Приключения : Путешествия и география : Чебдар, Летопись одного турпохода : Борис Скворцов

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу

Борис Скворцов

Чебдар. Летопись одного турпохода

Предисловие

16 июля 1985 года. Восточный Алтай. Мы стоим в самых верховьях горной реки Енгожок недалеко от границы леса на высоте немногим более полутора тысяч метров над уровнем моря.

Ночью в горах пролил сильный дождь. Такой сильный, что несмотря на подстеленный под палатку полиэтилен и натянутый сверху тент, все промокло.

В сыром спальнике становится неуютно, и я вылезаю из палатки до подъема дежурных. В лицо мягко ударяет ни с чем не сравнимая прекрасная свежесть раннего таежного утра. На небе - ни единого облачка. Довольно прохладно.

Это место мы иногда называем стоянкой у "кедрового камня". В самом деле, в здоровенных разлапистых корнях могучего кедра невероятным образом разместился камень величиной с приличный сарай, весь покрытый разноцветными лишайниками.

Вокруг камня под кроной таежного красавца приютились четыре маленьких палатки. В каждой -- по три человека.

Ломаю сухие ветки от кедра, разжигаю костер. Подвешиваю котелки и вдруг вспоминаю, что где-то здесь мы ночевали с Филипповым. Тогда мы не смогли пройти верховья Енгожока из-за белой мглы. Было это 11 мая 1978 года, -

-- Андрей Изотов на страховке подходит к краю снежного карниза, но белая мгла не дает ничего разглядеть. Проходим вдоль обрыва взад и вперед, такое впечатление, что ему конца-края нет. Ничего не остается, как вернуться к месту обеда и вставать на ночевку...

Встряхиваюсь и смотрю на часы, пора будить дежурных...

Я -- старший инструктор по туризму спортивного лагеря НЭТИ "Эрлагол". В мои обязанности входит организация работы инструкторов, их стажировка. Кроме того, подготовка, проведение и обеспечение техники безопасности туристических путешествий. В этом походе руковожу группой в двенадцать человек, включая четырех стажеров...

Накинув рюкзаки, мы отправляемся вверх по тропе слева от реки. Этот верхний приток Енгожока на карте называется Мойноскон. Еще есть безымянный приток, ведущий на перевал Сайгонош. По нему мы должны были проходить в том походе с Филипповым, но проскочили мимо...

Добираемся до границы леса, и тут мне в голову приходит мысль, идти не по стандартному маршруту через верхний левый приточек и седловину, а в лоб, примерно туда, где в мае 1978 года висел снежный карниз.

Стажеры смотрят на меня непонимающими глазами. Объясняю: если там непроход -- обойдем верхами, ну, то есть, исследуем иной путь.

Вот мы и наверху. Перед нами очень крутой, но недлинный спуск в один из истоков Малой Сумульты - реку Ижим.

Но что это?

Откуда здесь мог взяться тур?

Самый младший из стажеров веснушчатый пятнадцатилетний Димка Осипов достает из тура записку и, совершенно по взрослому нахмурив брови, начинает читать ее вслух. От неожиданности кровь ударяет мне в голову. Отнимаю у Димки записку и читаю сам.

На размокшем, разваливающемся клочке бумаги, пролежавшем на хребте почти два года в консервной банке среди камней, с трудом различаю текст.

Дорогие друзья!

Этот тур сложен в честь

одного из старейших

туристов г. Новосибирска

Александра Михайловича

Филиппова,

трагически погибшего

летом 1983 г

Этот человек впервые

открыл нам всю прелесть

природы Восточного Алтая

Пусть перевал этот носит

имя замечательного

человека.

Мы ученики А.М. Филиппова

просим всех туристов, проходящих

через перевал положить свой

камень в этот тур!

24 августа 1983г

Если можно,

то сохраните эту записку.

Подпись

неразборчиво.

Вспоминается... В январе 1983 года, капитально простыв, я не пошел с Филипповым в лыжную "четверку" на Восточный Саян. За минуту до отхода поезда он, похлопав меня по плечу, проговорил:

- Ну, ничего, мы с тобой еще сходим...

Месяца через два мы встретились на проспекте Дзержинского. Прищурив левый глаз, Александр Михайлович, сообщил:

- Слушай, у меня был Чувахин и просил, чтобы ты срочно вернул штормовку, ему ее сдавать надо.

Эта встреча оказалось последней...

В июле 1983 участники предстоящей пешей "тройки" собрались в общаге СибНИА, в комнате у Ольги Хлебородовой, и руководитель - сорокавосьмилетний сухой и жилистый Геннадий Алексеевич Злобин сообщил, что самая дальняя точка нашего маршрута - Уймнские озера. Я сказал, что там однажды уже проходил с Филипповым. Гена, рассеянно взглянув в окно, промолвил:

- Филиппов... Да-да, вот вчера похоронили...

- ...??!

- А ты не знал? - спросил Геннадий Алексеевич. Я молчал минуты две, пока Ольга не сказала:

- Ну, ты не очень-то расстраивайся ... перед походом.

Закончился эрлагольский сезон 1985 года. Вернувшись в Новосибирск, я отнес подсушенную записку из тура* вдове Филиппова. Много разговаривали об Александре Михайловиче. Выслушал историю его неожиданной и загадочной смерти.

Михалыч будто что-то предвидел, но никому не говорил, всячески скрывая свое волнение. Зная Филиппова достаточно хорошо, версию о самоубийстве лично я отвергаю.

Потом у себя в общежитии, я долго рассматривал фотографии и дневники, вспомнив совет своей школьной учительницы, которой подробно рассказывал о том походе.

- Ты это приведи в порядок и сохрани, - порекомендовала Любовь Александровна, - пусть это будут "Походные заметки".

Здесь ничего не придумано. К моим девятнадцати годам - это четвертое серьезное путешествие по горам.

Позади - альплагерь "Талгр" на Заилийском Алатау с его ледниками, трещинами, вершинами, стенами, ледовым глиссированием на крутом склоне и спасательными работами. Потом в ноябре 1977 года - Каракольские и Буюкские озера на Восточном Алтае с пожаром в палатке, когда я едва не задохнулся. Затем последовал январский поход под Белуху на Центральном Алтае в сорокашестиградусный мороз с ветром.

Но таких вот приключений у меня еще не было.

Поход

К вечеру 6 мая 1978 года, мы доехали на автобусе от Бийска до села Чемал. Завтра выходим на маршрут. Во время почти часовой остановки в Горно-Алтайске посетили контрольно-спасательную службу. Наш выход был зарегистрирован весьма неохотно. Бородатый "каэсэшник" Сухов вяло разъяснял, что сейчас межсезонье, и среди туристов в районе уже есть два трупа. Однако, желанная отметка в маршрутной книжке была все-таки получена, и мы отправились дальше.

В Чемале купили хлеб для первого дня похода. Прошли семь километров до горно-спортивного лагеря НЭТИ "Эрлагол".

Лагерь расположен на обширной живописной поляне около впадения реки Куб в приток Катуни - реку Чемл. Сквозь сумерки на противоположной стороне Чемала просматриваются массивные скалы. Удивительно свежий воздух, напоенный ароматом весенних трав -- дышится легко и радостно.

Здесь летом мы будем работать инструкторами. А сейчас нам предстоит главная часть инструкторского туристского семинара - пеший поход через Сумультинский хребет до Телецкого озера. Затем останутся экзамены и стажировка.

Нас семнадцать человек. Руководитель - кандидат в мастера спорта Александр Михайлович Филиппов. Отряд разбит на две группы со стажерами во главе каждой: Александром Аляевым и Михаилом Мельниковым.

Первая группа: Михаил Мельников, Владимир Коботов, Сергей Дерябин, Сергей Ульянов, Андрей Ефименко, Вера Хвоина, Алексей Шуркевич, Евгений Беляев и Борис Скворцов - автор этой летописи*. С нами же Михалыч.

Вторая группа: Александр Аляев, Андрей Изотов, Светлана Курбакова, Елена Шибаева, Владимир Жутяйкин, Ольга Черноверская и Виктор Новиков.

...Темно. Костер освещает лица ребят, многие из которых мне пока незнакомы. Некоторые участники присоединились к группам в последний момент.

Все примерно одного возраста: от семнадцати до двадцати одного года, кроме Филиппова. Ему, наверно, около сорока, он невысок ростом, но очень коренаст, широкой кости, на голове обширные залысины. С ним я ходил в ноябре в лыжную "единичку". Александр Михайлович еще и кандидат в мастера спорта по классической борьбе, преподаватель спорткафедры НЭТИ. Мужик веселый, постоянно шутит.

Вместе с Андреем Изотовым, Леной и Светой прошлой зимой мы уже дважды ходили в походы. Андрей -- четверокурсник, мужественное, слегка тронутое оспинками, лицо. Он играет на гитаре, немного подражая Высоцкому. Лена -очень спортивная девушка. Это она меня затащила в зимние турпоходы, заинтересовавшись моим альпинизмом. И, кстати, чувствовала себя в них более уверенно, чем я. Света повыше ростом, немного нескладная, менее спортивная, но старательная.

Выспавшись и плотно позавтракав, мы двинулись по лесовозной дороге вдоль Кубы вверх по течению. Жара. Первым раздевается до трусов Мельников. Следом и остальные постепенно снимают с себя почти всю одежду.

- Интересно, а мы увидим в этом походе снег? -- спрашивает меня невысокий, но коренастенький Женя Беляев, который идет в горы первый раз. Вспомнив прошлое лето на Тянь-Шане, наличие снега в горах ему гарантирую.

Обедали на берегу Кубы. Окунувшись в ледяную воду, загорали.

К вечеру мы дошли до правого притока -- реки Сергезю и остановились на ночевку. Новички измотаны. С изумлением вижу, что хрупкий Андрюшка Ефименко закурил папиросу. Худой и высокий Шуркевич прилег, подложив под голову рюкзак, и закрыл глаза. Черные, как смоль, усы слегка обвисли, берет на голове залез на нос.

- Клещ!!! -- раздается чей-то вопль. Все встрепенулись, и осматриваются. Буквально каждый находит впившихся в тело одного или нескольких клещей.

- А у меня нет! -- заявляет Ефименко, и тут же я замечаю клеща, впившегося в его макушку.

- А что это у тебя на голове? -- спрашиваю я вкрадчивым голосом. Глаза Андрюшки округляются. Замедленно он дотрагивается до клеща и вздрагивает...

Для меня появление клещей не было новостью. На альпинистских слетах приходилось не раз вытаскивать их, как из себя, так и из других. Для большинства же новичков - это неприятное открытие...

Прошли двадцать два километра. Некоторые участники успели набить на подошвах кровавые мозоли. Особенно жаловался Женя Беляев.

Наутро уже более спокойно сняв с себя по несколько клещей, отправляемся дальше по лесовозной дороге.

Через несколько километров, взглянув на карту, Михалыч кричит:

- Эй, впереди! На первом повороте давай направо! -- и вскоре мы переходим по мостику на противоположный берег.

В нешироком распадке идет такая же дорога. Распадок -- тенистый, влажный. Путь раздваивается, и Михалыч вновь командует повернуть вправо.

Очень скоро, повернув еще правее и вспугнув неожиданно выскочившего нам навстречу зайчишку, у ручья становимся на обед. Дежурный Серега Ульянов, которого друзья почему-то зовут Пром, варит, как он выразился, "блевонтин".

- Мы идем в противоположную сторону, точно на 180 градусов! -- вдруг слышу я. Это Михалыч и стажеры наклонились над развернутой картой:

- Нам нужен Абаш, а это другой приток -- Каяс!

- До Абаша еще пять километров!

- Если мы сейчас перевалим, то попадем на Кубу, ниже по течению!

- Черт побери! - резюмирует круглолицый Аляев, - забурились не в ту степь, потеряли полдня.

- Как это? - спрашивает Беляев.

- Как накакал, так и смякал! - моментально объясняет кто-то.

Спустившись тем же путем к Кубе и пройдя вверх по ее течению еще полтора часа, пока не начало смеркаться, встаем на ночевку.

По урочищу Абаш снова идет лесовозная дорога. Вскоре подъем становится круче, и еще километров через пять показалась избушка. Жара не спадает, шагаем полураздетые.

Распадок раздваивается. Уходим влево. Затем еще раз влево. Через километр выходим на пятачок для разворота машин.

Дальше пробираемся без тропы, прямо по каким-то кустам, достигающим человеческого роста. На границе воды, где мы устраиваемся на отдых, лежит мокрый, сугробистый снег.

По моему предложению обе группы готовят обед на одном костре, а Оля Черноверская - скромная, усердная девушка, замечает:

- Видно, что раньше вы уже ходили вместе.

Потом, забравшись по крутому подъему на гребень, мы увидели, что поднялись не по тому истоку и находимся вообще непонятно где.

- Ну, что, - ничуть не смутившись, говорит Филиппов, - ручей же вон внизу, пошли к нему.

Спуск очень крутой и каменистый, далеко внизу поблескивает, видимо, приток реки Енгожок. Очень осторожно, то и дело падая на пятую точку, более часа спускаемся к реке. Затем по едва заметным тропкам идем правым берегом вверх по течению Енгожока, пока не упираемся в прижим.

Надо переправляться на другую сторону. Около получаса мы рубим мощную сосну, но ее уносит потоком, будто щепку.

- Михалыч! Давайте, я перейду с шестом и перетащу веревку, - предлагаю я, вспомнив прошлогоднюю практику в альплагере "Талгар".

- А у тебя меховые плавки есть? - отвечает вопросом на вопрос Михалыч.

Продолжаю настаивать, и меня поддерживает подошедшая Лена Шибаева.

- А ты за него замуж пойдешь? - говорит Михалыч, грубо обрывая разговор.

Следующая сосна, немного толще уплывшей, подрублена, накреняется и падает слегка наискосок. Неожиданно у нее налету обламывается макушка. Кто-то крякнул от досады, но дерево все-таки ложится тонким концом на противоположный берег.

Пром, привязав булинем* один конец веревки к себе, без рюкзака первым идет по дереву, доходит до середины и, слегка качнувшись, грозит реке пальцем. Далее идет быстрее, обламывая мешающие ему ветки. На левом берегу Енгожока он привязывает удавкой к старой пихте веревку, а Филиппов натягивает ее с правого берега. Вторым с рюкзаком прохожу я, а последним, снимая перила, -- несуетливый Андрей Изотов.

Переправившись, мы замечаем на тропе следы какого-то зверя.

- Киска! -- мимоходом сообщает Филиппов. Недавно здесь побывала рысь.

Берег Енгожока заросший, тенистый. Утомительная жара постепенно отступает. День идет к закату, становимся на ночевку.

Сегодня 9 Мая, в честь дня Победы Михалыч достает фляжку спирта и... несколько сушеных рыбок. Поужинав, поем песни под гитару. Кстати, из трех взятых с собой гитар, одну уже успели сломать, когда спускались по камням в Енгожок.

Оказывается, кроме меня с Изотовым, поют под гитару Ульянов, Мельников, Дерябин, Жутяйкин и особенно душевно - Аляев.

Спалось на редкость комфортно. Палатки были поставлены на мягкий, ровный ковер изо мха. По соседству одиноко возвышался гигантский камень, величиной с трехэтажный дом. Похоже, до нас здесь никто не ночевал.

Вылезая из спальника, случайно заехал Филиппову локтем по скуле.

- Ой, извините! - воскликнул я, еле сдерживая смех.

- Эх, палатку жалко, а то бы сейчас ты у меня выпорхнул отсюда! великодушно простил Михалыч.

"Это преамбула, а где же амбула?" -- подумал я вылезая из палатки...

Уходим, оставляя после себя превосходное кострище.

Тропка по Енгожоку очень слабая, часто теряющаяся во мху и в буреломе. Замшелые, глиноватые валежины - вдоль и поперек, сверху и снизу. Чтобы обойти забуреломленный участок, довольно высоко поднимаемся по склону. В одном месте приходится использовать скалолазание.

Участок пути, заваленный буреломом продолжается довольно долго. Нескоро мы спустимся к реке, которую сегодня несколько раз пересечем. Сначала -после обеда, когда увидим на правом берегу тропу, затем, -- когда подойдем к прижимам.

