Фантастика : Ужасы : Глава девятнадцатая : Таня Хафф

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19

вы читаете книгу




Глава девятнадцатая



Тони бросился в дальний конец звукового павильона, перепрыгнул недоделанную декорацию лестницы и обогнул бутафорскую лондонскую улицу.

Если с того момента, как он уехал отсюда, на студии ничего не изменилось — конечно, в расписании съемок, в отличие от перемен, случившихся по воле злого волшебника, — то Питер должен был отработать эту сцену с утра пораньше. Судьба мира зависела от того, насколько съемочная группа успела подготовиться, прежде чем ее члены оказались заложниками теней.

Для лондонских улиц, особенно кое-как сварганенных в последнюю минуту с помощью фанеры, выкрашенной в серый цвет, и пенополистирола, требовался туман. На краю площадки стояли два профессиональных генератора по тысяче четыреста ватт, создающих его. Рядом с каждым из них лежал стопятидесятиметровый свернутый ярко-оранжевый удлинитель. В резервуарах плескалась специальная жидкость. Оба генератора были готовы к использованию.

Кабели пролегали по всему павильону. Тони взмолился, чтобы потребность Повелителя Теней контролировать свет не обесточила все это место, выдернул провода из ближайших розеток и подключил генераторы.

Он поднял их и направился обратно к воротам. Ладони у парня так вспотели, что генераторы скользили в его руках туда-сюда.

«Не урони их. Не урони!»

Сквозь эту мантру он слышал звуки битвы, смех, вопли и самодовольный голос того, кто упивался вкусом чужой боли.

Ему нетрудно было догадаться, что там произошло. Генри пришлось кого-то ранить. Повелитель втянул тень в себя и наслаждался ею. Затасканная сцена становилась не такой тривиальной, когда страдали настоящие люди.

Тони побежал быстрее и с силой ударился об пол, когда собственная тень обвилась вокруг его колен. Один генератор вылетел из руки Фостера и заскользил по полу. Металл пронзительно заскрежетал по бетону. Второй ударился сильнее, перевернулся и упал за пределами досягаемости парня.

Юноша видел лампочку на дистанционном пульте. Генератор был готов к действию. Оставалось только дотянуться до него.

Тони пополз вперед, отталкиваясь локтями. Едва он прикоснулся кончиками пальцев к металлу, как тень сомкнулась на его лице.

«У тебя еще есть воздух в легких и запас времени! Легко сказать. Справиться с таким сложнее».

Тень залепила ему глаза. Парень в темноте царапал край генератора. Его ногти соскальзывали с обшивки. Потом аппарат чуть-чуть сдвинулся. Тони протянул руку еще дальше, прикоснулся к кабелю дистанционного пульта, подтянул его поближе.

Он когда-то читал, что недостаток кислорода вызывает инстинктивную панику.

«Как будто мне нужна еще одна чертова причина для этого!»

На дистанционном пульте было четыре кнопки. Тони начал метаться, не мог больше сдерживаться. Ему нужно было дышать!

Он нажал на самую большую кнопку.

«Эта чертова штуковина работает слишком тихо, ее невозможно расслышать. Кроме того, мои уши забила тень. Генератор снабжен проклятущим микропроцессором, поэтому кто знает, будет ли он работать, лежа на боку?»

Затем тень начала ослаблять хватку, соскальзывать. Вскоре она пропала. Тони раскинул руки, полной грудью дважды вдохнул свежий, влажный воздух, потом открыл глаза и начал кашлять.

Генераторы тумана работали на дистиллированной воде и глицерине. Это было совершенно безопасно, но один вид дыма вызывал у юноши рефлекторную реакцию.

Фостер кашлял, давился и приказывал себе успокоиться. Он с трудом встал, нащупал второй генератор и, спотыкаясь, потащился с ним на съемочную площадку.

За минуту эта штука вырабатывала семь тысяч пятьсот шестьдесят кубических футов. К сведению Тони, производительность генераторов была указана на обеих машинах. Вокруг уже расстелился почти полуметровый слой тумана. Кое-где еще виднелся пол, но его быстро застилало. Юноша в любом случае хотел подтащить второй генератор как можно ближе к воротам.

В последний раз, когда понадобились эти генераторы, кто-то — кажется, Дэниель — сказал Тони, что они используют жидкость большой плотности, которая удерживает туман ближе к полу и подальше от дорогого электрооборудования. Но если пустить в ход много тумана, особенно в тесном пространстве между стенами декораций, то он начнет подниматься и рассеиваться в воздухе.

Туман был виден, потому что каждая крохотная капелька воды то ли преломляла, то ли отражала свет. Тони толком этого не знал. Главное, она дробила его на частицы. В результате тени тоже рассыпались, переставали существовать как единое целое. Свет был настоящим, а эти кляксы — лишь его порождением.

Тони перестал расстилать туман только тогда, когда длина шнура остановила его на краю съемочной площадки. Он знал, что без теней в распоряжении злого волшебника останутся одни заложники.

Когда съемочная площадка утонула в белой пелене, Тони опустил генератор на пол, и тот мгновенно скрылся в тумане, вырабатываемом вторым аппаратом. Ему казалось, что прошло много часов, на самом же деле — всего лишь считаные минуты.

Генри все еще сражался с заложниками теней. Он двигался слишком быстро, а противников было чересчур много, чтобы Тони мог разглядеть, как идет битва.

«Фицрой победит. Его очень сложно…»

Лом взлетел и упал. Послышался звук тяжелого удара, за ним — рычание.

«Генри, может, и сложно убить, но его соперники куда уязвимее. Если его ранят и проснется голод… Если прольется кровь и проснется голод…»

Тони надеялся, что Генри сумеет не забыть об этой своей уязвимости. Арры все еще не было видно.

«Черт возьми, дьявольщина!..»

Волоски на шее парня зашевелились. Он повернулся к трону. Повелитель Теней стоял и глядел на него прищуренными глазами. Даже на таком расстоянии Фостер ощущал волны ярости, исходящие от злого волшебника.

«Старик, здесь пахнет все паршивее. Стиснутые зубы, губы, растянутые в бледную линию. Зло по-прежнему выглядит чертовски красивым».

— Взять его. Выключите эту штуковину.

«Не забывай, что даже привлекательное зло — все равно зло», — признал Тони и попятился.

Из тумана поднялись Мэйсон и Ли.

«Очевидно, заложники теней без труда дышат дымом. Проклятье, можно было бы и догадаться!»

Мэйсон первым добрался до Тони, который метнулся влево, уклоняясь от удара. Когда оба актера последовали за ним, он понял, что приказ они восприняли буквально. Взять его. Потом выключить эту штуковину.

От него требовалось лишь отвлекать их, пока Арра не закончит дело.

«Правильно. Именно так. Все, что требуется. Если Арра закончит дело».

Тони продолжал двигаться. Если бы он позволил приблизиться к себе одному противнику, то его тут же достал бы и второй. Он уклонялся, нырял под удары и в конце концов врезался бедром, на котором уже был синяк, в гроб, да так сильно, что тот закачался на подставке. Боль отвлекла парня, и оба актера насели на него. Фостер увернулся, когда Ли попытался схватить его обеими руками, очутился в пространстве между гробом и стеной и пустил в ход подручные средства. Проще говоря, он опрокинул на противников этот самый гроб.

Тот грохнулся об пол с такой силой, что на мгновение разогнал туман вокруг. Крышка распахнулась. Из гроба выкатился Честер Бейн.

Время остановилось.

Глаза Чи-Би распахнулись.

Время снова пошло.

Если бы Тони спросили, каков его босс, он ответил бы: «Сильный, влиятельный, высокомерный, сдержанный и немного странный. Но не проворный».

Парень ошибался. Он даже не заметил, как продюсер начал двигаться. Бейн только что лежал на полу, а в следующий миг уже стоял на ногах, ухватив одной могучей ручищей Мэйсона, а второй — Ли. Чи-Би выкатил глаза так, что виднелись белки. Мускулы на его шее вздулись, напоминая железные прутья арматуры. Он обходился без слов. Это был просто непрерывный громкий, разъяренный рев.

Разрази гром, ничего страшнее за сегодняшний день Тони не видел. Учитывая все то, что случилось сегодня, это говорило само за себя.

Около генератора кто-то завопил.

Фостер развернулся туда и увидел, что Повелитель Теней пятился, прижимая руку к груди.

Для создания искусственного тумана в теплообменнике генератора нагревалась специальная жидкость. Горячая смесь выталкивалась из сопла спереди. Эти штуки так уж были сконструированы, что нагревались очень сильно. Судя по всему, личная защита Повелителя Теней не распространялась на пассивные атаки неодушевленных предметов.

Тони понадеялся на то, что Чи-Би вспомнит важную вещь: люди, которых он пытается уничтожить, еще пригодятся ему, когда все закончится. Потом парень побежал к Повелителю Теней.

Фостер мало что помнил из курса средней школы, но ему запомнилась какая-то хрень про действие и противодействие. Для того чтобы отшвырнуть атакующего, Повелитель Теней должен был пустить в ход свою защиту с той же силой, с какой на него нападали. Теперь он не сидел с комфортом на троне. Если Тони упадет, то и этот монстр тоже свалится.

К сожалению, снова выяснилось, что магия — это одно, а физика — совершенно другое. Тони врезался в темноту, когда от цели его отделял всего дюйм, и отлетел обратно в туман.

Незваный гость ухватил его спереди за футболку и вытащил на свежий воздух.

— Глупо. — Между прищуренными веками виднелась лишь серая полоска, его слово оказалось почти шипением. — Мы могли бы…

Тут Повелитель Теней отвлекся.

Тони попытался вывернуться. Футболка врезалась ему в подмышки.

На дальнем конце съемочной площадки в воздухе замерцал золотистый узор. Юноша и монстр застыли и молча смотрели на него. Во внешний край узора вплелась еще одна изогнутая полоска света.

Фостер ударился об пол. Кто-то отбросил его с такой силой, что он скользил, пока не врезался в стену. Ладони парня оставляли влажные отпечатки на крашеной фанере, когда, перебирая руками по стене, он кое-как встал, потом обернулся и увидел перед собой Мэйсона.

Тони кинул быстрый взгляд в сторону. Чи-Би дрался с тремя членами постановочного отдела. Ли нигде не было видно.

Парень уклонился от замаха Мэйсона, но споткнулся обо что-то в тумане. Перед тем как он получил удар, у него промелькнула единственная связная мысль: «Только не снова!» Потом туман накрыл его с головой. Чужая рука ухватила Тони сзади за пояс, и тут юноша нашарил рюкзак.

«Что за?..»

Это был не рюкзак, а сумка фотографа.

Когда Мэйсон вздернул Тони на ноги, тот распахнул сумку и на ощупь нашел то, что нужно. Фостер в конце концов очутился над туманом, прищурился и нажал на кнопку фотовспышки.

Тень сидела в Мэйсоне с утра пятницы, впитывая его сущность. Еще не встречалось такой лампы-вспышки, которую Рид не любил бы. Вчера фанаты задержали его для фотографирования, и сейчас это тоже сработало. Мэйсон ослабил хватку. Тони высвободился, подобрался и, продолжая жать на вспышку, врезал актеру коленом по яйцам.

Он почти услышал свои негромкие аплодисменты. Наконец-то не только ему так досталось.

Когда Рид рухнул и пропал в тумане, Тони бросился на другой конец съемочной площадки. Он уворачивался от заложников теней, дерущихся с Генри и Чи-Би, спотыкался об упавших, которых не видел в тумане.

За последние несколько секунд узор не изменился. На одной руке Арры лежал открытый ноутбук, другой она удерживала Повелителя Теней на месте.

— Ты просто оттягиваешь неизбежное, старуха! — рыкнул тот.

Тони уклонился от летящего баллончика с лаком для волос и скользнул между ними.

— Отпусти, Арра, я его держу.

— Ты? — спросили разом оба волшебника.

Фостер уставился в глаза Повелителю Теней и прорычал Арре:

— Поцелуй меня в зад! Выпускай его и заканчивай!

Он почти удивился, когда волшебница послушалась, но Повелитель Теней изумился по-настоящему.

— Так что же ты можешь сделать? — издевательски поинтересовался монстр и сделал шаг вперед.

Тони провел ладонями по лицу Повелителя Теней, сплел пальцы на его затылке и прижался губами к губам. Они оказались прохладными, но юноша к таким привык. Он наклонил голову, целовал все глубже и чувственнее.

«Мы могли бы…» — сказал Повелитель Теней.

Мы.

Защитные чары не включились.

Руки пришельца сжались на талии Фостера так крепко, что наверняка оставили новые синяки.

«Сукин сын, это моя задница».

При других обстоятельствах Тони получил бы удовольствие. Если бы злой волшебник был в его вкусе, то припухлость в промежности, скорее всего, превратилась бы в отек. К счастью, стоны страсти и боли звучали удивительно похоже.

В качестве отвлекающего маневра это сработало, потому что было неожиданным, но подействовало надолго. Полыхнула тьма, и Тони снова оказался на полу. Он так стукнулся головой о бетон, что перед глазами заплясали звездочки.

«Ладно, это хотя бы что-то новенькое».

Яркие пятнышки не пропадали, и юноша понял, что это вообще не звезды, а узор Арры, просвечивающий сквозь туман, который рассеивался. То ли генераторы опустели, то ли звуковой павильон оказался слишком большим.

Светлой стороной происходящего было то, что Повелитель Теней запутался в нитях света, как муха в паутине. Тот короткий страстный поцелуй, должно быть, подарил Арре время, необходимое для завершения колдовства.

«Я умница!»

С другой стороны…

Повелитель Тьмы вжался в свет, раскинул руки, растопырил пальцы. К ним потекли ленты темноты. Он призывал тени обратно. Они отпускали заложников. Тони слышал, как люди, потерявшие сознание, валились на пол.

Повелитель призывал обратно частицы себя и становился сильнее.

«Еще чуть-чуть, и он вырвется из сети. Где, к чертям, эта Ере… Как ее там?»


У Арры не получалось. Она всегда знала, что так оно и будет!

Волшебница проверила узоры в ноутбуке и в воздухе… Идентичны. Это была не ее вина.

«Нет, твоя!» — Повелитель Теней, запертый по другую сторону света, улыбнулся.

«Они умерли из-за тебя, — прошептали тени. — Они умирают, когда ты уходишь и когда остаешься. Они умирают, когда ты их подводишь. Все они умирают».

— Заткнитесь!

Этот мир теперь будет жить в тени, потому что она не смогла остановить Повелителя. Он рухнет во мрак из-за нее. Монстр был прав. Это все ее вина.

Свет задрожал.

Повелитель Теней улыбнулся шире и рванулся назад.

«Зря ты сюда явилась. Из-за тебя этот мир обречен».

Она знала, что зря, но явилась. Ее сердце быстро стучало, в глазах начало темнеть.

«По крайней мере, на сей раз ты умрешь вместе с ними».

Кирилл. Сарн. Харайн. Тевора. Май-Сим. Петтрин. Множество других — и все они мертвы.

Его глаза торжествующе сверкнули. В них отражался волшебный узор. Арра поняла, что он знал имена погибших так же хорошо, как и она.

«Чарли. Честер. Генри. Тони».

— Они живы! — крикнула женщина.

Впрочем, судя по тому, что она видела, Чарли, вероятно, погиб, но остальные… Чи-Би и Генри продолжали сражаться. Тони лежал, да, но шевелился. Боролся.

«Они не мертвы пока».

Арра видела Тони. Он был так близко к свету, что тот окрашивал золотом его кожу и волосы. Юноша пытался сесть.

— Ты прав. Пока они не мертвы, и я тоже.

Арра захлопнула ноутбук, отбросила его и развела руки, повторяя, словно в зеркале, позу волшебника по другую сторону света, вкладывая свою силу в узор.

— Если я умру, то прихвачу с собой тебя.

«Если ты умрешь?»

Хохот теней холодком пробежал по ее спине.

Семь дней, проведенных в обществе Тони, подсказали ей нужные слова:

— Поцелуй меня в задницу, сукин сын!

Повелитель Теней снова рванулся назад, на сей раз достаточно далеко, чтобы ответить вслух:

— Может, позже.

На его зубах отразился золотой блеск.


Тони попытался сосредоточиться, приподнялся на локте и уставился на линии.

«Так и есть. Этот узор был начертан на грифельной доске семь лет тому назад. Волшебники были распяты тут и тут. — Он потряс головой, пытаясь собраться с мыслями, и его едва не стошнило. — Вот тут. Линия идет неправильно».

Повелитель Теней испустил победный крик.

Тони протянул руку и отвел полоску света на несколько сантиметров правее.

Из узора заструился золотой свет, покрыл кожу Тони, скользнул под одежду, погладил каждый волосок на голове. Он ощущался как… боль.

Тони упал, скорчился и осознал, что вопил не только он. Крики не заглушили знакомого мягкого хлопка.

Повелитель Теней изогнулся так, что все его кости, наверное, запротестовали, и поднялся в воздух. Одна за другой тени вырывались из него и погибали.

Тони завопил чуть громче, когда частичка Повелителя покинула и его. С виду она ничем не отличалась от других теней, но он почувствовал ее потерю.

Когда пропали последние кляксы, Тони умолк. Он дышал с трудом, хрипло. Но в павильоне по-прежнему раздавались мучительные вопли Повелителя. Без теней от него осталось немного.

Полупрозрачный человек с узором золотых нитей, вытравленным на коже. Глаза и рот — словно черные дыры на искаженном лице.

Вспышка.

И — ничего.


Когда Тони открыл глаза, он лежал на кушетке в кабинете Раймонда Дарка. Это была удобная штука. Он не раз отсыпался на ней после семнадцати часов съемок.

Перед глазами парня плясали золотые искорки. Он вспомнил туман.

«Точно. Эпизод на лондонской улице. Они его досняли?»

Потом Тони попытался сесть. Мысли о прошлом вернулись к нему вместе с болью.

Биение сердца спустя его поддержала за плечо рука Генри. Фостер моргнул и попытался вглядеться в вампира.

Горло саднило, и вопрос прозвучал хриплым шепотом:

— Это что, фингал?

— Да. Я увернулся от лома, но тут ваш гример угодил в меня баллончиком лака для волос.

Хмуриться было больно, поэтому Тони перестал это делать.

— Кажется, я видел, как он пролетал мимо меня.

— Это было интересное сражение. Его финал оказался весьма любопытным.

Генри не смог добраться до Тони, пока не угас свет.

Ему пришлось стоять в окружении павших, отбиваться от тех, кто пытался его сдержать. Вампир ничего не мог поделать, пока парень заходился криком. Ераматия — кем или чем бы она ни была — плевать хотела на то, что Генри считал своим.

— Что еще ты помнишь?

— Золотой свет. Повелителя Теней…

Тони взмахнул дрожащей рукой. Он не мог описать, как человек растворяется в свете.

— Помню боль.

— Потому что ты прикоснулся к узору, когда Ераматия ответила.

В воспоминания Тони ворвался голос Арры. Волшебница стояла около стола Раймонда Дарка, скрестив руки на груди. Очевидно, ей нетрудно было хмуриться.

— О чем ты только думал, мальчик? Жить надоело?

Тони шевельнулся в объятиях Генри, повернулся лицом к Арре:

— Я думал, что твой узор неправильный.

— Мой?..

— Да. Твой. Я видел его не так давно. Он был не таким. Поэтому я его поправил.

— Ты?..

— Да. — Выражение лица Арры начинало беспокоить парня. — Чуть-чуть. Просто слегка подтянул одну линию.

— Что ты сделал?

Теперь Арра таращилась на него с отвисшей челюстью.

Когда Тони решил указать ей на это, волшебница с клацаньем захлопнула рот.

— Хорошо. Что ж. В следующий раз…

— Нет. — К Тони вернулась ясность мыслей. — Следующего раза не будет. Мы едва пережили этот. Ступай домой, Арра. Ты же хочешь вернуться туда. Когда сработает таймер, уходи через ворота, организуй новый орден или разводи цыплят, мне по фигу.

В голове Фостера пульсировала боль. Юноша на мгновение расслабился, прислонился к плечу Генри. Он решил, что еще успеет изобразить из себя мачо — потом.

— Просто возвращайся домой и закрой за собой ворота.

— Пойдем со мной, — «Вот и надейся слегка расслабиться». — Стань началом моего нового ордена. Повелитель Теней уничтожен, но на той стороне еще столько дел! Мне не помешала бы помощь того, кто не уклоняется от боя и не позволяет сбежать другим.

— Что?

Парень извернулся и уставился на Генри. Тот не казался удивленным.

— Что она несет?

— Арра говорит, что ты можешь быть волшебником, Тони. Если захочешь.

— Я?

— Ты, — ответила Арра. — Ты видишь то, чего другие не замечают. Ты тянешься туда, куда другие боятся потянуться. Ты способен прикоснуться к силе, переплавить ее и использовать так, как пожелаешь.

Такая правильная речь начинала уже не на шутку пугать юношу.

— Я видела это с самого начала. В тебе заложен огромный потенциал. Ты бы мог стать… — Арра помедлила, фыркнула и возвела глаза к потолку. — Нет, я ничего не обещаю, но ты смог бы стать умелым волшебником, если будешь как следует тренироваться и учиться.

— Я?

— Мы поработаем и над четкостью речи.

— Она серьезно?

Генри кивнул и сказал:

— Это раздражает. Но я ей верю.

Он мог уйти через магические ворота в другой мир, стать волшебником, научиться управлять мировой энергией, сгибать ее и переплавлять для своих целей. Парень прикасался к памяти Повелителя, поэтому мог научиться управлять и тенями.

У Тони пересохло в горле. Он сглотнул, провел языком по губам и медленно встал. В этом ему сильно помог Генри.

— Арра! — Глубокий вдох. — Я бы предпочел, чтобы мне пожизненно сверлили зубы.

Волшебница вздохнула, сунула руку в карман спортивной фуфайки с капюшоном, достала двадцатку и отдала ее Генри.

— Я все равно считаю, что попытка того стоила. Он, конечно, маленький несносный поганец, но мне невыносимо видеть, как такой потенциал пропадает зря.

— Он не пропадает зря, — сообщил Фицрой, убирая деньги в карман.

— Ерунда. Тони — ассистент режиссера на третьесортной… — Чи-Би, застывший в дверях, откашлялся, и Арра поспешно поправилась: — На второсортной студии.

— Да ладно, — запротестовал Тони.

— Здесь он тоже может далеко пойти, — добавил Чи-Би. — Когда-нибудь. А сейчас уже двадцать три двенадцать. Если вы были правы насчет таймера, то ворота сейчас откроются.


На съемочной площадке повсюду лежали люди. Многие пили знакомо пахнущий коктейль. Тони заметил, что в ход пошли все доступные емкости, в том числе кофейные кружки из офисной кухни. Киношники казались растерянными, но послушно глотали то самое зелье, которое приготовил он, и осматривались широко распахнутыми, подбитыми глазами. Несколько человек из съемочной группы лежали, не двигаясь, безжизненно вытянув руки.

«Последствия».

— Они?..

— Нет, — ответил Генри. — Просто без сознания. Возможно, у двоих сотрясение мозга. Арра сказала, что позаботится о них.

— Кто-нибудь?..

— Да, Чарли Харрис и Рахал Сингх.

Один погиб из-за Повелителя Теней.

— Вы?..

— Да.

Другой — из-за Генри.

— Вы в порядке?

Уголок рта вампира изогнулся, но это была не совсем улыбка.

— Я убивал и раньше, Тони.

— Знаю.

Фостер крепче сжал руку Фицроя, но не потому, что мог упасть. Парень хотел, чтобы Генри понял: он и вправду знает. Хотя, как настоящие мужчины, они не собирались об этом говорить. Между убийством ради еды, из мести или даже под влиянием тьмы и ненамеренным была большая разница.

— Вы не хотите попозже перекусить, чтобы утешиться?

Генри в ответ по-настоящему улыбнулся и недоверчиво засмеялся:

— Если ты не против.

— В любое время.

Арра двинулась вокруг съемочной площадки, перешагивая через руки, ноги и провода. Тони заметил сложный узор, нарисованный мелом на полу посередине помещения.

— Что это?

— Воспоминания, — пророкотал Чи-Би. — Их сейчас сотрут. Но к нам с вами это не относится. — Он повысил голос так, что Арра повернулась в их сторону.

Волшебница возвела глаза к потолку:

— Это мы уже обсудили.

— Прецеденты говорят, что нет причин тебе доверять.

— А они сообщают, что я должна на это ответить?

Затем открылись ворота, и у Тони подкосились ноги.

К счастью, Генри подхватил его прежде, чем он упал. Фостер считал, что уже израсходовал запас столкновений с горизонтальными поверхностями, отпущенный ему на целую жизнь.

— Тебе не следует стоять так близко к порталу.

Тони с трудом принял более или менее вертикальное положение:

— Я должен это видеть.

Когда из пустого места с потолка потекла тьма — подкрепление явилось на помощь Повелителю Теней без вызова. — Арра подняла обе руки и быстро нарисовала в воздухе еще один узор. Она выглядела совершенно обычно, но все-таки оставалась волшебницей.

«Она приняла уготованное ей, — внезапно понял Тони. — Арра готова встретить свою судьбу со всеми ее последствиями».

Женщина завершила узор и толкнула его вверх. Когда он ударился о тьму, а потом и о ворота, раздалось шипение, мелькнула вспышка. Узор растаял, послышался далекий крик. Портал утонул в таком ярком пламени, что Генри вскинул руки и закрыл ладонями глаза. Тони прислонился к туше Чи-Би и на мгновение обрел поддержку.

Он почувствовал, как ворота со щелчком закрылись. Арра стояла на прежнем месте.

Наверное, парень напрягся, потому что Чи-Би пробормотал:

— Она уйдет в другой раз. Ей надо еще кое о чем позаботиться тут.

«Да, правильно».

— Кошки.

— В том числе и о кошках.

Чи-Би осмотрел звуковой павильон и понял, что оказался частью чего-то выдающегося, победы над вторгшимся злом и еще одной, куда более значительной, — над личными демонами, появления героя там, где его никак не ожидаешь найти.

Вся эта чертовщина заставила киногруппу сильно выбиться из распорядка съемок. Но все-таки Чи-Би нехотя признал, что могло быть и хуже. В придачу они имели шанс выбиться из бюджета.

— Мистер Фицрой, не могли бы вы помочь мне с…

«Телами», — мысленно закончил Тони.

Должно быть, перед глазами Генри еще маячил ослепительный свет.

Вампир поморгал, избавляясь от него, кивнул Чи-Би, снова повернулся к парню и спросил:

— С тобой все будет в порядке?

Фостер, пошатываясь, отодвинулся и смог опереться о крышку гроба Раймонда Дарка.

— Все в ажуре.

«Будет со временем».

Генри и Чи-Би двинулись прочь. Их место занял другой человек.

Ли, прижимающий к себе левую руку, уставился на Тони долгим взглядом.

«Люди всегда так пялились на меня или я просто недавно начал это замечать?»

Тони моргнул, спросил себя: «А почему бы и нет?» — и ответил Николасу таким же пристальным взглядом.

— Это было…

Брови актера почти сошлись на переносице.

— Это были…

Ли сглотнул. Судя по его виду, он вот-вот мог утратить самообладание. Актер мотнул головой туда, где только что виднелись ворота.

— Там был свет. Какого черта?..

— Телевидение. — Фостер махнул рукой, охватив одним жестом обе камеры, по-прежнему направленные в центр съемочной площадки. — Спецэффекты.

— Вранье. Я не тупой, Тони, и не слепой. Что происходит? — Ли сделал еще один шаг и оказался почти вплотную к парню. — Поговори со мной!

— Ладно. — Тони поднял руку, чтобы остановить дальнейшие расспросы. — Но не сегодня. — Он дотронулся до своего горла. — Больно. Поговорим завтра.

Зеленые глаза прищурились. Если не считать их, то Ли смахивал на покойника.

— Пообещай.

— Обещаю.

Это далось ему легко, потому что Арра уже стирала воспоминания, нарисованные мелом на полу.


— Нет, Чи-Би говорит, что с Мэйсоном все в порядке.

Арра фыркнула, следуя за Тони через съемочную площадку.

— Не могу сказать, что меня это сильно удивляет. Если у кого-то и есть эго, способное справиться со столь долгим пребыванием в роли заложника тени, так это у Мэйсона Рида. — Она кивнула в сторону стремянки. — Уже почти пора. Если ты о чем-то хочешь меня спросить…

Волшебница ждала, что Тони будет расспрашивать о смысле жизни. За последние три дня Арра вновь обрела свои магические корни и хотела приобщить к ним и его.

Парень уже начал было пожимать плечами, но Уитби запротестовал, уловив лишнее движение. Обе кошки возмущались унизительной транспортировкой в пластиковых ящичках с того самого момента, как они отъехали от дома.

— О чем угодно, — настаивала Арра.

«Прекрасно».

Тони начал перебирать вопросы, оставшиеся без ответа, в поисках того, который интересовал бы его. Найти такой оказалось непросто.

— Если Повелитель Теней не имел здесь силы, то как же он схватил Чи-Би?

— Я собираюсь навсегда уйти из вашего мира. Неужели это все, что ты хочешь узнать?

— Да. А что? Ты не знаешь ответа?

Арра традиционно фыркнула и повернулась к Тони, стоя у подножия стремянки.

— Наверное, слабые связывающие чары. Гроб помог им не развеяться, а когда он ударился об пол, они исчезли. Не забудь починить газометр в машине.

— Не забуду.

— Я оставила ноутбук в мастерской.

— Эта штука все еще работает?

— Судя по всему, он упал на Эверетта и отскочил. Но суть не в этом. Главное — в ноутбуке есть кое-что, что может тебе пригодиться.

— Я не волшебник.

— Чертовски верно! — снова фыркнула Арра. — Вот. — Она сунула ему вторую кошачью переноску. — Подержи Зазу, пока я поднимаюсь по лестнице.

Первая ступенька. Вторая.

Наблюдать за этим было не очень интересно.

— Все это выглядело бы куда более колдовским, если бы ты левитировала или еще что-нибудь в этом роде.

Третья ступенька.

— Ты прикрыл бы меня, чтобы не видно было из других частей павильона. Или, может, тебе хочется рассказывать кому попало о том, куда именно я направляюсь?

Четвертая ступенька.

— Не обязательно уходить этим утром. Подождала бы до вечера.

Пятая ступенька. Шестая.

— Не хочется. Полиция со мной закончила, и я убираюсь отсюда.

Королевская канадская конная полиция расследовала «несчастный случай из-за спецэффектов», в результате которого погибли Чарли Харрис и Рахал Сингх. Дело велось до странности формально, особенно если учесть, что меньше чем за месяц студия оказалась впутана в три или четыре смерти. В конце концов никаких обвинений выдвинуто не было, а статьи в газетах резко увеличили рейтинг сериала.

Чи-Би оставалось надеяться, что констеблям Элсону и Данверс надоест заглядывать на студию прежде, чем ему — натыкаться на них здесь. К сожалению, на индустрию страхования волшебство Арры оказывало меньший эффект. Разъяренные комментарии босса насчет повышения взносов, наверное, были слышны даже в главном офисе страховой компании в Монреале. Кое-какие его высказывания до сих пор эхом отдавались в звуковом павильоне.

Тони по очереди передал Арре кошачьи переноски. При каждом его движении напоминали о себе синяки в форме ладоней, оставшиеся на его талии. Волшебница поставила одну переноску на верхушку стремянки, вторую — на платформу для краски и посмотрела, нет, уставилась вниз, на него.

«Отлично. Вот еще один пристальный взгляд».

Тони улыбнулся как можно искреннее:

— Спасибо за машину, за вещи и за то, что надрала Повелителю Теней задницу.

Арра кивнула.

Тони ждал.

Ворота открылись. Первой в них отправилась коробка с Зазу. Тони не видел кошку, но распознал ее по вою, более пронзительному, чем у Уитби. Последним, что он заметил, была бело-рыжая лапа, просунувшаяся между решеток переноски, прежде чем Уитби тоже миновал ворота.

Арра подняла одну ногу над ступенькой и замерла.

— Там сейчас чертова неразбериха.

«Да, например, волшебники, пригвожденные к доскам».

Тони гадал, видно ли их со ступеньки, на которой стоит Арра.

— Ты уверен, что не хочешь со мной?

— Уверен.

Арра снова посмотрела на него и наконец улыбнулась:

— Ты мог бы стать великим.

— Я собираюсь этого добиться, — пожал плечами Фостер.

— Ага, будешь великим и скромным. Ладно, я пошла, пока наше прощание не стало еще сопливее. Береги себя, малыш. Спасибо тебе.

Старая женщина шагнула со стремянки и исчезла в воздухе. Это зрелище оказалось не слишком захватывающим. Немного хороших компьютерных спецэффектов придали бы сцене больше живости.

— Не за что, — пробормотал Тони, сложил стремянку и прислонил ее к стене.

Да, получить машину было здорово, но Арра могла бы и поблагодарить. Не за битву с Повелителем Теней, а за то, что Тони разглядел в ней силу духа. Без него она продолжала бы убегать, пока груз вины в конце концов не раздавил бы ее.

Последние три дня Тони ждал, когда же она что-нибудь скажет, но каждая беседа заканчивалась тем, что волшебница уламывала его отправиться с ней через ворота.


«Мне не помешала бы помощь того, кто не уклоняется от боя и не позволяет сбежать другим».


«Так, погоди-ка. Тогда я не очень-то вслушивался в ее слова».

Тони поднял голову к потолку и повторил уже гораздо искреннее:

— Не за что.

— Тишина, пожалуйста!

Голос Питера отдался эхом в звуковом павильоне. Фостер сунул гарнитуру в ухо и включил рацию.

— По местам, люди!

Тони добрался до площадки и успел крикнуть со всеми:

— Камера! — после чего пристроился за видеокамерами, когда второй ассистент оператора щелкнул хлопушкой.

— Сцена двадцать семь, дубль два.

Ли ухмыльнулся, глядя, как Мэйсон устраивается в гробу на атласной подкладке, и сказал что-то, заставившее второго актера издать хихиканье, не подобающее кровососущему мертвецу.

— Мотор!

Тони потирал большим пальцем шрам на правом запястье и наблюдал за мониторами, пока разворачивалось действие. Его тень, лежащая за ним на бетонном полу, протянула руку и наставила рожки тени режиссера.


Содержание:
 0  Дым и тени Smoke And Shadows : Таня Хафф  1  Глава вторая : Таня Хафф
 2  Глава третья : Таня Хафф  3  Глава четвертая : Таня Хафф
 4  Глава пятая : Таня Хафф  5  Глава шестая : Таня Хафф
 6  Глава седьмая : Таня Хафф  7  Глава восьмая : Таня Хафф
 8  Глава девятая : Таня Хафф  9  Глава десятая : Таня Хафф
 10  Глава одиннадцатая : Таня Хафф  11  Глава двенадцатая : Таня Хафф
 12  Глава тринадцатая : Таня Хафф  13  Глава четырнадцатая : Таня Хафф
 14  Глава пятнадцатая : Таня Хафф  15  Глава шестнадцатая : Таня Хафф
 16  Глава семнадцатая : Таня Хафф  17  Глава восемнадцатая : Таня Хафф
 18  вы читаете: Глава девятнадцатая : Таня Хафф  19  Использовалась литература : Дым и тени Smoke And Shadows



 




sitemap