Приключения : Путешествия и география : С камнем на шее : Отто Бибер

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31

вы читаете книгу




С камнем на шее

1897 год кончается. Уже ноябрь месяц! С каменных ступеней Гиби — императорского дверца в Аддис-Абебе — взгляд скользит по зеленым кронам высоких эвкалиптов, по бесчисленным крышам круглых хижин, вдаль, до отвесных темных гор, которые мощным изгибом ограничивают далекий горизонт и, как верные стражи, охраняют столицу страны.

Сегодня здесь в день праздника победы над Каффским царством негус-негести в окружении своих князей и вельмож примет отречение Гаки Шерочо — последнего царя-бога Каффы.

Снаружи, на большом поле перед королевским дворцом, ждет, теснясь, народ. Длинными рядами стоят шеренги солдат и стражи Менелика.

В императорском дворце, в длинном тронном зале, ждут избранные. Они получили разрешение Менелика быть свидетелями единственного в своем роде государственного акта отречения. Перед тронным залом стоят громадные, богато инкрустированные королевские литавры. В первом и втором дворах императорского дворца тоже полным-полно народу. В основном это солдаты, особо отличившиеся в походе на Каффу. Широкий проход оставлен свободным, он ведет сквозь толпу, наполняющую дворы, вверх по ступеням в тронный зал.

Князья, военачальники и вельможи в пестрых, богато расшитых одеждах с золотыми щитами и львиными гривами на головах, и народ, одетый в белые с яркими красными полосами шама[16], скрепленные жемчужными нитями или шелковыми шнурами, — все это являет собой многокрасочную картину, исполненную великолепной восточной роскоши. Горячее солнце Африки освещает своими лучами праздничное великолепие. Словно нарочно к празднику дождь прекратился накануне.

Большой тронный зал украшен сегодня особенно празднично. Над высоким инкрустированным золотом резным троном, обитым зеленым и красным бархатом, нависает тяжелый бархатный балдахин с золотой каймой. Высокую спинку трона венчает золотая корона Эфиопской империи. Справа, слева и позади трона у стены стоят пажи, мальчики из знатнейших фамилий страны; в их руках — горящие свечи.

Толпа ожидающих приходит в движение. Глухо гремят удары королевских барабанов. Они оповещают о приближении императора. Несколько мгновений спустя, окруженный своими ближайшими сподвижниками, появляется Менелик. Тотчас дворцовые слуги натягивают перед золотым троном большие белые занавеси, которые скрывают трон от всех. Это означает, что император Менелик занимает свое место. Строгий этикет требует, чтобы народ никогда не видел, как его господин опускается в кресло, садится в седло и сходит с лошади. Император должен являться своим подданным в точно рассчитанной картинной, величественной позе.

Слуги опускают белые полотнища. На золотом троне неподвижно сидит император в короне. А над ним в знак его высокого достоинства четыре пажа держат красный, вышитый золотом балдахин. По правую сторону императора сидит в полном военном облачении его победоносный полководец Вольде Гиоргис. А вокруг них группируются остальные князья, полководцы, вельможи, чиновники и придворные.

Вновь загремели барабаны. Сильные, долгие раскаты возвещают о начале великой церемонии.

У первых, закрытых сейчас, ворот императорского дворца появляется необычная процессия. В последний раз украшенный регалиями своего погибшего царства, со священной древней короной на голове, в зеленой мантии, вышитой чистым золотом, с золотым мечом у пояса движется навстречу своему отречению и порабощению скрытый от человеческих глаз ослепительно белыми шама, окруженный жрецами, последний царь-бог Каффы — Гаки Шерочо.

Медленными шагами процессия подходит к первым воротам императорского дворца. Верховный жрец, шествующий во главе маленького отряда, трижды, громко просит разрешения войти. Трижды с длительными паузами стучит он кулаком в большие ворота, которые медленно открываются. Появляется камерарий Менелика. Из уст верховного жреца он выслушивает мольбу царя-бога Каффы Гаки Шерочо, желающего войти, чтобы испросить свое низложение, подчинить императору свою страну и вымолить его милость.

Камерарий, сопровождаемый несколькими придворными служителями, спешит сообщить императору о прибытии царя Каффы. Вот камерарий возвращается. Он подает знак процессии — жрецам и царю-богу, все еще скрытому за белыми покрывалами, — войти в первый двор императорского дворца.

Достойно, размеренными шагами пересекает группа жрецов с Гаки Шерочо в середине первый двор и подходит к массивным воротам второго. Они тоже закрыты. Опять верховный жрец просит позволения войти. А затем церемония повторяется. Вход жрецам и царю-богу вновь разрешен. И перед третьими воротами верховный жрец взывает к камерарию и в третий раз просит отворить ворота. И снова повторяется эта своеобразная восточная церемония.