Солнце уже садится, когда мы приближаемся к мощному левому распадку. Предположительно это и есть тот распадок, поднимаясь по которому, должны выйти на перевал Сайгонош. Но, посомневавшись, руководитель принимает решение: идти дальше вверх по Енгожоку. Переправившись вброд на правый берег, останавливаемся на ночлег.

Да, межсезонье -- это межсезонье. Летом, скорее всего, здесь проходить намного проще. Хотя... Именно при переправе через Енгожок два года назад в двадцатых числах июля, погибло два человека: инструктор "Эрлагола" Владимир Сало и девушка, которую он пытался спасти.

"Вот, что такое таежная речка. Как в книгах у Григория Федосеева," -подумал я, засыпая.

Проснувшись, сначала решил, что идет дождь. Но это слегка шумел ветер, и пели птицы. Вчера набил приличную мозоль, и теперь пришлось залепить ее пластырем. Когда все окончательно расшевелились, то заметили, что стало прохладнее, а кое-где на вершинах лежит снег.

Позавтракав, мы двинулись вверх правым берегом Енгожока и тут же заметили медвежьи следы. Топтыгин идет где-то впереди нас. Филиппов время от времени смотрит на карту и хмыкает. Дело в том, что приток, ведущий на перевал Сайгонош, мы, по-видимому, уже проскочили.

Пора становиться на обед, и тут Михалыч насмешливо кричит:

- Часа через три будем на Альбагане!

Альбаганский перевал - это перевал с верховьев реки Лож на реку Ижим - один из истоков Малой Сумульты. Выходит, сделали лишнюю петлю. Недовольно морщится нетерпеливый Мельников. Оживленно вскидывает голову Аляев, который годом раньше уже побывал на этом перевале.

Пообедав, почувствовали, что стало еще прохладнее, неожиданно появляется туман. То тут, то там виднеются островки снега. Идем дальше, туман сгущается. Вот уже идем по снегу. Лена Шибаева, видимо во время обеда, зацепилась за сучок и порвала штормовые брюки. На голом бедре сквозь здоровенную прореху видно глубокую царапину.

- Ну вот, теперь будет шрам через всю ногу, в горах всегда так, сетует она.

Постепенно туман превращается в белую мглу. Белый снег и белый туман сливаются. Видно лишь несколько человек сзади и столько же спереди. Наступаем на ямки, невидимые глазу, но хорошо ощутимые. Вот что-то просматривается впереди и, как будто, далеко. Делаешь два шага и оказывается, что это - камень, причем совсем рядом.

Теряется ощущение времени и пространства. Кажется, долго еще движемся по белой мгле, пока не замечаем, а лучше сказать, не ощущаем, что слева от нас - снежный обрыв.

Михалыч достает веревку. Андрей Изотов на страховке подходит к краю, но белая мгла не дает ничего разглядеть. Мы проходим вдоль карниза взад и вперед, но такое впечатление, что ему конца-края нет. Приходится вернуться к месту обеда и вставать на ночевку.

- А вот это уже амбула! -- подумал я, вспомнив вчерашнее утро.

- Сурово! - говорит Вера Хвоина - полная, энергичная девушка. С ней мы учимся в одной группе на втором курсе самолетостроительного факультета НЭТИ.

- Не сурово, а хренво! - поправляет Верку Мишка Мельников.

- Сроки становятся угрожающими, - добавляет он.

Я с ним полностью согласен, но Филиппов - непререкаемый авторитет, и в случае необходимости сам должен принять решение.

Слегка порошит снег. Раскидываем палатки, у нас их три. В Михалычевой перкальке сейчас ночуют четверо: Михалыч, я, Андрей Ефименко и Леша Шуркевич. Порядком измотавшись, Леша после ужина сразу заползает в спальник - поскорее на боковую. Михалыч делает на карте красным карандашом пометки, затем, взяв кинокамеру, залезает в палатку перезаряжать пленку.

"А не пора ли сокращать маршрут?.." - думаю я, но вслух произнести это не решаюсь.

Следующее утро ясное. Всюду лежит снег, туман рассеялся. Могучие корни кедра завешаны носками дежурных. Прохладно...

Мы отправляемся туда, где вчера стояла белая мгла. Добираемся до снежного карниза, подходим к краю.

Вот это да!!!

Мало того, что за ним - обрыв метров двести, еще и сам-то карниз нависает вперед метров до десяти!!! И по этому козырьку мы вчера топтались! А каково, если бы он под нами оборвался! А?!! Кто-то ошарашено говорит:

- Ни себ чего!

Оказывается, сами того не ведая, вчера мы подвергались серьезной опасности.

- Кто еще не видел перевал Альбаган? - спрашивает Аляев, - Вот он перевал Альбаган!

Слева впереди, несколько ниже того места, где сейчас стоим - красивый, почти симметрично обрамленный двумя гольцами, перевал. А мы, как выясняется, в поисках прохода через карниз забрали влево и вверх. Теперь, найдя более или менее подходящее место, с большой осторожностью сходим вниз. Оглядываюсь. Люди -- один над другим.

- А ведь вчера мы могли запросто спустить лавину! - констатирует Мельников.

Теперь идем вниз по новой речке, совершенно не похожей на прежнюю.

- Был Енгожок, а теперь Ижим, - говорит Михалыч. Весело журчит вода. Тепло, но на северных склонах лежит снежок.

Идущий первым, Мельников потерял тропу, в результате, мы выскочили на резкие сбросы высоты слева от основного русла, к тому же еще и заваленные буреломом.

- Больше ты меня на такие штучки не затащишь! - говорит Кадет после того, как мы на тропу выкарабкались. Кадет - это мой однокурсник Витя Новиков, так его прозвали потому, что раньше он учился в суворовском училище.

Между прочим, я его и не затаскивал в поход. Он просто видел, что я хожу в горы и каждый раз возвращаюсь довольный. Но самое главное, ему нравится моя одногруппница Вера Хвоина, вот он и пошел. А Верку, пожалуй, я действительно затащил, но не силой, а убеждением и личным примером.

Часа через два долина реки немного расширилась, и на поляне показались деревянные идолы. Это означает, что мы вышли на плановую тропу всесоюзного туристского маршрута No 77. Предполагается, что дальше пойдем только по ней. Останавливаемся на обед прямо у идолов на готовом кострище.

После обеда почти сразу приходится переходить вброд ледяную Ижиму. Андрей Изотов переносит девушек на руках. Пройдя примерно километр, мы оказываемся у слияния двух рек.

Самоуверенный Мельников, не вняв моему совету приостановиться и подождать всех, повел народ по мощной тропе влево. С нами увязался и Кадет, оторвавшийся от своей группы, а Михалыч в тот момент, наоборот, шел где-то сзади. Только километра через два Мишка наконец смекнул, что идем неправильно и повернул обратно. Навстречу шла Лена, которую без рюкзака послали за нами.

Тем временем остальные налаживали навесную переправу.

- Вроде ведь ясно, - внушает Филиппов, - на карте нужный приток обозначен ровно через километр, а вы куда упиликали?

- И я сдуру за вами ушел, - подхватывает Кадет.

Переправившись, двинулись по правому берегу Тюрдема. Тропа раздвоилась. Смотрю: участники сначала идут вправо, но, дойдя до скалы, возвращаются и идут левой тропой. "Интересно, что это там?" - любопытствую я и иду вправо.

Приблизившись вплотную к скале, я неожиданно обнаруживаю гладкий прижим, который не позволяет пройти по береговой кромке. Вспомнив прошлогодний альплагерь, лезу по скале, используя при этом очень маленькие зацепочки и уступчики.

Так метрах в шести над бурлящей водой, не снимая рюкзака, я проскребся по всему прижиму и, вполне довольный собой, догнал Михалыча, который шел предпоследним передо мной. Группа растянулась, и наш разговор никто не слышал.

- Это как называется? - не оглядываясь, негромко спрашивает Филиппов.

- Осмотрел прижим! -- бойко отвечаю я.

Михалыч поворачивается ко мне, и я вижу, что он страшно зол.

- А если бы ты... грохнулся?! Идешь замыкающим - и лезешь на стену!! Ты что, хочешь, чтобы я тебе по шее дал?!

Я ошеломленно моргаю глазами.

- Ну,... извините,... я, честное слово,... без задней мысли, - бормочу я растерянно.

- Вот так каждый будет "без задней мысли", а я потом - отвечай. Ты бы сейчас загремел, а мне -- тюрьма! -- остывая, внушает мне руководитель похода.

Поняв, что гроза миновала, виновато поплелся за ним. И вдруг увидел на тропе маленький блокнотик и авторучку. Наклонился и поднял. Это был хронометраж нашего похода.

- Михалыч, это не Вы потеряли? -- поспешно спрашиваю я, стараясь загладить вину.

- Это Андрюшкин, наверно, -- отвечает Филиппов, - он же у нас хронометрист.

Вскоре мы с Михалычем сравнялись со всеми.

- Я это выронил, что-ли? -- удивляется Ефименко, принимая свою потерю.

Понемногу смеркается, но решено как можно ближе подойти к Тюрдемскому перевалу, чтобы с утра, пока снег на перевале еще не размякнет, взойти на него с наименьшей затратой сил. Ощутимо холодает. Лес становится реже. Солнце касается своим краешком гор, а мы все идем, подыскивая подходящее место для палаток. Уже порядком темнеет, когда мы останавливаемся. Почва под ногами твердая, замерзшая.

Удачное место для ночевки своей группы выбрал Аляев. То, что досталось нам, не устроило Филиппова, и он нашел другую площадку метрах в двухстах от костра, который разводили дежурные.

- Холодно спать будет, -- предположил он, подойдя к костру, -- я там полиэтилен расстелил, можете идти укладываться.

Михалыч взял в поход свою компактную перкалевую "памирку" и самодельные складные колья к ней, поэтому ставилась его палатка очень быстро.

И тут обнаружилось, что Вера наша что-то загрустила, загрустила, отошла в сторонку, села камень, и вот уже слезы у нее навернулись на глаза.

- Что случилось? -- озадаченно спросил я у Филиппова.

- Все нормально, -- усмехнулся тот, -- по дому скучает, она ведь первый раз в таких условиях. Это скоро пройдет.

На следующий день предстояло дежурить мне и Леше, и по моему предложению мы с вечера натаскали здоровенную кучу дров, благо их тут было предостаточно.

Утром мы с Лешей вскочили на целый час раньше, чем обычно встают дежурные, и работа закипела. Один разводит костер, другой рубит дрова. Один бежит с котелками за водой, другой готовит продукты.

При возникшем дефиците времени нужно было с подобными делами справляться быстро. Никогда еще так скоро не готовился завтрак, но, к сожалению, сонные участники вылазили из спальников слишком медленно.

Одним из первых выскочил Филиппов. С ужасной щетиной на лице, в коричневой шапочке на голове, с заспанными глазами и слегка опухшим лицом.

-А-а-а-ха-ха-ха-ха! -- кричит он во все горло, разгоняя сон.

Снимаем палатки, отдираем от земли примерзший полиэтилен.

Мишка Мельников отчитал Ульянова за то, что тот "как всегда слишком медленно собирается". Пром слегка смутился, но промолчал.

Двинулись вверх по Тюрдему. Идем, как мне кажется, слишком медленно. Вскоре вода заканчивается, под ногами -- сухое, все более выполаживающееся русло. Тропа уходит под снег. Смерзшийся за ночь снежок энергично хрустит под вибрамами.

Я и Мельников вырываемся далеко вперед, оставляя за собой це-почку следов. Лезем, что есть силы на перевал. Чувствуется, что Ми-шка -- мужик волевой и очень упрямый. Между нами завязывается разговор.

-- Давно туризмом занимаешься? -- спрашивает он.

-- Прошлым летом -- альплагерь, потом два зимних похода. А ты? -интересуюсь я.

-- Ну, я пока сходил только в "единичку" на Караколы в ноябре с Лаврухиным.

-- Так ты не на втором курсе?

-- Нет, на первом.

Мы на самом верху. Достав карту и компас, Михаил начинает ориентироваться.

- Странно, -- удивляется он, -- что-то не похоже на перевал!

Он спускается чуть вниз за перегиб и внимательно смотрит на открывшийся пейзаж, потом на карту и недоуменно пожимает плечами:

- Идти-то дальше некуда!

Теперь я смотрю на карту. В самом деле, идти некуда, потому что водораздел явно поднимается. Вглядываюсь еще раз вперед.

Подошли все, и Михалыч спросил:

- Ну, что вы там увидели?

Взглянув на карту, говорит:

- Ха! Проскочили! Ну, давайте спускаться здесь.

Спуск не был трудным. Мы просто прошли по верховьям Тюрдема несколько дальше, чем следовало, и перевалили не в самом низком месте.

Чем ниже мы спускаемся, тем снег под ногами делается все более мокрым, и его становится все меньше. Наконец, в верховье реки Кара-Су появляется тропа. Теплеет, а затем и вовсе наступает жара.

У слияния рек Кара-Су и Коный устраиваем обед на стоянке плановиков. Мощные тропа и кострище, в кустах -- гора консервных банок и перевернутое проржавленное ведро.

Из зимы с ее снегом и холодом мы прибыли в знойное лето. Повеселели. Разделись до пляжного вида. Все мокрые и не очень мокрые вещи, включая палатки и спальники, разложили на солнышке.

Мы с Лешей моментально развели костер и сварили обед. На это ушло всего минут двадцать. С теплом появились и клещи. Первого обнаружил Женя Беляев, второго -- я.

Отдохнуть практически не удалось, передышка оказалась короткой, несмотря на то, что хотелось и поспать. Требовалось скорее идти вперед, наверстывать упущенное время.

Пообедав, упаковали рюкзаки, но произошла задержка: Филиппов вел разговор о провизии с Мельниковым и Шуркевичем. Последний -- завхоз в нашей группе.

Похоже, руководитель был крайне недоволен раскладкой продуктов. Когда мы двинулись, Михалыч решил идти замыкающим, и его необычно злое лицо видел каждый, кто его обгонял. Мне стало не по себе. Если у руководителя похода такое настроение, то не жди добра.

Леша выглядит неважно. Небывалые для него нагрузки, история с раскладкой и недоброжелательное отношение к нему некоторых участников, в особенности Верки Хвоиной, делают свое дело. Он, похоже, совершенно измотан.

На первой же передышке большинство походников задремало. Собрался подремать и я, но в это время подошел Филиппов. Он выглядел теперь как всегда полушутливо и был в хорошем настроении. У меня отлегло от сердца.

Накапливался недосып, и на каждой остановке мы стремились хоть чуть-чуть поспать.

Но вот снова идем по мокрому снегу вверх. Подъем крутой, отдыхаем через каждые двадцать минут. Явно перевал не проглядывается, продвигаемся наобум, а затем по медвежьим следам.

Когда мы наконец-то выбрались на водораздел, то сразу же приободрились: к дереву прибита железная табличка с цифрами "77". Сле-ды медведя вывели нас точно на Акса-Азканский перевал, где проходит плановая тропа 77 маршрута. Спуск с перевала ведет к реке Акса-Азкан.

Вначале было круто, заснежено, с угрозой схода мокрой лавины. Чтобы ее не подрезать, Михалыч предложил оригинальный способ прохождения опасного участка. Велел достать весь имеющийся у нас полиэтилен и положить на него рюкзаки. Затем, придерживая, кое-где подталкивая и опираясь на них, бежать рядом.

Когда более половины группы выбралось на безопасный участок, несколько человек наверху прямо над нами решили ускорить спуск, не подозревая, что впереди снежная крутизна с большим перепадом высоты. Усевшись на рюкзаки, они "паровозиком" поехали вниз. Увидев это, Филиппов аж подскочил:

- Ну, все б..., сейчас спустят лавину! Э-э-э! -- заорал он изо всех сил, -- Прекрати-и-ить!

Безобразие было моментально прекращено.

- Александр Михайлович, а вот я читал, что лавину можно вызвать и громким криком тоже?

- Смотря какую, - отвечает мне Филиппов, - вот здесь хоть сирену можешь включить, и ничего не будет - снег мокрый, а подрежешь его, слетит и так утрамбует, что стамеской потом тебя выколачивать...

