Любовные романы : Современные любовные романы : Таинственная Secrets of Paternity (Behind Closed Doors) : Сьюзен Кросби

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




В бумагах покойного мужа, погибшего год назад при таинственных обстоятельствах, Кэрин находит письмо некоего Джеймса Паладина. И это письмо переворачивает всю ее жизнь…

Глава первая

Дождавшись сумерек, Кэрин Бренли заняла позицию для наблюдения за неким домом в Форест-Хилл, элитном районе Сан-Франциско.

Долго ждать не пришлось: вскоре к особняку подъехал серебристый «универсал». Дверь гаража открылась, и машина исчезла внутри. Потом из гаража вышли двое детей, мальчик лет восьми и девочка лет пяти, и высокая стройная женщина в черном деловом костюме.

Значит, он женат. И с детьми. Это все меняло.

Не успели приехавшие войти в дом, как рядом с ними затормозил «мерседес». Дети запрыгали и замахали руками. Женщина улыбнулась. Дверь гаража снова открылась…

Позади машины Кэрин остановился мотоцикл. В зеркале заднего обзора она увидела, как с мотоцикла слез мужчина в прикиде байкера и направился к ближайшему дому — тому, перед которым она затаилась. Забрав содержимое почтового ящика, он взбежал по ступеням.

Кэрин вернулась к наблюдению за семьей на той стороне улицы, сосредоточив внимание на только что подъехавшем мужчине. Муж. Отец. Он оказался не таким высоким, каким рисовался ей в воображении, хотя волосы у него были темные, как она и ожидала.

Что дальше? Она приехала, чтобы увидеть его своими глазами. Но как удостовериться, что он и есть Джеймс Паладин, биологический отец ее сына? Подойти и спросить открытым текстом?

Может быть, лучше оставить все как есть…

Нет. Пол дал обещание девятнадцать лет назад. Сам он уже не может его выполнить, так что это должна сделать она.

Между тем семья вошла в дом; мужчина нес на руках девочку, а та обнимала его за шею и то и дело целовала в щеку.

Кэрин барабанила пальцами по рулю и думала, что ей делать. Поехать сейчас домой, а завтра утром вернуться, проследить за ним до места работы и посмотреть, нельзя ли там установить его личность? Но тогда придется отпрашиваться. Потерять дневной заработок и чаевые — перспектива не из приятных. Но ничего не поделаешь. Кэрин повернула ключ в замке зажигания, включила заднюю скорость, отпустила ручной тормоз — и как раз в эту минуту заметила, что мотоциклист сбегает по ступеням. Она схватила карту, лежавшую рядом на сиденье, и уткнулась в нее, чтобы он не увидел ее лица — на тот случай, если ей опять придется выслеживать Джеймса Паладина.

Она услышала, как взревел его мотоцикл, но не опустила карту, дожидаясь, пока мужчина отъедет. Вдруг его мотор заглох, потом раздался резкий стук к ней в окно. Кэрин вздрогнула. Карта выпала у нее из рук. Нога соскользнула с педали тормоза, и машина поехала назад.

— Вы что?.. Стойте! — Он стукнул по капоту. — Тормозите…

Кэрин резко нажала на тормоз. Послышался удар металла о металл. Потом наступила тишина. Что она наделала? Она никогда еще не попадала в ДТП. Ее ни разу не штрафовали. И вот именно сейчас, когда ей надо было оставаться как можно незаметнее…

Женщина перевела дыхание. Отбросила помявшуюся карту и посмотрела на мужчину в окно. Ладно, подумала Кэрин, ощущая, как успокаивается сердце и возвращается слух. Ладно. Что сделано, то сделано. Пока она смотрела на мотоциклиста, тот сорвал с себя шлем и провел пальцами по темным волосам. Прямой взгляд зеленых глаз буквально сверлил ее. Черты лица подчеркивала темная щетина — он явно не брился несколько дней. Кэрин опустила стекло и попыталась улыбнуться.


Судя по неосторожным действиям водителя, он ожидал увидеть за рулем подростка. Однако идиотом, который только что смял крыло купленного два месяца назад и оборудованного на заказ «харлея», к тому же только что полученного из ремонта после аналогичного случая, оказалась женщина в возрасте, близком к его собственным сорока двум. Он мысленно составил ее описание, как делал всегда при первой встрече с людьми: волосы золотисто-каштановые, с челкой. Тоненькая, изящная. Роста среднего или чуть выше, точнее сказать было нельзя. Во взгляде ее синих глаз сквозила неуверенность.

Он едва сдерживался, чтобы не наорать на нее. Черт побери, он ждал этого мотоцикла почти целый год! А тут за один месяц ему делают вторую аварию.

Взглядом велев ей оставаться на месте, он пошел посмотреть на повреждение. Крыло погнулось и вмялось в шину — в точности, как в прошлый раз. Он вынул блокнот и шариковую ручку, записал номер машины виновницы и постоял, уставившись на асфальт, пока не успокоился достаточно, чтобы говорить с ней.

— Мне ужасно жаль, — сказала женщина, когда он подошел.

Он встретился с ней взглядом. Глаза бирюзовые, отметил он, не синие. На губах красная помада. Он ненавидел красную помаду.

— Вы испугали меня, когда забарабанили по стеклу. Моя нога соскочила…

— Я постучал, — поправил ее он. — И даже не очень громко. — Вот и делай после этого людям добро: он увидел у нее карту и решил, что она заблудилась. Он открыл блокнот на чистой странице. — Между прочим, у вас на задней дверце вмятина.

— Большая?

— Можете посмотреть сами.

Женщина осталась на месте. Боится выйти из машины? Неужели он такой страшный?

— Нам нужно обменяться информацией о страховке, — сказал он.

— Может, мы могли бы уладить дело между собой, не впутывая страховые компании? Я оплачу ремонт наличными.

Решая, что ей ответить, он заглянул в машину. Чистота. Ни обрывка бумаги, ни бутылки из-под воды, ни обертки от пластмассовой соломинки. На ней белая блузка и черная юбка до колен — похоже на форму официантки. Он перевел взгляд на ее левую руку. Кольца нет. И в этот момент женщина потрогала большим пальцем это пустое место, словно кольцо все еще было там.

— Что ж, я не возражаю.

Она вздохнула с явным облегчением.

— Сколько это будет стоить, как вы думаете?

Он протянул ей блокнот и ручку:

— Напишите свою фамилию, адрес и номер телефона. Я пришлю вам счет.

По выражению ее лица он понял, что писать она ничего не будет.

— А вы не могли бы назвать примерную сумму сейчас? — спросила женщина, помолчав.

— Вряд ли. — Он не понимал, зачем морочит ей голову. Ведь повреждение было такое же, как в прошлый раз.

— А если попробовать?

Забавная ситуация. Было очевидно, что его новая знакомая не искушена в таких делах, иначе поняла бы, что он может отследить ее по номерному знаку, даже если она не назовет свою фамилию. Он расстегнул молнию на куртке, вытащил сотовый и набрал номер.

— Привет, Бронко, — сказал он. — Это Паладин.

Лицо женщины побледнело. Она занялась закрыванием блокнота, будто это было делом огромной важности и требовало больших усилий; ее пальцы дрожали.

— Джейми! Ну, как там малышка?

— Ты не поверишь. Опять ДТП… — Он отстранился от телефона, пока Бронко отводил душу в отборных выражениях.

— Что, в тебя въехала какая-нибудь баба за рулем? — осведомился Бронко, когда выпустил пар.

— Точнее не скажешь. — Он порадовался, что «баба» не слышала этого определения.

— Характер повреждения?

— То же, что и в прошлый раз.

— Ехать может?

— Без починки — нет.

— Ладно, сейчас приеду, посмотрю, — со вздохом сказал механик.

Джеймс повернулся спиной к виновнице аварии и потер лоб.

— Можешь дать мне что-нибудь напрокат? — спросил он.

— Тебе для работы?

— Да.

— Кое-что найти можно.

— Спасибо. Пока. — Он захлопнул телефон, сунул его в карман, снова повернулся к женщине и назвал ей сумму. — Это если обошлось без структурных повреждений.

Женщина сглотнула. Посмотрела на дом, словно оценивая состояние владельца. Ему показалось, что она немного успокоилась.

— У вас нет машины? — спросила она.

— Это к делу не относится.

У нее в глазах вспыхнул огонек.

— Послушайте, я не отрицаю своей вины. Сожалею, что причиняю вам неудобство. Я сейчас же поеду в банк и привезу вам деньги, а через несколько дней опять заеду — узнать, не обошелся ли ремонт дороже. Так вас устроит?

— Нет.

— Вы же сказали, что согласны на наличные…

— Согласен. Но я поеду в банк вместе с вами. — Джеймс пока не собирался отпускать ее. Он не боялся, что не сможет ее найти, — ведь он записал номер машины. Просто она заинтриговала его и отсутствием кольца на пальце, который она то и дело трогала, и своим скромным нарядом.

— Я не сажаю к себе в машину незнакомых.

Она явно принимала его за члена банды байкеров — кстати, в этом и состояла его работа, которую он в данный момент выполнял. Он решил пока не говорить ей об этом.

— Если у вас есть машина, можете следовать за мной, — чопорно произнесла женщина.

Он чуть не рассмеялся. Черт возьми, в гневе она очаровательна.

— Вы не сбежите от меня?

— Я держу свое слово.

Он уже и сам об этом догадался — тем непонятнее был ее отказ назвать свою фамилию и номер телефона.

— Я выведу машину из гаража и поеду за вами, — сказал он отступая. — Не уезжайте без меня.

— А вы поторопитесь. Через двадцать минут банк закрывается.

Джеймс специально выбрал «БМВ» с открывающимся верхом, а не «таурус», которым пользовался для наблюдения. Ну да, он немного рисовался. Чуточку интриги. Может быть, как раз это и нужно на то время, пока он ждет известия от ребенка, которого никогда не видел.