Наконец, Гаки Шерочо, окруженный жрецами, стоит перед великим царем-царей — негусом-негести, императором Менеликом II. В громадном зале царит тишина: все под впечатлением великого события. Едва слышно дыхание множества людей. Жрецы отступают в сторону. Белые покрывала, скрывавшие Гаки Шерочо, падают на землю. Одиноко стоит царь-бог, ранее всегда скрытый от человеческих глаз, теперь предоставленный любопытным взорам толпы непосвященных.

Важно поднимается рас Вольде Гиоргис и медленно подходит к Гаки Шерочо. Он снимает древнюю царскую корону с головы царя-бога, зеленую вышитую золотом мантию с его плеч, священный золотой меч А пояса и с торжественными жестами передает все эти регалии царства Каффа своему императору. Один из пажей передает расу Вольде Гиоргису большую черную, шама, знак порабощения, и тот набрасывает это унизительное покрывало на плечи низложенного царя-бога.

Затем жрецы снова окружают Гаки Шерочо и в полной тишине выводят его через два внутренних двора на площадь перед императорским двором. Там уже давно приготовлен для него мул. Царь должен сесть в седло. Теперь на нем наброшено лишь черное покрывало порабощения, голова непокрыта, а на шее камень. Камень — знак рабства. Неописуемо унижение, почти непереносимы позор и страдание этого человека. Но вопреки всему высоко и гордо несет свою голову Гаки Шерочо.

Теперь начинается второй акт великой церемонии отречения. Гаки Шерочо один. Жрецы покинули его, они вынуждены были остаться в первом дворе императорской резиденции. Он трижды сам стучит в первые ворота дворца и молит открыть их. Затем низверженный царь-бог просит камерария сообщить императору, что он, государь Каффы, готов подчинить ему себя и свою страну. Гаки Шерочо сходит с мула и низко склоняется к земле.

Через некоторое время появляется камерарий и разрешает ему войти. Царь-бог садится в седло и медленно проезжает через ворота в первый двор императорского дворца. Теперь он перед вторыми воротами. И снова он слезает с мула и трижды стучит в громадные тяжелые деревянные створки, испрашивая у камерария разрешения войти. И снова ждет, низко склонившись к земле, пока камерарий через определенное время не передаст ему императорского разрешения подняться и войти во второй внутренний двор императорского дворца.

Гаки Шерочо подымается, вновь садится на своего мула, едет верхом через второй двор, и перед третьими воротами вновь разыгрывается мучительная церемония. В последний раз появляется камерарий и ведет его, наконец, в тронный зал императора, заполненный людьми. В зале, освещенном множеством горящих свечей, царит устрашающая тишина.

Сам император Менелик поднимается теперь со своего трона. Вместе с ним в напряженном ожидании встает вся свита. Гаки Шерочо стоит, выпрямившись, на расстоянии нескольких шагов от императора. Затем он падает ниц. Его плечи обнажены, на шее камень, символизирующий рабское смирение.

Менелик, исполненный торжества, величественно мерит взглядом распростертого перед ним царя. Теперь Гаки Шерочо должен ждать, пока Менелик не вынесет великого приговора ему и побежденному Каффскому царству. Немногими словами Менелик призывает Гаки Шерочо подняться и сбросить тягостный камень. Этим священным актом низложен царь-бог Каффы, последний из династии легендарного властителя Миндшо. Каффское царство, с незапамятных времен свободное и непобедимое, теперь потеряло все свои права и включено в состав Эфиопии.

Император Менелик и с ним все его гости снова заняли свои места. Но Гаки Шерочо еще предстоит самое тяжелое. В тронный зал дворцовый слуга вводит раба, рас Вольде Гиоргис еще раз подходит к Гаки Шерочо и накладывает тяжелую серебряную цепь на шею низложенного царя-бога в знак окончательного порабощения. И затем эта же цепь накладывается на стража Гаки Шерочо — раба Арару.

Гаки Шерочо, последний царь-бог Каффы, отправляется в свой позорный плен.

Несколько месяцев спустя в Гиби царит величайшее возбуждение. Все безмерно смущены. Минувшей ночью несколько мужественных каффичо похитили царскую корону, зеленую вышитую золотом мантию и золотой священный меч плененного царя-бога Каффы Гаки Шерочо, которые, как полагали, были надежно спрятаны. Теперь Менелик знает, что презирающие смерть каффичо пытаются восстановить священное Каффское царство. Ему ясно, что потеря царских регалий Каффы может уничтожить все результаты победоносного похода его талантливого полководца раса Вольде Гиоргиса. Он понимает, что каффичо, как только корона вновь окажется в Каффе, постараются воссоздать свое древнее царство, несмотря на то, что Гаки Шерочо в плену в Аддис-Абебе. Ибо лишь тот, кто владеет короной, может быть господином и повелителем Каффы.

Менелик в волнении призывает своего военачальника Вольде Гиоргиса и приказывает как можно скорее во что бы то ни стало доставить корону обратно в Аддис-Абебу.

Рас Вольде Гиоргис собирает своих солдат и с лихорадочной поспешностью выступает к границе Каффы. Следуя обычным путем, он одновременно посылает несколько отрядов кружной дорогой через тропический лес. Но беглецов и след простыл.

Две недели прошло с тех пор, как рас Вольде Гиоргис покинул Аддис-Абебу. Уже вечер, но, несмотря на поздний час, один из многочисленных отрядов все еще торопливо пробирается по узкой темной лесной тропе. Несколько часов назад молодой негр из племени галла рассказал Гобана, начальнику отряда, что он видел, как небольшая группа каффичо поспешно двигалась к югу. Гобана подозревает, что царская корона Каффы находится у этих беглецов.

Инстинктом истинного сына природы он выслеживает место привала каффичо. По приказу Гобаны, его воины, рассыпавшись, подкрадываются все ближе к ничего не подозревающим людям. И затем, внезапна появившись со всех сторон, атакуют маленький отряд. Борьба длится недолго. Лишь несколько выстрелов нарушают глубокую тишину ночи.

Но вскоре ночь как эхом наполняется громким, радостным ревом эфиопов. Царская корона Каффы и другие сокровища добыты вновь.

В ту же ночь Гобана со своим отрядом и драгоценной добычей без отдыха спешит к расу Вольде Гиоргису. На востоке занимается новый день. Но прежде чем солнце опалило землю зноем, Вольде Гиоргис велит солдатам выступать и отдает приказ возвращаться в Аддис-Абебу. Повеление Менелика выполнено. Вольде Гиоргис назначает Гобану до прибытия в Аддис-Абебу временным хранителем добычи — регалий Каффы… Несколько недель спустя с помощью верного и хитрого воина Гобаны он вновь вручает негусу царскую корону и другие сокровища Каффы.

В тот же самый день Менелик спешно принимает быстрое решение — отправить корону в Европу, с тем чтобы раз и навсегда лишить каффичо возможности вернуть эту корону и восстановить свое царство. Менелик вызывает к себе на аудиенцию одного из своих самых преданных друзей — государственного советника, швейцарца Альфреда Ильга. В благодарность за все заслуги негус дарит этому государственному деятелю королевскую корону вместе с другими сокровищами. С этим ценным даром он связывает одно условие — надежно хранить сокровище в сейфе какого-нибудь европейского банка.

В скупых газетных строках приходят в Европу сообщения об ужасном истребительном походе Менелика на гордую Каффу. Фридрих Бибер, у которого с ранней юности была только одна цель — отправиться в Каффу и исследовать ее. — глубоко потрясен. Он боится, что с уничтожением Каффы, с включением ее в большое эфиопское государство погибнет древняя культура. Он содрогается при мысли, что немногие еще сохранившиеся после войны с Менеликом памятники культуры этой страны могут вскоре навсегда исчезнуть с лица земли, скрытые пышной растительностью тропического леса. Более чем когда-либо прежде Бибера воодушевляет единственная мысль — достичь наконец Африки, Каффы…


Содержание:
 0  Таинственная Каффа : Отто Бибер  1  Фридрих Юлиус Бибер : Отто Бибер
 2  Детство и мечты : Отто Бибер  3  Первый шаг в неизвестное : Отто Бибер
 4  Цель становится ясна : Отто Бибер  5  Мой отец : Отто Бибер
 6  Детство и мечты : Отто Бибер  7  Первый шаг в неизвестное : Отто Бибер
 8  Цель становится ясна : Отто Бибер  9  Битва за Каффу : Отто Бибер
 10  Военные барабаны в тропическом лесу : Отто Бибер  11  вы читаете: С камнем на шее : Отто Бибер
 12  Аддис-Абеба. 1896 год : Отто Бибер  13  Военные барабаны в тропическом лесу : Отто Бибер
 14  С камнем на шее : Отто Бибер  15  В Каффу : Отто Бибер
 16  Аддис-Абеба, 1905 год. Великое решение : Отто Бибер  17  На границе Каффы : Отто Бибер
 18  Родина кофе : Отто Бибер  19  Отъезд : Отто Бибер
 20  Аддис-Абеба, 1905 год. Великое решение : Отто Бибер  21  На границе Каффы : Отто Бибер
 22  Родина кофе : Отто Бибер  23  Каффа : Отто Бибер
 24  У гробниц царей-богов : Отто Бибер  25  Сказание о великом странствии : Отто Бибер
 26  У гробниц царей-богов : Отто Бибер  27  Живой фараон : Отто Бибер
 28  К плененному царю-богу : Отто Бибер  29  Аддис-Абеба. 1909 год : Отто Бибер
 30  К плененному царю-богу : Отто Бибер  31  Использовалась литература : Таинственная Каффа



 




sitemap