Останавливаемся на ночевку на первом же удобном месте в зоне леса. Тяжелый был сегодня день, зато взяли целых два перевала.

Несмотря на обилие дров, костер никак не хотел разводиться. Поленья были слегка сыроваты, а мы сидели в каком-то непродуваемом месте. В конце концов в процесс вмешался Филиппов:

- Ну, что, сделаем по-таежному, - произнес он, разбирая сложенный дежурными "колодец".

Выбрав три самых толстых обрубка, Михалыч сделал топором на них затесы, затем уложил эти поленья вплотную друг к другу на кострище. Настрогав стружек и щепок, он бросил их кучкой сверху и поджег. Постоянно поддувая, он подкладывал все более крупные щепки, пока не образовались угли, на которые он переложил сверху одно из поленьев. Через некоторое время костер полыхал на славу.

Ужинали уже в темноте, и кто-то съел четыре кусочка сахара, предназначенные Филиппову.

- Дежурный, выдайте сахар! - возмутился он, и Шуркевичу пришлось доставать новую пачку.

Сегодня петь под гитару не хотелось. Устали...

На следующий день, спустившись до основного русла реки Акса-Азкан, мы повернули влево и начали подниматься. Все обратили внимание на резкое изменение рельефа. Он стал более суровым.

Долго мы шагали вдоль реки, пока не начала просматриваться граница леса. Остановились на обед у готового кострища на довольно скудной каменистой площадке.

Дежурить должен Филиппов, однако, взяв в руки карту, он так долго ее рассматривал, что тем самым уступил свое дежурство добровольцам, одним из которых была Оля.

Неожиданно руководителя осенило:

- Да вот же в чем дело! Просто, карта у нас такая... неправильная! воскликнул он и, наконец, обратил внимание на поставленную рядом с ним миску с супом.

Примерно через час после обеда мы попадаем в красивый ущелок со спущенной лавиной на противоположной стороне. Невольно любуемся открывшимся видом.

Уйменский перевал оказывается несложным, через него идет хорошая тропа. Съев традиционный шоколад, начинаем спускаться, и скоро перед нами открывается завораживающая картина Уйменских озер. Красотища! Это означает, что, несмотря на обилие снега в горах и отсутствие точной карты, мы идем правильно.

Впрочем, наша карта представляет из себя вполне приличную километровку-гидросхему, но она обрывается рекой Уймень. А вот на остальную часть пути у руководителя почему-то вообще нет карты. Остается одна туристская схема с описанием 77 маршрута, ориентироваться по которой почти невозможно. Михалыч же, видимо, самоуверенно рассчитывал на наличие хорошей плановой тропы, несмотря на межсезонье.

Согласно описанию, самой высокой точкой в пути является перевал через Сумультинский хребет под названием Штатив. На нем под ногами должны характерно похрустывать оригинальные камешки - "сухарики". А сейчас мы каменистой тропой спускаемся к Уйменским озерам.

Становится явно теплее. Приближаемся к стоянке на самом красивом и живописном месте маршрута. "В Уйменских озерах водятся хариус, таймень и другая рыба," - читаем в описании. Все ближе и ближе великолепные озера. Темная вода подсказывает, что здесь огромная глубина.

Выходим на кромку озера. Мелкая рыба разбегается по поверхности прочь от берега. Вот стоянка плановиков. Группа Аляева располагается в их пустом фургончике. Мы же ставим палатки.

Снова очень тепло, хочется спать и есть. И тут послышалась... трель соловья. Чудо какое-то!

- Варите побольше, -- говорит Верка Хвоина, -- толпа голодная. "Мы не толпа, а туристская группа, " -- поразмыслил я, но промолчал.

Засыпая я подумал, что может, это и не соловей, но очень уж похоже...

Утренний пейзаж прекрасен. Озера, обрамленные заснеженными вершинами гор, дышат спокойствием и величием. Но безмятежности не чувствуется. Во-первых, здрово отстали по времени, во-вторых, обнаружились просчеты с продуктами, которых оказалось взято меньше, чем требовалось.

Вчера на Уйменском перевале мы вытащили из тура записку туристов-лыжников, которые два с половиной месяца назад проходили здесь маршрут второй категории сложности. "Направляемся в поселок Уймень," -говорилось в записке. Появилась возможность с учетом всех обстоятельств сократить наш путь, завершив его в этом населенном пункте. Я, многозначительно взглянув на Михалыча, спросил:

- Поселок Уймень -- это где?

- Вниз по реке, -- ответил Филиппов, -- нам туда не надо.

А контрольный срок-то у нас, как я понимаю, 21 мая. Значит, руководитель хочет во что бы то ни стало пройти все, что запланировано. Ну, что ж, ему видней...

Каждый раз, спускаясь с очередного перевала, мы попадаем в долину, непохожую на предыдущую. Каждый раз на перевале нас ждет зима, снег, а после перевала -- сначала весна, потом лето. Такая стремительная смена времен года вызывает у всех восторг.

Дойдя до первого достаточно крупного притока реки Уймень, сворачиваем к нему и начинаем подъем. В этот раз снега значительно больше, чем обычно. Мы сильно сомневались в правильности выбранного пути, и Филиппов долго рассматривал схему 77 маршрута.

Тропка проглядывает только там, где вытаяла, и приходится ходить вверх-вниз по склону в ее поисках. Особенно серьезные нагромождения снега возникают под перевалом, здесь о тропе нет и речи.

Шагая первым, я вырубал своими вибрами ступени на крутом снежном склоне. Из каких-то соображений Филиппов крикнул, чтобы я шел левее, казалось бы, не к самому низкому месту. Но в этот раз его интуиция сработала верно, и вскоре мы стояли у тура Караса-Азканского перевала. Впереди нас ожидал спуск к широкой заснеженной долине реки Караса-Азкан.

В этот день топали без обеда. Перед перевалом обедать было негде, после перевала мешал снег, а потом стало просто поздновато.

Теперь тропежкой занимались только двое: Андрей Изотов и я. Шуркевич был совершенно измотан. Беляев наотрез отказывался: стерты ноги. Я же стремился доказать, что чего-то стою, и зачастую не только шел первым по рыхлому снегу, но еще и значительно отрывался от остальных участников. И тропил, тропил...

Во время одной из коротких передышек Лена Шибаева, посмотрев на меня с уважением, предложила:

- Хочешь конфету?

Отказался. Но такое отношение Лены было неожиданным и очень приятным. Вообще, интересный человек - Лена. Она с парнями запросто общается так же как со своими подругами, и при этом -- никаких ухажеров.

Шуруя впереди всех, я не испытывал особой усталости. Меня не покидало приподнятое настроение. А вот дефицит сна ощущал. Это недосыпание накопилось у всех участников, что, чуть было, не привело к непоправимым последствиям.

Дело было так. Остановились передохнуть. Я уселся на рюкзак среди заснеженного кустарника затем, уронив голову на колени, задремал. И тут случился переполох. Открыв глаза, понял: произошло что-то неладное. Оказалось, что среди нас нет Андрея Изотова. Тут же гонцы отправились назад по следам на снегу.

Произошло же следующее. Во время одной из остановок уставший Андрей, натянув капюшон штормовки на голову, сел на свой рюкзак немного в стороне от остальных и... крепко уснул. Обе группы, передохнув, двинулись дальше, не заметив потери.

Через сорок минут мы остановились на отдых. Я снова пошел тропить, через пять минут двинулись остальные. Продираясь сквозь снежную целину, старались идти как можно быстрее. И только во время следующей остановки кто-то, к счастью, заметил, что нас на одного меньше...

...Проснувшись, Андрей обнаружил, что остался один среди заснеженной тайги. Сколько времени прошло? Неизвестно. Сообразив в чем дело, он вскочил, накинул рюкзак и побежал по нашим следам.

А если бы поземка? А если бы дикие звери?

Стал кричать изо всех сил, но никто не откликался. Побежал быстрее, но вскоре выдохся.

Останавливался, кричал, снова бежал, снова кричал, но -- ни звука в ответ. Поняв, что товарищи далеко, он не на шутку перепугался, но, все же, упорно шел и шел. Временами останавливаясь, кричал, вслушивался и снова шел. И только часа через полтора, не веря своим ушам, он услышал голос Сергея Ульянова, который громко скандировал:

-- Ан-дрей, Ан-дрей!!!

Наконец-то мы все вместе! Первые секунды Андрей растерянно улыбается и не может вымолвить ни слова. Наконец говорит, как бы порицая себя:

-- Хреново...

Но все радуются такому исходу и в ответ только смеются.

Чем ниже мы спускаемся по Караса-Азкану, тем снега становится меньше, а смеркается все быстрее. По описанию, поворот налево должен быть "по второму крупному притоку", но то ли в описании неточность, то ли понятие "крупный" -- слишком относительное!

Когда остановились у второго притока, Михалыч отправился на разведку. Кадет диктовал мне пародию на песню Высоцкого "Здесь вам не равнина...". Ульянов, повредивший в начале похода палец на левой руке, пытался научиться зажимать струны другими пальцами. И тут появился Филиппов:

- Ну, что! Ни по одной, ни по другой стороне притока тропы нет. Идем дальше!

Это был тяжелый день, впрочем, как и все предыдущие, но сегодня мы еще и не обедали. Пройдя еще километра полтора, нашли удобное место для ночлега.

Пока дежурные готовили ужин, Михалыч предложил мне с кем-нибудь сходить на разведку. Я выбрал безотказного Сергея Ульянова. Сергей -- веселый, добродушный человек, похоже, вообще не умеющий обижаться.

Когда мы с Промом шли вниз вдоль реки, я с интересом разглядывал открывающуюся перед нами картину. Покрытые массивными снежными шапками, горы выглядят грандиозно! Не так, как раньше. Долина реки Караса-Азкан оказывается более мощной и широкой, чем пройденные ранее долины. Вечернее солнце раскрашивает ландшафт в цвета и оттенки картин Рериха.

Спустившись километра на три от места ночевки, наконец-то видим слева крупный распадок. Приток вроде бы соответствует описанию, но хорошей тропы мы не обнаруживаем. Полной уверенности, что это наш поворот, нет, но ниже спускаться бессмысленно: либо -- это то, что нам нужно, либо мы проскочили мимо, что маловероятно. Остатки сил тратим на подъем к группе.

Стемнело. Ужин приготовлен.

- Разведчикам налить побольше! -- предлагает кто-то из темноты.

- Ничего подобного! -- вдруг раздается строгий голос стажера Мельникова, который явно пытается сохранять командирский тон.

Дежурный Коботов, которого друзья чаще зовут по отчеству -Ардальоныч, все-таки наливает нам по полной миске.

Коботов, и его друзья, Дерябин с Ульяновым -- спелеотуристы. Дружная, слаженная компания, чувствуется, что они немало походили вместе.

Суп из лапши с тушенкой густо заправлен томатной пастой. Но усталость так велика, что даже при отсутствии обеда я еле доедаю свой ужин. Непреодолимо хочется спать.

Забравшись в спальник, успеваю подумать: "Тот приток мы нашли или не тот?" -- и моментально засыпаю, даже не заметив, что палатка поставлена неудачно: голова -- ниже ног...

Проснувшись, не сразу понял, что и я и мои товарищи по палатке выглядят несколько необычно. Если выразится помягче, мы слегка опухли. Напялил на голову свой снежный шлем, и Света Курбакова сообщила, на кого я стал похож... Впрочем, когда накинув рюкзаки, мы отправляемся вниз по Караса-Азкану, наш внешний вид очень быстро приобретает нормальное состояние.

Доходим до того самого распадка, где вчера были с Промом, и поворачиваем в него. Хорошо утоптанной плановой тропы мы так и не видим, а вот снежок, который все чаще попадается под ногами, скоро укрывает и те тропки, что вначале просматривались.

Михалыч, время от времени поглядывавший на схему 77 маршрута, вдруг скомандовал:

- Лезем влево вверх!

И, когда мы начали вскарабкиваться по крутому склону, хватаясь за кустарники, он весело крикнул:

- Ха! Пятнадцать минут работы, и мы - на перевале!

После этого лезли вверх полтора часа, потом после небольшого отдыха еще час. А когда оказались на самом гребне и посмотрели за него, то стало ясно, что мы находимся на водоразделе между двумя верхними притоками реки Караса-Азкан. Сваливать туда, означало -- попасть в те верховья, по которым прошли вчера, и Михалыч распорядился:

- Ну, что! Траверснем?!

Идти по самому верху водораздела мы не захотели, потому что пришлось бы набирать ненужную высоту, а затем ее терять. Просто двинулись траверсом по склону, который был весьма крут, и, сорвавшись, по нему можно было, между прочим, долго катиться вниз, расшибаясь о камни.

Вскоре вышли на снег, в котором нога проваливалась кое-где по самое не хочу. При этом нужно было помнить, что задержаться при падении на снежном склоне гораздо труднее, чем на травянистом.

В одном месте я провалился и упал, но не покатился, а удачно завяз в снегу. Рядом со мной то же приключилось с Мельниковым. В другом месте попалась здоровенная каменная глыба, которую Вера хотела использовать в качестве опоры и, с ужасом ощутив, что глыба "живая", рванула прочь от опасного места.

Через некоторое время мы выходим на поперечный гребешок, с которого открывается кусочек панорамы Сумультинского хребта. Впереди, в самом верху притока виднеется красивая седловинка. Филиппов, посмотрев на схему, говорит, что это - не то, что нам надо, под перевалом должно быть озеро. Он командует лезть вверх в лоб, и часа через полтора мы попадаем на гребень. Метрах в двухстах проглядывает что-то похожее на перевал.

Останавливаемся для передышки, а затем Михалыч и я, вооружившись основной веревкой, идем на рекогносцировку.

Сначала Михалыч, глянув за перегиб, кричит:

- Все в порядке, внизу - Караташ.

Затем он бормочет:

- Что-то сложноватый перевал для плановиков-то...

Он поручает мне страховку, обвязывается и приспускается за перегиб, исчезая в расщелине. Ребята орут с места остановки:

- Ну, что у вас там?!

- Вроде, перевал, -- отвечаю, стараясь не отвлекаться.

Впереди, куда тянется веревка к Михалычу, очень круто.

- Выбирай, -- угадываю его голос.

- Странно, да здесь категория "2Б", -- с такими словами появляется Филиппов. Взглянув еще раз на схему, он вдруг начинает отрывисто и насмешливо исторгать страшные ругательства в адрес этих гор, попутно сообщая, что реки за перевалом текут не в ту сторону.

- Э-э-э!!! -- орет Филиппов группе, -- Айда сюда!

Ребята идут к нам, прихватив мой и Михалыча рюкзаки. Точнее сказать, мой-то висит за спиной у Шуркевича. У Леши неудобный рюкзак, к тому же, правильно укладывать его он пока не научился. Сначала я помог Леше упаковаться, а затем и вовсе с ним временно поменялся. У меня рюкзак такой же, как у Мельникова -- по десять рублей восемьдесят копеек, не очень объемный, но удобный.

Проходим еще немного траверсом. Внизу появляется озеро, и становится все ясно. Надо было просто двигаться по руслу до самого верха притока, а затем оттуда брать перевал в лоб. Это несоизмеримо легче и проще только что проделанного пути. Вот тебе и "пятнадцать минут работы"! Теперь же ничего не остается кроме продолжения пути по склону до перевальной точки.

Мы были почти на перевале, и вдруг впереди идущие, не дойдя несколько метров до тура, упали наземь, как подкошенные. "В чем дело?" -- удивился я, и в тот же миг был сбит с ног сильнейшим порывом ветра. "Ни чего себе!" -подумал, прижимаясь щекой к склону.

Так все пролежали несколько минут, пока ветер не ослаб. Затем почти ползком преодолели перевал через Сумультинский хребет, так и не обнаружив обещанных "сухариков" под ногами.

На этот раз мы ели шоколад не на самом перевале, а немного за ним, прячась от ветра. Тут же Аляев наконец-то разгрузил Свету Курбакову, которая уже дня два страдала ангиной. Я поделился с ней своей долькой шоколадки, а Света этому очень удивилась.

- Шоколад съели? -- вдруг спросил Филиппов, до этого разглядывающий открывшуюся за перевалом картину, и тут же добавил:

- Эх, зря! Надо было на НЗ оставить... Кстати, вы заметили, что сзади нас -- всюду снежные шапки, а по ту сторону хребта вообще нет снега?

Да, впереди снег отсутствовал, и все приободрились. Легче будет ориентироваться.

Потеряв из-за отсутствия точной карты и обилия снега много времени, встали на ночевку, как только вошли в зону леса. Сегодня снова не обедали, но зато преодолели самый высокий перевал маршрута - Штатив. Оставалось взять перевалы Самурлу, Казакталма, Чакрык, Таныс и по Ачелманскому спуску дойти до поселка. Судя по описанию, мы уже прошли бльшую и самую трудную часть пути.

Засыпая, я подумал, что про НЗ Михалыч вспомнил неспроста...

Наутро мы так и ахнули. Все вокруг было в снегу! Снег лег ровным слоем на палатки. Снег покрыл и горы, и долины, и деревья. Значит, ориентироваться и идти будет ничуть не легче. Все тропы и тропки безнадежно исчезли -вокруг расстилалась снежная скатерть.

Сначала спускались по кромке Уй-Караташа, поросшей мелким кустарником. Потом, попав в береговой лес, пошли по нему. В поисках прохода петляли, то приближаясь к реке, то удаляясь от нее.

Река Уй-Караташ не похожа ни на одну из пройденных рек. С невероятной скоростью она с грохотом несет свои воды, свирепо перекатывая камни. Эту реку я мысленно окрестил Зверюгой. О бродах нет и речи. Утешает лишь то, что мы следуем вниз левым берегом и свернуть потом должны тоже налево

- Уй-Караташ означает "Ай-да Караташ*!", -- нараспев говорит Филиппов, глядя на беснующуюся реку. Теперь мы идем по следу козлика, предполагая, что козлик умный, и что пробежал он именно там, где надо.

- Ну, что! -- рассуждает Михалыч, -- дойдем до притока, и там -- на обед. Тогда, с разрешения руководителя я иду вперед, не дожидаясь остальных. Шагаю с твердой решимостью, дойти к предполагаемому притоку, и развести там костер до прихода группы.

Скоро следы козлика начинают уводить куда-то влево, и я, заметив зарубки на деревьях, ориентируюсь по ним. Зарубки встречаются не слишком часто. Поэтому, один раз, выйдя прямо к бешено ревущей реке, был вынужден развернуться и пройти метров пятьдесят назад.

Дальше иду вдоль реки, радуясь каждой очередной зарубке. Они означают, что здесь проходит какая-то тропа.

А вот появляется слабый приточек. "Нет, не то," -- думаю я и, обернувшись назад, кричу:

- Эй-э-эй!

Никто не отзывается. По-видимому, я здорово оторвался от группы. Стал осматриваться.

Мелкий-мелкий снежок, сеющийся с неба, не дает что-либо разглядеть. Уй-Караташ ревет где-то невдалеке. Гляжу вперед в надежде увидеть нужный приток или хотя бы намек на него, но тщетно.

Все должны идти по моим следам. Сбросив рюкзак, отправляюсь назад. Через некоторое время встречаю остальных и интересуюсь, правильно ли я иду.

- Да-да, все правильно, -- отвечает Филиппов, -- там только один раз ты явно вышел к реке и повернул назад.

Группа сильно растягивается, и, прежде чем идти, я дожидаюсь последнего, помня о том, как однажды уснул Андрей Изотов. Однако, все в порядке, и я снова вырываюсь вперед. Через некоторое время догоняю самых первых -- Серегу Дерябина и Володю Коботова. Они, скинув рюкзаки, уже разводят костер на снегу.

- Зачем?! -- воскликнул я, -- давайте, дойдем до притока!

- И снова останемся без обеда! -- горячо отозвался Коботов.

- Но приток, наверно, близко!

- Да ну, ты! -- снова горячо возразил Коботов и спросил ехидно:

- Пятнадцать минут работы, да?

Решив, что спорить бесполезно, не снимая рюкзака, жду всех. Костер никак не хочет разгораться, а тем временем подходят остальные участники.

- Михалыч! -- обращаюсь я к руководителю, -- Может, все-таки дойдем до притока и там пообедаем?

Но Филиппов возражает:

-- А чем это место плохо? -- отменяя свое же решение. И мы располагаемся на обеденный отдых.

Снег пошел крупными хлопьями, затем снова превратился в изморозь. Наконец-то удалось развести хороший костер, и в котелках забурлила вода. Рюкзак, и без того подозрительно легкий, стал еще легче. Потом костер догорел, образовав в снегу яму до земли.

После обеда вначале попадались знакомые зарубки на деревьях, затем дорогу преградил бурелом. Однако, широкая долина реки Уй-Караташ позволила обойтись без лазанья по крутым склонам.

Тропили в основном попеременно я и Изотов, опережая Михалыча, который шел третьим. После очередной передышки попробовал тропить Шуркевич, но быстро выдохся. Уныние по-прежнему преследовало его. Похоже, путешествие продолжало быть для Леши в тягость.

Чтобы посмотреть на реакцию, я предложил Жене Беляеву:

-- Ну, что, вперед, твоя очередь!

Тот безапелляционно замотал головой: стерты ноги.

По-прежнему идем с Андреем Изотовым впереди всех. Не сговариваясь, время от времени меняемся местами. Это у нас вызывает некоторый дух соревнования, что весьма кстати при имеющемся цейтноте. Иногда шагаем рядом, рассказывая друг другу анекдоты, и в одном месте кто-то, забежав вперед, сфотографировал, как мы от души смеемся.

Достигли, вроде бы, нужного нам притока, и еще часа два по-светлу можно идти. Но снег повалил хлопьями так, что ориентироваться становится совершенно невозможно, тем более без нормальной карты.

Изображенный на схеме приток, мало походит на то, что мы видим перед собой на местности. Локальная разведка успеха не приносит: ничего не видно, и снег по колено. Берег притока круто спускается в воду. Как перебираться на противоположный более пологий берег, сейчас непонятно, и руководитель принимает решение:

- Останавливаемся на ночевку где-нибудь здесь!

Мало сегодня прошли, а сколько еще осталось?..

- Ничего, все равно до 21 мая мы придем, -- успокаивает Михалыч и повторяет, - до 21 все равно придем!

Падает снег. Окружающая нас природа совсем не напоминает календарный май. Наступила настоящая зима.

Утопая в снегу, рубим лапник под палатки, разводим костер.

- Эй, берегись! -- слышу я и вижу такую картину. Жутяйкин невозмутимо роется в своем рюкзаке. На него также невозмутимо падает подрубленная тонкая осина. Услышав крик, он распрямляется, и в этот момент осинка попадает точно ему на голову. Володя делает треугольные глаза, ничего не понимая. К счастью, удар производит на Жутяйкина исключительно эмоциональное воздействие.

Жутяйкин, как и Шуркевич, первый раз в серьезном походе, но Володя более спортивен и ему полегче, несмотря на то, что его не переваривает Света.

Поужинали. Забравшись в палатки, обложились теплыми и не очень теплыми вещами. Засунули ноги в пустые рюкзаки - так теплее.

Смерзшиеся петли палатки застегнуть не удается. Михалыч шуршит в спальном мешке, в очередной раз перезаряжая кинокамеру.

Неопределенность.

Позади десять дней похода. В этот срок Филиппов хотел уложить весь маршрут. Пока же и конца не видно. "Сколько дней до контрольного срока? Четыре что-ли?..." - подумал я.

За десять дней в тайге мы, похоже, адаптировались к резким изменениям климата. Ни снег, ни холод не помешали нам моментально заснуть.

Следующий день нас встречает ярким весенним солнцем, но снег не тает. Заснеженные кедры выглядят по-зимнему сказочно.

Мы отправляемся влево вверх по кромке притока реки Уй-Караташ. Утопая выше колен в снегу и невольно жмурясь от сверкающего на солнце снега, продвигаемся очень уж медленно.

Впереди должен быть перевал Самурлу, но приток не соответствует схеме, поэтому возникают серьезные сомнения в правильности пути.

Реки Уй-Караташ и Самурлу обозначены параллельно друг другу, и кто-то предлагает:

- А может, перевалить в любом месте?

Но этого делать нельзя - неизвестно, что там за склоны.

Шагая первым, я по камням пересек приток и пошел справа от него по пологому участку. Но, следовавший за мной участник, почему-то этого не сделал, и все двинулись за ним по неудобному для продвижения берегу. А зря! В результате, на границе воды я вынужден был ждать всех целый час! Ругался про себя, но ускорить их продвижение не мог. Время, время...

Когда группа настигла меня, оптимист Михалыч крикнул:

- Э, да мы почти на уровне перевала!

Но это оказалось далеко не так.

Лишь спустя два с небольшим часа мы оказываемся на верху водораздела, не понимая, почему на обветренной от снега каменистой почве тропки прорисованы почти перпендикулярно нашему движению, наперекосяк, параллельно открывающейся за перевалом реке. Сама же река в свою очередь течет почти перпендикулярно заданному туристской схемой направлению.

Может быть, поднялись не по тому притоку? Михалыч, махнув рукой, командует:

- Режем прямо к реке!

Очередная ошибка! Следовало уходить влево, обходя верховья правых притоков реки Самурлу. Именно там шла скрытая снегом плановая тропа.

Я быстро спускался первым, но делал слишком широкие шаги, поэтому остальные участники по моим следам не пошли. Спуск, тем не менее, соответствовал описанию: очень крутой, но недолгий. Когда крутизна миновала, оглянувшись назад, Филиппов с досадой произнес:

- Опять промахнулись!

В самом деле, оказывается, перешли водораздел не в самом низком месте, а примерно в километре от него.

Подойдя к реке, устроились на обед. Солнце приятно пекло. Около берегового леса вытаяли зеленые лужайки, на одной из которых я улегся и сладко задремал. Дежурные тем временем готовили супчик из сублимути и кисель.

- Айда жрать! -- кричит Пром.

Открыв глаза, понял, что руководитель распорядился полностью объединиться обеим группам. Прежде всего это касалось провизии. И у нас, и в параллельной группе продукты были на исходе.

Михаил Мельников и Александр Аляев давно уже перестали командовать. Фактически уже несколько дней нами руководит один человек -- Александр Михайлович Филиппов.

Постоянно хочется спать и, похоже, уже катастрофически не хватает ни времени, ни продуктов.

Когда я спросил у Мишки, куда мы сейчас пойдем, тот пожал плечами, мол, кто его знает. Михалыч же удивленно отозвался:

- Как куда? Вниз по реке!

Но река-то ведь течет не в том направлении... Хотя, может, это один из притоков, который выведет нас на плановую тропу?

Но что это? Снег кончился. Перед нами -- узкий, мрачный распадок, сильно заваленный буреломом.

Пробираемся, то подлазя под валежины, то перелазя, то перешагивая. В результате идем ужасно медленно!

Сумерки уже заметно сгустились когда приток наконец соединяется с руслом, направление которого вроде бы совпадает с указанным на схеме. Но сколько времени потеряно на этом участке!

Чуть пониже устья притока лежит кедр, когда-то упавший прямо через реку. Сгоряча я сходу проскакиваю по этому дереву, не снимая рюкзака и даже не замечая, насколько здесь опасно.

Следующий участник Ульянов идет без рюкзака, со страховкой, медленно и внимательно. Остальные переходят, держась за веревочные перила, натянутые Промом, стараясь не глядеть на воду.

Как же это я так прошмыгнул?!

Вера Хвоина попросила меня:

- Сходи за рюкзаком Сергея, ему ведь еще веревку снимать.

Снова перебегаю быстро, почти не держась за перила, словно загипнотизированный.

Пошла Света Курбакова и... упала, к счастью, не выпустив перил из рук. Ей ободряюще кричали: "Ничего страшного!" - пока она выкарабкивалась на дерево. После переправы кто-то признался, что неприятно было проходить по нему, особенно в конце, где струя била со страшной силой.

Идем в сумерках, но притока, по которому предстоит подниматься, все нет. Проскочить его не могли. Может эта река - не Самурлу? Ответа на последний вопрос не может дать никто. Я вижу: Михалыч весьма смущен. Сложив губы трубочкой и надув щеки, он смотрит то на схему, то на местность.

Давно пора становиться на ночевку, но где найти для нее подходящее место? Каменистые, покатые участки на склоне, без воды, с рваными клочками снега не могут приютить уставших людей для ночного отдыха.

Почти совсем стемнело, когда мы спустились на небольшую площадку с камнями, где с грехом пополам можно было поставить одну палатку.

- Ну, что... в принципе... -- бормочет Филиппов, - в принципе...

Но и в принципе восстановить здесь силы за ночь практически невозможно. Руководитель пытается шутить:

- Ну что, сидячей, висячей ночевки у нас пока еще не было.

Никто не реагирует. Ситуация принимает серьезный оборот.

И тут появляется Андрей Изотов.

- Михалыч! -- невозмутимо говорит он, указывая вниз в темноту, - Там что-то наподобие полуострова. Мы сходим, разведаем.

Изотов и Дерябин уходят на разведку, а остальные расчищают от камней скудную площадку. Но она не пригодилась.

Со стороны нашего склона протекает маленький рукав. На образовавшемся острове парни отыскали более или менее подходящее место для палаток. Не очень хорошее, но все же вполне пригодное.

Располагаемся на ночь при свете костра. Поужинав, ложимся спать. Впервые ночуем так некомфортно, с камнями под пятой точкой и спиной.

На этот раз мы не выспались капитально! Однако, если бы не Андрей, то могло быть гораздо хуже.

Мы двинулись левым берегом и постепенно стали подниматься над рекой. Хорошей дороги здесь не было, но то и дело проглядывали звериные следы, что почему-то вызывало некоторую надежду на появление тропы.

Михалыч вспомнил про своих знакомых туристов-водников, которые не в меру увлекались крепкими напитками: доплывают до очередного селения и -- "в сельп". И так они отмечались во всех сельпо на своем пути. Кто-то попытался засмеяться, но это вышло несколько неуклюже.

Взглянув на дремавших от хронического недосыпания участников, Филиппов неожиданно предлагает:

- А, что! Может быть, остановимся часа на два, поспим, а потом со свежими силами -- до упора?

Кадет смотрит на руководителя, не понимая, шутит тот или говорит всерьез. Беляев обрадовано вскидывает голову.

Ардальоныч, настороженно наблюдавший за разговором, с мягким укором произносит:

- Так мы нескоро в сельпо попадем.

Вовремя он это заметил. Предложение Михалыча было весьма заманчивым, а недосып -- уже весьма существенным, и все крепко бы уснули, но, конечно не на два часа, а до ночного холода, не иначе.

...Мы идем дальше. И вот мощный приток слева! Неужели наш?! Обследовав сотню метров, возвращаемся к основному руслу. Никаких признаков тропы! Да и по описанию нужный поворот мы давным-давно должны были проскочить.

За притоком -- бестропье, бурелом, прижимы. В то же время на правом берегу просматривается широкая, поросшая лесом, береговая кромка. Михалыч идет вброд без рюкзака с шестом. С трудом перебравшись на другой берег, он быстро привязывает веревку удавкой к дереву и исчезает в кустах.

Друзья-спелеологи Ульянов, Коботов и Дерябин активно берутся за налаживание навесной переправы. На противоположном берегу в одних трусах снова появляется Михалыч, дрожа от холода, он разводит костер.

Спелеологи же сработали очень оперативно. Им даже не пришлось возвращаться за основной веревкой на левый берег. Репшнур был привязан таким образом, что переправившийся последним Дерябин, дернув за него, освободил петлю, и основная веревка была вытянута по воде.

Переправившись, тут же и обедаем, а руководитель принимает решение сокращать маршрут.

Из туристской схемы следует, что река Самурлу, сделав крутой изгиб, впадает в реку Чебдар, Чебдар -- в реку Башкаус, Башкаус -в реку Чулышман, Чулышман -- в Телецкое озеро. Населенный пункт Балыкча на Чулышмане недалеко от озера является конечным пунктом активной части нашего маршрута.