Кэрин размышляла. Неужели она неправильно записала адрес? Вряд ли. Но как тогда могло получиться, что она следила не за тем домом?

Так или иначе, я нашла этого Джеймса Паладина, думала она, заруливая на парковочную площадку своего банка. Явно рисковый тип, как и ее покойный муж Пол. Пол тоже водил мотоцикл — и погиб год назад, когда его обожаемый байк потерпел аварию. Кэрин начинала понимать, почему Пол выбрал Джеймса в качестве донора спермы для искусственного оплодотворения почти девятнадцать лет назад. Она никогда его не видела, узнала о его существовании лишь на прошлой неделе, а теперь им предстояло перевернуть друг другу всю жизнь. И Кевину тоже.

Он женат? Есть ли у него дети? Обручального кольца она не заметила.

Остановив машину, она выключила двигатель и увидела, как он паркуется через несколько мест от нее. Жаль, что нельзя сказать ему, кто она такая и что их связывает. Нельзя, потому что если Кевин решит, что не хочет встретиться с человеком, давшим ему жизнь, то это его право. Так записано в соглашении, которое заключили в свое время между собой Пол и Джеймс. Кэрин нашла его только на прошлой неделе, разбирая бумаги, которые выгребла из письменного стола Пола и сложила в коробки, собираясь вернуться в Сан-Франциско. Тогда же она нашла и письмо, присланное Джеймсом в прошлом году, где сообщался лишь его адрес — как оказалось, неправильный — и номер телефона.

Он подошел к ней, высокий, затянутый в кожу, и Кэрин почувствовала себя словно заштатная певичка в присутствии рок-звезды.

— Вам нет необходимости заходить со мной внутрь, — сказала она.

— Мне все равно нечего делать. — Вблизи Джеймс оказался еще привлекательнее: зеленые глаза светлее, чем ей показалось вначале, волосы темно-каштановые, густые и блестящие. Портила его только эта неряшливая щетина. — Я не буду подходить с вами к кассиру, — добавил он.

Ситуация явно забавляла его: он не улыбался, но что-то такое мелькало у него в глазах. Кэрин невольно усмехнулась. Нет, какова ирония! Первый мужчина, к которому она почувствовала хоть малейший интерес после смерти Пола, оказался… ну, вот таким.

Когда она передала конверт с деньгами Джеймсу, охранник в зале бросил на него внимательный взгляд, потом посмотрел на Кэрин и снова на Джеймса, как бы пытаясь совместить их в качестве супружеской пары — а может, хотел определить, не принудил ли ее Джеймс отдать ему деньги. Она улыбнулась охраннику. Тот отпер дверь, выпустил их и пожелал приятного вечера. Джеймс дошел с ней до ее машины.

— Мне понадобится расписка, — сказала она ему.

Он вынул из кармана блокнот, небрежно нацарапал несколько строк, подписал, вырвал листок и вручил ей.

— Вы не могли бы утром подбросить меня до мастерской, чтобы я мог забрать прокатный мотоцикл?

Кэрин внимательно посмотрела на него. Озорная искорка опять посверкивала у него в глазах.

— Возьмите такси, — посоветовала она. — Плату впишите в счет.

Джеймс усмехнулся. Она почувствовала, что щекам становится горячо, и постаралась отвлечь его внимание.

— Как я понимаю, у вас это не первая авария с мотоциклом.

Он засмеялся, потом, после короткого колебания, полез во внутренний карман куртки, вынул визитную карточку и передал ей.

— Увидимся через пару дней, мисс… Таинственная.

И зашагал прочь. Она посмотрела на визитку. Джеймс Паладин, следователь, Эй-Ар-Си, служба безопасности и расследований. Что ж, может, он все же не такой, как Пол.


Содержание:
 0  вы читаете: Таинственная Secrets of Paternity (Behind Closed Doors) : Сьюзен Кросби  1  Глава вторая : Сьюзен Кросби
 2  Глава третья : Сьюзен Кросби  3  Глава четвертая : Сьюзен Кросби
 4  Глава пятая : Сьюзен Кросби  5  Глава шестая : Сьюзен Кросби
 6  Глава седьмая : Сьюзен Кросби  7  Глава восьмая : Сьюзен Кросби
 8  Глава девятая : Сьюзен Кросби  9  Глава десятая : Сьюзен Кросби
 10  Глава одиннадцатая : Сьюзен Кросби  11  Глава двенадцатая : Сьюзен Кросби
 12  Глава тринадцатая : Сьюзен Кросби  13  Глава четырнадцатая : Сьюзен Кросби
 14  Глава пятнадцатая : Сьюзен Кросби  15  Глава шестнадцатая : Сьюзен Кросби
 16  Глава семнадцатая : Сьюзен Кросби  17  Использовалась литература : Таинственная Secrets of Paternity (Behind Closed Doors)



 




sitemap