Детективы и Триллеры : Классический детектив : Ëèãà ïåðåïóãàííûõ ìóæ÷èí The League of Frightened Men : Ðåêñ Ñòàóò

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


вы читаете книгу

Ãëàâà 1

 ïîëäåíü ïÿòíèöû ìû ñ Âóëüôîì ñèäåëè â êàáèíåòå.

Êàê îêàçàëîñü, èìÿ Ïîëÿ ×àïèíà è åãî õèòðîóìíûå èäåè î òîì, ÷òî ìîæíî ìñòèòü â ïîëíîé ìåðå è èçáåæàòü ðàñïëàòû çà ñîäåÿííîå, âñå ðàâíî ïðèâëåêëè áû íàøå âíèìàíèå âñêîðå ïîñëå èõ ïîÿâëåíèÿ. Íî â ïîëäåíü ýòîé ïÿòíèöû ñî÷åòàíèå íîÿáðüñêîãî äîæäÿ è îòñóòñòâèÿ âûãîäíîãî äåëà ïðèâåëî íàñ ê ïðîëîãó, ê äðàìå, êîòîðàÿ âîò-âîò ãîòîâà áûëà íà÷àòüñÿ.

Âóëüô ïèë ïèâî è ðàññìàòðèâàë èçîáðàæåíèÿ ñíåæèíîê â êíèãå, êîòîðóþ åìó êòî-òî ïðèñëàë èç ×åõîñëîâàêèè. ß ïðîãëÿäûâàë óòðåííèå ãàçåòû, ïåðåïðûãèâàÿ ñ îäíîé ñòðàíèöû íà äðóãóþ. ß ÷èòàë ýòó ãàçåòó åùå çà çàâòðàêîì, çàòåì â îäèííàäöàòü ÷àñîâ, è ñåé÷àñ, â ðàçãàðå äîæäëèâîãî äíÿ, ÿ åùå ñ íåé. ß íå òåðÿë íàäåæäû îòûñêàòü äâå-òðè ñòàòüè, êîòîðûå ìîãëè áû äàòü ïèùó äëÿ ìîåãî óìà, ïîòîìó ÷òî ìíå ñòàëî êàçàòüñÿ, ÷òî ìîçã ìîé ñòàë óñûõàòü.

Êîíå÷íî, ÿ ÷èòàþ è êíèãè, íî òîëüêî ÿ íèêîãäà åùå íå ïîëó÷àë íè îò îäíîé èç íèõ íàñòîÿùåãî óäîâëåòâîðåíèÿ, ìåíÿ íèêîãäà íå ïîêèäàåò ÷óâñòâî, ÷òî â íèõ íåò íè÷åãî æèâîãî, âñå ìåðòâî, âñå óøëî.  ÷åì æå èõ ïîëüçà? Ñ òàêèì æå óñïåõîì âû ìîæåòå ïîïûòàòüñÿ ðàçâëå÷üñÿ íà ïèêíèêå, óñòðîåííîì íà êëàäáèùå.

Îäíàæäû Âóëüô ñïðîñèë ó ìåíÿ, êàêîãî äüÿâîëà ÿ ïðèòâîðÿþñü, ÷òî ÷èòàþ êíèãó, è ÿ åìó îòâåòèë, ÷òî äåëàþ ýòî èñêëþ÷èòåëüíî èç ñîîáðàæåíèé êóëüòóðû. Íà ÷òî îí ñêàçàë, ÷òî ìíå ñëåäîâàëî áû âîçäåðæàòüñÿ îò ïîäîáíîãî òðóäà, èáî êóëüòóðà ïîäîáíà äåíüãàì: ëåã÷å âñåãî ïðèõîäèò ê òîìó, êîìó îíà ìåíåå âñåãî íóæíà.

Òàê èëè èíà÷å, ïîñêîëüêó ãàçåòó ÿ óæå óñïåë ïðîñìîòðåòü äâàæäû, òî îíà áûëà íåìíîãèì ëó÷øå êíèãè, è ÿ äåðæàë åå â ðóêàõ òîëüêî äëÿ òîãî, ÷òîáû ó ìåíÿ íå ñëèïàëèñü ãëàçà.

Âóëüô, êàçàëîñü, óøåë ñ ãîëîâîé â êàðòèíêè. Ïîñìîòðåâ íà íåãî, ÿ ïîäóìàë: «Ñåé÷àñ îí â áîþ ñî ñòèõèÿìè. Îí ïðîáèðàåòñÿ ÷åðåç ñòðàøíóþ ïóðãó, ñèäÿ óäîáíî â ñâîåì ëþáèìîì êðåñëå è ðàññìàòðèâàÿ â êíèæêå ñëîæíûå î÷åðòàíèÿ ñíåæèíîê. Ýòî ïðåèìóùåñòâî àðòèñòè÷åñêîé íàòóðû, íàäåëåííîé áîãàòûì âîîáðàæåíèåì».

À âñëóõ ÿ ñêàçàë:

– Âàì íåëüçÿ çàñûïàòü, ñýð. Ýòî áûëî áû íåïðîñòèòåëüíûì ëåãêîìûñëèåì. Âû çàìåðçíåòå äî ñìåðòè.

Âóëüô ïåðåâåðíóë ñòðàíèöó, íå îáðàùàÿ íà ìåíÿ âíèìàíèÿ.

ß íå îòñòàâàë:

– Â ïîñûëêå èç Êàðàêàñà îò Ðè÷àðäñà íå õâàòàåò äâàäöàòè ëóêîâèö. Ðàíüøå çà íèì òàêîãî íå âîäèëîñü.

Îïÿòü áåç ðåçóëüòàòà.

ß ñêàçàë:

– Ôðèö ñêàçàë, ÷òî èíäåéêà, êîòîðóþ íàì ïðèñëàëè, ñëèøêîì ñòàðà, ÷òîáû åå æàðèòü; îíà áóäåò æåñòêîé, åñëè åå ÷àñà äâà íå ïîòóøèòü, ÷òî, ïî âàøåìó ìíåíèþ, îñëàáëÿåò àðîìàò. Òàê ÷òî èíäåéêà ïî ñîðîê îäíîìó öåíòó çà ôóíò áóäåò èñïîð÷åíà.

Âóëüô ïåðåâåðíóë åùå îäíó ñòðàíèöó. ß âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåë íà íåãî è ñïðîñèë:

– Âû âèäåëè â ãàçåòå çàìåòêó î æåíùèíå, èìåþùåé îáåçüÿíêó, êîòîðàÿ ñïèò â èçãîëîâüå åå êðîâàòè, îáâèâ õâîñòîì åå ðóêó? È åùå îäíó ïðî ìóæ÷èíó, íàøåäøåãî íà óëèöå îæåðåëüå è âîçâðàòèâøåãî åãî âëàäåëèöå, à òà îáâèíèëà åãî â êðàæå äâóõ æåì÷óæèí èç îæåðåëüÿ è äîáèëàñü åãî àðåñòà? Íå çàìåòèëè ëè âû åùå îäíó – î ñóáúåêòå, ÷òî äàâàë ïîêàçàíèÿ ïî äåëó î íåïîòðåáíîé êíèãå? Àäâîêàò ñïðîñèë åãî, êàêóþ öåëü îí ïðåñëåäîâàë, ñî÷èíÿÿ äàííîå ïðîèçâåäåíèå, è îí îòâåòèë, ÷òî îí ñîâåðøèë óáèéñòâî, à âñå óáèéöû îáÿçàòåëüíî ãîâîðÿò î ñîâåðøåííîì ïðåñòóïëåíèè, è, ìîæåò, ýòî åãî ôîðìà èñïîâåäè? ß âñå æå íå óðàçóìåë òî÷êó çðåíèÿ àâòîðà. Åñëè êíèãà ãðÿçíàÿ, òî îíà ãðÿçíàÿ, è íå âñå ëè ðàâíî, ïî÷åìó îíà ñîçäàíà òàêîé? Àäâîêàò æå óâåðÿåò, ÷òî åñëè ïèñàòåëü ïðåñëåäîâàë áëàãîðîäíóþ öåëü, òî íåïðèñòîéíîñòü åãî òâîðåíèÿ íå èäåò â ñ÷åò. Ñ òàêèì æå óñïåõîì ìîæíî óòâåðæäàòü, ÷òî åñëè ìîåé çàäà÷åé ÿâëÿåòñÿ ïîïàñòü êàìíåì â ïóñòóþ êîíñåðâíóþ áàíêó, òî íåëüçÿ âèíèòü ìåíÿ çà òî, ÷òî ÿ ïðè ýòîì âûáüþ âàì ãëàç. Ìîæíî òàêæå ñêàçàòü, ÷òî åñëè ìîåé öåëüþ ÿâëÿåòñÿ ïîêóïêà äëÿ ìîåé ñòàðîé áåäíîé áàáóøêè øåëêîâîãî ïëàòüÿ, òî íå èìååò íèêàêîãî çíà÷åíèÿ, åñëè äëÿ ýòîãî ÿ îãðàáèë êàññó Àðìèè Ñïàñåíèÿ. Âû ìîæåòå ñêàçàòü…

ß òàêè äîñòàë åãî. Îí íå ïîäíÿë ãëàç îò ñòðàíèöû, åãî ãîëîâà íå øåâåëüíóëàñü, ìàññèâíûé êîðïóñ îñòàâàëñÿ íåïîäâèæíûì â ñïåöèàëüíî äëÿ íåãî ñäåëàííîì êðåñëå, íî ÿ îòëè÷íî âèäåë, êàê çàøåâåëèëñÿ åãî ïðàâûé óêàçàòåëüíûé ïàëåö, è ÿ çíàë, ÷òî åãî äîïåê.

Îí ñêàçàë:

– Àð÷è, çàìîë÷è!

ß óñìåõíóëñÿ.

– Íå âûéäåò, ñýð. Âåëèêèé Áîæå, íåóæåëè ÿ äîëæåí ñèäåòü çäåñü äî ñâîåãî ñìåðòíîãî ÷àñà ñëîæà ðóêè? Ìîæåò, ïîçâîíèòü «Ïèíêåðòîíàì» è ñïðîñèòü: íå íóæåí ëè èì íàáëþäàþùèé çà îòäåëüíûìè íîìåðàìè èëè ÷òî-íèáóäü â ýòîì ðîäå? Åñëè ó âàñ â äîìå õðàíèòñÿ êèëîãðàìì äèíàìèòà, òî, ðàíî èëè ïîçäíî, îí âçîðâåòñÿ. Âîò ÿ è åñòü ýòîò êèëîãðàìì äèíàìèòà. Ìîæåò, ìíå ñõîäèòü â êèíî?

Îãðîìíàÿ ãîëîâà Âóëüôà íàêëîíèëàñü âïåðåä íà îäíó øåñòíàäöàòóþ äþéìà, ýòîò âûðàçèòåëüíûé êèâîê îçíà÷àë: «Ðàäè Áîãà! Íåìåäëåííî!»

ß ïîäíÿëñÿ ñî ñòóëà, áðîñèë ãàçåòó íà ñåðåäèíó ñâîåãî ñòîëà, ïîâåðíóëñÿ êðóãîì è… îïÿòü ñåë.

– ×òî âàì íå ïîíðàâèëîñü â ìîèõ àíàëîãèÿõ? – ñïðîñèë ÿ.

Âóëüô ïåðåâåðíóë ñòðàíèöó.

– Ñêàæåì, – ïðîáîðìîòàë îí òåðïåëèâî, – ÷òî â ïîäáîðå àíàëîãèé òû íå èìååøü ñåáå ðàâíûõ. Ïóñòü òàê.

– Õîðîøî, ñîãëàñåí. ß âîâñå íå ñòðåìèëñÿ çàòåÿòü ññîðó, ñýð. Ïðîñòî ÿ íàõîæóñü â î÷åíü íàïðÿæåííîì ïîëîæåíèè: ÿ íèêàê íå ìîãó èçîáðåñòè òðåòèé ñïîñîá ñêðåñòèòü íîãè. Âîò óæå áîëüøå íåäåëè ÿ çàíèìàþñü ýòîé ïðîáëåìîé.

Âíåçàïíî ó ìåíÿ â ãîëîâå ìåëüêíóëà ìûñëü, ÷òî Âóëüôà íåëüçÿ ïðèâëå÷ü ê ýòîé ïðîáëåìå, ïîñêîëüêó åãî íîãè áûëè äî òîãî òîëñòû, ÷òî èõ âîîáùå íåëüì áûëî ñêðåñòèòü. Íî èç òàêòè÷åñêèõ, ñîîáðàæåíèé ÿ ðåøèë ýòîãî íå óïîìèíàòü.

ß âåðíóëñÿ ê ãàçåòíîé ñòàòüå.

– Ýòîò òèï, ÷òî äàâàë â÷åðà ïîêàçàíèÿ íà ñâèäåòåëüñêîì ìåñòå, íàâåðíÿêà ÷îêíóòûé. Îí çàÿâèë, ÷òî ñîâåðøèë óáèéñòâî, à ïîñêîëüêó âñå óáèéöû õîòÿò èñïîâåäîâàòüñÿ, òî îí è íàïèñàë êíèãó, èçìåíèâ â íåé èìåíà è ìåñòî äåéñòâèÿ, õàðàêòåðû è îáñòîÿòåëüñòâà, ÷òîáû èñïîâåäóÿñü, íå ïîäâåðãàòü ñåáÿ îïàñíîñòè.

Ñóäüÿ ïîïàëñÿ îñòðîóìíûé è ñàðêàñòè÷åñêèé. Îí çàÿâèë, ÷òî, õîòÿ ýòîò òèï è ÿâëÿåòñÿ èçîáðåòàòåëåì èñòîðèé, â ñóäå åìó íå ñëåäóåò ïûòàòüñÿ ðàáîòàòü ñóäåáíûì øóòîì. Ñïîðþ, ÷òî è àäâîêàòû çäîðîâî íàä ýòèì ñìåÿëèñü!

À âîò àâòîð ñòàòüè óòâåðæäàåò, ÷òî ýòî íå áûëî øóòêîé, êíèãà áûëà íàïèñàíà èìåííî ñ òàêîé öåëüþ, íàëåò æå íåñîîòâåòñòâèÿ æèçíè â íåé – ÷èñòàÿ ñëó÷àéíîñòü èëè êàìóôëÿæ.  äåéñòâèòåëüíîñòè, îí óõëîïàë ÷åëîâåêà.  èòîãå ñóäüÿ íàçíà÷èë åìó øòðàô ïÿòüäåñÿò äîëëàðîâ çà îñêîðáëåíèå ñóäà è âûïðîâîäèë åãî ñ ìåñòà ñâèäåòåëÿ. Ïîëàãàþ, ÷òî îí ïñèõ? Êàê ïî-âàøåìó?

Áî÷êîîáðàçíàÿ ãðóäü Âóëüôà ïîäíÿëàñü è îïóñòèëàñü â øóìíîì âçäîõå, îí âëîæèë â êíèæêó çàêëàäêó, çàõëîïíóë åå, ïîëîæèë íà ñòîë, ïîñëå ÷åãî îòêèíóëñÿ íà ñïèíêó êðåñëà è ñïðîñèë, ìèãíóâ äâàæäû:

– Íó?

ß ïîäîøåë ê ñâîåìó ñòîëó, âçÿë ãàçåòó è ðàñêðûë åå íà íóæíîé ñòðàíèöå.

– Åãî èìÿ Ïîëü ×àïèí, îí íàïèñàë íåñêîëüêî êíèã. Íàçâàíèå ýòîé «×åðò ïîáåðè äåðåâåíùèíó». Îí îêîí÷èë Ãàðâàðä â 1912 ãîäó. Ïàðàëèòèê. Çäåñü ïîäðîáíî îïèñûâàåòñÿ, êàê îí ïîäíèìàëñÿ íà ñâèäåòåëüñêîå ìåñòî, âîëî÷à èçóðîäîâàííóþ íîãó, íî íå ñêàçàíî – êîòîðóþ.

Âóëüô ïîäæàë ãóáó.

– Ïðàâèëüíî ëè ÿ ïîíÿë, ÷òî «ïàðàëèòèê» – ýòî ïðîñòîðå÷èå, è ÷òî òû óïîòðåáèë ýòî ñëîâî êàê ìåòàôîðó, âìåñòî «êàëåêà» èëè «õðîìîíîãèé»?

– ß íè÷åãî íå çíàþ î ìåòàôîðàõ, íî «ïàðàëèòèê» â ìîåì êðóãó ñëîâî âñåì ïîíÿòíîå.

Âóëüô âçäîõíóë è ñòàë ïîäíèìàòüñÿ ñ êðåñëà.

– Áëàãîäàðåíèå Áîãó, – âîð÷ëèâî ñêàçàë îí, – âðåìÿ èçáàâëÿåò ìåíÿ îò òâîèõ äàëüíåéøèõ àíàëîãèé è ïðîòèâîðå÷èé.

×àñû íà ñòåíå ïîêàçàëè áåç îäíîé ìèíóòû ÷åòûðå – åãî âðåìÿ èäòè â îðàíæåðåþ.

Âñòàâ, îí îäåðíóë êðàÿ æèëåòà, íî, êàê îáû÷íî, íå ñóìåë ïîëíîñòüþ çàêðûòü îáòÿíóòûé ÿðêî-æåëòîé ðóáàøêîé æèâîò è äâèíóëñÿ ê äâåðè.

Íà ïîðîãå îí îñòàíîâèëñÿ.

– Àð÷è!

– Äà, ñýð.

– Ïîçâîíè Ìàðäæåðó, ïóñòü îí ñåãîäíÿ æå ïðèøëåò ìíå ýêçåìïëÿð êíèãè Ïîëÿ ×àïèíà – èëè êàê åãî òàì? «×åðò ïîáåðè äåðåâåíùèíó».

– Âîçìîæíî, ÷òî îí íå ñìîæåò ýòîãî ñäåëàòü, òàê êàê êíèãà èçúÿòà èç ïðîäàæè âïëîòü äî âûíåñåíèÿ ñóäåáíîãî ðåøåíèÿ.

– Åðóíäà! Ïîãîâîðè ñ Ìàðäæåðîì. Äëÿ ÷åãî ñóùåñòâóþò çàïðåùåíèÿ, êàê íå äëÿ ïîïóëÿðèçàöèè ëèòåðàòóðû?!

Îí íàïðàâèëñÿ ê ëèôòó, à ÿ ñåë çà ñâîé ñòîë è ïîòÿíóëñÿ ê òåëåôîíó.

 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap