Приключения : Исторические приключения : Глава пятнадцатая Сомнение : Эммуска Орчи

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31

вы читаете книгу




Глава пятнадцатая

Сомнение

Маргерит Блейкни наблюдала за худощавой, облаченной в черное фигурой Шовлена, когда он пробирался через танцевальный зал. Теперь, хотя ее нервы были напряжены до предела, ей оставалось только ждать.

Неподвижно сидя в маленьком, все еще пустом будуаре, она смотрела сквозь дверной проем на танцующие пары, не замечая их и не слыша музыки, испытывая лишь чувство тревожного томительного ожидания.

Перед ее внутренним взором мелькало то, что, должно быть, в этот момент происходит внизу. Полупустая столовая, роковое время – час ночи, Шовлен не отрывает взгляда от двери, и вот, наконец, появляется Алый Пимпернель, загадочный предводитель, ставший для Маргерит почти нереальным, такой таинственностью он окружал свою личность.

Ей хотелось в этот момент также находиться в столовой, видеть, как он входит туда. Она не сомневалась, что женская интуиция тут же позволила бы ей разглядеть в лице незнакомца, кто бы он ни был, могучую индивидуальность, присущую герою – смелому, высоко парящему орлу, чьи мощные крылья запутались в ловушке, расставленные хорьком.

С печалью думала Маргерит об иронии судьбы, позволившей бесстрашному льву попасть в зубы крысы. Ах, если бы только от этого не зависела жизнь Армана!..

– Очевидно, ваша милость считает меня крайне нерадивым, – внезапно послышался чей-то голос рядом с ней. – Мне стоило большого труда передать ваше сообщение, так как я сначала нигде не мог разыскать Блейкни…

Маргерит начисто забыла о своем муже и переданном ему сообщении от нее; его имя, произнесенное лордом Фэнкортом, казалось ей чужим и незнакомым. Последние пять минут она была полностью погружена в воспоминания о прежней жизни на улице Ришелье, с Арманом, всегда любившим и защищавшим сестру, оберегавшим ее от интриг, которыми в те дни был полон Париж.

– В конце концов, я его нашел, – продолжал лорд Фэнкорт. – Он сказал, что сразу же велит подавать лошадей.

– Значит, – рассеянно переспросила Маргерит, – вы нашли моего мужа и передали ему мою просьбу?

– Да, он спал в столовой так крепко, что я не сразу смог его разбудить.

– Благодарю вас, – машинально произнесла Маргерит, изо всех сил пытаясь контролировать свои мысли.

– Ваша милость удостоит меня контрданса [74], пока подают карету? – спросил лорд Фэнкорт.

– Простите меня, милорд, но я устала, а в танцевальном зале страшная духота.

– В оранжерее прохладно; позвольте, я отведу вас туда и дам вам что-нибудь выпить. Вы выглядите больной, леди Блейкни.

– Я просто очень устала, – ответила Маргерит, позволив лорду Фэнкорту отвести ее в оранжерею, где неяркий свет и обилие зелени, действительно, создавали прохладу. Он придвинул ей стул, на который она опустилась. Долгое ожидание становилось невыносимым. Почему Шовлен до сих пор не вернулся и не сообщил ей о результате своих наблюдений?

Едва слушая, что говорит внимательный лорд Фэнкорт, она внезапно ошарашила его вопросом:

– Лорд Фэнкорт, вы не заметили, кто находился в столовой, кроме сэра Перси Блейкни?

– Только агент французского правительства, мсье Шовлен, точно так же спящий в другом углу, – ответил он. – А почему это интересует вашу милость?

– Право, не знаю… А вы заметили, сколько было времени, когда вы там находились?

– Должно быть, пять или десять минут второго… Интересно, о чем думает ваша милость? – добавил он, ибо мысли леди, казалось, блуждали где-то далеко, и она явно не была склонна слушать его высокоинтеллектуальные речи.

Однако в действительности мысли Маргерит блуждали всего лишь этажом ниже, в столовой, где Шовлен все еще сидел на страже. Неужели ему не удалось добиться своего? На миг у нее мелькнула надежда, что сэр Эндрю предупредил Алого Пимпернеля, и птичка не попадет в западню Шовлена, но эта надежда тут же уступила место страху. Если Шовлен потерпел неудачу, что будет с Арманом?

Лорд Фэнкорт оставил попытки завязать разговор, убедившись, что его не слушают. Он искал возможности ускользнуть, ибо сидеть напротив леди, тем более красивой, которая явно игнорирует все попытки развлечь ее, занятие малопривлекательное даже для члена кабинета министров.

– Может быть, мне узнать, готова ли карета вашей милости? – спросил он наконец.

– О, благодарю вас… Если вы будете так любезны… Боюсь, что я составляю плохую компанию, но я безумно устала… и, возможно, мне лучше побыть одной.

Маргерит не терпелось избавиться от него, так как она надеялась, что Шовлен, подобно лисице, на которую он походит, рыщет вокруг, ожидая, пока она останется в одиночестве.

Но лорд Фэнкорт ушел, а Шовлен все еще не появлялся. Что же произошло? Маргерит чувствовала, что судьба Армана висит на волоске. Теперь она панически боялась, что дипломат потерпел неудачу, таинственный Алый Пимпернель вновь оказался неуловимым, а ей нечего рассчитывать ни на жалость, ни на милосердие Шовлена.

Французский посланник заявил ей свое «или – или», ничто иное не удовлетворит его. Злобный характер Шовлена побудит его считать, что она намеренно ввела его в заблуждение, и, упустив орла в очередной раз, он удовлетворит свою мстительность более легкой добычей – Арманом!

Маргерит сделала все, что могла, для спасения брата. Неужели все напрасно? Она не в силах более сидеть здесь и ждать – лучше уж сразу услышать даже самое худшее. Пусть бы Шовлен явился поскорее излить на нее свой гнев и свои насмешки.

Вскоре пришел лорд Гренвилл сообщить, что карета готова, и сэр Перси уже ожидает ее с вожжами в руках. Простившись с хозяином, Маргерит направилась к выходу. Когда она шла по комнатам, друзья останавливали ее, чтобы обменяться любезным au revoir [75].

Внизу, на лестничной площадке, солидное количество галантных джентльменов также намеревалось проститься с королевой красоты и моды. Снаружи, под массивным портиком, великолепные гнедые сэра Перси нетерпеливо рыли копытами землю.

Начав спускаться, Маргерит внезапно увидела Шовлена, который поднимался ей навстречу, потирая худые руки. На его подвижной физиономии застыло странное выражение – наполовину насмешливое, наполовину озадаченное; в проницательном взгляде, устремленном на Маргерит, светилась ирония.

– Мсье Шовлен, – попросила она, когда он остановился, отвешивая ей поклон, – моя карета ждет внизу; не могли бы вы проводить меня?

Как всегда галантный, Шовлен предложил ей руку и повел вниз. Толпа была большая, многие гости министра уезжали, другие, склонившись на перила, наблюдали за спускавшимися по лестнице.

– Шовлен, – не выдержала Маргерит, – я должна знать, что произошло.

– Что произошло, мадам? – переспросил он с притворным удивлением. – Где? Когда?

– Вы мучите меня, Шовлен. Я помогла вам, так что имею право знать. Что случилось в столовой ровно в час ночи?

Она говорила шепотом, полагая, что в шуме толпы на ее слова не обратит внимание никто, кроме собеседника.

– Там царили мир и покой, мадам. Я спал на одном диване, а сэр Перси Блейкни – на другом.

– И никто не заходил в комнату?

– Никто.

– Значит, вы и я потерпели неудачу?

– Возможно.

– А как же Арман? – взмолилась она.

– Шансы Армана Сен-Жюста висят на волоске. Молите небо, дорогая мадам, чтобы этот волосок не оборвался.

– Шовлен, я ведь искренне хотела вам помочь…

– Я помню свое обещание, – спокойно ответил он. – В тот день, когда Алый Пимпернель и я встретимся на французской земле, Сен-Жюст будет в объятиях своей очаровательной сестры.

– И следовательно, на моих руках окажется кровь храброго человека, – содрогнувшись, сказала Маргерит.

– Или его, или вашего брата. В настоящий момент вы, как и я, должны надеяться, что загадочный Алый Пимпернель сегодня отправится в Кале.

– Я надеюсь только на одно, гражданин.

– На что же?

– На то, что Сатана, ваш хозяин, потребует вас к себе еще до восхода солнца.

– Вы льстите мне, гражданка.

Маргерит пыталась проникнуть в мысли, таящиеся за непроницаемой маской в виде лисьей мордочки. Но Шовлен оставался вежливым, саркастичным и таинственным, ничем не дав понять измученной женщине, следует ли ей бояться или надеяться.

Внизу, на площадке, ее снова окружила толпа. Леди Блейкни никогда не покидала чей бы то ни было дом без эскорта мужчин, слетевшихся на ее красоту, словно мотыльки на свет. Но прежде чем отвернуться от Шовлена, она трогательным детским жестом протянула ему миниатюрную ручку.

– Дайте мне хоть немного надежды, мой маленький Шовлен, – взмолилась молодая женщина.

С безупречной галантностью он склонился над ее рукой, казавшейся такой хрупкой в черной кружевной перчатке, и поцеловал кончики розовых пальцев.

– Молите небо, чтобы волосок не оборвался, – повторил Шовлен со своей загадочной улыбкой.

И, шагнув в сторону, он позволил мотылькам подлететь поближе к пламени свечи – толпе jeunesse doree [76] жадно ловить взглядом каждое движение леди Блейкни, скрыв свою хитрую лисью физиономию из поля ее зрения.


Содержание:
 0  Алый первоцвет : Эммуска Орчи  1  Глава вторая Дувр, Приют рыбака : Эммуска Орчи
 2  Глава третья Беженцы : Эммуска Орчи  3  Глава четвертая Лига Алого Пимпернеля : Эммуска Орчи
 4  Глава пятая Маргерит : Эммуска Орчи  5  Глава шестая Щеголь образца 1792 года : Эммуска Орчи
 6  Глава седьмая Потайной сад : Эммуска Орчи  7  Глава восьмая Аккредитованный агент : Эммуска Орчи
 8  Глава девятая Нападение : Эммуска Орчи  9  Глава десятая В оперной ложе : Эммуска Орчи
 10  Глава одиннадцатая Бал у лорда Гренвилла : Эммуска Орчи  11  Глава двенадцатая Клочок бумаги : Эммуска Орчи
 12  Глава тринадцатая Или – или : Эммуска Орчи  13  Глава четырнадцатая Ровно в час : Эммуска Орчи
 14  вы читаете: Глава пятнадцатая Сомнение : Эммуска Орчи  15  Глава шестнадцатая Ричмонд : Эммуска Орчи
 16  Глава семнадцатая Прощание : Эммуска Орчи  17  Глава восемнадцатая Таинственная эмблема : Эммуска Орчи
 18  Глава девятнадцатая Алый Пимпернель : Эммуска Орчи  19  Глава двадцатая Друг : Эммуска Орчи
 20  Глава двадцать первая Ожидание : Эммуска Орчи  21  Глава двадцать вторая Кале : Эммуска Орчи
 22  Глава двадцать третья Надежда : Эммуска Орчи  23  Глава двадцать четвертая Смертельная ловушка : Эммуска Орчи
 24  Глава двадцать пятая Орел и лиса : Эммуска Орчи  25  Глава двадцать шестая Еврей : Эммуска Орчи
 26  Глава двадцать седьмая По следу : Эммуска Орчи  27  Глава двадцать восьмая Хижина папаши Бланшара : Эммуска Орчи
 28  Глава двадцать девятая В ловушке : Эммуска Орчи  29  Глава тридцатая Шхуна : Эммуска Орчи
 30  Глава тридцать первая Спасение : Эммуска Орчи  31  Использовалась литература : Алый первоцвет



 




Всех с Новым Годом! Смотрите шоу подготовленное для ВАС!

Благослави БОГ каждого посетителя этой библиотеки! Спасибо за то что вы есть!

sitemap