Домоводство (Дом и семья) : Хобби и ремесла : Домашний зооуголок : Неизвестен Автор

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу

ДОМАШНИЙ ЗООУГОЛОК

Содержание птиц и мелких млекопитающих -одно из великого множества увлечений людей, желающих приобщиться к миру живой природы.

Велико психологическое и социальное значение подобного рода хобби. Заботясь о животных, люди делают свой досуг богаче, отвлекаются от тревог и стрессов, присущих современному миру. Для одинокого человека его питомец становится настоящим другом; в детях воспитывается ответственность за судьбу живого существа, а уход за зверьком приучает их к труду. Этот вид активного отдыха позволяет полнее проявить и творческий потенциал, например, в процессе работы по выведению новых пород. Чтобы добиться успеха, прежде всего необходимо иметь знания, практический опыт. Хорошим подспорьем может быть и соответствующая справочная литература. Однако если приобрести книгу по собаководству и содержанию кошек большого труда сегодня не составит, то познакомиться с основами организации жизни мелких млекопитающих в домашних условиях сложно, так как подобная литература - большая редкость.

Предлагаемая энциклопедия как раз и является таким справочным пособием. В ней читатель найдет много интересного о жизни птиц и мелких зверьков в естественных условиях, советы и рекомендации по их отлову в природе, содержанию, уходу и разведению в домашних условиях.

О степени популярности разведения животных в домашних условиях можно судить по данным опроса, проведенного социологической службой "Мониторинг". На вопрос: "Есть ли у вас в квартире животные?" 20% опрошенных ответили, что держат кошку, 24% - имеют собаку, 10% - других животных, птиц, аквариумных рыбок, хомячков и др. Остальные не держат животных в квартире из-за отсутствия желания и по санитарно-гигиеническим соображениям.

Разведением диких млекопитающих в большей степени занимаются городские жители, нежели сельские. Что вполне объяснимо. Жизнь горожан протекает среди многоэтажных построек и городского шума. Многие почти сутками находятся в "четырех стенах": во время работы - в производственных помещениях, учреждениях, вне работы - в собственных квартирах. В городах сильно загрязнена окружающая среда, очень беден растительный и животный мир. Поэтому человек, являясь неотъемлемой частью природы, будучи тесно связан с ней невидимыми "нитями", на протяжении всей жизни ощущает потребность в общении с живыми существами. Это и побуждает современного горожанина выезжать в свободное время на охоту, рыбалку, по грибы и ягоды, отдыхать у водоемов, совершать походы за город. Однако такие выезды связаны с проблемой транспорта. Переполненные вагоны электропоездов и автобусов омрачают радость от общения с природой. Кроме того, выезды за город требуют много свободного времени, а его как раз у горожан и не хватает. Престарелым и больным людям подобные "походы" практически недоступны.

Чтобы выйти как-то из этого положения, некоторые покупают дачу с земельным участком и все лето проводят на лоне природы: занимаются цветоводством и огородничеством, находя в этом не только увлечение, но и полезное применение своих сил и знаний. Другие содержат животных в домашнем зооуголке. Это не требует большого труда и много сил, а кормление значительных денежных затрат. При ежедневной уборке клеток на уход за животными не тратится много времени и зверьки своим присутствием не ухудшают санитарно-гигиенические условия в жилом помещении.

Живые существа в доме дают человеку возможность проводить досуг интересно, увлекательно, отрешиться от повседневных забот и одиночества, положительно влияют на самочувствие, воспитывают бережное отношение к миру животных и птиц, окружающей среде. Вся прелесть содержания млекопитающих и птиц в доме состоит в том, что они очень быстро перестают бояться человека, становятся ручными, легко идут на зов хозяина.

Зооуголок в квартире, доме - это лаборатория, в которой вы будете изучать психику, повадки своих питомцев, заниматься их дрессировкой, вести племенную и селекционную работу, наблюдать такие общебиологические процессы, как брачное поведение самца и самки, выкармливание и уход за детенышами, их рост и развитие до достижения самостоятельности, возникновение рефлексов и многое другое. Полученные в результате наблюдения знания особенно полезны школьникам, изучающим зоологию и биологию. Они глубже усваивают предмет, лучше успевают.

При общении с животными и птицами необходимо соблюдать личную гигиену, после уборки клеток обязательно мыть руки и лицо горячей водой с мылом, регулярно проводить дезинфекцию оборудования и помещения.

Прежде чем "завести" в квартире птицу или животное, необходимо учесть следующее: живущие в природе, они могут быть заражены опасными для человека инфекциями, поэтому отлов их необходимо предварительно обсудить со специалистами службы санитарно-эпидемиологического надзора. Лучше всего диких зверей - песчанок, хомячков, морских свинок и других, приобретать в лабораториях научных учреждений или зоомагазинах, куда они поступают после карантина и обязательного контроля на таможне, если завозятся из других стран.

МЛЕКОПИТАЮЩИЕ. ОБЩАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА КЛАССА

Внешний вид. Млекопитающие, или звери, один из высших классов животного мира. У них совершенная нервная система, постоянная температура тела. Живорождение, забота о потомстве, а главное вскармливание детенышей молоком, отличают их от остальных классов животных. Благодаря высокоорганизованной нервной системе и наличию шерстяного покрова они хорошо приспосабливаются к условиям окружающей среды в самых различных природных зонах.

На территории бывшего СССР обитает более 300 видов млекопитающих, относящихся к девяти отрядам. Необходимо учитывать, что различия между видами не всегда достаточно четкие, а окраска, размеры, характер волосяного покрова млекопитающих одного вида могут существенно меняться в зависимости от места обитания, времени года, возраста и пола. В связи с этим различают географическую, сезонную, возрастную изменчивость и половой диморфизм.

Географическая изменчивость характерна для многих широко распространенных видов и проявляется в окраске и размерах животного. Как правило, особи, обитающие на севере, крупнее представителей того же вида, живущих южнее. Однако наряду с правилом встречаются и исключения. Например, среднеазиатские ласки гораздо крупнее северных. Изменчивость окраски менее определена, но обычно в сухих и жарких местах наблюдается посветление ее. То же самое характерно для тундры.

Изменение окраски и характера волосяного покрова в результате линьки называется сезонной изменчивостью, которая широко распространена у наземных млекопитающих. У одних наблюдается посветление меха зимой и осенью, иногда до чистобелого, какузайца-беляка, горностая, ласки, копытного лемминга. У многих пушных зверей, наоборот, появляется более яркая и контрастная окраска. Волосяной покров животных зимой всегда длиннее и пышнее, хорошо развита подпушь.

Встречаются также особые отклонения в окраске, выражающиеся в появлении черных или желтых пятен (частичный альбинизм, меланизм и хромизм). Реже в природе встречаются абсолютно белые, черные или желтые особи. Полные альбиносы обычно отторгаются нормально окрашенными особями того же вида и долго не могут существовать в естественных условиях. Наиболее широко распространено явление альбинизма и меланизма среди хомяков, кротов и землероек.

Волосяной покров характерен почти для всех зверей, кроме китообразных, ящеров и броненосцев (рис. 19). На ранних стадиях эмбрионального развития млекопитающих волосы в первоначальном виде напоминают зачатки чешуи, что дает основание рассматривать их как результат эволюционного преобразования чешуйчатого покрова пресмыкающихся - предков млекопитающих. У некоторых зверей волосы частично видоизменились в жесткую щетину (кабаны), образовали пучки твердых волос - вибриссы (на морде у кошек) (рис. 20) или превратились в иглы, как, например, у дикобраза и ежа. Все преобразования волосяного покрова связаны с приспособлением тех или иных видов к выполнению определенных биологических функций.

Мех у зверей разных видов различен. У одних, например, кротов, некоторых землероек - только короткий, с густым подшерстком, у других - многих хищников - кроме густого подшерстка хорошо развиты и многочисленные остевые волосы, у третьих - волосяной покров почти или полностью состоит из остевых (кабаны, тюлени, олени). У некоторых млекопитающих остевые волосы местами бывают очень длинными и образуют гривы, хвосты и т. д.

Волосяной покров, соприкасаясь с ветвями и стволами деревьев, травой, грунтом при перемещении в норах и другими объектами окружающей среды, быстро изнашивается. Во время сезонной линьки заменяется новым. То, как внешняя среда влияет на сроки линьки и характер сезонного диморфизма млекопитающих, показывает практика их акклиматизации. Зайцы-беляки, расселенные на Фарерских островах в середине прошлого века, теперь рыжевато-бурые и сохраняют эту окраску в течение всего года.

Кроме сезонной смены меха существует возрастная линька, при которой ювенальный наряд молодых животных сменяется дефинитивным взрослых.

Из эпидермиса формируется также и другие кожные преобразования: когти, ногти (у обезьян), копыта, роговые чехлы на ногах у полорогих животных, чешуйки и др.

Когти имеются у большинства млекопитающих. Они бывают выпускные, как у кошек, и невыпускные, как у собак; копыто - не что иное, как видоизмененный палец, покрытый роговым веществом. У непарнокопытных сохранился только один палец, у парнокопытнек - два.

Большой интерес в биологии и систематике млекопитающих представляет зубная система животных. Зубы различают по строению и функции. В зависимости от строения и назначения они подразделяются на резцы, клыки, подкоренные и коренные и располагаются в специальных ячейках-альвеол ах. Почти у всех зверей молочные зубы, лишенные корней, сменяются на постоянные, имеющие корни. Они меняются один раз в жизни, состоят из прочной ткани - остеодентина и покрыты эмалью. Характер питания предопределяет зубную систему. Так, у хищников хорошо развиты клыки, последний ложно-коренной зуб в верхней челюсти и первый коренной в нижней имеют остроконусовидную форму (рис. 21). У ряда растительноядных млекопитающих клыки совсем отсутствуют. У жвачных на верхней челюсти нет резцов. У грызунов резцы лишены корней и способны расти всю жизнь (рис. 22). Кроме того, чем больше они грызут, тем зубы становятся острее, так как снашивается задняя сторона, а передняя, покрытая эмалью, затачивается. Коренные зубы хищных зверей имеют режущую поверхность, всеядных - бугорчатую, жвачных - лунчатую.

Образ жизни. Млекопитающие ведут дневной или ночной образжизни. У зверей, активных ночью, это отразилось на строении органов чувств и некоторых внешнеморфологических признаках. Например, у лесного кота, сибирской летяги и балканского долгопята глаза крупные и находятся в широких орбитах. Зрачки у кошачьих способны уменьшаться при ярком солнце, приобретая щелевидную форму и располагаясь вертикально. Ночью они большие и круглые. Отличаются большими размерами и ушные раковины. Причем, как правило, они меньше у обитателей лесов, чем степей или пустынь (ушная раковина обычной лисицы меньше уха фенека).

По-особому устроены ушные раковины у летучих мышей. Оснащенные придаточными образованиями - козелком и чувствительными волосками они служат органами эхолокации. Чем длиннее уши, тем больше их поверхность, тем больше тепла теряется через густую сеть кровеносных сосудов, разветвленных в них.

Млекопитающие заселяют все оболочки биосферы: лито-, гидро- и даже атмосферу, хотя в последней постоянно не живут, а только добывают пищу. Выделяют две крупные экологические группы: наземные млекопитающие (насекомоядные, грызуны, зайцеобразные, хищные и др.) и водные (ластоногие, китообразные и др.). В свою очередь, наземные, в зависимости от условий обитания и характера питания, подразделяются на более мелкие группы: древесные, или дендробионты (белка, летяга, лесная куница, соня и др.), летающие, или авиабионты (рукокрылые, некоторые виды тропических зверей), роющие, или эдафобионты (обыкновенный крот, мегера, Покер, слепыш, полевка и др.), бегающие, или хтонобионты (волк, косуля и др.), полуводные, или амфибионты (выхухоль, кугора, ондатра и др.).

Питание зверей. Поиск и усвоение корма занимают почти все время активной жизни млекопитающих. По данным профессора А. Г. Банникова, например, кутора за сутки может съедать в 1-2 раза больше собственного веса, а землеройки-бурозубки - в 1,5 раза. Эти зверьки отыскивают пищу в течение всего года на протяжении большей части суток.

Активность некоторых видов млекопитающих изменяется по сезонам в зависимости от наличия корма. Например, ежи и суслики впадают в зимнюю спячку, так как в это время нет насекомых, амфибий, рептилий, исчезает растительность. Для желтого суслика характерна летняя спячка. В это время животное неподвижно; замедляются обменные процессы, дыхание, кровообращение, пищеварение. Температура тела с 36°С спадает до 6-10°С и соответствует температуре в норе; дыхание незаметно, а периферическое кровообращение прекращается. Ко времени наступления спячки зверек жиреет, а его организм постепенно расходует эти запасы вплоть до пробуждения.

Млекопитающие подразделяются на: растительноядных - для них пищей служат зеленые части растений, семена; поедающих животную пищу сюда относятся насекомоядные, падальщики, хищники; всеядных. Однако строгого разграничения между этими группами нет. Так, растительноядные могут поедать и животную пищу. Например, тушканчики питаются главным образом растительной пищей, корой кустарников, молодыми побегами сочной зелени. Но при случае не откажутся от яиц птиц, насекомых и других беспозвоночных. Еж в основном поедает животную пищу - насекомых, лягушек, мелких грызунов, яйца птиц, но может разнообразить свой рацион ягодами и фруктами.

Способы добывания пищи у млекопитающих разные. Простейший - подбирание корма с земли, как это делают полевки, мыши. Крот в поисках корма насекомых и их личинок, с поразительной скоростью роет в земле лапами сложные подземные ходы. На вспаханных землях за 10-15 секунд он успевает зарыться полностью. Куницы преследуют свою-добычу, а кошки ловят ее из засады.

Пищеварительная система начинается с предротовой полости, расположенной между губами и зубами. У многих млекопитающих - хомяков, бурундуков, некоторых обезьян, за щеками расположены защечные мешки, куда они складывают пищу, переносят ее с одного места на другое. В ротовой полости, кроме зубов и защечных мешков, находится язык. Форма и функции его у разных видов различны. Например, собаки и кошки при помощи языка пьют воду, жвачные - захватывают траву, муравьеды добывают пищу и т. д. В ротовой полости во время приема пищи специальными железами выделяется слюна и происходит предварительное переваривание корма. Далее следуют глотка, пищевод, желудок, кишечник. Внутреннее строение желудка зависит в основном от характера пищи, поедаемой животным. Различают тонкий, толстый и прямой отделы кишечника. У многих видов животных имеется еще и слепая кишка. В пищеварении участвуют: печень, желчный пузырь - здесь расщепляются жиры - и поджелудочная железа, расщепляющая белки.

Голод звери переносят неодинаково. Крупные животные могут дольше существовать без пищи, чем мелкие. Крошечная бурозубка весом около 2 г не может прожить без пищи более 3-4 часов, а лев свободно переносит голодовку в течение недели и дальше больше. Особенно чувствительны к голоду детеныши, которые гибнут без пищи быстрее взрослых особей.