Решение идти до Балыкчи без перевалов вдоль рек ободрило всех участников. Возникло желание шагать и шагать без сна и отдыха. После всех пережитых приключений хотелось одного -- скорее домой! К тому же оставалось очень мало продуктов.

Пройдя солидное расстояние по нехоженой дикой тайге, мы были вынуждены снова переправляться на левый берег. Здоровенный кедр, сваленный ветром, позволил обойтись без веревок.

Уже в сумерках, сделав очередную навесную переправу, останавливаемся для ночевки на вполне приличном месте, хотя и на краю обрыва.

Ночью лежащему с краю Михалычу показалось, что палатка его не удержит, и мы свалимся с кручи. Он разбудил меня, и потребовал поменяться с ним местами. Я не такой широкий как Филиппов, и мне на краю спалось вполне комфортно.

Наступило 20 мая. За сегодня и завтра необходимо дойти до населенки. Иначе...

Иначе после контрольного срока -- переполох в институте, в маршрутно-квалификационной комиссии, тревожные звонки в контро-льно-спасательную службу. Спасательские вертолеты вылетят на наши поиски. Будут подняты на ноги десятки людей.

Кровь из носу -- надо дойти!

Наскоро позавтракав, мы двинулись правым берегом. Местами попадается бурелом, но едва заметная тропка не прерывается. Вот только отклоняется она куда-то в сторону от реки.

Во время очередной передышки Ульянов уходит на разведку. Ждем его около получаса. Наконец он возвращается. Спешит, загорелое лицо блестит от пота.

- Ну, что, дошел?

- Дойти-то, дошел, но река далековата.

- А тропы там нет?

- Нет там никаких троп, но, похоже, сейчас идем параллельно реке, поэтому стоит так и продолжать.

Шагаем дальше. Тропка, вроде бы, снова приближается к речке. Ага, значит, все правильно!

После сорока минут хода тропа резко поворачивает направо.

Стоп. Снова разведка. Жутяйкин уходит назад посмотреть, не пропущена ли развилка троп. После того, как в течение двадцати минут он не возвращается, Дерябин идет искать Жутяйкина, а Андрей Изотов отправляется вперед по тропе.

Ждем-ждем -- никого нет. Кто-то чертыхается: теряем драгоценное время. Кто-то собирается на поиски Дерябина и Жутяйкина, но большинство против. Ждем еще полчаса. Куда же они все подевались?

Нарастает беспокойство.

Наконец-то появляется Дерябин, за ним Жутяйкин. На их лицах написано, что хороших вестей они не принесли. Так оно и оказалось. Теперь в шестнадцать глоток мы скандируем:

- Ан-дрей! Ан-дрей!

Никто не отзывается. Кричим снова. Эффект тот же. И тут мне слышится отдаленный крик.

- Тихо, тихо, -- говорю я.

Все замирают и прислушиваются. Нет. Ни звука.

- Ан-дрей! Ан-дрей!

И тут уже все слышат далекое:

- О-го-го!

Появляется Андрей. Быстро приближаясь к нам, сходу радостно и возбужденно он сообщает:

- Там километра через два -- здоровенная река! Надо идти прямо по этой тропе...

- А направление реки? -- спрашивает Михалыч.

- С запада на восток, почти что точно.

Дождавшись Прома, ушедшего на "шхельду", бодрым шагом двинулись по тропе.

Через два километра, мы остановились и замерли, пораженные открывшейся картиной. Мощная река с крутыми и высокими берегами, похожими на каньоны, стремительно несла свои воды на восток.

Постояв на краю обрыва, мы спустились к устью речки, по берегам которой пробирались последние два дня. Она впадала в большую реку, не делая изгиба, изображенного на схеме.

- На Караган выскочили? - озадаченно пробормотал Филиппов.

Река Караган -- это, как и Самурлу, приток Чебдара, но впадает значительно ниже, следовательно выскочить на него мы не могли. Тем более, не могли так сразу вырулить и на Башкаус. Следовательно, большая река -- это, скорее всего, Чебдар.

В любом случае, по большой реке надо двигаться вниз, а для этого сначала требуется пересечь либо большую реку, либо малую. Решили делать навесную переправу через большую реку, так как на противоположном берегу виднелась хорошая поляна для обеда.

Первая тройка со страховкой пересекла Чебдар и разделилась. Двое стали разводить костер, а третий начал налаживать навесную переправу. Потратив на нее около двух часов, мы достаем остатки продуктов для обеда.

И тут подходит Андрей Изотов, успевший сходить на разведку, и ликующе сообщает:

-- Там дальше изба, конная тропа и цивильные мосты!

Это неожиданное известие вызывает взрыв восторга. Конная тропа от избы обязательно выведет нас в населенку!

Ура!!! Конная тропа!!! Никаких буреломов и прижимов! Поход окончен!!!

Мы сидим и бурно обсуждаем наши приключения. Что и говорить, это было необычное путешествие. Кроме того боялись опоздать к контрольному сроку, а теперь все-таки успеваем!

Спелеологи зовут меня в осенний поход на пещеры. В сентябре, после "Эрлагола".

- И я с вами! И я с вами! -- кричит Верка Хвоина.

Восторг, охвативший нас, не дает спокойно пообедать. Мы скоро будем дома!!!

Подкрепившись, мы отправляемся дальше, восхищаясь качеством дороги и близостью населенки. Вот и крепкая таежная изба. Рядом -- лабаз, установленный метрах в четырех над землей. У избы лежит череп марала с мощными рогами.

Приостановились и решили: рога надо взять с собой. Реликвия. Рога не хотели отламываться до тех пор, пока Жутяйкин не догадался врезать обухом топора по черепу.

- Во! Говорят же: как дам в лоб -- рога отклеятся, -- свидетельствует Изотов, приторочивая их к рюкзаку.

Добротно сколоченные мосты. Их три: с правого берега на левый, затем с левого на правый и снова -- на левый.

- Думаю, до поселка осталось километров восемь, -- с удовлетворением отмечает Филиппов. Широкая утоптанная тропа серпантином поднимается влево вверх. Следы конских копыт явственно проглядывают на ней.

Спокойно, с легким сердцем мы так и шагали, пока не выскочили на каменную осыпь среднего калибра, где тропа пропала. Прошли по осыпи, которая широченным руслом круто спадала к реке, и стали искать выход тропы из нее. Осмотрев изрядный сектор, следов не обнаружили. Значит, конники уходили куда-то влево, в сторону от реки, и Михалыч распорядился:

- Там внизу есть еще одна тропа, пошли к ней, а то эта - непонятно куда уведет.

Как выяснится позже, это решение оказалось роковой ошибкой! У избы должен был стоять щит с надписью: "ХОДА НЕТ" и перечеркнутой стрелкой, запреща-ющей движение вниз по Чебдарскому ущелью. Почему щит в тот момент отсутствовал -- неизвестно.

Внизу действительно просматривается тропка, по которой мы и отправляемся. Оля Черноверская находит черемшу, и группа приостанавливается. Продуктов остается всего ничего, и мы собираем побольше черемши.

Часа через полтора встаем на ночевку в шикарном месте. Спелеологи достают пакет, на котором написано: "Вскрыть в последний день похода".

Этот пакет ребятам вручили друзья на вокзале в Новосибирске перед отходом поезда. В пакете оказались шоколадные конфеты и записка с поздравлением по случаю окончания путешествия.

Отдых был безмятежен -- завтра будем в жилухе.

- Так, значит, Михалыч, совсем немного осталось? -- с глазу на глаз спрашиваю я у руководителя.

- Может быть не так уж близко, -- отвечает Филиппов, -- если все рядом, зачем тогда лабаз?

Я залез в палатку и провалился в сон, глубокий, как бездонный колодец. Никаких смутных предчувствий у меня не было, впрочем, как и полной уверенности, что скоро мы дойдем до поселка. Ясно было одно: завтрашний день должен стать последним днем похода. За ним -- контрольный срок.

Завтрак в этот раз был необычный. Не суп, не каша, а... компот из оставшихся сухофруктов и черемша с аджикой. Заварили также остатки чая, который пили без сахара. Сухари закончились вчера.

Подкрепившись таким образом, мы двинулись дальше. Часа через два пришлось лезть в ледяную воду и, с трудом преодолевая течение, перебираться на правый берег Чебдара. Еще через некоторое время -- снова на левый. Мощные прижимы по обоим берегам тормозили наше продвижение.

На обед мы остановились, пройдя слишком уж мало. С целью экономии времени костер решили не разводить. В НЗ оставалась копченая колбаса, которую нес Пром. Дежурный разрезал ее на семнадцать частей, и каждый по очереди тащил свой кусок из Серегиного мешка. Скудно.

Мишка Мельников ушел на разведку, остальные же разбрелись неподалеку, собирая подножный корм.

- Послушай, -- тихо обратился ко мне необычно хмурый Ульянов, -- ты березовую кашу умеешь готовить? Нет? Так вот! Я тоже не умею! Хреновато...

- Где-то читал, что можно есть молодые еловые шишки, вон их здесь сколько, -- сказал я и сорвал одну из них. Шишка представлялась вполне съедобной. Пром задумался, тоже жуя шишку.

- А силки ты умеешь ставить? -- спросил он, -- ... Я тоже не умею.

Вернувшийся из разведки Мишка сообщил, что дальше все так же, можно больше и не смотреть, а надо подняться повыше, там есть тропа.

- Мощная? -- спросил Михалыч.

- В общем нормальная, -- ответил Мишка, -- идти можно.

Мы поднялись повыше. Там и вправду была тропка. Мельче, чем человечья, но крупнее, чем козья -- не поймешь чья.

- Ты знаешь, -- поделилась со мной Оля Черноверская, -- ничему я так не рада, как этой тропе.

Однако, тропа постепенно сходит на нет, а склон становится все более крутым. В конце концов, Жутяйкин вызывается разведать, что там внизу, а мы продолжаем идти по склону, пока тот не становится совершенно непригодным для ходьбы.

Мы приостанавливаемся и начинаем орать о своем местонахождении Жутяйкину, который куда-то испарился. Подождав его в течение часа и, едва не надорвав глотки, спускаемся к реке. Но Володи не оказалось и там. Где же он?!

Снова горланим -- никакого ответа. Уйти назад он не мог. Значит, либо удрал вперед, либо стал подниматься наверх и разошелся с нами. Двинулись по береговой кромке, рассчитывая ждать его где-нибудь внизу -- все-таки место более открытое.

Река делает небольшой изгиб, и, пройдя его, мы видим столб дыма. Это Володя Жутяйкин у очередного прижима сигналит нам о своем присутствии. Здесь и останавливаемся. Выясняется, что он тоже нам кричал, но из-за поворота ничего не было слышно.

Филиппов достает схему и, надув щеки и сложив губы трубочкой, смотрит на нее, покачивая головой.

- Ты туда сможешь залезть? -- спрашивает он меня, кивая на очень крутой, почти отвесный склон.

- Смогу, -- ответил я и полез.

Забравшись на самый верх увидел, что за поворотом ничего хорошего нет.

Препятствие мы обошли, поднявшись повыше, затем спустились к реке. В полукилометре от нас виднелся еще более мощный прижим. Пришлось таким же образом преодолевать и его.

Солнце уже почти село, когда, пройдя еще немного, мы упираемся в очередную стену. Делать нечего - встаем на ночевку. В одном котле варим крапиву, в другом -- смородиновый лист. Из взятых в поход продуктов остается только аджика.

А через три часа закончится контрольный срок...

Зашкалили. Задержка на маршруте, казавшаяся преступлением, теперь стала реальностью.

- Наверно нас уже ищут... -- произносит Беляев, когда, преодолев прижим, мы двинулись дальше.

- Да вряд ли... -- отвечает Филиппов, - Завтра точно будут искать, но сегодня мы должны дойти, -- уверенно добавляет он.

Очередной прижим преодолеваем впрямую: навешиваем перила и пролазим по нему со страховкой. На это уходит много времени. Но потом, опять же с веревкой, приходится лезть в лоб вверх. Забираемся повыше, но и тут идти очень сложно. И мы продвигаемся осторожно и медленно...

- Что там? -- тревожно спросил Беляев, почувствовав что-то неладное сзади себя. Это, не удержавшись на крутизне, сорвалась Оля Черноверская. Счастье, что падать здесь оказалось не слишком недалеко.

- Оля! Что с тобой?! -- крикнула Света Курбакова. Та не отвечала.

- Подождите! -- сказал Филиппов, -- У нее шок, она головой ударилась!

Ольга сидела значительно ниже нас на камне у приточка, льющегося почти водопадом вниз, и молчала.

- Оля-я! -- позвала Вера Хвоина, -- Как ты?!

- Ну, не видишь что ли? -- откликнулась, наконец, Оля, -- ну... живая...

Прошло еще некоторое время, пока мужественная Ольга, собравшись с силами, и, привязав к себе булинем сброшенную ей веревку, не выползла к нам. На ее лице обнаружились страшные синяки.

Кажется, Оля Черноверская впервые в походе, но видно, что человек она очень добросовестный.

Весьма осторожно поднимаемся по крутяку еще выше, потом еще. Появляется маленькая тропка, явно не человечья, но по ней худо-бедно можно продвигаться.

Я иду замыкающим, поедая по пути горный чеснок. В одном месте попадается ревень. Собрав его, складываю в кармашек рюкзака. Во рту ощущаю сильное жжение, позже выяснится, что вместо чеснока мне где-то подвернулся ирис.

Увидев чабрец, съедаю два стебелька и чувствую некоторое облегчение. Быстро догнав участников, вижу, что все, приостановившись, щиплют и едят траву. Заметив приличный островок ревеня, снова останавливаюсь.

Группа наискосок медленно спускается вниз...

Интересно, какие еще травы съедобны? Вчера я попробовал стебельки цветка бадана. Сами-то зеленые листья бадана ядовиты, а вот эти стебельки оказались сладкими, по вкусу напоминающими ранетку.

Это было своеобразным открытием, и сегодня многие, убедившись, что мне не поплохело, обрывают эти стебельки и едят.

Выйдя к группе, я увидел сурового Прома с топором в руке, встревоженные лица спутников. На Верке вообще лица не было.

- Не уходите, не уходите отсюда!!! -- истерическим голосом кричала она.

- Топтыгин пожаловал! -- поясняет Пром.

По словам Веры, медведь проскочил от нее настолько близко, что она "видела только его зубы".

Ульянов рассказал мне, что произошло. Молоденький медведь неожиданно выкатился на группу. Перепугавшись, наверно, не меньше людей и, не зная куда деваться, он ринулся в сторону Жутяйкина, который в этот момент шел почему-то с гитарой на животе. Володя упал прямо на гитару, а медведь, полуперескачив, полуперекатившись через него, скрылся в кустах.*

По береговой кромке продвигаться становится легче. Группа растягивается. Река делает крутой изгиб. Передние останавливаются. Михалыч достает схему и, взглянув на нее, радостно и удивленно произносит:

- Пришли!

К нему подскакивает Мельников, смотрит на карту и улыбается: за поворотом должна быть долгожданная развязка.

- Башкаус! -- несколько раз возбужденно повторяет Мишка.

Преждевременная уверенность руководителя передается всем. Но это оказывается подвохом. Очень скоро выясняется, что вместо обещанного слияния рек впереди нас ожидает узкий каньон с двойным поворотом русла -- труба. С обоих берегов нависают могучие отвесные скалы.

Трое со страховкой прошли вброд, натянув перила, с помощью которых переправились остальные. И мы начали буквально скрестись, другого слова не подберешь, по правому берегу Чебдара.

Я отправился первым. Не без труда пролез по почти отвесной скале, крикнув остальным, чтобы шли выше, потому что здесь слишком опасно.

Филиппов умудрился пройти прямо по кромке воды, держась за стену, у него на этот случай имелись болотные сапоги. Я догнал Михалыча, и мы стали ждать остальных. Спустя некоторое время появился Андрей Изотов. Он продвигался точно по моему пути, видимо не расслышав предостережение.

- Когда он упадет, будем ловить его здесь, -- говорит мне Филиппов, показывая на сильную струю между двух огромных камней.

Но Андрей не упал. Тяжело отдуваясь и топорща усы, он проделал мой путь. На то, чтобы дождаться остальных, которые полезли выше, по более безопасному пути, пришлось потратить целый час.

Брод. Затем еще брод.

А дальше я попал в чрезвычайную ситуацию, о чем в походе никто так и не узнал.

Я лез первым, без страховки пересекая прижим и не замечая, что уже сильно оторвался от группы, которая меня не видит.

Над водой - не менее тридцати метров, подо мной - отрицаловка, а скала, которую пересекаю, становится все более гладкой.

Шаг, еще шаг. Стена не кончается.

Вот уже и зацепиться не за что.

Стоп!

Назад.

Не тут-то было! Едва захотел развернуться, как рюкзак меня потянул книзу.

Гляжу вниз и вижу под собой бушующую реку, камни.

Еще одна попытка развернуться. И вдруг понимаю, что никакого маневра тут не предпримешь. Здесь бы с верхней страховочкой да без рюкзака сделать маятник, но я нахожусь один на один со стеной, без веревок и с рюкзаком за спиной.

Освободиться от рюкзака?! Продуктов там уже нет. Но оказывается, что и руки-то оторвать нельзя. Сбросить рюкзак, означает -- неминуемо лететь вслед за ним.

Представьте, что Вы находитесь на крыше десятиэтажного дома, который внезапно начинает рушиться. Есть выбор: падать вместе с домом, либо прыгать вниз, что в принципе одно и то же. Вот примерно такие ощущения я и испытал.

Животный ужас разлился по каждой клеточке моего тела, и я сделал то, что вряд ли когда-нибудь смогу повторить. Едва мысленно не прощаясь с жизнью и ругая себя последними словами, полез вертикально вверх.

Подтягиваясь на пальцах за почти микроскопические уступчики, я перелез-таки через отрицательную шишку.

"Не расслабляться! Только не расслабляться!" -- твержу про себя, когда самое опасное место осталось позади. И вот уже со скоростью велосипеда лезу и лезу вверх, где чуточку положе, но все равно очень круто.

Фу! Кажется, пронесло! Неужели выбрался?! Моим спасителем был животный ужас, а вот паника меня бы погубила, это точно!

Останавливаюсь. Колени ходят ходуном. И тут вижу, что Мельников ползет по склону сзади и выше меня метров на пятьдесят. За ним крайне осторожно продвигаются остальные.

Наконец-то мы миновали эту проклятую трубу. Сколько же на нее ушло времени и сил! Однако за трубой по правому берегу идти невозможно. Очень скоро упираемся в длинный, корявый, почти отвесный прижим.

Тройка: Дерябин, Мельников и Изотов с веревкой медленно, с громадным напряжением пересекает реку. Затаив дыхание, все наблюдают за ними, но все заканчивается благополучно. Остальные переходят, пристраховавшись репшнурами к натянутой веревке.

Снимая перила, я прохожу с шестом последним "на усах". Это означает, что с противоположного берега меня страхуют двумя веревками под углом сорок пять градусов.

Попав в струю, искупался с головой, но холода не почувствовал. С противоположного берега меня тянут с такой силой, что буквально поднимают на ноги.

Итак, Чебдар больше пересекать нельзя. Остается один путь -- по левому берегу. Проходим немного, и снова приходится лезть наверх, чтобы обойти очередные откосы.

Дальше первым отправился Мельников и, видимо, попав в ситуацию аналогичную моей, был вынужден сбросить рюкзак.

Рюкзак, по его рассказу, сначала полетел, потом покатился и остановился на камне у воды. Подбежать к нему Мишка не успел, рюкзак отцепило от камня и понесло по течению. Мельников ринулся за ним по берегу, лезть в бешеную реку было немыслимо.

Мы шли по пути Мишки пока не уперлись в гладкую скалу, отвесно уходящую в воду. Где же Мельников? Чтобы обойти верхом, ему пришлось бы вернуться назад. В реку что ли он прыгнул?

Минут десять стояли, сбросив полупустые рюкзаки и озадаченно глядя вперед и вверх.

- Может, я поднимусь вон там и посмотрю с высоты? -- предлагаю я Филиппову, показывая на массивный скальный выход.

- Иди, только не сорвись, -- почти безразлично отвечает тот.

Чуть-чуть вернувшись назад, с величайшей осторожностью я лезу по почти отвесному тридцатиметровому углу с хорошими уступами, и забираюсь на самый верх скалы. Никого не видно. Прохожу по краю обрыва и наконец вижу далеко внизу едва различимую береговую кромку. Останавливаюсь, раздумывая, спускаться туда или нет. Смотрю вперед. Река, плавно изгибаясь, поворачивает налево, Мельникова нигде не видно.

Вдруг издалека снизу слышится чей-то крик.

- Уплы-ы-ыл! -- кричит неведомо откуда появившийся Мишка, заметив меня на скале.

- А что у тебя в рука-ах?

- Пала-а-атка, -- с трудом распознаю его голос.

По словам Михаила, палатку оторвало от рюкзака и прибило к берегу. Вместе с рюкзаком уплыли остатки шоколада, сэкономленные на последнем перевале, железнодорожные и автобусные билеты, которые нам по возвращению должны были оплатить, и деньги нашей группы на обратную дорогу.

Как же теперь мы будем добираться домой?!...

Когда все собрались под скалой, неожиданно пошел дождь. Достав большой кусок полиэтилена, укрылись. Здесь же обнаружилось, что гитара, на которую упал Жутяйкин, спасаясь от медведя, разбита, а единственная, оставшаяся "в живых", дала трещину. Михалыч, выслушав меня и Мишку на предмет "что там впереди", принимает решение: искать место для ночевки, как только прекратится дождь.

Когда дождь почти закончился, и мы готовы были сбросить полиэтилен, Мельников полез на разведку и... спустил на нас камни. Рядом со мной раздался глухой удар. Это на голову Сергея Дерябина свалился камень величиной с кулак.

Дерябин вскочил.

- А-а-а-а!!! -- заорал он, -- Мишка-а-а-а!!! Дура-а-ак!!! -- вслед Мельникову, из-под чьих ног вылетел злополучный камень.

Но Мишка уже ничего не слышал, а Сергей изогнулся назад крючком и упал бы затылком на камни, если бы я его не подхватил. Мгновенно появились аптечка и бинты.

- Ну, как? Больно? -- спрашивает Оля.

- Нет, ничего... -- отзывается Дерябин, пока Черноверская перевязывает ему голову, -- просто болеть будет, а так ничего страшного.

Для ночевки нормального места не нашлось. Пришлось ставить палатки прямо на камнях, подстелив под них мягкие вещи.

Андрюшка Ефименко осторожно предложил:

- Давайте не ругать сегодня Мишку, он и так уже... наверно...

На костре красиво догорает разбитая банка гитары. Появляется Мельников и сообщает, что там дальше за поворотом все то же самое.

- А это, что? -- спрашивает он, взглянув на перевязанного Сергея. Ему тактично объясняют, в чем дело, а Дерябин даже говорит:

- Да, ничего, пустяки...

А погода, кажется, начинает портиться, ощущается какая-то гнетущая атмосфера. Всю ночь меня мучает тяжелый сон: палатка движется по маршруту по камням, бурелому... Неудобно, неуютно, муторно...

- Никому не казалось, что палатка движется? -- спросила утром Света Курбакова. Я от удивления дернулся. Потом последовало всеобщее изумление.

В эту ночь все видели один и тот же сон...

Сегодня же я ощутил, что силы стали не те. Все так же светило солнышко, весна уступала дорогу лету, а для молодых людей, идущих по труднопроходимой тайге майский подножный корм был явно недостаточен. Несмотря на то, что опасности продолжали оставаться опасностями, постепенно нарастала какая-то апатия. Например, мы реже стали применять страховку.

Чтобы спуститься по сыпучему рыхлому отвесному склону, веревкой все-таки пришлось воспользоваться. Я полез первым, и когда до низа оставалось метра четыре, почувствовал легкий удар по той самой косточке, что находится немного ниже левого виска. Не придав этому значения, полез дальше, но почему-то ослабли руки. Мой спуск из "по-спортивному" перешел в спуск "лазаньем".

Спустившись, глянул вверх, где копошились Пром и Жутяйкин, и едва не упал, так потемнело в глазах. Похоже, веревка сбила маленький камешек, который метров с тридцати выстрелил в меня сверху.

Машинально прижав левую руку к виску, ощутил липкую кровь. Пошел по берегу, чувствуя безразличие и тоскливую усталость. Пройдя с полкилометра, я оглянулся, никого не увидел, присел на камень и как-то забылся.

- Борька, ты что?! -- услышал вскрик и встрепенулся. Передо мной стояла Оля Черноверская.

- Да царапнуло вроде.

- Ой, да у тебя кровь! -- тихо воскликнула она, доставая аптечку.

Я вытащил свой компас и посмотрел в его зеркальце, но ничего не увидел. Зеркальный визир был мутный.

- Михалыч! Надо подниматься наверх и идти верхами, иначе мы тут... поубиваем друг друга, -- предлагаю я руководителю, когда все участники собрались вместе.

- Или вернуться назад к избам и идти по тропе, -- убежденно добавляет Леша Шуркевич.

...Та тропа, как выяснилось позже, являлась кратчайшим и совершенно безопасным путем от устья реки Самурлу до плановой тропы 77 маршрута в верховье реки Караган.

- Ну, в принципе, так и сделаем, если прижимы не будут кончаться или капитально упремся, -- спокойно соглашается Филиппов, - по идее, они вот-вот должны кончиться, -- добавляет он. Никто не возражает.

Какова же была наша радость, когда, преодолев очередную преграду, мы увидели, что впереди путь свободен! Лишь далеко-далеко виднеется что-то очень большое, как гора.

Сегодня нас наверняка уже ищут... Контрольный срок кончился позавчера. Тогда же мы стали переходить на крапиву, саранку, черемшу. Вообще же, продукты начали растягивать еще раньше. Постоянно хотелось есть...

А сейчас проморосил дождик, и мы остановились на обед. Подойдя к шедшим впереди ребятам, я увидел, что они сгрудились в кучу и чем-то заняты.

- Что у вас там? -- спрашиваю я и к своему восторгу слышу:

- Рябчика подбили!

- А кто?

- Я! -- сказал Жутяйкин.

- Во, молодец!

- Тише, ты! -- непонятно кого ругнула Света, -- с мясом не выщипывай!

И вот рябчик, мелко порезанный, варится в котелке с крапивой. В это время Андрей Изотов уходит на разведку. Обед уже готов, а Изотов все не возвращается. Кто-то из участников начинает бухтеть, но остальные довольны передышкой.

Андрей появляется через полчаса вспотевший и радостный. В руке, прижимая к груди, он держит свою коричневую шерстяную шапочку. "Наверно, принес птичьи яйца..." -- мелькает у меня мысль. Но он принес не еду, а хорошее известие.

- Впереди такая же дорога, прижимов нет, широкая береговая кромка -метров тридцать, а за горой должен быть поворот и слияние Чебдара с Башкаусом.

Все повеселели.

В похлебке мне попался кусочек "рябчика".

- Вот это супчик! -- говорит Андрей Изотов, вытирая усы, - А мне бы сейчас табачку, и больше вообще ничего не надо...

- Давайте-ка, я вас сфотографирую, -- предлагает Леша, обращаясь ко мне и Дерябину. Обнявшись, словно раненые солдаты после боя, с перевязанными головами, мы с Серегой встаем перед фотообъективом.

- А теперь со мной! -- вдруг требует Женя Беляев, и мы фотографируемся втроем.

- Знаете, что мы ели? -- спрашивает Ульянов, -- ворону!

Особых эмоций это не вызывает, только Беляев обращается к Михалычу:

- А ворн едят?

- Едят все, -- назидательно отвечает руководитель. Потом выясняется, что ворону не подбили, а подобрали дохлую в луже. Кстати, попавшийся в супе кусочек вороны, никакого ощущения дохлятины не вызывал.

Наскоро поев, двинулись дальше.

Первым пошел Андрей Изотов.

Замшелая, мелкокаменистая кромка берега Чебдара постепенно переходит в крупную осыпь. Гигантские валуны, мокрые и блестящие от дождя, беспорядочно лежат от стены ущелья слева до самой реки справа. Группа сильно растягивается. В этот раз я оказываюсь где-то посередине, причем в полном одиночестве.

Последние дни сложились для меня не совсем удачно. Мало того, что траванулся ирисом, еще и стукнуло камушком, хорошо, что удачно -скльзом. Голода не ощущалось, хотя ели мы крайне мало, в основном -зелень. А вот сил явно поубавилось.

С одной стороны, появление более легкого и неопасного пути взбодрило, с другой -- по крайней мере на себе я чувствовал некоторую расслабуху. Не требовалось теперь ежеминутно мобилизовываться на преодоление опасных препятствий.

Солнце уже начинало клониться к западу. Не было ни малейшего признака ветра. Только река неравномерно грохотала по камням, преодолевая пороги. Где-то далеко сзади шли Филиппов, Шуркевич и другие. Меня никто не догонял, и я не торопился. Появилась возможность спокойно поразмышлять.

Что там за поворотом? Неужели, опять не то! И что это все-таки за река, около которой мы идем? Дьявольская какая-то речка! Сроду таких не видел. Неужели, кроме нас здесь кто-то бывает?

К моим девятнадцати годам -- это четвертое серьезное путешествие по горам. Но таких приключений еще не было.

На небе нет ни единого облачка. Солнце где-то сзади нас, с юго-запада освещает негостеприимное ущелье...

А ведь мы уже за пределами контрольного срока! Нас ищут спасатели! Раньше слышал про подобные истории, но совсем не предполагал, что такое может произойти и с нами...

Мои размышления прерывает Женя Беляев, который стоит, скинув рюкзак, и отчаянно машет руками.

- Кидай рюкзак!!! -- кричит он сбивчиво и напряженно, -- говорят, Андрея придавило...

Я ринулся вперед, не снимая рюкзака. Какого Андрея? У нас, их двое. Чем придавило?! Через два десятка секунд наскакиваю на Верку Хвоину.

- Скорее!!! Скорее!!! Андрея придавило!!! -- кричит Верка совершенно истерическим голосом, на глазах -- слезы.

- Где!!!

Скинув рюкзак, рванулся туда, где стоят Света Курбакова и Володя Жутяйкин. Слезы текут по их щекам.

Совсем рядом, между гигантскими камнями отчаянно копошатся четверо: Дерябин, Ульянов, Коботов и Мельников. Я бросаюсь к ним, поскользнувшись на мокром камне и разбивая коленку.

Промежутки между глыбами образовали большую наклонную яму. На дне ямы ребята пытаются приподнять плоскую глыбу, размером с письменный стол, под которой, -- о ужас! -- лежит Андрей Изотов. С одной стороны торчат ботинки, с другой -- голова. Андрей не подает признаков жизни. Позже я узнал, что первым участникам, подбежавшим к каменной ловушке, он успел крикнуть:

- Уберите его! Уберите его! ...Все, мужики...

Глыба по диаметру оказывается лишь немного меньше ямы, и для пятого человека там не хватает места. Что делать?

-- Ищи палку! -- кричит снизу Ардальоныч.

Глянув по сторонам, я увидел достаточно мощный плавниковый ствол. Едва не сбив Беляева, который стоял рядом, как вкопанный, добежал до ствола, схватил его и ринулся обратно к каменной ловушке.

Напрягая все силы и готовые грызть камни, мы действуем этим стволом, как рычагом, чтобы приподнять глыбу. Внизу ребята орудуют короткой дубинкой.

Появляется Филиппов. Он внимательно смотрит вниз, где в этот момент ребята отрезают лямки Андреевого рюкзака. Мне же кажется, что камень, на котором стоит Филиппов, дрогнул, готовый съехать и замуровать каменную ловушку вместе с людьми.

- Михалыч! -- ору я не своим голосом, -- долой с камня!!!

Тот поспешно спрыгивает.

Наконец удается приподнять глыбу, весящую, однако, не менее тонны, и парни на руках выносят Андрея из каменной ловушки. Голова его бессильно болтается. Кажется, он в сознании и сейчас что-нибудь скажет.

- Пульс?!

- Нету!

Искусственное дыхание.

Закрытый массаж сердца явно неумело делает Филиппов.

Еще раз.

