Фантастика : Ужасы : Глава 10 : Шарлин Харрис

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21

вы читаете книгу




Глава 10

Прошлой ночью Клод не вернулся домой. Его автомобиля не было возле задней двери. Я порадовалась, что хоть кому-то повезло. Затем я сказала себе не быть такой жалкой.

- У тебя все отлично, - сказала я себе, глядя в зеркало для пущей убедительности.

- Только взгляни на себя! Классный загар, Сьюк! - мне нужно было на работу к обеденной смене, поэтому я оделась, сразу как позавтракала. Я вытащила похищенный CD из-под полотенец. Я дала себе честное слово либо заплатить, либо вернуть его Биллу. Ведь если я планировала расплатиться, значит это не настоящая кража. Когда-нибудь. Я взглянула на прозрачную пластиковую коробку, которую держала в руках. Интересно, сколько бы за нее выложило ФБР. Несмотря на все попытки Билла продавать диски только вампирам, было бы поистине удивительно, если бы его не заполучили посторонние. Итак, я открыла его и засунула в мой компьютер. Дисковод немного пожужжал, и на мониторе высветился экран.

- Каталог вампиров, - гласила готическая надпись, багровеющая на чёрном экране. Ох уж эти стереотипы...

На экране появилась строка: "Введите ваш код доступа".

Ой-ой. Затем я вспомнила о маленьком стикере на крышке коробки, и я вырыла его из корзины для бумаг. Да, это несомненно был код. Билл никогда бы не приложил код к коробке, если бы не верил, что его дом был безопасен, и я почувствовала острую боль вины. Я не знала, какую процедуру он установил, но предполагала, что он помещал код в справочник тогда, когда отправлял диск счастливому клиенту по почте. Или возможно он написал "деструктивный" код на бумаге для таких дураков как я, и все это взорвется прямо мне в лицо. Я была рада, что дома, кроме меня, никого нет, потому что введя код и нажав клавишу ввода, я упала на колени и спряталась под стол. Ничего не произошло, только дисковод заработал громче, и я решила, что мне уже ничего не угрожает. Я вскарабкалась обратно на стул. На экране появилось окно настроек. Я могла искать по стране проживания, стране происхождения, фамилии или месту последнего обнаружения. Я нажала "Проживание", и выплыла подсказка: "Какая страна?" Я могла выбрать из списка. После того как я нажала "США" выплыла другая подсказка: "Какой штат?" И появился новый список. Я нажала "Луизиана", а затем на "Комптон".

Вот он, изображен на современной фотографии в своем доме. Я распознала цветовую гамму. Билл улыбался натянуто, и он точно не был похож на тусовщика. Интересно, как бы он смог разместить такую фотографию на сайте знакомств. Я начала читать его биографию. И, разумеется, внизу я прочитала: "Обращён Лореной Болл из Луизианы в 1870 году".

Но не было никакого перечня его "братьев" или "сестер".

Окей, я и не рассчитывала, что все будет так просто. Я щелкнула мышкой по выделенному жирным шрифтом имени "матери" Билла, покойной, вечная ей память, Лорены. Мне было любопытно узнать, о чем может говориться в статье о ней, ведь она уже встретила свою окончательную смерть, по крайней мере, пока вампиры не научились реанимировать пепел.

"Лорена Болл" - гласила ее статья, проиллюстрированная лишь рисунком. Портрет довольно похож, подумала я, наклоняясь, чтобы получше его рассмотреть. "Обращена в 1788 в Новом Орлеане... жила в разных штатах Юга, но вернулась в Луизиану после Гражданской войны. "Встретила солнце", убита неизвестным человеком или людьми."

Ха. Билл прекрасно знал, кто убил Лорену, и я могла только радоваться тому, что он не поместил мое имя в справочник. Интересно, что бы со мной случилось, если бы он это сделал. Вот так - вы думаете, что у вас достаточно поводов для беспокойства, а потом вспоминаете о возможности, которая никогда не приходила вам в голову, и понимаете, что проблем ещё больше. Ладно, поехали...

"Обратила Билла Комптона (1870) и Джудит Вардэмон (1902)".

Джудит. Значит это "сестра" Билла. Еще немного покликав мышкой и почитав, я обнаружила, что Джудит Вардэмон всё еще "жива" - или, по крайней мере, была, когда Билл собирал свою базу данных. Она жила в Литтл Роке. Более того, я обнаружила, что могу послать ей электронное письмо. Конечно, она не обязательно ответит на него. Я смущенно смотрела на свои руки, и усердно думала. Думала о том, как ужасно выглядел Билл. Я думала о его гордости, и факте, что он еще не связался с этой Джудит, хотя и подозревал, что её кровь вылечит его. Билл не был дураком, значит была какая-то серьезная причина из-за которой он не стал звонить другому ребенку Лорены. Я просто не знала этой причины. Но если Билл решил, что с ней связываться не нужно, то он знал, что он делает, так? Да ладно, чёрт с ним. Я набрала её е-мэйл. И переместила курсор вниз, в поле "Тема".

Напечатала: "Билл болен".

Хотя это было почти что смешно. Почти уже решила изменить текст, но не стала. Опустила курсор к тексту письма, снова щёлкнула мышью. Помедлила. Затем я напечатала, "Я соседка Билла Комптона. Я не знаю как долго вы не связывались с ним, но сейчас он живет в своем старом доме в городке Бон Темпс, штат Луизиана. У Билла отравление серебром. Он не сможет вылечиться без вашей крови. Он не знает, что я отправляю это. Мы встречались и мы до сих пор друзья. Я хочу, чтобы ему стало лучше."

Я подписалась, потому что анонимность не мой стиль. Крепко стиснула зубы и нажала "Отправить". Как бы я ни хотела оставить CD себе, чтобы исследовать его, мой карманный кодекс чести говорил мне, что я должна его вернуть, не доставив себе этого удовольствия, потому что я за него не платила. Поэтому я взяла ключ Билла, положила диск обратно в пластиковый пакет и поехала вдоль кладбища. Проезжая мимо участка Бельфлёров, я притормозила. На могиле мисс Каролайн всё еще лежала груда цветов. Рядом стоял Энди, уставившись на крест, выложенный из красных гвоздик. Я подумала, что крест был довольно уродлив, но это, конечно, был тот случай, когда добрые намерения важнее результатов. Впрочем, не думаю, что Энди видел то, что находилось прямо перед его глазами. Я почуствовала себя так, как будто слово "воровка" было выжжено у меня на лбу. Я знала, что даже если бы я вернулась к дому Билла и вывезла из дома всю мебель, Энди не обратил бы на это внимания. Но меня мучило сознание собственной вины.

- Сьюки, - сказал Энди. Оказывается, он меня заметил.

- Энди, - осторожно сказала я. Я не знала, куда повернёт разговор, и мне скоро надо было на работу.

- Твои родственники всё еще в городе? Или уже уехали?

- Они уезжают после обеда, - ответил он.

- Холли нужно будет подготовиться к завтрашним урокам, а Глен должен мчаться в офис, чтобы разгрести скопившиеся дела. Тяжелее всего это оказалось для Порции.

- Думаю, она будет рада, когда всё снова придёт в норму.

Думаю, я выразилась достаточно осторожно.

- Да. Ей нужно заниматься своей юридической практикой.

- А у той женщины, которая ухаживала за мисс Каролайн, есть другая работа? - Надёжные сиделки так же редки, как снег в Техасе, и гораздо дороже стоят.

- Дорин? Да, она перешла в соседний дом, к мистеру Девитту.

После неловкой паузы он сказал:

- Мы, вроде, с ней поладили той ночью, когда вы все ушли. Я знаю, что был груб с... Биллом.

- Для всех нас это было тяжёлое время.

- Я просто... Меня бесит то, что нам подали милостыню.

- Это не так, Энди. Билл - это часть твоей семьи. Я знаю, что это звучит странно, и что ты не слишком интересуешься вампирами в целом, но он твой пра-пра-пра-дедушка, и он хочет помочь своим родственникам. Тебе было бы легче, если бы он просто оставил вам деньги и был бы не здесь, а там, под землей, вместе с мисс Кэролайн, правда? Все дело в том, что он все еще здесь.

Энди тряхнул головой, как будто отгоняя мух. Я заметила, что его волосы поредели.

- Ты знаешь, какой была последняя просьба моей бабушки?

Догадок у меня не было.

- Нет, - сказала я.

- Она завещала городу свой рецепт шоколадного кекса, - улыбнулся он.

- Чёртов рецепт. И, ты знаешь, они в газете были так рады, когда я передал им рецепт, как будто наступило Рождество, и я подарил им карту места, в котором закопано тело Джимми Хоффа.

- Он появится в газете? - мое волнение было неподдельным. Держу пари, что в день выхода газеты будет испечена по крайней мере сотня шоколадных кексов.

- Вот видишь, ты тоже взволнована, - сказал Энди. Его голос помолодел лет на пять.

- Энди, это отличная новость, - заверила я его.

- А теперь извини, я должна кое-что вернуть.

- И я поспешила через кладбище к дому Билла. Я положила CD вместе с маленьким стикером поверх пачки, из которой я его брала, и быстро ретировалась. Я снова и снова упрекала себя за то, что сделала. В "Мерлотте" я работала как в тумане, яростно сосредоточившись на правильном получении заказов на ланч и мгновенно реагируя на каждую просьбу. Моё седьмое чувство говорило мне, что, несмотря на мои усилия, люди не были рады моему приходу, и я не могла их винить. Чаевых было мало. Люди готовы прощать вам небрежность, пока вы улыбаетесь. Я была расторопна, но неулыбчива, и им это не нравилось. Сэм предполагал, что я поцапалась с Эриком (я знала это просто потому, что он постоянно об этом думал).

Холли думала, что у меня критические дни. А Антуан оказался информатором. Наш повар был погружён в свои собственные мысли. Я поняла, насколько он обычно сопротивляется моей телепатии, только когда он забыл это сделать. Я стояла у раздаточного окошка, ожидая когда Антуан передаст мне готовый заказ, и смотрела на него, пока тот готовил бургер. И в этот самый момент четко услышала: не собираюсь сбегать с работы, чтобы снова встречаться с этим козлом, пусть засунет эти деньги себе в задницу. Я не собираюсь ему больше ничего рассказывать. Затем Антуан, которого я раньше уважала и которым восхищалась, засунул бургер в уже приготовленную сдобную булку и повернулся к раздаточному окну с тарелкой в руке. Его глаза встретились с моими.

- О чёрт, - подумал он.

- Позволь мне поговорить с тобой до того, как ты что-нибудь предпримешь, - сказал он, и я ясно поняла, что он предатель.

- Нет, - сказала я и отошла, направившись прямо к Сэму, который стоял за стойкой и протирал бокалы.

- Сэм, Антуан - это кто-то вроде правительственного агента, - проговорила я очень тихо. Сэм не спросил меня, откуда я знаю и не подверг сомнению мои слова. Его губы сложились в тонкую линию.

- Мы поговорим с ним позже, - сказал он.

- Спасибо, Сьюк.

Я сейчас жалела, что не рассказала Сэму о Вере, похороненном на моей земле. Похоже, я всегда жалею, когда что-то утаиваю от Сэма. Я взяла тарелку и отнесла ее к столику справа, стараясь не встретится взглядом с Антуаном. Бывают дни, когда я ненавижу свои способности сильнее, чем обычно. И сегодня именно такой день. Я была гораздо счастливее (хотя сейчас понимаю, как это было наивно), когда считала Антуана своим новым другом. Интересно, была ли правда в его рассказах об урагане Катрина, или все это тоже было ложью. Он был мне так симпатичен. И до сего момента я ни разу не усомнилась в его искренности. Как такое могло случиться?

Ну, во-первых, я не отслеживаю каждую мысль каждого человека. Я блокирую большинство мыслей, и особенно стараюсь не залезать в головы своих коллег. Во-вторых, люди не всегда выражают свои проблемы точными словами. Полагаю, парень не будет думать, что у него пистолет под сиденьем грузовика и сейчас он продырявит голову Джерри, за то, что тот трахается с его женой. Гораздо вероятнее, что я почувствую общий фон его гнева с нотками жажды насилия. Или даже проекцию ощущений, которые он может испытать, когда будет стрелять в Джерри. Но в тот момент, когда стрелок находится в баре и я читаю его мысли, он может и не дойти в своих размышлениях до конкретной стадии планирования выстрела. И большинство людей не идет на поводу своих агрессивных импульсов, это я узнала лишь повзрослев, после нескольких очень болезненных инцидентов. Если бы я проводила жизнь в попытках докопаться до сути каждой мысли, которую я когда-либо слышала, у меня просто не осталось бы времени на собственную жизнь. По крайней мере, у меня было, над чем поразмыслить, помимо выстраивания гипотез, что же, черт побери, случилось с Эриком и стаей Длинного Клыка. В конце моей смены я неожиданно очутилась в офисе Сэма, вместе с Сэмом и Антуаном. Сэм закрыл за мной дверь. Он был в ярости. И я его не винила. Антуан был зол на себя, на меня и опасался Сэма. Атмосфера в комнате была наполнена гневом, разочаронием и страхом.

- Послушай, ты, - сказал Антуан. Он стоял перед Сэмом. На его фоне Сэм казался маленьким.

- Просто послушай, ладно? После урагана "Катрина" мне было негде жить и у меня не было работы. Я пытался найти работу и как-то обеспечивать себя. Я даже не мог добраться до чертова трейлера МЧС. Все было очень плохо. И я...

Я позаимствовал машину, чтобы добраться до родственников в Техасе. Я собирался бросить машину там, где копы смогут ее найти и вернуть владельцу. Я знаю, что это было глупо. Я знаю, что не должен был делать эту фигню. Но я был в отчаянии, и ступил.

- И тем не менее, ты не в тюрьме, - заметил Сэм. Его слова хлестнули Антуана, как кнут, секущий до крови. Антуан шумно выдохнул.

- Нет, не в тюрьме, и я скажу тебе, почему. Мой дядя - оборотень, он состоит в одной из стай Нового Орлеана. Так что я знал кой-чо о них. Агент ФБР Сара Вейс пришла потолковать со мной в тюрьме. Она была ничего. Но поговорив со мной один раз, она привела этого парня, Тома Латтесту. Он сказал, что его контора находится на Родосе и я понятия не имею, что он мог делать в Новом Орлеане. Но он сказал мне, что знает все о моем дяде и что вы все рано или поздно объявите о себе миру, как это сделали вампиры. Он знал о вас, и знал не только о волках. Он знал, что многие будут недовольны узнать, что рядом с ними живут люди, которые частично являются животными. Он описал мне Сьюки. Он сказал, что в ней есть что-то странное, очень, но он не знал, что именно с ней не так. Он послал меня сюда наблюдать, чтобы понять, что происходит.

Мы с Сэмом обменялись взглядами. Не знаю, чего ожидал Сэм, но это было куда серьезнее, чем я себе представляла. Я вернулась к разговору.

- Том Латтеста все время был в курсе дел? - спросила я.

- Когда он начал думать, что со мной что-то не так? - Это было до того, как он увидел запись взрыва отеля на Родосе, которую он использовал как повод, чтобы подобраться ко мне несколько месяцев назад?

- Он то уверен, что ты мошенница, то нисколько не сомневается в твоих способностях.

Я повернулась к своему боссу.

- Сэм, он приходил как-то в мой дом. Латтеста. Он сказал, что кто-то близкий мне, кто-то из моих влиятельных родственников, - - я не хотела вдаваться в подробности при Антуане - сделал так, что ему пришлось отказаться от дела.

- Это объясняет, почему он так зол, - сказал Антуан, и его лицо посуровело.

- Это многое объясняет.

- Что он сказал тебе сделать? - спросил Сэм.

- Латтеста обещал, что дело об автомобильной краже приостановили, пока я слежу за Сэмом и ему подобными, посещающими его бар. Он также сказал, что не может тронуть Сьюки, и это его крайне бесило.

Сэм вопросительно посмотрел на меня.

- Он искренен, - сказала я.

- Спасибо, Сьюки, - сказал Антуан. Он выглядел униженным и несчастным.

- Окей, - сказал Сэм, посмотрев на Антуана ещё несколько секунд.

- У тебя все еще есть работа.

- Никаких... условий? - Антуан смотрел на Сэма с недоверием.

- Он ждет, что я буду следить за тобой.

- Никаких условий, но одно предупреждение. Если ты скажешь ему хоть что-то, кроме того факта, что я здесь и управляю этим баром, ты вылетишь отсюда, и если я придумаю, что еще можно сделать с тобой, поверь, я это сделаю. Антуан вздохнул с облегчением.

- Я сделаю для тебя все, что в моих силах, Сэм, - сказал он.

- Сказать правду, я рад, что все это выплыло. Это было грузом на моей совести.

- Будут последствия, - сказала я, когда мы с Сэмом остались одни.

- Я знаю. Латтеста набросится на него, после чего нетрудно догадаться, что Антуан испугается и все ему расскажет.

- Думаю, Антуан хороший парень. Надеюсь, я не ошибаюсь.

Мне приходилось ошибаться в людях прежде. И очень принципиальным образом.

- Да, надеюсь, он оправдает наши надежды.

Внезапно Сэм улыбнулся. У него была великолепная улыбка, и я не могла не улыбнуться ему в ответ.

- Иногда это правильно - верить людям, давать им второй шанс. И мы оба будем следить за ним.

Я кивнула.

- Окей. Ну, я лучше пойду домой.

Я хотела проверить, нет ли сообщений на сотовом и домашнем телефонах. И мой компьютер. Я просто умирала от желания, чтобы кто-то протянул руку и прикоснулся ко мне.

- Что-то случилось? - поинтересовался Сэм. Он неуверенно потрепал меня по плечу.

- Я могу чем-то помочь?

- Ты самый лучший, - сказала я.

- Но я просто пытаюсь выбраться из одной неприятной ситуации.

- Эрик вне пределов досягаемости? - спросил Сэм, и этот вопрос показывал, насколько он проницателен.

- Да, - призналась я.

- И его родственники в городе. Я не знаю, что, черт побери, происходит.

Слово "родственники" просто разрывало мне мозг. Как дела у твоей семьи, Сэм?

- Развод проходит по обоюдному согласию, без взаимных обвинений, мы справляемся, - сказал он.

- Моя мама чувствует себя несчастной, но надеюсь, со временем ей станет лучше. Кое-кто во Врайте оказывает ей холодный прием. Она позволила Минди и Крейгу увидеть свое превращение.

- И в кого она превратилась? - Меня бы больше устроило быть тем, кто может принимать любую форму, чем просто волком-оборотнем, если бы у меня был выбор.

- Колли, я полагаю. Моя сестра хорошо это приняла. Минди всегда была более гибкой, чем Крейг.

Я подумала, что женщины всегда легче приспосабливаются, чем мужчины, но едва ли об этом стоило сказать вслух. Не стоит делать обобщения, которые могут обернуться против тебя и тяпнуть тебя же за задницу.

- Семья Дейдры успокоилась?

- Похоже, свадьба на той же стадии, что и две ночи назад, - ответил Сэм.

- Ее мать и отец наконец осознали, что эта "зараза" не каснется Дейдры и Крейга и их детей, если они будут.

- Так ты думаешь - свадьба состоится?

- Думаю да. Ты все еще хочешь поехать со мной во Врайт?

Я собиралась сказать, "А ты все еще хочешь туда со мной?", но это было бы чересчур скромно, так как он только что спросил меня.

- Когда назначат дату, ты должен будешь спросить моего босса, смогу ли я уйти с работы, - сказала я ему.

- Сэм, это может показаться навязчивым с моей стороны так упорствовать в вопросах, но почему ты не берешь Дженналинн?

Я не могла и представить того дискомфорта, который исходил от Сэма.

- Она... Ну, эээ... Она...

Я могу сказать, что они с мамой не поладят. Если я действительно представлю ее своей семье, думаю лучше будет сделать это позднее, когда проблемы со свадьбой отойдут на второй план. Мою маму все еще трясет от стрельбы и развода, а Джанналинн - не очень-то спокойный человек.

По-моему, если вы встречаетесь с кем-то и вам явно неловко представить избранника своей семье, вероятно, вы встречаетесь не с тем, с кем следует. Но Сэм не интересовался моим мнением.

- Да, она точно не образец спокойствия, - подтвердила я.

- И сейчас, когда у нее появились новые обязанности, полагаю, ей придется сосредоточить внимание на делах стаи.

- Что? Какие еще новые обязанности?

Ой-ой.

- Я уверена, она тебе все расскажет, - ответила я.

- Полагаю, ты не видел ее пару дней, так?

- Не-а. Так что мы оба хандрим, - сказал он. Я была готова признать, что нахожусь в довольно мрачном настроении, и улыбнулась, соглашаясь.

- Да, это верно, - сказала я.

- Пока тот, кто обратил Эрика, в городе, и этот кто-то пострашнее Фредди Крюгера, полагаю, я практически предоставлена сама себе.

- Раз уж мы не имеем никаких известий от тех, кто нам дорог, давай выберемся куда-нибудь завтра вечером. Можно опять нагрянуть в Crawdad Diner, - предложил Сэм.

- Или я могу зажарить нам пару бифштексов

- Звучит здорово, - сказала я. И я отдала должное его предложению. Я чувствовала себя брошенной на произвол судьбы. Джейсон, очевидно, был занят Мишель (и в конце концов, он остался у меня той ночью, когда я была почти уверена, что он сбежит), у Эрика было много дел (очевидно), Клода почти никогда не бывает дома, когда я просыпаюсь, Таре не до меня, она беременна, а у Амелии есть время только изредка посылать мне электронные письма. Хоть я и не возражаю побыть одной, самой по себе, время от времени - фактически я наслаждаюсь этим - в последнее время мне немного слишком часто выпадал такой шанс. Быть одной - гораздо веселее, когда у тебя есть альтернатива. Чувствуя облегчение от того, что разговор с Антуаном был закончен, и гадая, к каким последствиям могут привести проблемы с Томом Латтестой, я схватила сумочку из стола Сэма и отправилась домой. Был прекрасный вечер, когда я подъехала к заднему крыльцу дома. Я подумывала поставить диск с упражнениями, пока ужин не отложился там, где не следует. Автомобиль Клода исчез. Я не заметила грузовика Джейсона, и поэтому удивилась, увидев, что он сидит на ступеньках у задней двери дома.

- Эй, брат!, - позвала я, выходя из машины.

- Послушай, я хочу сказать тебе...

И тут, считав его ментальный образ, я осознала, что человек, сидящий на крыльце, не Джейсон. Я замерла. Всё, что я могла - это уставиться на моего полуэльфийского двоюродного дедушку Дермота и гадать, пришёл ли он, чтобы убить меня.


Содержание:
 0  Мертвый в семье : Шарлин Харрис  1  Март Первая неделя : Шарлин Харрис
 2  Март Конец первой недели : Шарлин Харрис  3  Март Вторая неделя : Шарлин Харрис
 4  Март Та же неделя : Шарлин Харрис  5  Март Третья неделя : Шарлин Харрис
 6  Март Четвертая неделя : Шарлин Харрис  7  Март Конец четвертой недели : Шарлин Харрис
 8  Глава 1 Апрель : Шарлин Харрис  9  Глава 2 : Шарлин Харрис
 10  Глава 3 : Шарлин Харрис  11  Глава 4 : Шарлин Харрис
 12  Глава 5 : Шарлин Харрис  13  Глава 6 : Шарлин Харрис
 14  Глава 7 : Шарлин Харрис  15  Глава 8 : Шарлин Харрис
 16  Глава 9 : Шарлин Харрис  17  вы читаете: Глава 10 : Шарлин Харрис
 18  Глава 11 : Шарлин Харрис  19  Глава 12 : Шарлин Харрис
 20  Глава 13 : Шарлин Харрис  21  Глава 14 : Шарлин Харрис



 




sitemap