Жилища. Гнезда, норы, логовища и другие убежища млекопитающих весьма разнообразны (рис. 23 и 24). Свое гнездо тайно-белки сооружают из ветвей, лыка, мха, лишайников и обычно на хвойных деревьях. Сони-полчки делают шарообразные гнезда на молодых широколиственных деревьях. Древесные гнезда - временные сооружения - строят в лесах Дальнего Востока гималайские медведи и в тропических лесах - гориллы и шимпанзе. Надземные гнезда - у водяных полевок и мышей-малюток. Своеобразные постройки на берегах рек делают ондатры и речные бобры, а многие грызуны роют в земле сложный лабиринт с многочисленными выходами.

Наиболее примитивный тип убежища - логово. Оно устраивается в небольшом углублении почвы среди опавшей листвы, в яме, в буреломе, под вывернутыми из земли корнями деревьев, пнями. Зайцы и копытные вообще не устраивают постоянных жилищ, у них одноразовые ложки.

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ЗНАЧЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

Половая система у самцов состоит из парных семенников, семяпроводящих протоков, придаточных желез и совокупительного органа. Семенники (в них образуются и созревают сперматозоиды) у большинства видов расположены в специальном мешочке - мошонке.

У самок половая система состоит из парных яичников, яйцеводов, матки и влагалища. В личинках образуются яйцеклетки. По мере созревания они выделяются и попадают вначале в верхние участки яйцеводов, где, как правило, и происходит их оплодотворение. Оплодотворенная яйцеклетка перемещается в матку, где при дальнейшем развитии зародыша образуется детское место - плацента. Наружный слой ее, губчатый и рыхлый, называется хорион. На нем хорошо видны многочисленные ворсинки, которые врастают в стенки матки, через них эмбрион получает от матери все необходимые вещества. Носде рождения детенышей плацента также выводится наружу.

У большинства млекопитающих наблюдается половой диморфизм - отличие самок от самцов по внешнему виду. Последние, как правило, крупнее.

Отмечено, что плодовитость диких зверей непостоянна. Интенсивность размножения связана с общим физиологическим состоянием всей популяции особей, в первую очередь с их упитанностью, и зависит от половой и возрастной структуры. В годы неурожаев плодовитость животных резко снижается и, наоборот, в урожайные их численность резко возрастает. Наиболее высокая интенсивность размножения у грызунов и других мелких зверьков. Наименьшее количество детенышей рождается у крупных млекопитающих.

Половые циклы повторяются у самок до тех пор, пока они способны к размножению. С возрастом эта способность утрачивается и наступает климакс. Данные о размножении зверей в естественных условиях приведены в табл. 11.

Половое возбуждение самцов называется гоном. Копытные звери, например олени, ревут, бьют землю ногами, храпят, нападают друг на друга; собаки лают, щелкают зубами; выдры беспрерывно ныряют. Часто половое возбуждение сопровождается брачными играми. Самцы во время гона издают резкий запах, что облегчает встречу с самкой. Сроки спаривания зависят от географических и погодных условий, специфики видов.

Среди млекопитающих есть моногамы (волк, лисица, горностай) - самец имеет одну самку и совместно с ней воспитывает детенышей - и полигамм (соболь, кабан, косуля, заяц-беляк) - у самца несколько самок, а воспитанием потомства занята только самка. Утакихзверей, какбелка, бобр, можно наблюдать переходы от полигамии к моногамии. Для рукокрылых (рыжая вечерница, нетопыри) характерна полиандрия - у одной самки несколько самцов.

ЗНАЧЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

Для человека звери имеют большое значение с тех времен, когда наш обезьяноподобный предок впервые пошел на охоту. Можно с уверенностью сказать, что мелкие млекопитающие и детеныши крупных животных стали первой его добычей. Переход на мясную пищу - важнейших фактор в эволюции человека. Из шкур животных стали делать одежду, жир использовать для освещения жилища, кости для изготовления наконечников для дротиков и стрел. У некоторых народов Севера и в настоящее время охота остается основным занятием. Каждому известно выражение "мягкое золото". Тысячи, десятки тысяч охотников-промысловиков трудятся на просторах России, добывая белку и ондатру, соболя и куницу, хомяка и горностая и т. д. Они сдают государству, увеличивая его богатство, миллионы шкурок - "мягкое золото". Разводят пушных зверей и на зверофермах.

Но не только ценную шкурку дают человеку звери. Мясо диких животных лося, сайги, косули и других - используется в пищу. А для жителей отдаленных районов, куда завоз продуктов затруднен и где природные условия мало пригодны для развития животноводства, оно является основным в рационе.

От контакта с животными, например, во время встречи в лесу с ежом, зайцем или белкой, человек получает эстетическое удовольствие. У него поднимается настроение. Что очень важно для психического и эмоционального состояния. Многие для постоянного общения с животными поселяют их в своем доме. Это помогает понять-сущность природы, полюбить все живое. Такой человек будет относиться к природе бережнее, со знанием дела. Он никогда не уничтожит сухое дерево, в дупле которого живет белка или соболь, без особой нужды не осушит болото, заросшую старицу, где гнездятся птицы или обитают выдры, бобры и другие животные.

Большая роль в деле охраны природы принадлежит государству. Ряд видов, численность которых в последние десятилетия резко сократилась, в настоящее время находится под его охраной. К. ним относятся: кабан, бобр, выхухоль, тигр и др. Созданы специальные заповедники и питомники, где ведутся работы по восстановлению и сохранению отдельных видов животных. В результате удалось не только спасти многих редких зверей, но и увеличить их численность.

В домашних условиях содержатся самые различные виды млекопитающих: от мыши-малютки и золотистого хомячка до собак и кошек.

Их можно купить на рынке, в зоологических магазинах, научно-исследовательских лабораториях или отловить в естественных условиях, что, безусловно, требует особого подхода, умения и мер предосторожности.

Известно, что отдельные виды диких млекопитающих создают человеку немало проблем и даже приносят вред. В некоторые годы их численность возрастает настолько, что они представляют большую угрозу урожаю и могут принести значительные убытки сельскому хозяйству.

Дикие млекопитающие - источник опасных для человека болезней. Так, сурки, малый суслик и большая песчанка - основные переносчики чумы, водяная полевка может стать виновницей вспышки туляремии; волки и бродячие собаки передают человеку бешенство, лептоспироз, гельминтозы и т. д. Известна также роль млекопитающих в формировании и поддержании природных очагов клещевого энцефалита, клещевого сыпного тифа, лихорадки Ку и многих других болезней.

Кроме того, их жизнедеятельность отрицательно отражается на процессах лесовозобновления, формирования травяного покрова, структуре почвы.

Миллионы грызунов и насекомоядных изо дня в день роются в поверхностных слоях почвы, прокладывая длинные ходы, перебрасывают и измельчают огромные массы земли. В лесной полосе большую "работу" землекопов проделывают кроты и полевки, на болотистых берегах - ондатры и водяные крысы, в тундрах - лемминги, на альпийских лугах Кавказа - прометеевы полевки, на Тянь-Шанс - сурки и стадные полевки. При этом зверьки нередко повреждают дамбы, плотины и железнодорожные насыпи. Выброшенные ими на поверхность кучки земли портят дороги, сенокосные луга, огороды.

Однако "роющая деятельность" зверей не всегда вредна, особенно на площадях, занятых лесами и кустарниками. Разрыхленная земля более равномерно впитывает дождевую и талые воды; перемещенные кротами и землеройками в глубину гниющие остатки растений образуют плодородный, гумусовый слой почвы. Тем самым животные оказывают хорошую услугу лесоводам: на разрыхленных почвах лучше прорастают семена деревьев, трав.

ОБЩАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА КЛАССА

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

МЛЕКОПИТАЮЩИЕ В ЗООЛОГИЧЕСКОМ УГОЛКЕ

В этой главе даны сведения преимущественно о млекопитающих, отличающихся небольшими размерами, - от мыши-малютки до кошки. Что характеризует тот или иной вид? Чем отличается один от другого? Что есть общего? Как правильно содержать животное в домашнем зооуголке? Ответы на эти и другие вопросы вы найдете в этой главе.

Содержание животных в неволе наряду с положительными имеет и отрицательные стороны, о чем здесь тоже подробно рассказывается.

Описание видов расположено в порядке, принятом в систематике млекопитающих.

НАСЕКОМОЯДНЫЕ

ГРЫЗУНЫ

ДИКИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

ДОМАШНИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

ОБЕЗЬЯНЫ

НАСЕКОМОЯДНЫЕ

Мелкие зверьки, питающиеся преимущественно насекомыми, их личинками и другими беспозвоночными. Мордочка у многих видов насекомоядных выдвинута в подвижный хоботок. Тело покрыто волосами, у некоторых - щетиной или иглами. Обитают повсеместно - от тундры до пустынь, но большинство видов предпочтение отдает увлажненным местам. Ведут скрытый образ жизни. Являясь истребителями вредных насекомых, некоторые виды ценятся еще как и промысловые, например, крот.

Содержать в домашних условиях насекомоядных хлопотно из-за особенностей питания и прожорливости, поэтому их пребывание в домашних зооуголках обычно непродолжительно.

ЕЖИ

Из насекомоядных в зооуголок наиболее часто попадают ежи. Спина зверька покрыта короткими, твердыми и колючими иглами, а голова, шея, брюхо и конечности мехом. Лапы и хвост довольно короткие, морда вытянута и слегка заострена. В фауне России обитает 3 вида ежей: обыкновенный, даурский и ушастый.

Обыкновенный еж распространен преимущественно в европейской части России и на Кавказе, даурский - в Приморском крае и Амурской области, ушастый - обитатель южных районов.

Питаются эти зверьки преимущественно животной пищей: крупными насекомыми, улитками, слизнями, лягушками, ящерицами, мелкими грызунами, не отказываются от яиц, птенцов и змей. В день взрослая особь может съедать до 60-80 майских жуков, что свидетельствует о необычайной прожорливости ежей. Зимой эти зверьки спят и из норы выходят лишь с наступлением теплых весенних дней. Активный образ жизни ведут в вечернее и ночное время, а в период спаривания (март-май) еще и днем. В выводке бывает 3-7 детенышей, которые появляются на свет в мае-июле. Рождаются ежата голыми, но уже через несколько дней покрываются белыми и темными иглами.

В природе поймать ежа несложно. В непривычных условиях он ведет себя осторожно. При приближении человека сворачивается в клубок и может лежать так в течение многих часов. Когда к ежу подносишь руку, он вздрагивает и подпрыгивает так, что может уколоть своими острыми иглами. Сначала еж ест только в отсутствие человека. Привыкнув, становится совсем ручным.

Клетка для ежа должна быть металлической с выдвижным поддоном, что удобно при уходе за животным. Можно использовать и просторный ящик с высокими стенками, чтобы зверек не убежал. В угол ящика или клетки, отгородив его высокой дощечкой, кладут сено. В ящике еж спит днем, свернувшись клубком, а с наступлением темноты начинает давать о себе знать: фыркает, топочет, бегает до утра, издает звуки, напоминающие шум лодочного мотора.

С наступлением- холодов зверьку необходимо создать условия для зимней спячки . Для этого клетку с ежом помещают в неотапливаемое помещение, кладуттуда побольше сухихлистьев, мха. Зарывшись в подстилку, он будет спать до весны. Перед этим его нужно хорошо откормить, чтобы он накопил жир, тощий зверек погибнет зимой. Если ежа зимой содержать в тепле, он не впадает в спячку. Активность в этот период отрицательно влияет на его здоровье, и к весне животное погибает.

Осенью иногда находят покинутых самкой ежат. Случается, что матери-ежихи погибают. В этом случае малышам грозит смерть. Наряду с нормальными, с мая по август, пометами бывают и поздние - в сентябре и даже в середине октября. Ежата из таких пометов редко набирают необходимый, не менее 750 г, для зимней спячки вес и обычно погибают. Однако им можно помочь. Но это требует большого терпения. Отловленных зверьков помещают в октябре в теплое помещение (18-20°С) и усиленно кормят, а когда они превысят уровень критического веса - 750 г, переводят в холодное помещение с температурой от О до 5°С. За время спячки ежи теряют до 20% своего веса. Это и приводит не набравших нужного веса зверьков к гибели.

Если вы нашли гнездо со слепыми детенышами, не торопитесь брать их. Понаблюдайте за гнездом в вечернее время, не появится ли самка. Если сиротство ежей подтверждено, то ради их спасения малышей берут домой и выкармливают искусственно. Детенышам весом менее 120 г дают молоко или смесь, приготовленную из 2 частей молока и 1 части воды, чая. Можно давать также разведенное сгущеное молоко или детское питание, рекомендуемое для детей грудного возраста. Каждая порция пищи должна быть свежей, подогретой до температуры 30-40°С. Интервалы между кормлениями - 2-3 часа. Кормить ежат надо из пипетки или из детской бутылочки с соской. Первое время ежата отворачиваются от соски, но потом привыкают и охотно берут ее. Отверстие в соске или пипетке не должно быть слишком большим, иначе малыш может захлебнуться. После кормления делают массаж живота, поглаживая кончиками пальцев сверху вниз.

В возрасте 3-4 недель, когда начинают прорезываться зубы, можно переводить ежа на мясной корм. Делают это постепенно, давая понемногу постного фарша, смешанного со сваренным вкрутую яйцом. Готовят пшенную кашу на молоке. После того как ежата начнут поедать добавочные корма, молочную пищу сокращают и переводят малышей на рацион взрослых зверьков. Переход должен завершиться, когда малыши достигнут веса 250 г.

Взрослых ежей кормят скобленым мясом, яйцами, червями, насекомыми и их личинками. Очень любят ежи молоко и мед, которые особенно полезны ослабевшим, с маленьким весом зверькам. Корм дают вечером, свежим. Приготовленная заранее пища засыхает и становится совершенно непригодной. Взрослому зверьку ежедневно нужно около 200 г пищи.

Выпускать ежей на свободу следует не ранее конца мая, в тихом, спокойном месте, удаленном от дорог, заросшем кустарником, деревьями, где много валежника.

Нужно признать, что ежи из-за своего ночного образа жизни не относятся к числу занимательных животных, поэтому без особой причины для домашнего зооуголка их лучше не отлавливать.

ГРЫЗУНЫ

Наиболее многочисленная и обособленная группа млекопитающих, характерной особенностью которых является строение зубной системы. Резцы долотообразной формы, лишены корня и растут в течение всей жизни по мере снашивания. Клыки отсутствуют. Предкоренные и коренные зубы отделены от резцов широким промежутком - диастемой. Коренные зубы приспособлены к перетиранию растительной пищи. У них широкая жевательная поверхность, которая бывает трех видов: плоской, бугорчатой или гребенчатой. Коренные зубы бывают с корнями и без них, в последнем случае растут в течение всей жизни животного.