Еще и еще раз.

Тяжелое это дело -- искусственное дыхание.

- Пульс?!

- Нету!

Меняемся. Из мужиков не могут делать искусственное дыхание Женя Беляев и Леша Шуркевич. Из девушек делает только Ольга Черноверская.

Появляется Лена Шибаева:

- Мы нашли место для палаток.

Филиппов:

- Ставьте. Разводите костер.

Новиков:

- Где палатка? Я поставлю!

Глаза у Кадета бешеные. Что у него на уме?

Коботов:

- Борька, следующий ты!

Меня сменяет Аляев.

Я:

- Михалыч! Давай тоже, а то мы скоро выдохнемся!

Михалыча на массаже сменяет Шуркевич, но Филиппов, сделав несколько вдуваний, бросает и не может отдышаться.

Я бегу за Кадетом и едва не натыкаюсь на него.

Кадет (через каждое слово -- мат):

- Где они тут ... нашли место для палатки. Нет тут ни ...

Я:

- Иди, смени кого-нибудь. Я поставлю палатку.

Кадет:

- Я палатку ставлю, понимаешь!!! Палатку!

Я:

- Иди, смени кого-нибудь. Там устали!

Кадет:

- Я палатку ставлю! Надо ставить палатку!

Приходится перейти на его язык:

- ...твою мать! Давай палатку! Иди ко всем!..

В глазах у Новикова слегка проясняется:

- Тьфу! Черт с тобой!..

Швыряет палатку и странной походкой идет назад. Подбираю ее. Появляются Света и Лена.

Я:

- Где вы нашли место?

Лена:

- А вон там (показывает вверх на обрыв, над которым оказывается замаскированная терраска, лучше места не придумаешь).

Я:

- Сами поставите? (Делая ударение на втором слове)

Лена:

- Конечно, поставим.

Передаю палатку, возвращаюсь к ребятам и сменяю Кадета на искусственном дыхании. Голова Андрея на коленях Верки. Он по-прежнему не проявляет признаков жизни.

Я (Беляеву):

- Женя! Давай тоже.

Беляев:

- Нет, нет! Не могу!

Я:

- Почему?

Филиппов:

- Оставь его. Его блевать тянет.

Нащупываю пульс и обманываюсь. Пульсацию кончиков моих пальцев я принимаю за пробуждение пульса у Андрея:

- Есть!

- Нет, нету...

Прошло два часа.

Филиппов:

- Ну, что! Дальше бесполезно...

Я:

-- Лена! А помнишь, мы с тобой читали...?

Лена:

- Да-да! Надо делать и делать!

Филиппов (Шибаевой):

- Палатки поставили?

Лена:

- Да. Света вешает котелки.

...Спустя минут сорок...

Филиппов бросает делать массаж. Стоит спиной к нам, прислонившись к громадному камню, положив лицо на руки. Плечи вздрагивают.

Я (Шуркевичу):

- Леша! Массаж!

Леша делает массаж, я -- искусственное дыхание.

Я (Коботову):

- Ардальоныч! Давай еще!

Снова и снова пытаемся оживить Андрея.

...

Филиппов сидит на камне. Задумался. Глаза сухие.

Я:

- Михалыч! Лоб холодный и руки...

Филиппов:

- Ничего лучшего не мог принести?..

...

Спустя три часа после начала попыток оживить Андрея.

Конечности холодные. Весь холодный.

Смерть.

Андрей Изотов мертв. Ничто в мире уже не может его спасти.

Много позже Кадет мне объяснил, что у него в тот момент в голове что-то сдвинулось. Он шел с палаткой в руке с единственной мыслью:

- Для чего мне все это нужно?! Связался я с ними! Сейчас поставлю палатку и уйду. Зачем они мне?..

А в это время - ты с какой-то ерундой...

- Сейчас-то ты понимаешь, что я правильно вмешался? - спросил тогда я.

- Ну, сейчас-то, конечно, все понятно, -- честно ответил Кадет.

В то время, когда я убеждал Кадета отдать палатку, Дерябин, Ульянов, и Мельников с разрешения руководителя отправились вниз по ущелью. Их задача состояла в том, чтобы как можно скорее сообщить людям о нас. О трагическом исходе парни, конечно, еще не знали. Когда, передав палатку Лене со Светой, я возвращался к группе, гонцы попались мне навстречу. Они шли быстрым шагом с легкими рюкзаками, вглядываясь далеко вперед.

...А сейчас, когда мы завернули мертвого Андрея в спальный мешок, кажется, силы меня оставили. Заметив это, Леша Шуркевич пришел на смену, помогая нести тело погибшего товарища.

Потом кто-то спросил:

- А где Андрюшка Ефименко?

Посмотрели, его и вправду среди нас нет.

Вперед вышел Шуркевич:

- Как только Андрея Изотова завалило, Ефименко побежал вперед, сказав, что помчался к людям за помощью.

Все встрепенулись.

- И ты, что же, не мог его задержать?! -- с угрозой в голосе спра-шивает Жутяйкин.

- Я пытался, но не смог, -- оправдывается Шуркевич.

- Стойте, стойте, -- вмешивается Филиппов, -- ну-ка, расскажи по порядку, как все было?

Выслушав Лешу, Михалыч плюнул с досадой:

- Тьфу ты. Этого еще не хватало!.. Ну, ладно... может, вернется. И добавил, показывая на мертвого Андрея:

- Его мы сейчас завернем в полиэтилен, а завтра обмыть, что ли надо... Сейчас попьем чаю и будем располагаться. Обо всем завтра...

Весенние ручьи и ветры образовали в корнях старого кедра подобие грота. Туда мы и уложили завернутое в спальный мешок и полиэтилен тело Андрея. Совсем рядом с палатками.

Молча сидели у костра. Зачем-то кипятили воду в двух котелках. В поздних сумерках зашумел ветер, черные тучи заволокли небо, начал моросить дождь. Стало совсем темно.

Вдруг снизу из темноты, со стороны места гибели Андрея Изотова через толщу густой измороси донесся слабый крик. Все разом дернулись, как от удара электрическим током. Что это??!

- Это парни вернулись - там нельзя пройти! -- неестественным голосом проговорила Света.

Однако, это оказался Андрей Ефименко.

- Ну, рассказывай, -- потребовал Филиппов, когда Андрюшка отдышался и напился смородинового отвара, - что там впереди?

- Там через несколько километров прижим здоровенный, как гора. Я полез наверх, потом еле-еле спустился обратно.

- А парней видел?

- Да. Они там расстелили полиэтилен в расщелине и укладывались на ночевку.

- Так. Ясно. А ты зачем пошел?

- Я думал, жилье близко. Побежал за помощью.

На этом разговор закончился. Мы разошлись по палаткам.

Но один из нас остался лежать на свежем воздухе. Непогода, дождь, ветер ему были нипочем. Он был мертв.

Утром светит солнце, но рваные тучи тревожно бороздят небо.

-- Все здесь? -- спрашивает Филиппов, когда "чай" уже готов, а крапива доваривается во втором котелке, -- Тогда слушайте. И ты тоже слушай! -повторяет он кому-то.

-- Ну, в принципе, мы попали в аварийную ситуацию. Трое может быть уже дошли, а может, нет. Никто не знает. Они пошли сообщать спасателям... Нам нужно находится здесь. Всем вместе. Еще неизвестно, Чебдар это... или что-то другое, но места, сами видите здесь какие. Поэтому -- никуда не расходиться! В тайге точно никого не найдут, а здесь нас, может быть, найдут, -подчеркивает Филиппов, делая упор на словах "может быть".

-- А сейчас будем рубить лапник... побольше, чтобы в случае вертолета надымить посильнее. Девушки пусть идут искать ревень, или, что еще там попадется, - заканчивает руководитель.

Вскоре нам пришлось попрятаться в палатки. Тучи заволокли все небо, и на землю обрушился сильнейший ливень, который стих только к вечеру.

Затем упал густой туман. Такой плотный, что наша маленькая терраска казалось плавающей в воздухе. Ясно, что спасательский вертолет в такую погоду не взлетит. К тому же мы сидели в стороне от маршрута.

Только поздно вечером дождь прекратился полностью, но небо оставалось затянутым тучами. Сыро и холодно.

Ночью я проснулся от мрачной симфонии завывающего ветра и стонущих деревьев. В зловещем грохоте реки угадывалось какое-то гоготанье и улюлюканье.

"В шуме горной реки ночью можно услышать все, что хочешь, стоит только прислушаться!" -- вспомнил я чьи-то слова, но уснул не сразу...

Разгулявшаяся стихия ликовала, празднуя победу над человеком.

Следующий день сначала был пасмурным. Дождь будто на взводе: вот-вот пойдет. Суп из крапивы невкусный, как и чай из смородинового листа без сахара. С трудом заставляю себя хлебать это "блюдо", только Лена мужественно съедает полную миску.

Заморосило. Расползаемся по палаткам. Подхожу к мертвому Андрею Изотову. Это был третий наш совместный поход. Андрей учил меня играть на гитаре. Жили в одной общаге.

Окрыленный результатом своей разведки, Андрей быстро шел первым, казалось, по безопасному пути. Внезапно поскользнувшись, он, чтобы не упасть в промежуток между мокрых гигантских камней, схватился за попавшую под руки плоскую глыбу. Глыба вмиг сползла, подмяв Андрея под себя, и они вместе очутились на дне тесной наклонной ямы. Камень -- сверху, человек -- снизу.

-- Уберите его! Уберите его! ...Все, мужики...

Вопреки очевидному факту не могу поверить, что передо мной труп товарища. Удивляюсь сам себе...

А в палатке царит оживление. Кто-то взял в поход книжку -- современную иностранную фантастику о будущем нашей планеты, о войне миров. Мне же кажется, что эта книга пессимистична и внушает какое-то вечное несчастье.

Чтение немного развлекает всех, слушаем даже как-то жадно. Леша и Света спят по разные сторонам палатки.

-- А может кто-нибудь еще расскажет? -- спрашивает Вера. Я вспоминаю детектив Льва Шейнина "Последняя ночь", затем приключения Робинзона Крузо...

Потом кто-то обращается к Филиппову:

-- Вас теперь судить, наверно, будут?

-- Будут, -- уверенно отвечает тот, -- но должны оправдать, ведь я его непосредственно туда не посылал.

Наговорившись, стали заниматься каждый своим делом. Взяв у Жутяйкина ремнабор, я начал из двух сломанных гитар и некоторых частей третей гитары собирать одну. Увлекся. Стало что-то получаться. Наконец поставив гриф, решил вылезти из палатки.

Посмотрел на небо, тучи вроде бы начали расходиться. Снова взялся за гитару. Время тянулось медленно. Вскоре пошел дождь.

Ночью вновь разыгралась непогода. А мне представилась такая картина. Каменная ловушка находится в исходном состоянии. Ждет следующую жертву...

С утра идет унылый дождь. Когда он временно прекращается, вылезаем из палаток. Лениво двигаясь, мы смотрим на реку, на небо, на хмурое ущелье.

Вдруг кто-то дико заорал:

-- Вертолет!!!

Все замерли и стали прислушиваться, глядя в небо. Нет никакого вертолета. Это, наверно, так шумит река.

Где сейчас Дерябин, Мельников и Ульянов? Последним, кто их видел, был Андрей Ефименко, когда они, по его словам, устраивались в скальной расщелине на ночевку три с лишним дня назад. Ни слуху, ни духу.

-- Интересно, где это сейчас мужики? -- подхватывая мою мысль, говорит Жутяйкин.

-- А вдруг их уже нет в живых? -- неожиданно предполагает Вера.

-- Ну, почему обязательно так?! -- раздраженно отвечает Михалыч, -Идут, наверно...

-- А если кто-нибудь из них ногу сломал, и они встали?

Филиппов на мгновение задумывается и серчает:

- Что такое?! Где мужики, мы не знаем, и нечего гадать на кофейной гуще! Нам нужно двигаться, работать нужно! Почему нет дров у костра? Почему не идете за саранкой? Я что, нянька у вас что ли?!

Из палатки выглянул Аляев и тут же снова исчез. В руках он держал блокнотик и карандаш.

Михалыч еще немного поругался, а тем временем Ефименко, Коботов и я пошли искать съедобные корешки. Довольно быстро мы нашли несколько больших сочных саранок и заметно повеселели.

- Ну, что, Боря, прибавилось у тебя сил? -- спрашивает Ардальоныч.

- Ага! -- отвечаю я и вижу, как округляются глаза у Андрюшки.

Не сводя зачарованных глаз с вороны, сидевшей на дереве ниже нас по склону, он нащупал камешек и, швырнув его в птицу, присел. Ворона находилась близко, но камень, пролетев сантиметрах в десяти от нее, лишь вспугнул пернатую особу, которая улетела, не доставшись нам на жарке. Вот досада!

Вернувшись к палаткам, мы узнаем, что Филиппов, Жутяйкин и Новиков, прихватив топор и собрав вкладыши из спальников, поскреблись наверх, чтобы расчистить площадку для вертолета и растянуть на ней знак бедствия. Если нас будут искать, то наверняка с вертолета этот белый крест заметят.

-- Зайди на минуточку, -- слышу я из палатки голос Верки и залезаю к ней.

-- Слушай, ты веришь, что нас найдут? -- мгновенно смущает меня Вера вопросом.

-- Конечно, найдут! -- невольно вырывается у меня. Я слегка обнял Верку, и она виновато улыбнулась.

Я не кривил душой, когда выразил уверенность в нашем спасении, ведь мы сидели где-то не слишком далеко от нитки заявленного маршрута. Отчетливо представляю, как спасатели, пролетев над всем маршрутом и не найдя группу, будут делать радиальные вылеты и, в конце концов, на нас наткнутся.

Уже темнело, когда тройка вернулась. Ребята принесли несколько крупных луковиц саранки и целую кучу ревеня. Михалыч о чем-то тихо разговаривал с Кадетом и Жутяйкиным. В голове у меня промелькнула какая-то смутная мысль... и снова исчезла. Засыпал тревожно, думая о судьбе тройки наших товарищей, ушедшей вниз по ущелью. Узнают ли они когда-нибудь, что Андрея Изотова нет в живых?

Проснувшись, я ощутил оживление около палаток. Выполз. Жутяйкин, Аляев и Новиков стояли с рюкзаками полностью одетые, готовые к выходу. Руководитель давал им последние инструкции.

- Михалыч, разрешите мне пойти вместе с ними, -- дернулся было я, вспомнив вчерашние мысли.

- Вы что! -- разозлился Филиппов, -- все уйдете, а кто останется?

- Хорошо, хорошо, остаюсь, никуда не иду, -- поспешил я напопятную.

Мы попрощались, и кто-то спросил:

-- А где Шуркевич?

Оказалось, что Леша не вылез из палатки.

-- Суперсачок! Дрыхнет! -- неожиданно отреагировал Жутяйкин, причем с такой злобой, что я удивился. Ну, уснул человек, надо -- так разбуди, чего злиться...

Не ясна была судьба ушедшей низом ущелья первой тройки ребят, и руководитель отправил вторую. Парни карабкались наверх -- вчерашняя разведка показала, что там особых препятствий для продвижения вроде бы пока не предвиделось.

-- Ну, вот что! -- вдруг предлагает Филиппов, -- Давайте-ка, согреем воды и вымоемся.

Ничего не хочется делать, но обязательно надо двигаться. Беру топор и начинаю рубить еловый ствол. Рублю долго, ствол у елки тонкий, но сил не хватает.

-- Давай я... -- спешит на помощь Шуркевич.

-- Уйди! -- почему-то злюсь я, -- Я сам!

Леша грустно отходит.

Михалыч побрился. Точнее, он слегка подбрил щеки, оставив всю остальную темную без единого седого волоса щетину на месте. Сейчас он напоминает отощавшего медведя, только что вылезшего из берлоги.

Во всех котелках кипит вода. Снимаем их, пусть немного остынут. Невольно радуемся погоде: впервые после трагедии приветливо светит ласковое весеннее солнышко, по небу бегут "барашки".

Смотрю на облака. Где сейчас Мельников, Дерябин и Ульянов?

Вспомнил, как в начале похода я попросил Мишку показать мне на гитаре ля-секст-аккорд.

-- Что-что? -- переспросил Мельников, -- секс-ак-корд? -- и расхохотался. Оказывается, Света в купальнике полезла на дерево, а Мишка, достав фотоаппарат со словами:

-- Вот секс-кадр! -- ее сфотографировал. А тут я с "секс-аккордом". Верка хохотала так, что только одним этим веселила всех.

Мы еще долго смеялись, а затем я, прочитав Лене Шибаевой начало своих записей в блокноте, услышал:

-- Как-то очень сухо у тебя получается.

-- Ничего, -- ответил я тогда, -- потом эти записи помогут мне написать полную летопись похода.

Похода!

Ничего себе, похода!

Когда же нас найдут?! Чего они там чешутся, друзья-спасатели!

Досадую и ругаюсь про себя. Злюсь, и это придает мне силы.

И вдруг... Истошный крик Шуркевича:

- Летит!!! Лети-и-и-ит!!!

"Что это с ним?" -- подумал я с тревогой.

Дело в том, что время от времени всем казалось, что летит вертолет, и мы долго стояли, задрав в небо головы. Но каждый раз оказывалось, что это -глюки. На Лешу зашикали, он обиделся и заполз в палатку.

И тут, не веря своим глазам, мы видим высоко-высоко над ущельем вертолет, а затем слышим и шум его винта.

- Вертоле-е-ет!!! -- радостно кричат все.

Я кидаюсь к костру и судорожно заваливаю его лапником.

- Да, хватит, хватит, -- останавливает меня Михалыч, когда мощное облако дыма поднялось над нашей террасой. Затем еловые ветки загорелись жарким пламенем.

Вертолет тем временем делает второй круг над ущельем. Потом улетает, ничего не сбросив. "Неужели они не поняли, что мы здесь?" -- раздумываю я. У Филиппова же сомнений на этот счет нет:

- Вы давайте, собирайте барахлишко, спасатели должны скоро подойти.

Все так и прыгают от радости, одна только Верка Хвоина стоит хмурая.

- Чего ты не радуешься? -- спрашивают ее.

- А где сейчас Мишка и Сереги? -- отвечает Верка.

- Да ладно тебе, Вера, дошли они, наверно, -- внушительно говорит ей Оля Черноверская.

- А эти, последние, только наверх выползли и дальше не пойдут, если вертолет увидели, - отмечает Филиппов.

На терраске явное оживление. Все копошатся, укладывая нехитрые вещички в рюкзаки. Подумав, выбрасываю прохудившиеся резиновые сапоги (зачем мне лишняя тяжесть?).

Аккуратно заворачиваю в шмотки кинокамеру, которая из-за отсутствия пленки так и не пригодилась, однако уцелела во время всех наших злоключений. Не найдя кинопленку в Новосибирске, надеялся купить ее по дороге. Бесполезно.

Филиппов снимал кинокамерой весь поход, но фильма мы так и не увидели. По словам Михалыча, вся лента после проявки оказалась испорченной.

Вот уже все в сборе. Лишь пустые палатки колышутся под весенним ветерком да котлы валяются у кострища.

Ждем. Солнце тем временем касается стены ущелья. Холодает. Все притихли в ожидании...

Между прочим, в Горно-Алтайске перед выходом Филиппов купил для маленького сына пузатую баночку-двухсотграммовку меда. Последние три дня миниатюрной ложечкой он нам по граммульке выдавал этот мед, и сейчас кто-то советует на всякий случай растянуть остатки, но Михалыч уверенно говорит:

- Зачем перестраховываться!

Доедаем оставшиеся миллиграммы меда. Все возбуждены близким вызволением. Вот уже и темнеет, а спасателей все нет.

-- Вот артисты, вот артисты! -- слегка сконфуженно произносит Филиппов, -- ну, значит, ждем завтра.

-- Может, все-таки нас не заметили? Смотрели, смотрели, и...? -спрашиваю я.

-- Нет! -- снова уверенно отвечает Михалыч, -- раз лишний круг сделали, значит заметили.

Рюкзаки распаковываются, все несколько подавлены.

-- Давай-ка, сегодня я лягу с краю, -- предлагает Оля, надевая меховую безрукавку, -- по-моему, тебя здорово знобит.

-- Какая разница, мы же не в зимнем походе, -- возражаю я, нехотя подчиняясь. И в самом деле, чувствую себя не очень...

Сумерки сгустились. Уже в полутьме, выйдя из палатки, где-то невдалеке я слышу звук, похожий на выстрел. А может, это камень сорвался со стены ущелья и упал на осыпь?..

Так и не дождались мы сегодня спасателей.

Мы уже двадцать первый день в тайге! Что сейчас делается в деканате, в общежитии? А может быть и ничего, все спокойно...

Конечно, ни о каком спокойствии в НЭТИ не было и речи. Представители ректората, профкома, турклуба, спортклуба, комитета комсомола и других организаций были подняты на ноги в связи с нашим исчезновением.

Не на шутку переволновались те, кто нас провожал на вокзале. В деканаты шли постоянные звонки от родителей. Сам ректор ежедневно связывался с Горно-Алтай-ской контрольно-спасательной службой по поводу поиска пропавшей туристской группы.

Безо всяких надежд, погружаюсь в сон. Завтра -- мое дежурство. Это означает, что нужно будет спуститься к реке, набрать два котла воды, бросить в один из них смородиновый лист, а во второй -- крапиву, которая теперь стала нашей постоянной едой. Затем требуется развести костер и подвесить все это над костром.

Река из-за дождей поднялась и залила каменную ловушку. При этом, маленькая дубинка, которой ребята снизу подпирали глыбу, придавившую Андрея, уплыла, а наполовину залитый водой длинный ствол, которым, как рычагом мы помогали сверху, угрюмо покачивало течением взад-вперед.

Эта картина показалась Верке настолько жуткой, что, увидев ее один раз, она больше к реке не приближалась.

Утром сквозь сон я слышу чей-то голос безо всякого выражения:

-- Вставайте. Все уже...

Решив спросонья, что это Филиппов будит меня на дежурство, думаю: "И шевелиться неохота, и торопиться некуда, ну, да ладно, сейчас поднимусь".

В это время Света Курбакова быстро-быстро покидает спальный мешок и высовывает голову наружу. Затем, захлебываясь от радости, кричит:

-- Люди!!! Люди!!! Люди!!!

Все моментально выпорхнули из палаток.

У кострища сидят пятеро полубогов. Здоровые, загорелые парни со страховочными поясами, на плече у одного из них -- смаркированная веревка.

- Альпинисты?!

- КСС!

- А у вас поесть что-нибудь будет? -- спрашивает Вера.

- Да нет, мы думали вы нас накормите.

"Какие мелочи!" -- мелькает в голове -- "Главное - нас нашли!"

И тут один из спасателей, видимо старший, подает знак, и двое его спутников, подхватив котелки, бегут к реке. Третий достает из рюкзака... две булки хлеба (!!!), пачку кофе, банку сгущенку! Заворожено смотрим и не понимаем: верить своим глазам или нет.

Разводится костер, в котелках закипает вода. Знакомимся. Стар-шего зовут Толя, второго - Юра, затем - Женя. Руководит спасательными работами начальник Горно-Алтайской КСС Станислав Шипунов.

Налив каждому по кружке кофе со сгущенкой, хлеба выдали по маленькому кусочку:

-- Больше вам пока нельзя.

Хлеб кажется горьким и невкусным. А кофе! Никогда в жизни не пил такого замечательного кофе!

- Ну, рассказывайте, что у вас получилось? -- спрашивает, наконец, Толя.

Выслушав Михалыча, он с досадой произносит:

-- Зачем же вы еще и вторую тройку послали?! Это, ведь, самое гиблое место района!

- А про первую тройку ничего неизвестно?

- Нет. Ничего.

Тягостное молчание...

Спрашиваю:

-- Как вы нас обнаружили? По дыму?

-- Нет, дыма со дна ущелья мы не видели, вы слишком глубоко засели, а вот заметили ваши простыни наверху. Сначала думали: летающая тарелка... Позавчера мы кружили над правым берегом Чебдара, вы нас не слышали?

-- Нет. А вечером вы стреляли?

-- Да. Из ракетницы. Когда мы спускались, немного промазали и находились в километре от вас.

За разговором незаметно проходит более часа. Над костром снова висят котелки. Теперь в одном из них варится суп из тушенки. Без лапши, без картошки -- просто тушенка в кипятке. Второй котелок -- для чая.

Голод к этому времени притупился, и много мы не ели. Одного котла хватило на всех. Снова спасатели нам выдали по маленькому кусочку хлеба...

- А что будем делать... с ним? - спрашивает кто-то, показывая на то место, где лежит мертвый Андрей Изотов.

- Не беспокойтесь, это уже не ваша забота, - отвечает Толя.

Спустя минут сорок начинаем подъем по стене ущелья вверх. У Лены Шибаевой поверх рюкзака привязаны маральи рога. Из рюкзака Филиппова тоже торчит маралий рог.

Еще через полчаса упираемся в шероховатый гигантский отвесный скальный выход, обойти который не представляется возможным, так как вокруг слишком серьезная крутизна.

Приходится спускаться назад к террасе - месту нашей последней стоянки. Ущелье не желает нас отпускать.

А может, это Андрей не хочет оставаться один?..

Выйдя на террасу, спускаемся затем к месту его гибели. Ствол, с помощью которого мы приподнимали глыбу, по-прежнему медленно покачивает водой. Вера Хвоина идет, отвернув голову направо.

Проходим метров шестьсот по гигантским камням у береговой кромки вверх по течению Чебдара. Слева от нас грохочет река, справа уходит ввысь стена Чебдарского ущелья. В одном месте начинаем подъем.

Отвесные участки обходим, а точнее, облазим. Близость возвращения домой придает силы. Мы все взбираемся и взбираемся вверх. Кое-где на четвереньках. Только через шесть часов такого лазанья склон начинает выполаживаться.

Когда приостановились на очередную передышку, спасатели вы-дали нам... по маленькой шоколадке!

-- Это все мне?! -- поразилась Света, получив свою долю. Съесть целую шоколадку -- какая неслыханная роскошь!

Еще через некоторое время у ручейка встали на обед. Мы были почти истощены, но тем не менее, чувствовали прилив сил и полярную смену настроения.

Похлебав супчика из тушенки с лапшой и напившись ароматного сладкого чая, двинулись дальше. Подъем становится все положе, козьи тропки -- все заметнее. Еще две тридцатиминутных ходки, и Верка пьет из выдавленной копытцем ямки.

-- Не пей из копытца, козленочком станешь! -- хором комментируют трое.

Спасатели начинают ориентироваться. Спускались-то они другим путем. Выяснилось, что забрали слишком вправо. Извинившись, парни берут верное направление.

Только, когда солнце коснулось горизонта, а на дне ущелья наверняка сгустились сумерки, мы наконец попадаем на место приземления вертолета.

Верх над ущельем оказывается удивительно ровным, поросшим карликовой березкой. Типичная горная тундра. Ручьи отсутствуют, снег небольшими островками покрывает плато.

Кажется непостижимым, что совсем рядом находится зловещее Чебдарское ущелье -- узкая, извилистая и глубокая трещина в земле.

В километре от нас виднеется пригорок с древним триангуляционным пунктом на макушке. На площадке находятся еще двое спасателей, лежат рюкзаки и ящик с тушенкой. Вертолет нас не дождался и теперь должен прилететь завтра.

Там, где мужики расчистили площадку со знаком бедствия вертолет сесть не мог -- слишком большой уклон. Приземлился гораздо дальше и выше.

Мы ставим палатки, а спасатели сооружают себе укрытие из полиэтилена.

- А у меня завтра день рождения! -- сообщает Женя Беляев.

Безмятежным сном проспали часов четырнадцать. И верилось и не верилось, что наши невзгоды позади. Только вот горечь утраты омрачала наш праздник.

Пробуждение было поздним, ярко светило солнышко. Спасатели подстрелили кедровку, поджарили ее и, подложив под крылышко маленькую шоколадку, вручили ее имениннику -- Жене Беляеву.

Впервые за многие дни нормально позавтракали. И тут, снова упал такой густой туман, что стало очевидно, что вертолет в такую погоду не прилетит.

Весь день мы занимались тем, что ели сухое молоко, смешивая его с сахаром. Только вечером, не без участия спасателей, Филиппов пресек это дело, сказав:

-- А вдруг погода еще долго нас задержит, а мы все съедим!

-- Да, ребята, давайте поэкономнее, -- поддержал Михалыча спасатель Толя.

Все смутились и прекратили это приятное занятие.

Туман к вечеру еще более сгустился. Мы попрятались в палатки и крепко уснули.

Плотный утренний туман основательно заволок все плато.

- А мы тут, пока вы спали, пожар устроили, -- сообщает Толя.

Оказалось, что один из спасателей, увидев кедровку, сидящую на кустиках, выстрелил в нее из ракетницы. Птица улетела, а сухая карликовая березка вспыхнула. Ребятам пришлось потратить немало усилий, чтобы погасить начавшийся было пожар.

Мы с Коботовым сидим у крохотного костерка.

-- Надоело уже тут ждать, -- констатирую я и вижу на лице Ардальоныча полное понимание и солидарность в этом вопросе.

Подходит Ольга Черноверская:

-- Ну, что это за костер?! Вы что, мужики, нормальный костер развести не можете?

Я пробую отмахнуться, но Ольга наседает, и приходится браться за разведение большого костра.

-- Да тут дров-то нету, -- ворчит Ардальоныч, ломая тонкую сухую карликовую березку.

-- Эй, отдайте книгу, вы что, оборзели? -- раздается из палатки голос Жени Беляева.

-- Вставай, вставай, нечего дрыхнуть! -- слышится из другой палатки голос Филиппова.

Одеваясь на ходу, народ лениво выбирается из палаток. Да, может это и странно, но сидеть здесь наверху в тумане уже всем изрядно надоело. Однако, на вертолет рассчитывать не приходится -- нелетная погода.

Весь день играли в карты, читали, дремали. Филиппов сделал внушение Андрею Ефименко, который 23 мая рванул неизвестно куда.

Вечером погода слегка разведрилась. Приготовившись к очередной ночевке, решили почаевничать.

Растяжки палаток подтянуты, коврики и спальники расстелены. Личные вещи разложены по бокам -- здесь наверху ночью прохладно. Натянув свитера, ждем, когда заварится засыпанный в котелки чай. Михалыч рассматривает найденный на дне Чебдарского ущелья, аккуратный маралий рог. И вдруг...

- Вертолет! Ёлки-палки, вертолет! -- вопит Толя.

Все встрепенулись. "Вот шутник!" -- думаю, -- "А ведь будь погода получше, и поверил бы." Но тут все видят высоко-высоко в небе сквозь дыру в тумане вертолет. Он так далеко, что даже не слышно шума его винта. Вертолет влетает в эту дыру, которая тут же затягивается. Толя выхватывает ракетницу, и в воздух взлетают одна за другой подряд три красные ракеты.

С необыкновенной скоростью складываются палатки, упаковываются рюкзаки. Гигантская металлическая птица пролетает всего метрах в десяти над нами в сторону триангуляционного пункта. Чай выливается.

Ефименко собрался быстрее всех. Крикнув:

-- Михалыч, рог я взял! -- он первым ринулся к вертолету. Спасатели поторапливают, а мне совершенно непонятно, как вертолет полетит, ведь та сторона, откуда он прилетел, закрылась плотной стеной тумана.

Винт вращается на малых оборотах, пилот отчаянно машет нам руками: скорей-скорей! Вот уже все собрались внутри вертолета. Котелки лежат на полу, сверху набросаны наши шмотки.

Кроме пилота и нас, здесь находится пожилой невысокий юркий мужичок. Оказывается, это -- представитель НЭТИ, завхоз "Эрлагола" Анатолий Иванович Котин.

Через несколько минут, оторвавшись от земли, окончательно покидаем пленившее нас Чебдарское ущелье.

Ну, все!

Вот теперь-то активная часть похода у нас точно закончена!

Вначале летим назад, огибая стену тумана, а через не


Содержание:
 0  вы читаете: Чебдар, Летопись одного турпохода : Борис Скворцов    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap