Фантастика : Ужасы : Глава 5 : Шарлин Харрис

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21

вы читаете книгу




Глава 5

В пятницу утром, когда я была в душе, раздался телефонный звонок. Так как у меня автоответчик, я проигнорировала его. Я пыталась на ощупь дотянуться до полотенца, как вдруг почувствовала, что кто-то протянул его прямо мне в руку. Затаив дыхание, я открыла глаза и увидела Клода, стоящего прямо передо мной в чем мать родила.

- Тебя к телефону, - сказал он, подавая мне переносной телефон из кухни. И вышел. Я приложила телефон к уху машинально.

- Алло, - слабо сказала я. Я не знала, о чем думать в первую очередь: о том, что я видела Клода голым, о том, что Клод видел голой меня, или о том факте, что мы, голые родственники, оказались в одной комнате.

- Сьюки? У тебя забавный тон, - произнес смутно знакомый мужской голос.

- О, просто удивилась, - ответила я.

- Я извиняюсь, кто это говорит?

Он засмеялся, тепло и дружески.

- Реми Савой, папа Хантера, - ответил он. Реми был женат на моей кузине Хедли, которая уже умерла. Их сын, Хантер, и я были связаны, и эту связь нужно было изучить. Я давно собиралась позвонить Реми, чтобы назначить встречу для нас с Хантером, и теперь упрекала себя за то, что постоянно это откладывала.

- Я надеюсь, ты звонишь, чтобы сказать, что мы с Хантером сможем увидеться на этих выходных? - спросила я.

- Я работаю вечером в воскресенье, но суббота у меня свободна. То есть завтра.

- Это прекрасно! Я собирался попросить тебя посидеть с ним этим вечером и, возможно, он мог бы остаться на ночь.

Вообще-то это слишком долго, чтобы сидеть с ребенком, которого я вообще не знаю, и, что еще более важно, который совсем не знает меня.

- Реми, а у тебя какие-то планы на вечер?

- Ага. Сестра моего отца вчера умерла, и похороны назначены на завтра, на десять утра. Но поминки сегодня вечером. И мне бы жутко не хотелось тащить Хантера ни туда, ни на сами похороны. особенно, учитывая, ну, ты знаешь, его... проблему. Для него это может оказаться очень тяжело. Ты знаешь как это. Я даже не могу представить, что он может сказать.

- Я понимаю.

И я, действительно, понимала. Телепату дошкольнику там будет трудновато. Мои родители оценили бы трудность положения Реми.

- Сколько сейчас Хантеру?

- Пять, у него только что был день рождения. Я волновался о том, как пройдет праздник, но мы справились.

Я глубоко вздохнула. Я обещала ему помочь с проблемой Хантера.

- Хорошо, я смогу взять его на вечер.

- Спасибо. Правда, большое спасибо. Я завезу его по пути на работу. Это удобно? Если мы будем у тебя около половины шестого?

Я собиралась уйти с работы между пятью и шестью вечера, в зависимости от того, много ли будет посетителей и вовремя ли подоспеет моя сменщица. Я дала Реми номер своего мобильного.

- Если меня не будет дома, позвони. Я приеду как только смогу. Что он любит есть?

Мы немного поговорили о ежедневных привычках Хантера и я повесила трубку. К тому времени я уже высохла, только волосы свисали мокрыми мышиными хвостиками. Я посушила их феном несколько минут и, уже полностью одетая в рабочую униформу, вышла из ванной поговорить с Клодом.

- Клод! - прокричала я, стоя внизу лестницы.

- Да? - ответил он ровным голосом.

- Спустись ко мне!

Он появился на верхней ступеньке с расческой в руке.

- Да, кузина?

- Клод, автоответчик бы принял звонок.

Пожалуста, не заходи в мою комнату без стука, и особенно не заходи в мою ванную без стука!

- С этого дня я определенно начну пользоваться задвижкой. Хотя раньше мне и в голову не приходило, что такой день настанет.

- Ты такая скромница? - казалось, ему было искренне любопытно.

- Нет! - Спустя секунду, я добавила: - Но, возможно, по сравнению с тобой - да! Мне не нравится, когда вторгаются в интимную часть моей жизни. Только мне решать, кто может видеть меня голой. Ты уловил суть вопроса?

- Да. По правде говоря, у тебя прекрасная суть.

Казалось, мой мозг был готов взорваться.

- Вообще-то, я не ожидала подобного, когда разрешила тебе остаться у меня. Тебе же нравятся мужчины.

- О да, я определенно предпочитаю мужчин. Но я умею ценить красоту. И посещаю обе стороны баррикад.

- Вероятно, я бы не позволила тебе остаться, если бы знала это заранее, - произнесла я. Клод пожал плечами, как бы говоря: "Тогда, разве с моей стороны было умно скрыть это?"

- Слушай, - начала я и вдруг остановилась, почувствов смущение. Не важно, при каких обстоятельствах, но увидеть Клода обнаженным...

В любом случае, вашей первой реакцией была бы не злость.

- Я собираюсь сказать тебе кое-что и хочу, чтобы ты воспринял это серьезно.

Он ждал, продолжая держать в руке расческу, с выражением вежливого внимания.

- Во-первых. У меня есть бойфренд, он вампир, и я не собираюсь дурачить его, в том числе, разглядывая посторонних голых парней... в собственной ванной, - я говорила быстро, словно вбивая гвозди.

- Если ты не будешь уважать это мое желание, тебе придется свалить, и все, что тебе останется - это рыдать весь путь до дома. Во-вторых. Сегодня вечером у меня будет гость, маленький ребенок, с которым мне придется сидеть, и лучше тебе вести себя с ним соответствующе. Ты уяснил все, что я сказала?

- Никакой обнаженки и быть милым с человеческим ребенком.

- Правильно.

- Это твой ребенок?

- Если бы он был мой, я бы растила его сама, можешь быть уверен. Это сын Хедли. Она была моей кузиной, дочерью тети Линды. Она была, эм, подружкой Софи-Энн. Бывшей королевы, знаешь о ком я? В результате, она стала вампиром. Этот малыш, Хантер, родился еще до того, как все это с ней случилось. Сейчас его растит его отец.

Был ли Клод родственником Хедли? Да, конечно, а соответственно - и Хантеру. Я отметила это для себя.

- Я люблю детей, - сказал Клод.

- Я буду вести себя хорошо. И прости, что расстроил тебя.

Он пытался изобразить сожаление.

- Забавно, но ты совершенно не выглядишь раскаявшимся.

- Я рыдаю в душЕ, - ответил он, ухмыляясь.

- О, ради бога, - сказала я, возвращаясь в ванную, чтобы закончить свои дела в одиночестве и без свидетелей. Когда я добралась до работы, я уже успокоилась. В конце концов, за свою жизнь Клод, должно быть, видел миллиард голых людей. Большинство суперов не придают большого значения обнаженному телу. Тот факт, что мы с Клодом были дальними родственниками - мой прадед был его дедом - не играло бы для него никакой роли; правду сказать, это не играло бы никакой роли для большинства суперов. Поэтому - не велика беда, убедила я себя. Когда на работе выдалась свободная минута, я позвонила Эрику на мобильный и оставила сообщение о том, что в эту ночь буду сидеть с ребенком.

- Если захочешь зайти - здорово, но хочу заранее предупредить, что там будет еще кое-кто, - надиктовала я на голосовую почту. Хантер был бы вполне подходящей компанией для молодой девушки. Затем я снова вспомнила о своем новом сожителе.

- Кроме того, я совсем забыла рассказать тебе той ночью кое-что еще и, возможно, тебе это не сильно понравится. И еще, я скучаю по тебе.

В трубке раздался гудок. Время для записи сообщения истекло. Что ж... хорошо. Я понятия не имела, что бы еще сказать. Сегодня ночью Хайди, ищейка, должна была прибыть в Бон Темпс. Казалось, что с того момента, как Эрик решил прислать ее ко мне для проверки, прошел как минимум год. Мысль о ее приезде вызвала у меня легкую обеспокоенность. Решил бы Реми, что похороны для ребенка будут лишним мероприятием, если бы он знал, кто еще заглядывает ко мне в гости? Было ли это безответственно с моей стороны? Подвергала ли я мальчика риску?

Нет, думать так - настоящая паранойя. Хайди приезжает, чтобы проверить мой лес. Я отложила свои мелкие беспокойства до момента, когда придет время покинуть "Мерлотт". Кеннеди снова приехала подменить Сэма, так как он собирался прокатить свою подругу вервольфа, Джаналинн, в казино в Шривпорте, а потом где-нибудь поужинать. Я надеялась, что она хорошо относится к Сэму, ведь он того заслуживал. Кеннеди крутилась перед зеркалом за барной стойкой, пытаясь лишний раз убедиться в потере веса. Я взглянула на собственные бедра. Джанналинн была очень-очень стройной. Если честно, я бы даже назвала ее тощей. Господь не обидел меня в районе груди, но Джанналинн была обладательницей небольших, похожих на абрикосы, грудей, которые она откровенно выставляла на показ, надевая топы и майки без лифчика. Она привлекала к себе особое внимание (в том числе за счет высоты каблуков), нося просто фантастическую обувь. Я же носила кеды. Я вздохнула.

- Хорошей ночи! - радостно окликнула меня Кеннеди, и я распрямила плечи, улыбнулась и прощально помахала ей в ответ. Многие думали, что широкая улыбка и хорошие манеры Кеннеди были притворством. Но я знала, что она была искренней. В свое время мать, делая из нее королеву красоты, научила Кеннеди не спускать с губ улыбку и быть вежливой. Я должна была признать это; Денни Прюдо совсем не беспокоил Кеннеди, а мне казалось, что он заставлял нервничать многих девушек. Денни, который вырос с чувством, что весь мир готов ополчиться против него, так что лучше самому нанести первый удар, следом за Кеннеди помахал мне, прощаясь. Перед ним на столе стояла кола, так как он не пил алкоголь на работе. Он или сосредотачивался на своей игровой приставке, или просто сидел за стойкой, наблюдая, как работает Кеннеди. С другой стороны, Кеннеди отсидела срок за непредумышленное убийство, и многие мужчины нервничали бы, работая рядом с ней. Да и женщины тоже. Но у меня с ней не было никаких сложностей. Я была рада, что Сэм решился нанять ее. Не то чтобы я оправдывала убийства - но некоторые люди просто умоляют, чтобы их прикончили, не так ли? В конце концов, я прекратила сомневаться, меня просто вынудили признать, что я действительно так чувствую. Я была дома за пять минут до того, как Реми привез Хантера. Мне как раз хватило времени, чтобы переодеться, сложить униформу в корзину для белья, надеть пару шорт и футболку, как раздался стук в дверь. Прежде чем открыть дверь, я посмотрела в глазок, лучше переборщить с безопасностью, чем потом сожалеть.

- Привет, Реми! - поприветствовала его я. Ему было тридцать с небольшим, привлекательный мужчина с густыми светло коричневыми волосами. Он был одет в костюм, подходящий для посещения похорон: рубашка из тонкого сукна цвета хаки с белыми и коричневыми полосками, начищенные до блеска мягкие кожаные туфли типа мокасин. Казалось, он чувствовал себя более комфортно в фланелевой рубахе и джинсах, как тогда, когда мы впервые встретились. Я взглянула на его сына. Хантер вырос с тех пор, как я видела его последний раз. У него были темные волосы и глаза матери, Хедли, но пока было рано говорить, на кого он станет больше похож, когда вырастет. Я присела на корточки и мысленно сказала Хантеру "привет".

Он вслух ничего не ответил, но я улыбнулась ему. Он почти забыл меня. Тут его лицо просветлело. Тетя Сьюки! сказал он. Волна радости протянулась от его головы к моей, радости и удовольствия.

- У меня новый грузовик, - сказал он вслух и я рассмеялась.

- Покажешь мне? Проходите оба и располагайтесь.

- Спасибо, Сьюки, - проговорил Реми.

- Я похож на маму, Пап? - спросил Хантер.

- С чего ты спрашиваешь? - удивился Реми.

- Так тетя Сьюки говорит.

Реми уже привык к таким шокирующим выходкам и знал, что дальше будет только хуже.

- Да, ты похож на свою маму, а она была просто красавицей, - ответил он.

- Тебе очень повезло, сынок.

- Я не хочу выглядеть как девочка, - с сомнением сказал Хантер. Ты так и не выглядишь.

- Вовсе нет, - сказала я.

- Хантер, твоя комната вот тут.

Я указала ему на открытую дверь.

- Я спала тут, когда была маленькой, - заметила я. Хантер внимательно и осторожно огляделся. Но низкая двуспальная кровать с белым покрывалом, старая мебель и потертый коврик у кровати были вполне уютными и ничуть не страшными.

- А где будешь спать ты? - спросил он.

- Прямо тут, напротив, - ответила я, открывая дверь в мою комнату.

- Ты только позови, как я тут же прибегу. Или ты можешь прийти спать ко мне, если вдруг испугаешься ночью.

Реми стоял и наблюдал, как его сын все это воспринимает. Я не знала, как часто малыш проводит ночи вдали от отца; не часто, как я смогла понять из его мыслей.

- Дверь в ванную прямо следом за твоей комнатой, видишь? - указала я. Он заглянул в старомодную ванную с открытым от удивления ртом.

- Я знаю, что она совсем не похожа на ванную у вас дома, - сказала я в ответ на его мысли.

- Это старый дом, Хантер.

Ванная с ножками в виде изогнутых лап и черно-белая плитка - это было совсем не то, что Реми и Хантер видели на съемных квартирах, где поселились после урагана Катрина.

- А что наверху? - спросил Хантер.

- Ну, сейчас у меня гостит кузен. Его сейчас нет дома и он возвращается довольно поздно, может, ты его и вообще не увидишь. Его зовут Клод.

Можно мне подняться и осмотреться?

Может, завтра мы поднимемся вместе. Я покажу тебе комнаты, куда можно заходить, и те, что использует Клод. Я глянула на Реми, который переводил взгляд с Хантера на меня, и не знал радоваться или волноваться, ведь я могла общаться с его сыном так, как не мог он.

- Реми, все в порядке, - сказала я.

- Я выросла и стало легче. Я знаю, будет трудно, но Хантер все-таки сообразительный здоровый парнишка. Его небольшая проблема всего лишь не такая очевидная, как у дригих детишек.

- Удобная точка зрения.

Но беспокойство Реми не уменьшилось.

- Хочешь выпить? - спросила я, не зная, чем еще занять Реми. Хантер, не открывая рта, спросил меня, можно ли ему распаковать сумку, и я тем же образом ответила ему, что можно. Он уже разгрузил маленький рюкзачок, полный игрушек, на полу в ванной.

- Нет, спасибо. Мне пора идти.

Было так неприятно понимать, что я пугала Реми так же, как его сын пугал других людей. Реми нуждался в моей помощи и считал меня привлекательной, но я видела, у него от меня мурашки по спине бегут.

- Это будет в "Red Ditch?" - спросила я. Это был городок, где жили Реми и Хантер. Чуть больше часа езды к юго-востоку от Бон Темпс.

- Нет, в Хомере. Так что это вроде как по пути. Если будут какие-то проблемы, звони на мобильный, и я смогу забрать его по пути домой. А так я останусь на ночь в Хомере, завтра в десять пойду на похороны, пообедаю у родственников и ближе к вечеру заберу Хантера. тебя это устроит?

- Мы справимся, - сказала я, и это была чистейшая бравада с моей стороны. Я не сидела с детьми с тех пор, как приглядывала за малышами моей подруги Арлены. Я не хотела думать об этом, когда дружба заканчивается так печально, это всегда грустно. Наверное, эти дети теперь меня ненавидят.

- Мы можем посмотреть видео или пособирать картинки, а еще есть раскраски.

- Где? - спросил Хантер, оглядываясь, словно ожидал увидеть "Детский мир".

- Попрощайся с папой и мы их поищем, - сказала я ему.

- Пока, пап, - Хантер, как обычно, помахал рукой Реми. Реми выглядел смущенным.

- Не обнимешь меня, чемпион?

Хантер поднял руки, Реми подхватил его и закружил. Хантер захихикал. Реми улыбнулся мне из-за его плеча.

- Вот и молодец, - сказал он.

- Слушайся тетю Сьюки. И веди себя хорошо. Завтра увидимся.

Он опустил Хантера на пол.

- Окей, - сказал Хантер, само собой разумеющимся тоном. Реми ожидал большей суматохи, ведь раньше он никогда не оставлял сына на такой долгий срок. Он глянул на меня и покачал головой, улыбаясь. Он смеялся над собой, мне показалось, что он хорошо отреагировал. Интересно, как долго продлится спокойствие Хантера. Хантер поглядел на меня.

- Я справлюсь, - сказал он, и я поняла, что он прочел мои мысли и интерпретировал их по-своему. Хотя у меня уже был подобный опыт с Билли-колокольчиком, но тогда я имела дело с сознанием взрослого человека. Мы от души веселились, эксперементируя с разными возможностями нашей телепатии. А Хантер не мог фильтровать и упорядочивать мои мысли, как это делал бы взрослый. Обняв сынишку еще раз напоследок, Реми неохотно уехал. М ы с Хантером нашли раскраски. Оказалось, что больше всего на свете Хантеру нравилось раскрашивать картинки. Я усадила его за кухонный стол и занялась приготовлением ужина. Я могла бы приготовить что-нибудь этакое, но решила, что на первый раз лучше подойдет блюдо, не требующее особых усилий в готовке.

- Ты любишь Hamburger Helper (популярный американский полуфабрикат - смеси из макарон и риса с соусами в коробках)? - мысленно спросила я.

Он взглянул на меня, и я указала ему на упаковку.

- Мне нравится, - сказал Хантер, узнав картинку. Он снова сосредоточился на раскрашивании бабочки и черепашки. Черепашка была зеленая с коричневым, как настоящая, зато на бабочке Хантер оторвался. Она была пурпурная, желтая, голубая, изумрудная. И он еще не закончил. Я заметила, что Хантер не придерживается четких рамок. Что было хорошо.

- Кирстен обычно делает гамбургеры Helper, - рассказал он мне. Кристен была подружкой Реми. Реми рассказал, что они с Кристен порвали, потому что она не могла принять дар Хантера. Не удивительно, что Кристен считала Хантера жутким. Взрослые и меня считали странным ребенком. Хотя теперь я это понимаю, тогда мне было очень больно.

- Она боялась меня, - сказал Хантер и посмотрел на меня. Этот взгляд был мне знаком.

- Она просто не понимала, - сказала я. - Таких, как мы, единицы.

- Я единственный другой?

- Нет. Я знаю еще одного такого парня. Он уже взрослый. Он живет в Техасе.

- Он в порядке?

Я не до конца поняла, что Хантер имел в виду под словом "в порядке", пока чуть внимательнее не всмотрелась в его мысли. Малыш думал о своем отце и некоторых других мужчинах, которыми восхищался - мужчинах, у которых была работа и жены или подруги, мужчинах, живших полной жизнью. Это были обычные люди.

- Да, - ответила я. - Он нашел способ жить с этим. Он работает на вампиров. Мысли вампиров услышать нельзя.

- Я никогда не встречал их. На самом деле?

Прозвенел дверной звонок.

- Я вернусь через минуту, - сказала я Хантеру и без промедления прошла к передней двери. Я посмотрела в дверной глазок. Звонящим была юная женщина вампир, вероятно Хайди, ищейка. Зазвонил сотовый. Я выловила его из кармана.

- Хайди должна быть на месте, - сказала Пэм.

- Она подошла к двери?

- Шатенка, конский хвост, голубые глаза, высокая?

- Да. Ты можешь разрешить ей войти.

Это все было очень своевременно. Через секунду я открыла дверь.

- Привет. Входи, - сказала я.

- Я Сьюки Стекхаус.

- Я отступила в сторону. Я не стала пожимать ей руку; вампиры не делают этого. Хайди кивнула головой и шагнула в дом, бросая быстрые взгляды вокруг, как если бы открыто осмотреться было грубым. Хантер вприпрыжку вбежал в гостиную и резко затормозил, увидев Хайди. Она была высокой и костлявой, и очень немногословной. Как бы то ни было, сейчас Хантер сможет проверить мои слова.

- Хайди, это мой друг Хантер, - сказала я и стала ждать реакции Хантера. Он был очарован. Изо всех сил он попытался прочесть ее мысли. И наслаждался получаемой в ответ тишиной. Хайди присела на корточки.

- Хантер, ты хороший мальчик, - сказала она, к моему облегчению. Она говорила с акцентом, который я определила как миннесотский.

- Как долго ты намереваешься оставаться со Сьюки?

Ее улыбка обнажила зубы, которые были чуточку длинне и острее, чем у большинства людей, и я подумала, что Хантер может испугаться. Но он смотрел на нее с неподдельным интересом.

- Вы пойдете ужинать с нами? - спросил он у Хэйди.

- Хантер, пожалуйста, вслух, сказала я. - Она отличается от людей, но и на нас она не похожа. Помнишь?

Он бросил на меня взгляд, как будто испугался, что я рассердилась. Я улыбнулась ему и кивнула головой.

- Вы пойдете ужинать с нами, мисс Хэйди?

- Нет, спасибо, Хантер.

Я здесь, чтобы вернуться в лес и посмотреть что мы упустили. Я больше не буду отвлекать вас. Мой босс велел представиться вам, а потом приступать к своей работе.

- Хайди встала и улыбнулась маленькому мальчику. Внезапно я поняла, что чуть не угодила в ловушку. Я была идиоткой. Но как я могла помочь мальчику, если не обучала его?

- Не дай ей узнать, что можешь слышать вещи, Хантер, - сказала я ребенку. Он взглянул на меня, его глаза были поразительно похожи на глаза моей кузины Хэдли. Он выглядел немного испуганным. Хайди перевела взгляд с Хантера на меня, явно чувствуя, что что-то происходит, но не в состоянии понять, что именно.

- Хайди, надеюсь, ты что-нибудь там найдешь, - быстро проговорила я.

- Дай мне знать, прежде чем уйдешь, пожалуйста.

- Не то что бы я хотела знать, найдет ли она что-то, но я хотела знать, когда она уберется с моей земли.

- Это займет не более двух часов, - сказала она.

- Прости, что не сказала, "Добро пожаловать в Луизиану", - сказала я. Я надеюсь, ты не очень возражала против приезда сюда из Лас-Вегаса?

- Можно вернуться к раскраске? - спросил Хантер?

- Конечно, милый, - сказала я.

- Я приду к тебе через минуту.

- Я пойду на горшок, - сказал Хантер, и я услышала как закрылась дверь ванной.

- Мой сын был в его возрасте, когда меня превратили. - сказала Хайди. Ее заявление было настолько неожиданным, а голос настолько спокойным, что потребовалось время, чтобы осознать сказанное.

- Мне так жаль, - сказала я и действительно сожалела. Она пожала плечами.

- Это было двадцать лет назад. Он уже вырос. И стал наркоманом в Рено. Ее голос все еще звучал ровно и бесстрастно, словно она говорила о чужом сыне.

- Ты видишься с ним? - очень осторожно спросила я.

- Да, - ответила она.

- Я виделась с ним. Во всяком случае, пока мой бывший... работодатель... не отправил меня сюда.

Я не знала, что еще сказать, но она продолжала стоять, и я рискнула задать еще вопрос.

- Ты позволяешь ему видеть себя?

- Да, иногда. Однажды я вызвала скорую, когда у него была передозировка. Другой ночью, я спасла его от V-наркомана, который намеревался убить его.

Куча мыслей пронеслась у меня в голове, и все они были неприятными. Знал ли он, что приглядывающий за ним вампир был его мамой? Что, если он умрет от передозировки днем, когда она мертва для мира? Что она почувствует, если не будет на месте в ту ночь, когда удача окончательно отвернется от него? Она не могла постоянно быть под рукой. Могло ли быть, что он стал наркоманом, потому что его мать продолжала являться ему, хотя должна быть мертвой?

- В давние времена, - сказала я, потому что должна была сказать что-нибудь, - создатели вампиров покидали территорию с новыми вампирами сразу же, как те были созданы, чтобы удержать их подальше от их родственников, способных узнать их.

- Эрик, Билл, Пэм - все говорили мне об этом.

- Я покинула Лас-Вегас больше чем на десять лет, но я вернулась, - сказала Хайди. Я была нужна своему создателю там. Быть частью этого мира для всех нас совсем не так здорово, как для наших боссов. Я думаю, Виктор отправил меня работать на Эрика в Луизиану, чтобы удержать подальше от моего сына. Я бесполезна для них, сказали они, пока проблемы Чарли отвлекают меня. Но, с другой стороны, мой навык ищейки первый раз обнаружился, когда я искала человека, продавшего Чарли плохие наркотики.

Она слегка улыбнулась, и я поняла, какой именно конец встретил этот человек. Хайди была до ужаса пугающей.

- Что ж, теперь я отправлюсь в твои владения посмотреть, что смогу найти. Я дам тебе знать, когда закончу.

- Как только она вышла в переднюю дверь, она стала удаляться к лесу так быстро, что когда я вернулась к задней части дома, чтобы выглянуть, она растаяла в деревьях. У меня было много странных бесед и несколько душераздирающих, но мой разговор с Хайди влючал в себя и то и другое. К счастью, у меня была пара минут, чтобы оправиться, пока я сервировала стол и наблюдала, как Хантер моет руки. Я с радостью обнаружила, что мальчик собирается прочесть молитву перед едой, и мы склонили головы вместе. Он с удовольствием уплетал Hamburger Helper с зеленой фасолью и бобами. За разговором во время еды Хантер рассказал мне все про своего отца. Уверена, Реми был бы в ужасе, узнай он, что его сын решит выложить мне всю правду-матку. Я едва сдерживала смех. Думаю, наша беседа показалась бы странной для кого-нибудь постороннего, потому что одна ее половина шла в наших умах, а другая - вслух. Безо всякого напоминания Хантер убрал свою тарелку со стола в раковину. Я задержала дыхание, пока он благополучно не положил ее.

- У тебя есть собака? - спросил он, оглядываясь вокруг, словно она могла материализоваться.

- Мы всегда отдаем остатки нашей собаке.

Я вспомнила маленькую черную собаченку, которая бегала по заднему двору небольшого дома Реми в Ред Дич.

- Нет, у меня нет, - сказала я ему.

- У тебя есть друг, который превращается в собаку? - спросил он, и его глаза стали большими от удивления.

- Да, есть, - ответила я. - Он хороший друг. Я не ожидала, что Хантер поймает эту мысль. Это было непросто.

- Мой папа говорит, что я умный, - сказал Хантер с сомнением.

- Уверена, так и есть, - отвелила я.

- Я знаю, насколько тебе трудно отличаться от других, ведь я сама такая. Но я выросла, и теперь все нормально.

- И все равно ты чем-то взволнована, - сказал Хантер.

Я была согласна с Реми. Хантер был умным мальчиком.

- Да. У меня было тяжелое детство, потому что никто не мог понять причину моих отклонений. Люди не доверяют тебе.

Я села в кресло возле стола и посадила Хантера на колени. Я боялась, что такие прикосновения покажутся ему чересчур личными, но, казалось, он был доволен.

- Люди не хотят знать, что кто-то может слышать, что они думают. У них нет никакой частной жизни, когда вокруг такие, как мы.

Некоторое время нам пришлось поговорить о понятии "частная жизнь", так как Хантер не совсем его понимал. Возможно, подобные разговоры были слишком взрослыми для пятилетнего ребенка, но Хантер не был обычным мальчиком.

- А то, что бродит по твоему лесу, тоже нарушает твою частную жизнь? - поинтересовался Хантер.

 - Что? - Хантер явно расстроился, и я поняла, что отреагировала слишком встревоженно.

- Не волнуйся об этом, дорогой, - сказала я. - Это никакая не проблема.

Когда Хантер более-менее успокоился, я решила сменить тему разговора. Он переключил внимание на что-то другое, и я спустила его с колен. Он начал играть в кубики (Duplos - вариант Лего), которые принес из дома в рюкзаке, транспортируя их из спальни в кухню на игрушечном самосвале. Я думала купить ему какой-нибудь из конструкторов Лего в качестве запоздалого подарка на день рождения, но должна была сначала уточнить у Реми и получить его согласие. Я прислушивалась к Хантеру, пока мыла посуду.

Я выяснила, что он, как и большинство пятилеток, интересуется собственной анатомией, что он находит крайне смешным тот факт, что ему приходится писать стоя, тогда как я должна для этого садиться, и что ему не нравилась Кристен, потому что она сама не сильно любила его. "Она просто притворялась", объяснил он для меня, как будто понял, что я слушаю его мысли. Я продолжала стоять у раковины спиной к Хантеру, но на наш разговор это никак не влияло, и это было еще одно странное чувство.

- Ты чувствуешь, когда я слушаю тебя? - спросила я с удивлением.

- Ага, это щекотно, - ответил он. Мог ли он это, потому что был так мал? Почувствовала ли бы и я эту "щекотку" в голове, встреться мне другой телепат, когда я была в таком возрасте? Или Хантер обладал уникальными возможностями по сравнению с другими телепатами?

- А та леди, которая к нам заходила, мертвая? - спросил Хантер. Он вприпрыжку обежал вокруг стола, чтобы оказаться рядом со мной, пока я отмывала кастрюлю.

- Да, - сказала я.

- Она вампир.

- Она кусается?

- Она не будет нас кусать.

- Думаю, она иногда кусает людей, если они ей разрешают это.

Боже, меня уже беспокоил этот разговор. Это как беседовать с ребенком о вере, не зная религиозных предпочтений родителей.

- Мне показалось, ты сказал, что раньше не встречал вампиров?

- Так и есть, мэм, - ответил он. Я было начала объяснять Хантеру, что меня не нужно называть "мэм", но остановилась. Чем лучше он будет воспитан, тем легче ему будет жить.

- И я никогда не встречал никого, похожего на того человека в лесу.

На этот раз он полностью завладел моим вниманием, и я изо всех сил пыталась не дать ему почувствовать мою тревогу. Но в тот момент, когда я уже собралась задать ему несколько осторожных вопросов, я услышала, как открылась дверь на задний двор и кто-то прошел по досчатому полу. По легкому стуку в заднюю дверь я поняла, что это Хайди вернулась со своей прогулки по лесу, но чтобы быть уверенной, я сперва выглянула в небольшое окошечко у двери. Ага, это была вампирша.

- Я закончила, - произнесла она, пока я открывала дверь.

- Иду-иду.

Я обратила внимание, что Хантер уже не спешил к двери, как в прошлый раз. Однако он держался позади меня, я могла чувствовать шум его мыслей. Он не был напуган, скорее встревожен, как и большинство детей при встрече с незнакомцами. И все-таки ему однозначно нравилось, что он не может слышать ее. В свое время я тоже испытала большую радость, обнаружив, что мысли вампиров были для меня закрыты.

- Хайди, ты что-то выяснила? - нрешительно поинтересовалась я. Кое-что тут могло оказаться лишним для ушей Хантера.

- Следы фейри в твоем лесу свежие и четкие. Я учуяла двоих. И их следы пересекаются.

Она с явным наслаждением жадно втянула воздух.

- Обажаю запах фейри в ночи. Он даже лучше аромата гардении.

Что же, это не было большой новостью, так как Басим уже сообщил мне про следы фейри. Но, по словам Хайди, выходило, что фейри было две. И это уже было плохой новостью. Это подтвержалось и тем, что сказал Хантер.

- Что еще удалось обнаружить?

Я немного отступила назад, так чтобы она увидела Хантера и соответственно выбирала слова.

- Ни один из них не пахнет, как фейри, присутствие которого я ощущаю в твоем доме. Плохо дело.

- Понятное дело, я учуяла множество оборотней. А еще вампира - думаю, это Билл Комптон, хотя я и встречала его только однажды. Кроме того, там есть один старый труп. И еще один совсем свежий труп похоронен к востоку от твоего дома, на поляне у ручья. Поляну окружают сливовые деревья.

Все это мало утешало. Старый труп, что ж, этого я и ожидала, и знала, чей он был.

(На мгновение я пожалела, что Эрик закопал Дебби на моей земле.)

А если вампиром, гуляющим по лесу, был Билл, что ж, это хорошо...

Хотя меня беспокоило то, что он просто шатается всю ночь, погруженный в мрачные мысли, вместо того, чтобы строить свою новую жизнь. А вот свежий труп действительно был проблемой. Басим ничего мне про него не говорил. Либо кто-то закопал тело на моей земле в течение двух прошедших ночей, либо Басим просто не сказал о нем по какой-то причине. Я пялилась на Хайди, пока размышляла, и, в конце концов, она вопросительно подняла брови.

- Хорошо, спасибо, - сказала я.

- Благодарю, что уделила время

- Береги малыша, - сказала она, в мгновение ока оказалась на заднем крыльце и вышла. Я не слышала, как она шла от дома к машине, но и не ожидала, что услышу. Вампиры могут быть весьма бесшумными. Я услышала как она завела мотор и уехала. С тех пор, как я поняла, что мои мысли могут встревожить Хантера, я заставила себя думать о чем-нибудь другом, хотя это и было труднее, чем звучит. Мне не пришлось долго напрягаться, я чувствовала, что мой маленький гость уже устал. Кончено, он запротестовал, когда пришла пора ложиться спать, но быстро сдался, когда я предложила ему перед этим искупаться в очаровательной ванне на львиных лапах. Пока Хантер плескался, играл и шумел, я оставлась с ним в ванной, пролистывая журнал. Я удостоверилась в том, что он помылся, а не только топил корабли и устраивал утиные гонки. Я решила, что голову мы мыть не будем. Я так поняла, что это мучительный процесс, а Реми не давал мне никаких инструкций на этот счет. Я вынула затычку. Хантер был в восторге, когда вода забурлила, утекая в канализацию. Он спас уточек, которые тонули, и по праву мог считаться героем.

- Я - король уток, тетя Сьюки, - с ликованием прокричал он.

- Король им точно нужен, - сказала я. Я знала, как глупы утки. У бабушки была парочка, правда, недолго. Я проследила, чтобы Хантер тщательно вытерся, и помогла ему влезть в пижаму. Я напомнила ему еще раз заглянуть в туалет, а затем он сам почистил зубы, пуcть и не слишком тщательно. Спустя минут сорок пять, выслушав пару историй на ночь, Хантер улегся спать. Он попросил, чтобы я оставила свет в коридоре и дверь, открытой на пару дюймов. Я поняла, что обессилена и не в том настроении, чтобы ломать голову над открытиями Хайди. Я не привыкла подолгу сидеть с детьми, хотя с Хантером было легко, особенно в данных обстоятельствах, когда малыш был вынужден общаться с женщиной, которую почти не знал. Я надеялась, ему понравилось безмолвно болтать со мной. А еще хотелось верить, что Хайди не наговорила лишнего в его присутствии. Раньше я не позволяла себе сосредоточиться на ее жуткой биографии, но теперь, когда Хантер уснул, я снова мысленно вернулась к этой истории. Так жаль, что ей пришлось вернуться в Неваду, пока был жив ее сын Чарли. Собственно, сейчас она выглядела, вероятно, как его ровестница. Что произошло с отцом мальчика? Зачем ее создателю потребовалось вернуть ее? Ее обратили в то время, когда вампиры еще не открыли миру свое существование. Все это хранилось в великом секрете. Я была вынуждена согласиться с Хайди. Повылезав из гробов, вампиры отнюдь не решили все свои проблемы, а наоборот, обрели порядочно новых. Я бы счастлива никогда не узнать о той грусти, с которой продолжала жить Хайди. Поймав себя на этой мысли, я тут же почуствовала вину - бабушкино воспитание. Разве мы не должны быть готовы выслушать рассказы о чужих печалях? Если с нами хотят поделиться, разве мы не обязаны это сделать? Теперь мне казалось, что горе Хайди связывает нас с ней. Насколько реальны такие отношения? Может, что-то во мне привлекло ее, понравилось настолько, что ее история выплеснулась наружу? Или она всем подряд рассказывает про своего сына Чарли? В это я не могла поверить. Думаю, присустсвие Хантера подтолкнуло ее на откровенность. Я знала ( хотя не хотела себе в этом признаваться), что если Хайди не отвлечется от мыслей о своем сыне-наркомане, то его вскоре может навестить кто-то, кому не известна жалость. После этого она сможет сосредоточиться целиком и полностью на желаниях своего нанимателя. Меня передернуло. Насчет Виктора я не сомневалась: он не задумается сделать что-нибудь в этом роде, и мне стало интересно, а Эрик смог и стал бы?

Если бы я осмелилась задать вопрос хотя бы самой себе, то несомненно ответила бы: да. С другой стороны, Чарли был превосходный заложник, обеспечивавший послушание Хайди. Типа "Следи за Эриком, или мы навестим Чарли."

И тут ничего не изменить. Все эти размышления про Хайди отвлекали от главного вопроса. Что это был за свежий труп в моем лесу и кто его там зарыл?

Если б не присутствие Хантера, я бы позвонила Эрику. Я бы попросила его взять лопату и помочь мне выкопать тело. Это ведь входит в обязанности бойфренда? Но я не смогла бы оставить Хантера одного дома, и мне было бы ужасно неудобно просить Эрика идти в лес одному, хотя он был бы не против. Вообще-то, он бы скорее послал Пэм. Я вздохнула. Кажется, мне не удается избавиться от одной проблемы так, чтобы сразу не приобрести другую.


Содержание:
 0  Мертвый в семье : Шарлин Харрис  1  Март Первая неделя : Шарлин Харрис
 2  Март Конец первой недели : Шарлин Харрис  3  Март Вторая неделя : Шарлин Харрис
 4  Март Та же неделя : Шарлин Харрис  5  Март Третья неделя : Шарлин Харрис
 6  Март Четвертая неделя : Шарлин Харрис  7  Март Конец четвертой недели : Шарлин Харрис
 8  Глава 1 Апрель : Шарлин Харрис  9  Глава 2 : Шарлин Харрис
 10  Глава 3 : Шарлин Харрис  11  Глава 4 : Шарлин Харрис
 12  вы читаете: Глава 5 : Шарлин Харрис  13  Глава 6 : Шарлин Харрис
 14  Глава 7 : Шарлин Харрис  15  Глава 8 : Шарлин Харрис
 16  Глава 9 : Шарлин Харрис  17  Глава 10 : Шарлин Харрис
 18  Глава 11 : Шарлин Харрис  19  Глава 12 : Шарлин Харрис
 20  Глава 13 : Шарлин Харрис  21  Глава 14 : Шарлин Харрис



 




sitemap