Самый маленький зверек этого отряда - мышь-малютка - весит всего 5-6 г, самый крупный бобр - достигает в весе 20 кг. Грызуны в основном питаются растительной пищей, разнообразя ее насекомыми или их личинками , иногда едят мясо погибших животных. Заселяют различные ландшафты от дремучих лесов и до пустынь. Распространены на всей территории России. Некоторые виды достигают высокой плотности и являются фоновыми в определенных ландшафтных зонах. Их роль в каждом биоценозе велика. Многие из них служат пищей для хищных зверей и птиц, приносят вред лесному и сельскому хозяйству, некоторые являются носителями и переносчиками опасных для человека заболеваний.

Среди грызунов немало интересных, пригодных для содержания в домашнем зооуголке зверьков. Они хорошо размножаются в неволе и производят потомство несколько раз в году. При отлове нужно соблюдать все меры предосторожности и личную гигиену. После карантина зверьки неопасны как распространители болезней.

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

БУРУНДУКИ, или ЗЕМЛЯНЫЕ БЕЛКИ

МОРСКИЕ СВИНКИ

ШИНШИЛЛЫ

ОНДАТРЫ, или МУСКУСНЫЕ КРЫСЫ

ХОМЯКИ

СОНИ

КРЫСЫ

ДОМОВЫЕ МЫШИ

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

Мелкий зверек с вытянутым телом и длинным пушистым хвостом. Голова округлая; глаза большие, черные; уши сравнительно длинные, с кисточками на концах; пальцы удлиненные, с цепкими когтями. Окраска меха весьма разнообразна - от рыжей до черной. Брюхо всегда светлое. Волосяной покров зимой мягкий и пушистый, поэтому белка ценится из-за шкурки и промышляется в больших количествах.

Распространена почти на всей территории России, где растут леса. Она почти всю жизнь проводит на деревьях, спускаясь на землю лишь в очень редких случаях, и избегает селиться в небольших колках среди обширных безлесных пространств.

Питается белка орехами, желудями, семенами хвойных деревьев, которые очень ловко достает из шишек. Весной поедает молодые древесные побеги, различных жуков, яйца, птенцов, разрывает муравейники в поисках личинок. На зиму делает запасы корма. Активна обычно в утренние и вечерние часы, зимой - в течение всего дня. Но в морозные и ветреные дни на кормежку выходит редко. Убежище устраивает в дуплах или строит из ветвей на деревьях шарообразное гнездо с крышей и входом сбоку (тайно). Внутри выстилает мхом, дубом, лишайни-ком и растительной ветошью. Период спаривания с января по март и в июне, иногда в августе-сентябре. Самка приносит два помета в год. Беременность длится 35-40 дней, в выводке бывает от 3 до 10 бельчат.

Белка - веселое и жизнерадостное животное, за что чрезвычайно популярна среди любителей животных. Часто бывает в продаже. Содержать ее в клетке нетрудно. Однако лучше себя она чувствует в просторных помещениях, целый день находясь в движении. Вольеру можно построить на открытом воздухе или в комнате, если позволяет площадь. В условиях вольерного содержания после осенней линьки мех белки становится пушистым и красивым, поэтому она смотрится привлекательнее и может принести потомство. В тесных клетках даже при самом хорошем уходе белки часто болеют и долго не выживают. Чтобы улучшить условия содержания, в клетке устанавливают вращающееся колесо, позволяющее удовлетворить потребности зверька в движении, однако бег в колесе - это однообразные движения, поэтому желательно ежедневно выпускать белку гулять по комнате.

В вольере устанавливают небольшое сухое деревце, по ветвям которого зверек лазит, а на глухой стене - гнездо - небольшой ящик из досок со съемной крышей и прорезанным квадратным или круглым лазом. Его периодически осматривают и убирают накопившийся мусор.

Кормят белек утром и вечером. Корм должен быть разнообразным: 12-15 г орехов или семян подсолнечника, льна, конопли, овса; необходимы овощи: морковь - 15 г, яблоки - 10 г, белый хлеб или сухари - 1О г. Хорошо давать кедровые орехи, еловые и сосновые шишки с семенами; минеральную подкормку - немного соли, смешанной с толченым мелом. Масса корма за один прием не должна превышать 40-45 г на одну белку. Перекармливать зверьков нельзя, они жиреют и гибнут. В клетке или вольере всегда должны быть чистая вода и свежие ветки лиственных деревьев.

Белка легко приручается, если поймана молодой. Однако не всегда благосклонно относится к человеку, который берет ее в руки, и может укусить. В условиях вольерного содержания иногда приносит потомство. Для спаривания следует выбирать зверьков одного возраста и уже привыкшихжить в неволе. После появления детенышей кроме обычного корма белкам нужно давать молоко с размоченными в нем кусочками белого хлеба.

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

Мелкий зверек с вытянутым телом и длинным пушистым хвостом. Голова округлая; глаза большие, черные; уши сравнительно длинные, с кисточками на концах; пальцы удлиненные, с цепкими когтями. Окраска меха весьма разнообразна - от рыжей до черной. Брюхо всегда светлое. Волосяной покров зимой мягкий и пушистый, поэтому белка ценится из-за шкурки и промышляется в больших количествах.

Распространена почти на всей территории России, где растут леса. Она почти всю жизнь проводит на деревьях, спускаясь на землю лишь в очень редких случаях, и избегает селиться в небольших колках среди обширных безлесных пространств.

Питается белка орехами, желудями, семенами хвойных деревьев, которые очень ловко достает из шишек. Весной поедает молодые древесные побеги, различных жуков, яйца, птенцов, разрывает муравейники в поисках личинок. На зиму делает запасы корма. Активна обычно в утренние и вечерние часы, зимой - в течение всего дня. Но в морозные и ветреные дни на кормежку выходит редко. Убежище устраивает в дуплах или строит из ветвей на деревьях шарообразное гнездо с крышей и входом сбоку (тайно). Внутри выстилает мхом, дубом, лишайни-ком и растительной ветошью. Период спаривания с января по март и в июне, иногда в августе-сентябре. Самка приносит два помета в год. Беременность длится 35-40 дней, в выводке бывает от 3 до 10 бельчат.

Белка - веселое и жизнерадостное животное, за что чрезвычайно популярна среди любителей животных. Часто бывает в продаже. Содержать ее в клетке нетрудно. Однако лучше себя она чувствует в просторных помещениях, целый день находясь в движении. Вольеру можно построить на открытом воздухе или в комнате, если позволяет площадь. В условиях вольерного содержания после осенней линьки мех белки становится пушистым и красивым, поэтому она смотрится привлекательнее и может принести потомство. В тесных клетках даже при самом хорошем уходе белки часто болеют и долго не выживают. Чтобы улучшить условия содержания, в клетке устанавливают вращающееся колесо, позволяющее удовлетворить потребности зверька в движении, однако бег в колесе - это однообразные движения, поэтому желательно ежедневно выпускать белку гулять по комнате.

В вольере устанавливают небольшое сухое деревце, по ветвям которого зверек лазит, а на глухой стене - гнездо - небольшой ящик из досок со съемной крышей и прорезанным квадратным или круглым лазом. Его периодически осматривают и убирают накопившийся мусор.

Кормят белек утром и вечером. Корм должен быть разнообразным: 12-15 г орехов или семян подсолнечника, льна, конопли, овса; необходимы овощи: морковь - 15 г, яблоки - 10 г, белый хлеб или сухари - 1О г. Хорошо давать кедровые орехи, еловые и сосновые шишки с семенами; минеральную подкормку - немного соли, смешанной с толченым мелом. Масса корма за один прием не должна превышать 40-45 г на одну белку. Перекармливать зверьков нельзя, они жиреют и гибнут. В клетке или вольере всегда должны быть чистая вода и свежие ветки лиственных деревьев.

Белка легко приручается, если поймана молодой. Однако не всегда благосклонно относится к человеку, который берет ее в руки, и может укусить. В условиях вольерного содержания иногда приносит потомство. Для спаривания следует выбирать зверьков одного возраста и уже привыкшихжить в неволе. После появления детенышей кроме обычного корма белкам нужно давать молоко с размоченными в нем кусочками белого хлеба.

БУРУНДУКИ, или ЗЕМЛЯНЫЕ БЕЛКИ

Зверек по внешнему виду очень похож на белку, но значительно меньше по размеру. Окраска меха желтовато-коричневато-серая с пятью черно-бурыми полосами на спине. Брюхо светлое. В России распространен в таежной полосе, особенно многочислен в кедровых лесах. Значительное время проводит на земле. Основная пища бурундука - семена хвойных, а также травянистых растений. Поедает также ягоды и насекомых. На зиму запасает орехи, преимущественно кедровые, и колоски зерновых культур. Активен утром и вечером. На зиму бурундук впадает в спячку. Норы устраивает под корнями деревьев, в трухлявых пнях, реже - в дуплах. Период спаривания начинается в марте, после спячки, и заканчивается в мае. В год самки приносят 1-2 помета, в каждом из которых бывает до 10 детенышей. Беременность самки длится около 30 дней, молодняк появляется в мае-июне. Линяет бурундук раз в год: в июле-сентябре.

Принадлежит этот зверек к приятным обитателям домашнего зооуголка. Держат его в клетке с вращающимся колесом. В обычной он постоянно мечется. Бег в колесе позволяет бурундуку удовлетворить потребность в движении, тренирует мышцы, сохраняет здоровье. В колесе он может "убежать" от человека и от другой мнимой опасности, что спасает его от стресса. Высота клетки должна быть не менее 80 см, ширина и длина - 40 см. В теплое время года бурундуков можно держать парами или даже небольшими группами в вольере. Они живут между собой сравнительно мирно. Но незадолго до зимней спячки, примерно в сентябре, поведение зверьков резко меняется: они становятся агрессивными, их нужно рассадить в отдельные клетки. В домашних условиях спячка бурундуков бывает прерывистая. Они могут несколько дней подряд не выходить из домика, но затем появляются, прыгают и бегают по клетке и моментально выскакивают наружу, если человек ослабит внимание. При отлове беглеца нужно помнить, что он может сильно укусить, если его взять голыми руками.

Бурундук - аккуратен и чистоплотен. В норе он устраивает специальный отнорок для туалета, а в клетке использует один и тот же уголок. Здесь-то и устанавливают мыльницу с двойным дном так, чтобы зверек не сдвинул ее. В верхнем проделывают дырки. Мыльницу-туалет нужно ежедневно споласкивать, и тогда в комнате не будет запаха.

Живущий в клетке бурундук со временем привыкает есть почти все то, что человек использует в пищу: хлеб, различные молочные круто сваренные каши, запеканки, котлеты, творог, фрукты, ягоды, овощи и т. д. Любит сахар, печенье. Следует помнить, что он, как и другие грызуны, из-за постоянного роста резцов должен грызть. Поэтому ему следует давать кроме мягкого корма семена, орехи, косточки фруктов, иначе резцы не стачиваются и вырастают до таких размеров, что животное не может брать пищу и погибает от истощения. В суточный рацион бурундука включают также несколько мучных червей или личинок других насекомых. В кормушке постоянно должен лежать кусковой мел, который бурундук время от времени грызет, а в поилке - свежая вода.

В домашних условиях бурундуки редко приносят потомство. Детеныши рождаются слепыми и голыми . Ушки у них плотно прилегают к круглой головке. Громадные выпуклые глаза закрывают половину мордочки. Беспомощные комочки вздрагивают, как все новорожденные, еле слышно пищат. Через несколько дней голова заострится, носик выдвинется вперед, откроются глазки, а на спине появятся темные полоски. С этого момента непомерно быстро растет голова, а туловище еще долго остается худеньким и длинным.

Развиваются бурундуки сравнительно медленно и до 1,5-2 месяцев остаются с матерью. Недели через 3-4 после рождения детеныши покрываются шерстью и начинают передвигаться по дну ящика на высоких неумелых ножках. Затем, когда открываются глаза, становятся подвижнее, за ними интересно наблюдать. Все они делают как по команде: разом ложатся отдыхать, вместе просыпаются или затевают веселые игры, сердито тарахтят, звуками напоминая лодочный мотор в момент, когда он долго не заводится, или каждый старается вырвать изо рта матери лучший кусок.

Пролетят еще две недели - и детеныши перестанут сосать мать. Теперь они спят по одиночке и беспокойно мечутся по клетке в поисках выхода. Для молодых зверьков наступила пора самостоятельности, и им время уходить от матери. Их надо обязательно рассадить, иначе начнутся ссоры, и в драке будут гибнуть наиболее слабые из них. Зимой рассаженных по отдельным клеткам бурундуков можно по очереди выпускать на прогулку по комнате. Самца также нельзя оставлять в одной клетке с беременной самкой. Его нужно отсадить. Незадолго до родов самка начинает жестоко преследовать свою половину, и полный радости и игривости зверек рискует превратиться в нервное, несчастное и запуганное существо, если его оставить в одном "шалаше" с любимой.

В естественных условиях бурундук живет не более 2-3 лет, так как попадает в лапы к хищнику или гибнет от болезней. В клетке, при хорошем и внимательном уходе, рациональном кормлении может прожить не менее 10 лет. Следует помнить, что этот зверек очень тяжело переносит жару. На солнце, при температуре свыше 25°С, он может погибнуть от перегрева, поэтому в клетке или вольере всегда должны быть затененные места. Весной, когда еще прохладно, бурундук любит погреться на солнце, и ему нужно предоставлять такую возможность.

МОРСКИЕ СВИНКИ

Принадлежит к семейству водосвинок. Широко известна во всем мире как лабораторное и комнатное животное. В условиях домашнего содержания становится совершенно ручной, отличается миролюбивым характером, устойчива к болезням. Морская свинка никогда не создает шума - лишь тихо попискивает и похрюкивает. Если ежедневно проводить уборку в клетке, то практически не будет ощущаться запаха. Нормальный помет сформирован и почти сухой, легко удаляется с поддона.

Морская свинка не имеет никакого отношения ни к морю, ни тем более к свиньям, а называется так потому, что попала в Европу из-за моря - из далекой Южной Америки, где в диком виде встречается и в настоящее время. Звук, издаваемый этим грызуном, очень похож на хрюканье свиней, поэтому ее и назвали "свинкой".

В Европу морских свинок завезли во второй половине XVI века. С тех пор этих смирных и интересных зверьков начали разводить в лабораториях для использования в научных опытах. Оттуда они попали в домашние зооуголки.

Резцы у свинок растут очень быстро, а у новорожденных детенышей они уже вполне сформированы. Ступня голая, тело покрыто шерстью. На передних лапках расположено четыре пальца, на задних три. Вместо когтей - небольшие копытца. Это также объясняет название зверька.

У дикой морской свинки мех серо-коричневый. В результате длительного разведения и селекции получены различные домашние породы, отличающиеся окраской и формой волосяного покрова. Чаще всего встречаются трехцветные особи, у которых черная, красновато-желтая и белая окраски распределяются пятнами в различных сочетаниях. Достаточно многочисленна подгруппа одноцветных свинок, есть породы, окрашенные в два, четыре цвета. Наряду с гладкими, короткошерстными, существуют длинношерстные и с фигурным волосяным покровом (розеточные) виды. У последних характерная завивка волос: из центра они расходятся кругом, образуя розетку. Минимум их бывает 6. Разберем более подробно существующие группы пород.

Гладкошерстные морские свинки разделяются на две подгруппы: одноцветные и пестрые. Выставочными правилами и клубными стандартами в подгруппе одноцветных свинок признается шесть пород: черная, рыжая, кремовая, белая и голубая. У одноцветных свинок нос несколько закруглен к концу и имеет мягкий изгиб римского профиля. Этот изгиб, проходя через голову, переходит в легкую впадину на спине, затем, поднимаясь вновь некоторой выпуклостью, заканчивается на крестце округлостью мягкого профиля. Глаза большие, выразительные и выпуклые. Уши - в форме лепестка розы и слегка наклонены. Ухо, нависающее на мордочку, сильно понижает достоинство животного.

Черная свинка должна иметь блестящие и равномерно окрашенные по всей длине черные волосы. Если селекционер имеет животное, у которого в некоторых местах волосяного покрова есть более густой черный оттенок, то при дальнейшей селекционной работе он должен стремиться к закреплению этого признака. Для более точного определения цвета морскую свинку надо вынести на белый свет. При таком освещении не должно быть отблеска коричневого оттенка.

Рыжая морская свинка, пожалуй, самая красивая в подгруппе одноцветных, и ей, после черной, отдают предпочтение натуралисты. Допускается разнообразие в стандартах породы и оттенках основного - рыжего цвета. Требуется лишь, чтобы окраска тела и лап была однотонной. Для селекционеров это довольно сложная задача, так как лапы животного зачастую, в отличие от тела, окрашены в более светлые оттенки.

Белая свинка - одна из старых и довольно распространенных пород. Отличается белоснежным мехом (он должен быть чистым снежно-белым по всему телу, на ногах и ушах), а также большими красными глазами - признак альбинизма. Цвет почти всегда передается потомству. Малейшие изменения телесного цвета уши, темные пятна на ногах - совершенно обесценивают эту породу.

Шоколадная морская свинка также хорошо передает окраску потомству. При селекционной работе следует браковать особей-, окрашенных в слишком светлые тона, и таких, у которых уши светлее тела, что случается довольно часто.

Морская свинка с голубой окраской не должна иметь кремового оттенка.

В подгруппе пестрых гладкошерстных свинок выделяют: голландскую, черепаховую с белым, агути, гималайскую, крапчатую и другие породы. Бывает, что из сотен выведенных животных ни одно не соответствует установленным требованиям. Эта задача несколько облегчается при разведении голландской породы тем, что уже у новорожденного можно определить, насколько он соответствует стандартам. Одно из требований наличие на щеках и на задней части тела темных, разделенных белым, пятен, с красиво очерченным контуром. Пятна не должны заходить слишком далеко на мордочку, что случается довольно часто. Необходимо, чтобы просвет - промежуток белого цвета на мордочке - имел форму клина, а белое "седло", расположенное на середине спины, не захватывало передних лап, "обрез" -линия, отделяющая "седло" от темной части, была ровной, без выступов, шерсть гладкой, густой и сочных оттенков. В черных пятнах не допускается примесь рыжих и белых волос.

Представители породы агути бывают двух оттенков: золотисто-коричневого - золотистый агути, и серого - серый агути. Сочетание светлых и вкрапленных равномерно (но не пятнами) по всему телу темных волос - необходимое условие правильной расцветки. Золотистый агути должен иметь рыжее брюхо и светло-серебристый мех.

У крапчатых морских свинок равномерно по всему телу чередуются черные и рыжие волосы, с резкими между собой границами.

Мех у гималайской морской свинки белый, нос, уши и лапы - черные.

Длинношерстные морские свинки впервые были выведены во Франции. Отличительный признак густая, по всему телу, длинная шелковистая шерсть, переходящая на задней части тела в "шлейф", который волочится по земле. Длинные волосы совсем закрывают голову и мордочку, а на плечах образуют густую гриву. Такой волосяной покров характерен для перуанской, или ангорской, морской свинки. Определенный цвет меха для этой породы не установлен. Одноцветные морские свинки ангорской породы встречаются редко, как правило, где-нибудь на теле проскакивает небольшое пятно другого цвета. В основном они бывают рыжие, черные, агути, иногда встречаются серые с белым и голубые. Шерсть актерки требует постоянного ухода и ежедневного расчесывания.

Абиссинская розеточная жесткошерстная свинка покрыта жесткой длинной шерстью, из которой формируются "розетки". Выставочный экземпляр такой породы вывести нелегко, так как волосы должны торчать, а не лежать, и быть жесткими настолько, насколько это возможно, в длину не превышать 3-4 см, а розетки обязательно распределяться равномерно по всему телу, не сливаясь одна с другой. Труднее всего получить потомство с розетками, расположенными на задней части тела. Голова, спина и задняя часть тела обязательно должны быть широкими, глаза большими, нос узким. Мех у свинки этой породы крапчатый, состоящий из черных и рыжих волос, хорошо перемешанных между собой. Однотонных пятен не должно быть.

Есть также черепаховые и черепаховые с белым розеточные морские свинки и одноцветные розеточные: черные, рыжие и белые.

Эти зверьки безобидны, не производят шума, как ежи, и не беспокоят людей по ночам, хорошо приживаются в домашнем зооуголке. Устойчивы к неблагоприятным природным воздействиям, но сквозняки и сырость для них не безопасны. Помещение, в котором они содержатся, нужно ежедневно убирать, следить за тем, чтобы подстилка была сухой, и каждую неделю промывать клетку кипятком.

Для содержания морских свинок пригодна любая просторная клетка с выдвижным поддоном, куда насыпают песок, сухие опилки или кладут сено, которое сменяют по мере загрязнения. Нормальный помет у морских свинок сформирован и почти сухой, что облегчает уборку клетки.

Содержать животных можно поодиночке, парами и группами в помещении, где температура 18-20°С, так как они очень боятся холода. Если держать пару свинок, то они должны быть или разнополыми, или самками. Держать вместе самцов не рекомендуется, они будут постоянно ссориться.

Морские свинки питаются исключительно растительной пищей. Летом - в основном зеленью: травой, зелеными побегами кукурузы, ветками деревьев лиственных пород, овощами, корнеплодами, зимой - сеном, зерном. Охотно поедают свинки сладкие яблоки, черствый хлеб. Полезна им твердая пища, о которую зверьки стачивают резцы, и они не вырастают до больших размеров. Переходить с зимнего рациона на летний, и наоборот, надо постеленно, чтобы не создавать зверьку проблем с пищеварением. Взрослым морским свинкам ежедневно необходимо давать по 10 кг аскорбиновой кислоты. Каждый раз корм должен быть свежим, вода меняться ежедневно.

В неволе эти зверьки размножаются сравнительно легко. Половой цикл повторяется регулярно, через 15-17 дней, несколько приостанавливается только в середине зимы. Во время течки самка проявляет беспокойство и может даже отказаться от пищи. Самец и самка обычно хорошо уживаются друг с другом, поэтому подобрать пару особого труда не составляет. Но при этом они обязательно должны быть одной породы и не состоять в родстве. После того как самка забеременеет, ее лучше отсадить. Получать приплод от одной пары можно не более 2-3 раз в год.

Во время беременности и выкармливания потомства самкам дают обильные корма, содержащие все витамины, - люцерну, клевер, морковь, свеклу, проращенные зерна пшеницы, овса; для питья томатный сок или настой шиповника.

Морских свинок рекомендуется кормить 2 раза в день: утром и вечером. Беременных самок - 3-4 раза.

Беременность длится 60-68 дней. За несколько дней до скота у самок повышается жажда, поэтому воду в поилке следует чаще менять, температура, ее должна быть 18-20°С. Полезно в этот период давать самке молоко. К моменту появления на свет детенышей, самка-мать строит гнездо. Рождаются детеныши вполне приспособленными к жизни и уже на 1-3 день начинают бегать по клетке. До 2-З-недельного возраста малыши питаются материнским молоком, затем полностью переходят на обычный корм. Еще через 2 недели становятся вполне самостоятельными и их можно отнять от самки.

Половое созревание у молодняка наступает в 2-3 месяца, а взрослой считается свинка, достигшая 7-месячного возраста. Для получения приплода используют зверьков не моложе 10 месяцев, здоровых, резвых, средней упитанности и уже покрытых блестящей шерстью. Чрезмерно ожиревшие особи нередко бывают бесплодны, поэтому перед спариванием зверьков следует подержать на диете, кормить отрубями и свежей зеленью.

Если в клетке живет только одна свинка, то в этом случае между ней и человеком возникает особенно тесный контакт. Она позволяет брать себя на руки и практически не кусается, даже в случае грубого с ней обращения. Когда в зооуголке живет целая стайка, зверьки менее привязаны к человеку, хотя также безобидны и редко кусаются.

Морских свинок можно дрессировать, например, находить кормушку по цвету. Однако это требует большого терпения и настойчивости. Сначала работают с каждой свинкой отдельно. В конце обучения, когда рефлекс выработан, зверьков выпускают одновременно. Каждый устремляется только к своей, окрашенной в определенный цвет кормушке.

ШИНШИЛЛЫ

В природе обитает в странах Америки - в горных районах Перу, Боливии, Чили.

В естественных условиях эти зверьки живут большими колониями в труднодоступных местах на высоте от 900 до 3000 метров. Ведут преимущественно ночной образ жизни.

У шиншилл очень выразительные мордочки с крупными черными глазами. Внешне они похожи на средней величины крольчонка. Весят до 400-700 г, длина туловища от 19,5 см до 37 см, хвоста - 9-17см. Самки, как правило, крупнее. Задние лапы у шиншилл во время движения несут большую нагрузку, поэтому они гораздо длиннее и сильнее передних. На верхних губах растут хорошо развитые вибриссы длиной 8-10 см. Они топорщатся-в разные стороны и делают этих зверьков еще симпатичнее. С их помощью шиншиллы ищут пищу, ориентируются в ночи и при передвижении по темным и тесным трещинам в скалах.

Кормятся они недалеко от своих нор и убежищ и лишь при недостатке корма рискуют отойти подальше. Шиншиллы неприхотливы в питании. Будучи исключительно растительноядными, охотно поедают семена и плоды, побеги растений, в том числе кактусов, не брезгуют и лишайниками. Способны долгое время обходиться без воды, довольствуясь утренней росой и влагой, содержащейся в съеденных ими растениях.

Мех шиншилл соответствует условиям высокогорья, в которых они обитают. Резкие колебания температуры и влажности, порой довольно значительны, им не страшны: теплая шкурка предохраняет от холода и поддерживает достаточно высокую температуру тела. Волосяной покров шелковистый, со слабо выраженным "ворсом". Пуховые волосы слегка волнистые, толщиной 12-16 мк, кроющие вдвое толще и на 4-8 мм длиннее подпуши. На 1 кв. см. поверхности кожи насчитывается более 25 тысяч волос, значительно больше, чем у других пушных зверей. Волос по своей длине окрашен неодинаково: нижняя часть темно-серая, иногда почти черная или синеватая, средняя белая, верхняя - черная, что придает меху особую красоту за счет игры тонов на изгибах тела. Окраска меха на спине и боках варьируется от светло-серой до темно-серой с голубоватым оттенком, на брюшке белая или голубовато-белая.

Из-за своего густого, теплого и красивого меха шиншиллы активно истреблялись человеком, численность их в местах обитания значительно снизилась, и зверек был занесен в Красную книгу. Однако одомашнивание спасло его от полного уничтожения. Сейчас шиншилл разводят на зверофермах, оттуда они поступают в продажу.

Шиншилл можно разводить в домашних условиях, в том числе и в городских квартирах. В нашу страну эти зверьки завезены недавно - в 1960 г. и пока менее популярны, чем, например, ондатры или нутрии.

В помещении, где содержится зверек, должно быть 14-18°С. Температура ниже 10°С и свыше 25°С отрицательно сказывается на его самочувствии. Не менее важным фактором является и влажность воздуха. Нельзя допускать, чтобы она превышала 75%. Наиболее оптимальная - 50-60%. Прямые солнечные лучи и сквозняки также нежелательны.

Шиншилл содержат в клетках. Размеры, форма, материал, из которого они изготовлены, могут быть различными, в зависимости от количества обитателей. Предпочтительней клетки прямоугольной формы, металлические, с выдвижными поддонами. Их можно ставить одна на другую, что позволяет содержать на одной и той же площади большое количество зверьков. Клетки надо ежедневно чистить, чтобы не было запаха.

В природе шиншиллы обитают в сухих горных пустынях, где относительная влажность воздуха обычно не превышает 30%. В таких условиях водные процедуры им заменяют купание в пыли, очищающее мех от омертвевшего волоса, паразитов и влаги. В противном случае шерсть остается влажной, и зверьки могут легко простудиться. При более высокой влажности эта процедура имеет еще большее значение. Поэтому в клетки шиншиллам, предварительно тщательно просеяв и хорошо прокалив, ставят ванночки с песком. Песок можно использовать неоднократно. Но каждый раз его просеивают, прокаливают и добавляют тальк, не менее 10% от общего количества смеси. Крупный песок Не годится для "купания" - он плохо впитывает влагу.

Ванночки для купания должны быть просторными и с высокими стенками, тогда зверьки не рассыпают содержимое по клетке. Изготовить ванночки можно из обыкновенного стекла с металлическим каркасом. Шиншиллы купаются ежедневно. Для этого, обычно вечером, в клетку ставят ванночку со смесью, а через 2-3 часа убирают.

В теплый период года клетки с шиншиллами лучше держать на открытом воздухе под навесом или в вольере, а с наступлением холодов .переносить в отапливаемое помещение. В вольере создают "естественный" ландшафт: крупные камни складывают в кучи, образуя внутри пустоты, в которых зверьки отдыхают днем и рожают детенышей. Еще лучше построить прямо на земле нору из цементных трубходов и деревянного ящика-гнезда. Сверху сооружение, кроме входа, засыпают землей или сухим песком. Размеры гнездового ящика - 40х40х35 см. Лаз круглый, диаметром 30 см, или прямоугольный, размерами 25хЗО см.

Питание должно быть разнообразным: сено, морковь, свежая зелень, зерно, овсяная или ячневая крупа, семена подсолнечника. В зимний период основу рациона составляет сено. Наиболее подходящий состав кормов следующий: овес - 30%, пшеница - 10%, ячмень - 5%, люпин - 5%, льняное семя 5%, остальное - свежая зелень и овощи. Зерно лучше предварительно прорастить, подсушить, а затем размельчить. Овощи и корнеплоды даются небольшими кусочками и вволю.

Шиншиллы размножаются в неволе. Подбор пар производится не только по племенным качествам. Учитываются также индивидуальное поведение особей, возраст и внешние данные. Молодых самок можно покрывать самцом любого возраста. Молодые же самцы должны спариваться только с самками, которые старше их. Наиболее подходящая для воспроизводства та пара, в которой самец моложе самки на 2-3 месяца.

Перед спариванием, чтобы определить отношение друг к другу, самца и самку рекомендуется содержать в одной клетке. Агрессию могут проявлять самки, которые сильнее самцов. В этом случае необходимо подобрать другого партнера. Лучше всего спариваются молодые, содержащиеся вместе зверьки. Живущие в одиночестве особи встречают незнакомца недружелюбно, даже если и чувствует себя хозяином.

Шиншиллы достигают половой зрелости к 6-8 месяцам, потомство дают несколько раз в году. Брачные периоды - с мая по ноябрь, иногда в январе-феврале. В это время зверьки более активны самец постоянно преследует самку, при этом довольно громко фыркает.

Беременность шиншилл длится 105-115 дней. В последнюю неделю от самки нужно отсадить самца и оказывать ей особое внимание: усиленно кормить, без нужды не беспокоить, не брать в руки. В `этот период самка очень осторожна, боязлива, легко подвергается стрессу, у нее может случиться выкидыш или же она может съесть свое потомство. Чтобы оградить ее от волнений и сохранить потомство, гнездо накрывают темной тряпкой. Перед родами самке полезно давать сахарный сироп, который стимулирует мышечную активность матки.

Детеныши рождаются почти готовыми к самостоятельному существованию: у них открыты глаза, есть зубы, они довольно свободно передвигаются и проявляют большое любопытство к окружающему миру. В возрасте нескольких дней могут вылезать из гнезда, чего не следует допускать. Для этого входное отверстие в гнездовой ящик делают на высоте не менее 15-20 см от дна. Хотя детеныши едят все, чем питаются взрослые особи, их все же необходимо подкармливать подогретым молоком. Молодняк отсаживают от самки в возрасте 1,5-2 месяцев.

ОНДАТРЫ, или МУСКУСНЫЕ КРЫСЫ

Североамериканский вид из отряда грызунов. Завезен в нашу страну в 1927 г. Акклиматизирован на всей территории России.

Ондатра относится к семейству хомякообразных. Вольковатое тело, покрытое пушистым, шелковистым мехом, позволяет ей прекрасно плавать как на поверхности, так и под водой. Внешне ондатра похожа на крупную серую крысу, за что и получила свое второе название.

Окраска меха варьируется от светло-серого до бурого и почти черного цветов; изредка встречаются и альбиносы. Наилучший мех бывает с поздней осени до ранней весны, в остальное время года ондатра линяет. В мехе содержится почти 200 куб. см. воздуха, который и придает зверьку хорошую плавучесть, сохраняет тепло. Задние лапы большие, с бахромой щетинок по краям пальцев. С их помощью ондатра может плыть со скоростью 7км/час. Сдавленный в вертикальной плоскости хвост при этом выполняет функцию руля, а сидящему зверьку, например, при кормежке, служит хорошей опорой.

Самые крупные особи весят до 1600 г и достигают в длину 35 см. Хвост - 20-28 см. Ушные раковины едва выступают над мехом; хвост покрыт мелкими волосами и мелкой чешуей; мех состоит из грубых остевых волос и мягкого подшерстка. У взрослых особей в паховой области расположены железы, выделяющий мускусный секрет.

Жилище ондатры строят в зависимости от характера водоема, в котором обитают. В высоком берегу роют нору с отнорками, которые начинаются подводными траншеями и заканчиваются на сухом месте гнездовой камерой. В крупных водоемах с мощными зарослями тростника, камыша и рогоза, а также там, где нет высокого, удобного для устройства нор берега, строят хатки в виде копны, которые могут возвышаться над водой до 2 м.

Весной у ондатры начинается гон. В этот период зверьки, ведущие обычно сумеречный и ночной образ жизни, активны круглые сутки. Молодые особи покидают родное гнездо и устремляются на поиски незанятых территорий, где им предстоит обустроить свой дом. Старые пары остаются и принимаются за ремонт гнезд. Расселение нередко сопровождается драками - тем ожесточеннее, чем выше плотность сохраняющихся после зимовки зверьков. Для многих борьба заканчивается глубокими, но обычно быстро заживающими ранами. Во время миграций зверьки могут уходить на десятки километров от водоемов, идут вперед независимо от погоды, до крови стирают хвосты и часто погибают, становясь на суше легкой добычей хищников.

Территория одной семьи ондатр - это, как правило, площадь вокруг норы радиусом 50 м. Бывают случаи, когда несколько семей мирно сосуществуют всего в 8-10 м одна от другой.

После территориального раздела пары приступают к строительству и ремонту жилищ, готовятся к появлению потомства. В этот период самка проявляет меньшую активность. Зверьки становятся осторожными, ведут сумеречный образ жизни. И лишь после появления молодняка самец добывает корм еще и в дневное время.

Ондатра - плодовитое животное: в год дает 2, а то и 3 помета. Беременность самки длится 25-60 дней. Детеныши появляются на свет голыми и слепыми; прозревают лишь через 2 недели. В каждом помете в среднем бывает 6-7 детенышей, которые до месячного возраста питаются молоком матери. Численность ондатр в природе зависит от погодных и других условий окружающей среды.

Питается зверек прибрежными и водными растениями: весной - молодыми стеблями и листьями; летом и осенью - прикорневыми частями и корневищами; зимой - почти только корневищами.

В домашнем зооуголке ондатр разводят в основном из-за меха. При правильном содержании они чувствуют себя хорошо, легко размножаются и становятся ручными.

Содержат зверьков в обтянутых металлической сеткой клетках размерами 90х50х40 см. В клетку ставят таз с водой, в котором зверьки купаются, приводя тем самым свою шерсть в порядок. Воду нужно менять не реже 2 раз в сутки - утром и вечером. Но лучше ондатр содержать в вольере с водоемом и искусственной норой, в которой они отдыхают, а с наступлением весны выкармливают потомство. Весной, с появлением новой растительности, кормят зверьков в основном свежей травой одуванчиками, цикорием, полынью, тростником, рогозом и т.д., распаренной или проращенной пшеницей, хлебом, сваренной вкрутую на молоке пшенной кашей. Дают животную пищу рыбу, лягушек и т. п. Для спаривания самца сажают в клетку к самке, а не наоборот. Если самка готова принять самца, то первое время она не будет обращать на него внимания, но уже через несколько дней спаривание произойдет.

ХОМЯКИ

Мелкий (несколько крупнее серой крысы) зверек, с коротким хвостом, покрытым длинными редкими волосами. Уши небольшие, округлые. Длина тела 24-32 см. Мех пестрый: на спине желтоватоили рыжевато-бурый; на брюхе и груди блестящий, черный. На щеках, плечах и боках 3 больших светлых пятна. Голова по бокам рыжая, конец морды и лапы белые. Встречаются полностью черные и пегие (черно-белые) особи. Распространен хомяк в степях и лесостепях европейской части России и Западной Сибири. Поселяются зверьки на лесных опушках, в зарослях кустарников, посевах, лугах, огородах. Нередко обитают в населенных пунктах.

Пищей хомяку служат зеленые части, семена, клубни различных растений, а также мелкие животные - лягушки, грызуны, птенцы, насекомые. На зиму хомяк делает значительные, до 10-16 кг, запасы зерна, гороха, кукурузы, картофеля.

Живет в норах, которые начинаются с отвесного хода, переходящего в систему глубоких ветвистых коридоров с камерой или "кладовкой" в конце. Входное отверстие неправильно-округлой формы.

Период размножения у хомяков начинается с апреля. За лето самка приносит 2-3 выводка по 8-12 детенышей в каждом. С октября по апрель - пора зимней спячки, но в дни оттепели хомяк может выходить на поверхность.

Этот зверек принадлежит к злостным вредителям сельского хозяйства, является носителем опасной инфекции - туляремии, но вместе с тем добывается как пушной зверек.

В домашнем зооуголке хомяки встречаются редко. Взрослый зверек, пойманный в природе, недоброжелательно относится к человеку. Будучи смелым и злобным, он умеет себя защитить. Укусы его очень болезненны. Перед нападением хомяк фыркает, воинственно раздувая щеки, оскаливает зубы и встает на задние лапы. С особями своего вида хомяки также неуживчивы, и между ними возникают драки. Однако в клетке он очень интересен, окраска меха яркая, и, если приручить его в молодом возрасте, общение с ним доставит хозяину большое удовольствие. Хомяк очень подвижен, хотя производит впечатление неуклюжего зверька. Днем он обычно отдыхает, к вечеру выходит из убежища и начинает хлопотливо бегать по клетке. Хомяк поддается дрессировке, особенно вскормленный искусственно. Его можно научить лазить по лестнице, прыгать через палку или веревку, выбегать на зов хозяина. Однако даже ручной хомяк не признает посторонних и может на них нападать. Прирученный хомяк постепенно переходит на дневной образ жизни.

Кормят этих зверьков зерном, овощами, хлебом, мясом и т. д. С охотой поедает он умерщвленных мышей и других мелких животных.

Содержат хомяков в металлической клетке со встроенным ящиком для отдыха или в небольшой вольере, построенной на открытом воздухе. Пол в вольере должен быть глиняным с подготовленными ходами, гнездом и кладовыми для пищевых запасов. Из клеток такие заготовки, особенно из скоропортящихся продуктов, можно удалять. Это необходимо делать еще и потому, что при ограниченной подвижности и обильном питании зверьки быстро жиреют. В просторной садовой вольере ожирение им не грозит.

Хомяки очень чистоплотны, поэтому "туалет" устраивают всегда в одном месте, обычно у тупика бокового хода норы. Эта привычка сохраняется и в неволе. Если регулярно удалять нечистоты из "туалета", в комнате не будет запаха.

Зимой хомяк спит, поэтому клетки на этот период следует выставлять в помещение с температурой 0-10°С. В конце сентября хомяку кладут в большом количестве ветошь, сено, листву для зимнего теплого гнезда. Каждую неделю зверек кушает, на короткое время прерывая спячку.

В неволе из-за своей агрессивности хомяки размножаются очень редко. И в природе самец и самка никогда не живут в одной норе и встречаются только на короткое время. В период спаривания (апрель-август) самец проникает в нору к самке, которая не всегда встречает его с "радостью", но постепенно агрессивность ее уменьшается. После спаривания она выставляет гостя из норы. Беременность самки длится 18-20 дней, в помете бывает 4-12 детенышей, которые рождаются весом около 7 г, слепыми и голыми, но уже с резцами. Поэтому в недельном возрасте пробуют твердую пищу. Глаза у малышей открываются на 14 день, а еще через неделю они перестают сосать мать и полностью переходят на обычный корм.

Золотистый, или сирийский, хомячок

Хомячок Роборовского, или карликовый

Джунгарский хомячок

Хомячок Эверсмана

Серый хомячок

Золотистый, или сирийский, хомячок

. Впервые это животное было обнаружено в 1839 г. где-то в Аравийской пустыне. Лишь единичные музейные экземпляры этого вида грызунов подтверждали открытие. Впоследствии на протяжении почти столетия золотистого хомячка не удалось увидеть в природе, и поэтому его считали вымершим. Лишь в 1930 г. во время экспедиции по Сирии профессору Ахарони удалось отловить хомячиху с выводком. В Англию доставили трех зверюшек, от них и пошло начало нового вида лабораторных животных, которые успешно конкурируют сегодня с экспериментальными видами - морскими свинками, мышами и крысами. При содержании в домашних условиях сирийский хомячок оказался неприхотливым, выносливым и весьма плодовитым.

Принадлежит он к мелким видам семейства хомякообразных. Длина тела зверька около 8 см. Коренаст, с очень маленьким хвостом. Мех на спине рыжевато-коричневый, охристо-буроватый или золотисто-желтый, брюшко светлое. В настоящее время выведено несколько разновидностей этого грызуна. Шерсть у золотистого хомячка густая, мягкая и б архати стая .

Сирийский хомячок популярен среди любителей животных, очень интересен и довольно забавен. Передними лапами во время еды он действует как руками, набивает защечные мешки до предела кормом. Когда его берут в руки не кусается. Очень подвижен, необычайно ловок, и нужно быть очень осторожным, открывая клетку, чтобы зверек не выскочил наружу. Чтобы вернуть его в клетку, на свободное место, там, где нет укрытий, кладут приманку. Отлавливают хомяка в темноте. Лишь когда он привыкнет к человеку, его можно выпускать погулять по комнате.

Золотистых хомячков лучше всего содержать в металлических клетках, в которых обычно держат птиц, или сетчатых, наподобие кроличьих. Некоторые используют для этих целей аквариумы, террариумы, стеклянные банки и другие сосуды круглой или прямоугольной формы. Размеры клетки для одной пары должны быть не менее 40хЗОхЗО см. Внутрь ставят деревянный ящик, в котором зверьки отдыхагати выводят потомство, кладут в него строительный материал для гнезда - сено, солому, тряпочки или обрезки бумаги. Оптимальная для содержания температура - 20-22°С, хотя некоторые специалисты по лабораторному животноводству считают, что она должна быть не ниже 18-20°С. Колебания температуры не должны превышать 3-4°С, иначе хомячки могут впадать в спячку.

Корм для золотистых хомячков должен быть разнообразным и полноценным, так как они очень чувствительны к недостатку витаминов. В основном это смесь из зерен, льна, проса, овса, кукурузы, свежая растительность: салат, морковь, традесканция. Предпочтение зверьки отдают сочным растениям - сухие же используют в основном для гнезда. Корм должен быть свежим испорченный легко вызывает нарушение пищеварения. Вблизи от своего гнезда хомячки делают запасы зерна.

Золотистые хомячки пьют обычно молоко и мало воды. Обычно им бывает достаточно содержащейся в зеленых кормах влаги. Однако, несмотря на это, в клетке всегда должна быть чистая вода комнатной температуры.

Хомячки хорошо размножаются как в условиях лаборатории, так и в зооуголках. При температуре 20-25°С могут приносить потомство круглый год: обычно 3-4 помета по 6-7 детенышей в каждом. Для получения здорового потомства первый раз самок следует случать в двухмесячном возрасте, не раньше. У самцов половая зрелость наступает, как правило, в возрасте 35 дней. Способность к размножению у самки сохраняется в течение года, у самца - полутора лет.

В период течки самку подсаживают к самцу и наблюдают за поведением зверьков: часто бывает, что самка не принимает самца, и возникшая драка может закончиться гибелью одного из них. Если самка проявила агрессию, то ее отсаживают к другому или через 2-3 дня возвращают к прежнему самцу. Подсаженная в период охоты, она обычно благосклонно относится к партнеру, и спаривание проходит удачно и быстро. В течение часа происходит 15-20 актов случки. Самка может оставаться с самцом до тех пор, пока не забеременеет, затем она проявляет к нему агрессивность. В этот момент ее нужно отсадить. Наиболее подходящее для спаривания время - вечернее, с 19 до 22 часов.

Беременность самки длится 16-18, иногда 20-22 дня. В этот период она менее активна, передвигается осторожно, без резких движений. Роды чаще всего наступают ночью. В первом помете бывает 4-5 детенышей, в последующих - 8-10 и более. Лактациям продолжается 21-25 дней. За свою жизнь самка имеет до 19 родов. При этом ее организм переносит большие физиологические нагрузки, поэтому она должна получать молоко и дополнительную пищу, богатую витаминами. Их недостаток может стать причиной каннибализма. Самки, поедающие своих детенышей, непригодны для разведения и племенной работы.

Детеныш золотистых хомячков развивается быстро. В суточном возрасте у него на коже появляется пигмент, и вскоре малыш весь покрывается коричневым пушком. Приблизительно с 12 дня, еще слепые, хомячки выползают из гнезда. На 15-16 день глаза у них открываются. На 9-10 день детеныши уже поедают кусочки белого хлеба, другую пищу, случайно попавшую или намеренно занесенную самкой в гнездо. Во время выкармливания не рекомендуется брать малышей в руки, чистить гнездо - самка не любит, когда ее беспокоят, и может уничтожить выводок. Отсаживают молодняк в возрасте 24-28 дней.

Хомячок Роборовского, или карликовый. Очень мелкий зверек, с коротким, почти не выступающим из шерсти, хвостом. Морда курносая, уши довольно большие, круглые; подошвы лап густо опущены. Спина розовато-палевая; брюхо и лапы чисто-белые; над глазами небольшие белые пятна; уши черные с беловатой оторочкой. Населяют карликовые хомячки слабозакрепленные песчаные пустыни, поросшие караганой. Питаются преимущественно семенами свеклы, караганы, солянок, осок, злаковых, тюльпанов. Насекомые в их рационе играют второстепенную роль. Хомячки активны в сумерки и ночью. Норы в песке роет неглубокие, состоящие из 1-2 ходов и гнездовой камеры. Период размножения начинается в начале мая, заканчивается в сентябре. За сезон приносит 3-4 помета по 3-9 детенышей в каждом. Молодые особи приносят потомство уже на первом году жизни.

Хомячки Роборовского для лабораторных исследований используются мало. Несколько лет назад они были "открыты" как очень приятные, почти идеальные комнатные животные и стали популярными. Зверьки быстро привыкают к людям, охотно с ними общаются. Создать условия для жизни и ухаживать за карликовыми хомячками несложно. На дно небольшой металлической клетки насыпают слой песка толщиной 2-3 см, кладут несколько камней, сено, мох, маленькие и тоненькие ветки и ставят ящичек, в котором зверьки отдыхают и выкармливают потомство. Песок меняют по мере загрязнения.

Кормить хомячков надо разнообразной пищей: семенами дикорастущих и культурных растений, например, проса, подсолнечника, овощами; фруктами; листьями одуванчика; овсяными хлопьями, белым хлебом, размоченным в молоке; мучными червями. В период спаривания и выращивания молодняка следует давать в изобилии животный белок, необходимый для успешного размножения и нормального развития потомства.

Для разведения карликовых хомячков в клетке держат одну пару, ни в коем случае самца и двух самок, как это пробуют делать. При таком соотношении особи обычно не уживаются. Половая зрелость у молодой самки наступает в возрасте 2-3 недель, в среднем на 19 день. Случается, что карликовые хомячки начинают размножаться лишь в 3 месяца. По-видимому, это результат разных условий содержания их в неволе. Беременность длится 19-22 дня. Молодые особи растут быстро, но глаза у них открываются лишь на 13 день, мех появляется к концу первой недели и в возрасте 10 дней уже надежно защищает зверьков от холода. В 3 недели они становятся самостоятельными и их отсаживают от родителей. К этому времени самка готовится к новому гнездованию, и если этого не сделать, то старшие детеныши продолжают сосать мать и, будучи сильнее, отталкивают младших. Новорожденные зверьки в результате отстают в развитии и могут погибнуть. Хомячки Роборовского, хотя и делают запасы корма на зиму, но в спячку, как правило, не впадают. Однако ведут менее активный по сравнению с другими периодами года образ жизни.

Джунгарский хомячок. По сравнению с хомячком Роборовского этот вид значительно крупнее: взрослые особи могут достигать в длину 10 см; хвост - 8-18 см. Морда не заострена, уши небольшие, подошвы лап покрыты густыми волосами, скрывающими пальцевые бугорки. Спинка буровато-серого или охристо-серого цвета, иногда темнее на боках, брюхо светлое, граница между окраской спины и брюха выражена отчетливо. По хребту проходит узкая черная полоса, лапы белые, уши черноватые, изнутри белые.

В фауне России обитает в степной и полупустынной зонах Западной Сибири. Населяет преимущественно ксерофитные злаково-полынные, полынные и лапчатковые степи без кустарников; встречается в щебенистых степях и полузакрепленных песках, реже - на возделанных землях. На зиму в спячку не впадает.

Питается в основном растительными кормами: семенами, реже листьями злаков, солянок, лапчаток и других растений. Из животных кормов - жуками, саранчовыми и муравьями.

Норы имеют 4-6 входных отверстий, состоят из вертикальных ходов, гнездовой камеры и слепых отнорков. Период размножения зверьков длится с марта по сентябрь. Самки приносят за сезон 3-4 помета по 3-12 детенышей в каждом, которые начинают размножаться уже на первом году жизни.

Джунгарские хомячки хорошо приручаются и долго живут в домашних условиях. Содержат их в клетке размерами бОхЗОхЗО см, с поддоном, на который насыпают слой песка или опилок толщиной около 3 см. Практика показывает, что даже в меньших по размерах клеткам эти зверьки чувствуют себя хорошо и активно размножаются. Они намного подвижнее золотистых хомячков, иногда сильно кусаются. В период выращивания молодняка некоторые самки могут быть даже агрессивными и нападать на протянутую к гнезду руку. Молодые особи, рожденные и воспитанные в зооуголке, более дружелюбны.

Содержание, уход и кормление джунгарского хомячка практически должны быть такими же, как и золотистого, и хомячка Роборовского, с той лишь разницей, что ему надо чаще давать животную пищу: мучных червей, насекомых, вареное яйцо, нежирное мясо.

Для размножения держат зверьков парами, приучая их друг к другу с молодого возраста. При спаривании взрослых особей необходимо соблюдать те же меры предосторожности, что и в случае с золотистыми хомячками. Пересаживать хомячков из одной клетки в другую рекомендуется с помощью маленькой трубки или ящика: как можно ближе их подносят к зверьку и, как только он заберется внутрь, закрывают и без особых проблем выпускают из убежища в другое помещение. Так отлавливают и других мелких животных, тем самым лишний раз не травмируя их психику, что неизбежно, когда ловят рукой в перчатке.

Джунгарские хомячки достигают половой зрелости к двум месяцам. Беременность самки длится 16-20 дней. У детенышей на пятый после рождения день появляется шерсть, на десятый день она уже бывает хорошо развита. Глаза открываются к концу второй недели. Половая зрелость наступает на 18-23 день, но покрывать молодых самок следует не ранее трехмесячного возраста.

Хомячок Эверсмана. Мелкий, чуть крупнее домовой мыши зверек с короткими лапами и очень маленьким хвостом. Мордочка слегка заостренная; уши небольшие, округлые на концах, подошвы лап слабо опушены, пальцевые бугорки хорошо заметны; хвост слегка уплотненный и широкий у основания, покрыт густыми, короткими и мягкими волосами. Цвет меха на спине варьируется от черно-белого до палево-рыжего и пепельно-песчаного. Брюхо белое, резко контрастирует с темной окраской боков. На шее и груди, между передними лапами, расположено буроватое или охристое не четко обозначенное пятно. Лапы и низ хвоста белые. Мех короткий, мягкий, бархатистый.

Распространен хомячок Эверсмана от Средней и Нижней Волги - до верховий реки Лены на востоке и к югу до Аральского моря. Населяет преимущественно злака-полынные степи, солонцы, целинные земли и окраины распаханных. Избегает переувлажненных мест.

Питается семенами и побегами злаков, полыни, солянок, луковицами тюльпанов, в меньшей степени - насекомыми и их личинками.

Норы строит простые, состоящие из главного наклонного или вертикального хода, гнездовой камеры и нескольких, иногда ветвящихся, отнорков. Размножается с апреля по сентябрь, но бывают случаи деторождения в зимний период. Самка приносит за год 2-3 помета по 4-5 детенышей в каждом. В зимнюю спячку хомячок Эверсмана впадает в октябре, но она часто прерывается. У многих особей и вовсе отсутствует.

Условия содержания, разведения и уход в домашнем зооуголке такие же, как и за джунгарским хомячком.

Серый хомячок. Мелкий, размерами примерно с джунгарского хомячка, короткохвостый зверек. Уши сравнительно большие, округлые; морда острая; ступни слабо опушены, пальцевые бугорки хорошо видны, хвост покрыт короткими волосами. Окраска тела дымчато-серая, темно-серая или буровато-серая, в отдельных случаях - рыжевато-песчаная. На голове и на хвосте у некоторых особей более темная, чем на всем теле, не переходящая, однако, в четкую полосу. Брюхо светло-серое или белое. Лапы тоже белые.Хвост светлый.

В нашей стране распространен: на юге - от западной границы до верховий Лены; на северном направлении - до Оки. Населяет злаковые и злаково-полынные степи, полузакрепленные пески, участки сухих горных степей, сельскохозяйственные угодья. Иногда встречается в постройках.

Питается главным образом семенами дикорастущих и культурных растений. Из животных кормов наземными моллюсками, жуками, саранчовыми, муравьями, личинками насекомых. На зиму делает значительные запасы кормов.

Период размножения - с апреля по октябрь. За сезон самка приносит 2-3 помета. Беременность длится около 19 дней. В выводке бывает 3-10, чаще 7 детенышей. Особи первого помета успевают давать потомство в том же году. В зимнюю спячку серый хомячок впадает только на севере ареала и высоко в горах.

Условия содержания, разведения и уход такие же, как и за золотистым хомячком.

СОНИ

Мелкий длиннохвостый зверек. Живет на деревьях. В фауне России существует 5 видов этого животного. Распространен на юге европейской части России. Живет в равнинных и горных лесах, кустарниковых зарослях. Из всех видов, живущих в европейской части России, для содержания в зооуголке наиболее подходит орешниковая соня - зверек, напоминающий миниатюрную белочку, немного меньше серой крысы, с длинным пушистым хвостом. Уши короткие, с закругленными кончиками, покрыты редкими волосами; подошвы задних лап голые, пятки покрыты короткой шерстью. Спина дымчато-серая с буроватым оттенком и серебристым налетом. Брюхо и грудь белые; лапы палевожелтоватые; хвост сверху серый, снизу белесый.Волосяной покров длинный и пышный. Населяет соня преимущественно лесные участки, где преобладают дуб, бук, грецкий орех, дикие фруктовые деревья, орешник.

Орешниковая соня

Садовая соня

Лесная соня

Соня-полчок

Орешниковая соня. Орешниковая соня питается желудями, грецкими орехами, каштанами, буковыми орешками, различными ягодами и плодами. Животные корма в ее рационе играют второстепенную роль.

Соня - быстрый, непоседливый зверек, активный с сумерек до утра. Живет в основном на деревьях; прекрасно лазает по стволам и тонким сучьям; в прыжке с одного дерева на другое Преодолевает расстояние до 7-10 м. Гнезда устраивает из сухих листьев и травы в дуплах старых деревьев, в искусственных сооружениях для птиц, значительно реже естественных пустотах среди камней и под корнями. Гнездо имеет шаровидную форму и служит для отдыха и выращивания потомства.

Период размножения начинается в мае и заканчивается в октябре. Самка за сезон приносит 2 помета по 3-5 детенышей в каждом. В зимней спячке сони пребывают с октября по май. При поимке кусаются редко.

В домашнем зооуголке держать орешниковых сонь не составляет большого труда. Клетка, как и для других грызунов, должна быть металлическая, больших размеров, чтобы зверькам было достаточно места для прогулок. В ней устанавливают ящик для гнезда или обрубок дерева с естественным дуплом с подстилкой из сена, соломы, сухих листьев.

Сони, содержащиеся в вольере, иногда приносят потомство. Для вывода самец и самка строят гнезда больших, нежели для отдыха, размеров - 15-20 см в диаметре. Сразу после спаривания самка изгоняет из гнезда самца и воспитывает потомство одна. Беременность длится 21-24 дня. Детеныши в возрасте 13-14 дней покрываются шерстью, еще через 3 дня открывают глаза и после 4 недель начинают выходить из гнезда. Полностью самостоятельными становятся в 1,5 месяца. Половая зрелость у молодых особей наступает в тот же год.

К осени сони накапливают толстый слой подкожного жира и впадают в зимнюю спячку, в течение которой теряет почти половину исходного веса. Мягкие зимы для многих зверьков заканчиваются трагически: часто просыпаясь, они теряют большое количество энергии и погибают от истощения.

В неволе при температуре выше 10°С сони активны всю зиму, но, будучи ночными зверьками, обычно весь день спят. Средняя продолжительность жизни этого грызуна 4 года.

Кормят сонь кормовой смесью для певчих птиц, овсяными хлопьями, орехами, желудями, овощами и ягодами. Разнообразят питание животным кормом мясным фаршем, насекомыми и их личинками. В клетке постоянно должна быть чистая, комнатной температуры вода.

Садовая соня. Зверек таких же размеров, что и орешниковая соня. Морда заостренная; уши большие, округлые, узкие у основания. Хвост покрыт густыми волосами: в основной его части - короткими, на конце - широкая, плоская кисть из длинных волос. Спина яркая, буровато-коричневая; шея, грудь, брюхо, лапы и уши белые; от глаз к основанию ушей проходят черные полосы. В России обитает в средней и южной полосах европейской части. Населяет смешанные и широколиственные леса с преобладанием дуба, липы, клена и густого подлеска из черемухи, рябины, орешника и шиповника. Предпочитает селиться на опушках, вырубках и старых гарях; встречается в садах, городских парках и даже в жилищах человека, расположенных вблизи леса. Всеядна. Питается различными семенами и ягодами, насекомыми, моллюсками, яйцами птиц. Поселяясь вблизи фруктовых садов, охотно поглощает в больших количествах вместе с косточками яблоки, груши, персики, вишню, виноград. С ловкостью белки и пронырливостью мыши сони проникают повсюду. Попав в помещение, где хранятся продукты, не брезгуют ничем: грызут корки хлеба, сдвигают крышки с горшков и лакомятся молоком, сливками и сметаной. Растительные корма в рационе садовой сони не занимают ведущего места, а вот пристрастие к животному корму отчетливо прослеживается во всех частях ареала. Основой питания служат насекомые и другие беспозвоночные, являясь легкой и доступной добычей. В хвойно-смешанных и смешанных лесах сони из насекомых предпочитают жуков-навозников, бронзовок, хрущей, щелкунов. Соня очень быстро реагирует на любой движущийся предмет и стремится схватить его, поэтому мелкие позвоночные, птицы, особенно дуплогнездники, тоже становятся ее добычей. В гнездах сонь всегда в изобилии можно увидеть птичьи перья, шерсть, остатки шкурок грызунов, хитинового покрова и лапки жуков.

В домашних условиях садовых сонь следует содержать в достаточно просторных вольерах из мелкой и прочной сетки. На дно кладут мох, дерн, коряги, пустотелые стволы деревьев - все это может служит убежищем, местом для отдыха и уединения во время поедания лакомого корма. Так как этим зверькам нужно лазать, прыгать, бегать по веткам, вольера может быть небольшой по ширине, но не менее 1 м в высоту и 1,5 м в длину. Сони прекрасно уживаются друг с другом, почти никогда не сорятся и часто отдыхают в одном убежище. Кроме растительной им следует давать животную пищу: куколок бабочек, сверчков, крупных тараканов, мучных червей, мясной фарш и вареное яйцо. Очень хорошо эти зверьки едят всевозможные питательные смеси с добавлением сухого молока. Воду им дают ежедневно, независимо от наличия сочного корма.

Садовые сони размножаются в неволе и выращивают потомство. Самки, прожившие в домашнем зооуголке несколько лет, могут приносить детенышей в разные сезоны. Они, несмотря на свою "плотоядность", обычно не агрессивны, к тому же даже после непродолжительного содержания в клетке настолько жиреют, что теряют присущую им подвижность. Взятая в руки соня, устроившись поудобнее, садится на задние лапы, спокойно позволяет проделывать с собой любые безболезненные "манипуляции". Однако для большей безопасности, конечно, лучше всего брать зверьков в перчатках.

Лесная соня. Мелкий, грациозный зверек с длинным пушистым хвостом. Морда острая, уши округлые, хвост заметно утолщенный, равномерно покрыт удлиненными волосами. Окраска спины рыжевато-охристая, несколько серее на боках, щеки, шея, грудь и брюхо серовато-желтые; хвост грязносерый, часто с белесым концом, на голове от носа через глаза к ушам проходят черные полосы.

Населяет смешанные и широколиственные леса, сады, заросшие балки. Распространена в средней Ьолосе и на юге России, в горах Средней Азии, на Алтае.

Питается ягодами и их косточками, фруктами, орехами, желудями, семенами и почками различных деревьев, насекомыми, реже яйцами птиц.

Лесная соня преимущественно живет на деревьях и кустарниках, но часто спускается на землю. Гнезда обычно сооружает шарообразной формы в дуплах деревьев, на ветвях кустарников на высоте от 0,25 м до 12 м. Селится в старых птичьих гнездах и в норах или естественных пустотах под корнями. Самцы и холостые самки строят свои убежища обычно небрежно: каркас рыхлый, просвечивающийся, выстилка может отсутствовать. Зато выводковые гнезда имеют наружный каркас из тонких прутиков или верхушек побегов кустарников, между которыми укладываются листья, мох и сухая трава. Он достаточно прочен и хорошо защищает внутреннюю камеру, построенную из мягкого нежного материала - расщепленного дуба, растительного пуха, шерсти. Выводковые гнезда всегда хорошо замаскированы. В южных районах сони размещают их с теневой стороны, а упругая внешняя оболочка надежно скрывает входное отверстие.

Зимой сони спят. Пробуждаются ко времени окончательного таяния снега и установления положительных температур - в апреле-мае. Первыми просыпаются самцы и начинают усиленно кормиться, восполняя энергетические потери за время продолжительной зимовки. Они очень возбуждены, много бегают, исследуя границы своей территории. Через 7-10 дней пробуждаются самки, уже готовые к размножению. Беременность длится 27-28 дней. Роды чаще всего происходят в ночное время. Лесные сони в среднем живут 3 года. Они самые подвижные из всех видов этой группы животных, что не следует забывать во время их кормления. Сони любят перестраивать свое убежище, поэтому в клетке или вольере должны быть запасы сена, соломы, веток и др.

В любое время года сони охотно объедают свежие ветки, сдирая с них кору, листья, почки. Содержать в домашнем зооуголке лесных сонь можно большими группами - обычно они не проявляют агрессии друг к другу, но во время коллективных зимовок проголодавшиеся зверьки могут съесть спящего рядом собрата. Лесные сони, взятые молодыми, быстро привыкают к человеку и даже берут пищу из рук. Они могут часами висеть на сетке в надежде получить какое-нибудь лакомство - мучного червя, жука, бабочку. Стоит только поднести его-к клетке, как зверьки моментально собираются вокруг пищи, стараясь опередить друг друга. Даже в период гона компания живет в одном убежище, хотя самцы с верещанием преследуют друг друга, но кровопролитных драк не бывает.

Для лесной сони рекомендуют те же условия содержания, что и для орешниковой.

Соня-полчок. Самый крупный представитель семейства соневых. Длина тела 13-18 см, хвоста около 10 см. Уши короткие, с закругленными кончиками и редкими волосами; подошвы задних лап голые, пятки покрыты короткой шерстью. Окраска спины дымчато-серая с буроватым или серебристым оттенком; брюхо и грудь белые; лапы палево-желтые; хвост сверху серый, снизу белесый. Волосяной покров длинный, пушистый.

Населяет соня-полчок равнинные и горные широколиственные леса средней полосы европейской части России, Кавказа. Предпочтение отдает участкам с преобладанием дуба, бука, грецкого ореха и диких фруктовых деревьев. Питается желудями, грецкими орехами, каштанами, буковыми орешками, различными ягодами и плодами. Животные корма большого значения не имеют. Зверьки любят сладкие спелые фрукты и ягоды, поэтому во время кормежки пробуют плод и, неподходящий по вкусу, бросают.

Соня-полчок ведет преимущественно древесный образ жизни и редко спускается на землю. Она прекрасно лазает не только по стволам, но и по тонким сучьям, легко прыгает с одного дерева на другое на расстояние до 7-10 м. Гнезда устраивает в дуплах старых деревьев, искусственных гнездовьях для птиц, реже - в естественных пустотах под корягами .

Спаривание начинается в июле. Беременность самки длится 20-25 дней, самки приносят 1 помет за сезон, в котором бывает 3-10 детенышей.

С ноября до конца мая-июня следующего года соня-полчок находится в глубокой спячке. Зачастую в одном гнезде зимуют несколько зверьков, обычно по 4-8. Пробуждаются полчки позже, чем другие виды сонь, в разных местностях по-разному. На Кавказе, например, массовое пробуждение наступает во второй половине июня: в этот период в лесах и садах созревают плоды алычи и шелковицы, которыми в основном и питаются полчки. Первыми просыпаются самцы.

Период гона проходит весьма бурно, сопровождается бесконечной беготней, выяснением отношений. Лес, в котором живут полчки, наполняется ворчанием, щебетанием, хрюканьем, резкими криками высокого тона, нередко заканчивается свистом - звук этот может повторяться с разными интервалами в течение всей ночи. В это время между самцами возможны драки.

Брачные отношения у полчков после спаривания не сохраняются, и самка одна воспитывает потомство. Новорожденные зверьки очень активны, но развитие их идет довольно медленно. Десятидневные полчки покрыты волосами длиной 6 мм, спина и голова пигментированы, коготки темного цвета, а пальчики разъединены. У них уже прорезываются резцы. Зрячими они становятся на 18-20 день, из гнезда выходят в возрасте около 45 дней.

В домашних зооуголках полчков содержат редко, так как эти зверьки проводят в спячке около 7 месяцев в году, бодрствуют в сумерки и ночью, не любят, когда за ними наблюдают. В спячку впадают даже тогда, когда их содержат в теплом помещении. Кроме того, попавшие в неволе полчки не становятся ручными, проявляют агрессию по отношению к человеку и при неосторожном с ними обращении могут укусить. Условия содержания, уход и кормление такие же, что и для других видов этого семейства.

КРЫСЫ

В домашних зооуголках довольно частно содержат лабораторных крыс, произошедших от диких предков в результате направленного разведения их в неволе. Эти зверьки сохранили все достоинства диких сородичей - сообразительность, умение отличить друга от врага и т. д., в то же время потеряли многие отрицательные качества, такие, как дикость, кровожадность и т. д. Лабораторные крысы не издают в такой степени запах, какой исходит от диких их собратьев, а также лабораторных мышей, поэтому требуют меньшего ухода и внимания со стороны человека. Окраска меха лабораторных крыс не так разнообразна, как это можно наблюдать у мышей и некоторых других декоративных животных. Они чаще всего бывают белые или белые с черными, рыжими с серыми отметинами. Среди крыс попадаются особи, которые буквально ищут тесного общения с человеком и при заботливом уходе становятся очаровательными комнатными животными.

В сообществах лабораторных крыс существует целесообразная иерархия, выражающаяся в поразительной терпимости взрослых самцов, доминирующих в стае, по отношению к подчиненным животным и особенно к молодняку. Такие отношения между зверьками создаются при нормальном уходе и длительном содержании в клетке одних и тех же особей. При частой смене членов сообщества между самцами нередко происходят схватки, случается, что своими острыми резцами они наносят друг другу глубокие раны, но обычно противники обмениваются "оплеухами", после чего расходятся.

Взрослых самцов, самок с приплодом и молодых крыс содержат в разных клетках. Клетки должны быть металлические с поддонами, автоматическими кормушками и поилками, в крайнем случае их могут заменить глиняные чашки с глазурованной поверхкостью. К внутреннему благоустройству также относятся гнездовые ящики и толстые ветви, по которым крысы охотно бегают.

При содержании лабораторных крыс важно соблюдать чистоту. Клетки чистят каждый день, кормушки и поилки моют горячей водой с мылом, время от времени дезинфицируют их формалином. Так можно избежать неприятного запаха, который исходит от этих животных.

Крысы всеядны. Поэтому корма должны быть как растительного, так и животного происхождения. Рацион должен состоять из зерновой смеси (пшеница, овес, просо, подсолнечник), овощей, фруктов и свежей зелени (салат, крапива, проросшая пшеница). Два раза в неделю нужно давать животную пищу. Зверьки, недополучающие продукты животного происхождения - молоко, мясо, мясо-костную муку и др. - и необходимое количество минеральных кормов и витаминов, перестают расти, среди них отмечаются случаи каннибализма. Можно скармливать крысам также каши, черствый хлеб, пищевые отходы, но чтобы они не были прокисшими. Вода нужна постоянно. Она должна быть всегда чистой и прохладной (18-20°С).

Размножаются крысы легко. В условиях домашнего зооуголка их лучше всего содержать парами. Для спаривания пригодны самки в возрасте 3-4 месяцев, самцы - несколько постарше. Несмотря на то что половая зрелость у крыс наступает в 1,5 месяца, допускать их к размножению в этом возрасте нельзя.

Продолжительность беременности 20-26 дней. Видимые признаки ее отмечаются уже со второй недели. У самок, выкармлицающих большое количество крысят, продолжительность следующей беременности может растянуться до 34 дней. В выводке бывает обычно 4-10, иногда и до 20 детенышей. Рождаются они весом 4,5-6 г; голые, слепые и с закрытыми ушами. В возрасте 12-14 дней с еще закрытыми глазами крысята пробуют первый раз твердую пищу, через 4 недели становятся самостоятельными - их можно отсадить в другую клетку. Продолжительность жизни лабораторных крыс 2-4, в редких случаях до 7 лет.

Эти зверьки являются удобными для селекционной работы. Их разновидности можно комбинировать и выводить новые породы (линии). Белые крысы бывают с красными (альбиносы) и обычного цвета глазами. Есть также зверьки черные, коричневые, коричные, кремовые, цвета сепии, серебристые, голубые. Некоторым присущи особые виды поведения, например, есть танцующие крысы; другие выделяются шерстяным покровом - длинношерстные, с хохлом (капуцины) и вьющейся шерстью.

ДОМОВЫЕ МЫШИ

Для лабораторных целей и содержания в домашнем зооуголке чаще всего используют белых и цветных мышей, которые выведены путем селекционного отбора от дикой домовой мыши. Лабораторные мыши достигли высокой степени одомашнивания, утратили природную дикость, удобны в обращении, питаются самыми разнообразными кормами, в том числе и специальными брикетами, которыми их кормят в научно-исследовательских институтах. Однако содержать белых мышей в квартире не рекомендуется, так как они очень пахучи. Поэтому держать их лучше в утепленном сарае или другом помещении, в котором можно поддерживать плюсовую температуру.

Белые мыши относятся к одним из первых домашних животных. Из литературы известно, что 3500 лет тому назад белых мышей уже содержали в странах Восточного и Среднего Средиземноморья, где даже развился мышиный культ. Они высоко ценились в храмах. Их покровителем был бог Апполон. Считалось, что белые мыши приносят счастье. Это поверье местами существует и до сих пор. А в Японии верили в то, что, если в доме держать белых мышей, дикие их сородичи не появятся в жилище.

Массовое содержание и разведение белых мышей началось примерно 125 лет назад, когда первая партия этих зверьков была завезена в Европу для научно-исследовательских целей. В настоящее время годовая потребность научно-исследовательских лабораторий в белых мышах составляет более 100 млн. особей.

Кроме белых мышей-альбиносов, существует много разновидностей цветных мышей, выведенных любителями-селекционерами. Из них наиболее известны 30, различающиеся окраской, например, черные, коричные, шоколадные, кофейные, цвета косули, голубые, лиловые, кремовые, пятнистые, белые с темными глазами и т. д. Очень красиво выглядит алясская мышь, у которой черная спина и резко очерченное желтоватое брюшко. Неприхотливость и общительность делают домовых мышей очень подходящими для содержания в зооуголке. Привыкнув к хозяину, они позволяют брать себя в руки, но не любят, когда их крепко при этом сжимают, что часто делают дети . Мыши хорошо поддаются дрессировке, однако в комнату их выпускать не рекомендуется они прячутся и их трудно бывает отловить. Зверьки должны содержаться в металлических с выдвижными поддонами клетках, которые необходимо ежедневно чистить.

Одну пару мышей можно содержать в клетке размерами ЗОх15х20 см, а для 2-3 пар нужно помещение размерами 50х20х20 см. В одном помещении может жить большое количество особей: несколько самок с потомством разного возраста и 1-2 взрослых самца. В этом случае иногда самки делают одно на всех гнездо и вместе выращивают молодняк. Молодые особи попеременно сосут самок, а в случае гибели одной из них, ее детенышей выкармливают другие. Благодаря этой особенности белые мыши могут использоваться в роли "приемных родителей". В сообществе зверьки должны знать друг друга, поэтому объединять их нужно в раннем возрасте, так как "чужаков", особенно самцов, сформировавшаяся семья преследует и выгоняет, что часто ведет к их гибели.

Идеальным помещением для колонии белых мышей может служить клетка-башня (рис. 25) с несколькими платформами-этажами, в которой обитатели могут избегать друг друга. В такой клетке можно наблюдать очень интересную жизнь белых мышей. В качестве гнездового материала служат сено, бумага, лоскутки хлопчатобумажных тканей.

Беременность у белых и цветных мышей длится 18-24 дня. Самка приносит 5-8, иногда до 15 и более детенышей. Уже через несколько часов после родов она вновь готова к оплодотворению. Если самец живет с ней постоянно, то спаривание может произойти сразу после родов или спустя 5 часов. И так один помет следует за другим с промежутками в 5-6 недель. Самки-рекордистки могут давать в год 10-13 пометов.

Только что родившиеся мышата весят 1,5 г. Они появляются на свет голыми, слепыми и глухими. Через 2 дня спинки покрываются розоватым пушком.

Затем открывается наружный слуховой проход. В возрасте 8-10 дней мышата уже покрыты шерстью, а резцы появляются на 11-13 день. Впервые они выходят из гнезда, когда у них открываются глаза, обычно это бывает на 12-14 день жизни. Самка кормит детенышей молоком не более 4 недель, но, как правило, еще раньше, в 3 недели, они начинают поедать зерновую смесь. Их отнимают от матери, рассаживая самцов и самочек в разные помещения.

Белых и цветных мышей нужно кормить разнообразной пищей: зерновой смесью, морковью, репой, яблоками, салатами и другой зеленью, а также пищевыми отходами. Для стачивания резцов кладут в кормушку черствый хлеб и ветки деревьев лиственных пород. 1-2 раза в неделю мышам необходим животный корм: 1-3 мучных червя или других беспозвоночных на одного зверька, можно немного давать сырого мяса.

Мышь-малютка

Желтогорлая мышь

Мышь-малютка. Самая маленькая среди грызунов и на втором месте вообще среди млекопитающих (меньше ее только землеройка - карликовая бурозубка). Это удивительно изящное и симпатичное существо, окраска меха у нее намного ярче, чем у домовой мыши. Спинка буровато-охристая или яркожелтовато-охристая. Брюшко белое. Морда у мышималютки тупая, уши небольшие. В России она населяет леса, лесостепи и степи европейской части, юг Сибири и Дальнего Востока. Живет на открытых местах с высокой и густой травой вблизи воды. Встречается также на полях. Питается семенами травянистыхрастений, деревьев и кустарников. Гнезда плетет шарообразной формы величиной с крупное яблоко из расщепленных сухих травинок с 1-2 малозаметными входными отверстиями, помещает их на высоких травянистых растениях на высоте 20-50 см. В течение года самка приносит 2-3 помета, в выводке в среднем бывает 7-8 детенышей. Беременность длится 23-26, по некоторым данным 21 день. Через полтора месяца после рождения молодые зверьки становятся половозрелыми и приступают к размножению.

Мыши-малютки миролюбивые и спокойные, легко приручаются, живут в неволе до 2-3 лет.

Держат их в металлических клетках с ячеей не более 5 мм. Сетки с более крупной ячеей непригодны, так как зверьки легко через нее проникают наружу и поймать их бывает сложно. При чистке клетки также нужно следить, чтобы зверьки не убежали через отверстие для поддона. Мыши-малютки нуждаются в просторных помещениях, поэтому клетка должна иметь следующие размеры: 80 х 80-100 х 30-40 см. Необходимо, чтобы клетка была засажена высокими травянистыми растениями - в них мыши-малютки будут устраивать свои уютные гнездышки. Для этого более всего подходят стебли пшеницы, ржи, ячменя или овса. Их выращивают в специальных ящиках с землей и ставят в клетку. На другой части жилища насыпают слой песка или торфа, на который укладывают мох, хорошо впитывающий влагу, а в один из углов кладут немного сена для наземного убежища. Вместо длинных стеблей злаков для устройства гнезд можно использовать тонкие ветки кустарников, которые втыкаются в землю, помещенную в небольшие горшки.

Несколько проблематичным является кормление мышей-малюток. Дело в том, что этим зверькам кроме зерновой смеси обязательно требуется животная пища - мучные черви, кузнечики, сырой нежирный мясной фарш и - ежедневно - свежая зелень и чистая вода.

В противоположность многим мелким млекопитающим мыши-малютки никогда не бывают ручными, но не кусаются. После того как отловленных зверьков посадят в клетку, они сидят в куче сена друг на друге, сохраняя так тепло, а как только построят гнездо, находятся в нем весь день. Содержать их нужно при комнатной температуре и давать возможность греться на солнце, так как мыши-малютки теплолюбивые животные.

Только что народившихся мышат нельзя беспокоить часто, взрослые особи не любят этого и могут погубить свое потомство. В период выкармливания детенышей чистка клетки должна ограничиваться лишь сменой кормушек и поилок.

За десять дней до родов самка устраивает выводковое гнездо. Мышата рождаются весом примерно в 1 г, голые и слепые. Мать их обогревает и кормит молоком. На 8-9 день глаза у малышей открываются, а еще через неделю они начинают вылазить из гнезда и пробовать твердую пищу; в возрасте 20 дней становятся самостоятельными и их нужно отсадить, так как самка к этому времени готовится к следующим родам и не потерпит в пределах гнезда своих уже взрослых детенышей. Молодняк становится половозрелым в возрасте 4-5 недель. Самец постоянно должен содержаться в одной клетке с самкой.

Желтогорлая мышь. Крупнее домовой мыши (длина тела 8-10 см, масса 45-50 г). Хвост равен длине тела. Уши среднего размера, округлой формы. Тело покрыто густым подпушкам и более редкими остевыми волосками. Спина рыжеватая, брюшко почти белое. У основания волосы серые. На груди - хорошо заметное желтое или охристое пятно, за которое мышь и получила свое название. Распространена на территории от Финского залива на юг - до Молдавии, Северного Кавказа и на восток -до Южного Урала. Населяет высокоствольные дубравы и буковые леса, предпочитает захламленные участки с густым подлеском. Питается семенами и плодами дуба, лещины, клена, липы и др. Приносит большой ущерб лесовозобновлению, так как таскает посеянные семена в лесных питомниках. К зиме делает значительные запасы. Чаще всего желтогорлая мышь селится в дуплах, иногда роет несложные норы, с 12 выходами и гнездовой камерой в конце, которую устилает сухими листьями и мягкой травой. Зверек хорошо лазает по деревьям. Рано весной, в мартеапреле, желтогорлая мышь приступает к размножению. Каждая самка приносит по 5-6 мышат после 25-26 дней беременности. За год бывает 2-3 выводка. В конце лета начинают приносить потомство особи, рожденные в тот же год.

При содержании в домашнем зооуголке желтогордые мыши ведут себя так же, как и домовые. Активны они в основном ночью и в сумерки, поэтому, чтобы вести наблюдение за этими зверьками, следует помещение освещать красной лампой. В остальном содержание и уход за ними такие же, как и за другими мышами. Кроме обычного корма, которым питаются их сородичи, желтогорлые мыши охотно едят рыбу.

ДИКИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

Среди хищников есть мелкие, средние и крупные по размерам животные. Тело у хищников компактное, стройное, с хорошо развитым волосяным покровом, ноги сильные и снабжены когтями втяжными или невтяжными. У них хорошо развиты клыки и так называемые хищнические зубы - последние предкоренные на верхней челюсти и первые коренные на нижней, которые резко выделяются своей величиной и формой. Расположенные за ними зубы имеют остро- или тупобугорчатую жевательную поверхность. Диастема отсутствует. Питаются животной пищей, и лишь некоторые виды всеядны или преимущественно всеядны. А есть и такие, для которых основная пища - растительная. В зимнюю спячку впадают только медведи и барсуки.

Хищники занимают первое место в пушном промысле. Их разводят в звероводческих хозяйствах и содержат иногда в домашних зооуголках.

Клеточное пушное звероводство - сравнительно молодая отрасль животноводства. Существует менее ста лет, но успехи ее огромны. Сейчас зверофермы стали основными поставщиками пушнины во многих странах мира. Из хищных млекопитающих разводят американских норок, серебристо-черных лисиц, песцов, соболей. В небольших количествах на некоторых фермах содержат енотовидных собак, енотов, хорей и куниц. За десятилетия направленной селекционной работы звероводы вывели животных, сильно отличающихся от своих диких предков по окраске меха, опушенности и шелковистости.

Разведение пушных зверей в приусадебных хозяйствах - экономически выгодное и увлекательное занятие. Однако содержать в жилой квартире многих хищников, отловленных в природе, невозможно. Запах выделений, активность и предприимчивость животных делают невыносимым присутствие их в жилище человека, и хозяева стараются освободиться от них. Конец всегда бывает печальным. Взятые из естественных условий и воспитанные в неволе, они, будучи выпущенными опять в природу, обречены на гибель. Поэтому таких хищников, как лисицы, енотовидные собаки, барсуки, американские еноты, следует держать в отдельном помещении, специально устроенном для этой цели на приусадебном участке или во дворе. Для содержания в жилых помещениях условно пригодны мелкие виды хищных: ласки, солонгои и некоторые другие.

ДОМАШНИЕ ХИЩНЫЕМЛЕКОПИТАЮЩИЕ

Из хищных млекопитающих домашними животными в полном смысле этого слова можно назвать только собак и кошек. Их дикие предки - волк и нубийская кошка - и сейчас водятся в естественных условиях. Собаки широко использовались и в настоящее время используются в народном хозяйстве, кошек содержат для борьбы с крысами и домовыми мышами. Однако наибольшую популярность эти животные получили в качестве декоративных, которых содержат "для души". В настоящее время известно около 400 пород собак и 60 - кошек. Численность этих животных в городах постоянно растет. Многие содержат их из-за приятного внешнего вида, привязанности и любви, которые они проявляют к хозяину. В последнее время выпускается большое количество специальной литературы по содержанию и уходу за кошками и собаками. Однако при этом много сообщается о достоинствах этих животных и практически ничего о том, что разведение и содержание их в городских квартирах порождает немало проблем - моральных, санитарно-эпидемиологических. Новоявленный владелец, осознав, что его питомец кроме радости при общении доставляет и массу неприятностей, теряет интерес к четвероногому другу, и, что довольно часто случается, избавляется от него. Так некогда любимые и обласканные животные становятся бездомными , участь их, как правило, бывает печальной. Поэтому, прежде чем покупать собаку или кошку, постарайтесь узнать о них как можно больше и прежде всего об отрицательных сторонах содержания этих животных в городских квартирах. Знайте, животное в доме создает немало проблем, будьте к этому готовы, чтобы потом не задаваться вопросом - куда девать собаку или кошку.

Итак, вы решили завести в доме животное. Кого же лучше выбрать - собаку или кошку?

Каждое из этих животных имеет много положительных качеств. Конечно же, и кошка, и собака, кого бы вы не выбрали, очень быстро станет для вас настоящим другом. Их любят за приятную внешность и привязанность к живущим рядом людям. Обратите внимание, с какой доверчивостью относится кошка к своему хозяину, но как она бывает осторожна при встрече на улице с незнакомым человеком. Собака более недоверчива к посторонним, она в любой момент готова защитить своего хозяина. В доме же умная и воспитанная собака не тронет гостя, а кошка даже продемонстрирует свое расположение - будет ласкаться и мурлыкать.

Кроме общих положительных качеств у собак и кошек встречаются также особенности в поведении, свойственные только данному виду особи. Так, для кошки вполне можно создать в квартире все необходимые условия ее нормального существования. Даже площади небольшой комнаты достаточно для прогулок и полноценного отдыха; туалетом ей может служить установленная в определенном месте ванночка, а солнечные ванны она будет принимать сидя на подоконнике. Поэтому кошку вполне можно не выпускать на улицу, тем самым обезопасив ее от всевозможных заразных заболеваний и насекомыхпаразитов: блох, клещей и др. Многие любители кошек, особенно владельцы ценных пород, так и поступают. Они застрахованы в этом случае от пропажи любимца и лишний раз не подвергают опасности как свое, так и его здоровье.

Кошка или кот редко издают неприятные для восприятия человека звуки. Мяуканьем они могут досаждать лишь будучи голодными или в период охоты к противоположному полу. В этих случаях необходимо вовремя кормить животное и проводить спаривание. Если же вы хотите полностью оградить себя от проблем, связанных с физиологическими потребностями кошки (кота), в этом случае показаны соответствующие операции, которые выполняются только в условиях ветлечебниц.

Кошка - очень чистоплотное животное. Она постоянно умывается, вылизывая свою шерсть языком. Однако стремление ухаживать за телом надо воспитывать и всячески поддерживать в животном. Посмотрите, как кошка идет по земле после дождя: она обходит лужи и осторожно ставит лапки. Собака же, наоборот, бежит, не разбирая, по лужам, пачкает грязью свои лапы и в таком виде приходит в дом.

Кошка - единственное домашнее животное, у которого фактически отсутствует запах, что очень существенно. Уход за ней не требует много времени, а питание - больших затрат. В этом у нее большое преимущество перед собакой.

К тому же кошки очень редко проявляют агрессивность. Они предпочитают убежать от своего врага, нежели вступить в борьбу, как это обычно делают собаки. Однако при грубом с ними обращении, или защищая потомство, кошки ловко обороняются лапами и когтями, кусаются, нанося долго незаживающие раны обидчику независимо от того кто он человек или животное.

Собаку содержать в жилом помещении намного сложнее. Ее обязательно нужно выгуливать не менее 3 раз в сутки независимо от погоды и вашего самочувствия, чтобы она могла испражниться, размяться, побегать. Делать это нужно в специально отведенных местах, на пустырях - подальше от жилых домов, чтобы не загрязнять дворовую территорию и не мешать прохожим. Средства на кормление и время на уход за этим животным требуются немалые, особенно если собака крупной породы. Кроме того, владелец должен обладать большим терпением и знать хотя бы основы дрессировки, чтобы вырастить из щенка воспитанную собаку и научить ее выполнять нужные команды. Многие прибегают к услугам профессиональных дрессировщиков, однако следует иметь в виду, что это требует средств и времени для посещения занятий.

Чаще всего в доме появляется не взрослое животное, а щенок, только что отнятый от матери. В таком возрасте он требует к себе особенно много внимание и ухода в течение дня и ночи. Вам придется постоянно убирать за щенком, потому что он еще не знает своего места и оставляет лужи и кучки по всему полу. В квартире появится неприятный запах. Для правильного развития и роста щенку необходимо разнообразное питание с преобладанием мясной пищи. Кушать он готов постоянно, так как активно растет, а Чтобы щенок не вырос хилым и не усвоил привычку испражняться в помещении, его нужно выводить на прогулку как можно чаще и каждый раз гулять с ним не менее получаса.

В возрасте 2-3 месяцев щенок еще многого не понимает: оставленный без присмотра, рискует свалиться с балкона, его можно нечаянно защемить дверью, он постоянно лезет под ноги, грызет мебель и доставляет массу других неприятностей. Если вы человек нетерпеливый или не располагаете свободным временем, лучше не покупайте ни щенка, ни взрослую собаку, чтобы не мучить животное и не создавать себе лишних проблем.

Нельзя


Содержание:
 0  вы читаете: Домашний зооуголок : Неизвестен Автор    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap