Фантастика : Ужасы : Избранная : Кристина Каст

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27

вы читаете книгу




Судьба вампира-недолетки Зои Редберд делает новый поворот. Те, кого она еще вчера считала врагами, становятся ее друзьями, а друзья превращаются во врагов. Лучшая подруга Зои оказывается немертвой нежитью, но отчаянно пытается сохранить свою человеческую природу. Зои и ее друзьям в очередной раз предстоит убедиться, что все обстоит не так, как кажется…

ГЛАВА 1

— Ну, вот и наступил мой дерьмовый день рождения, — сказала я своей кошке Нале.

(Строго говоря, это не она моя кошка, а я ее недолетка. Вы же знаете кошек — хозяев у них не бывает, только слуги. Впрочем, будем считать, что я не в курсе.)

Нале мои речи были, конечно, по барабану, но я обращалась с ней так, будто она внимала каждому моему слову.

— Вот уже в семнадцатый раз ровно двадцать четвертого декабря наступает мой чертов день рождения. И каждый год все семнадцать лет происходит одно и то же. Впрочем, ладно, плевать. Я уже привыкла.

В первую очередь я пыталась убедить в этом себя. Нала ворчливо мяукнула и принялась вылизывать хвост, демонстрируя свое истинное отношение к моим заморочкам.

— Сделаем так, — сказала я, слегка подводя глаза. (Действительно слегка, подводка а-ля «озабоченная енотиха» мне не идут. Они вообще никому не идут) — Когда мне от чистого сердца будут дарить всякие отстойные деньрождественские подарки, потому что всем, почему-то хочется объединить мой день рождения и Рождество, а получается ни то, ни другое… — через зеркало я уставилась в большие зеленые глаза Налы. — мы с тобой будем улыбаться, прикидываясь, что так и надо. Что ж поделаешь, если не каждый способен понять, что эти события ни в коем случае нельзя смешивать.

Нала чихнула.

— Полностью с тобой согласна!

Выступать не имеет смысла, лишь усугубим проблему. Мало того, что надарят всякой муры, так еще придется что-то делать с толпой обиженных и недовольных.

Не сумев убедить даже Налу, я сосредоточилась на своем отражении. На миг мне показалось, что с подводкой я переборщила, однако при близком рассмотрении стало ясно: мои глаза выглядят такими большими и темными вовсе не из-за нее.

Хотя как вампира-недолетку меня Пометили уже два месяца назад, сапфировая синева Метки и разросшаяся от нее филигранная вязь, обрамляющая мое лицо, до сих пор не перестали меня удивлять.

Пробежав кончиком пальцев по лазурной спирали, я бессознательно оттянула вниз и без того широкий ворот черного свитера, оголив левое плечо, и резким движением головы отбросила назад свои длинные черные волосы, скрывавшие необычную татуировку, которая начиналась у основания моей шеи, сползала на плечи и сбегала по лопаткам до самой талии. Как всегда при взгляде на нее, меня словно током прошило от изумления и страха.

— Ты ни на кого не похожа, — прошептала я своему отражению. И прочистив горло, нарочито бойко произнесла привычную мантру: — Здорово быть не такой, как все! — И зажмурилась: — Плевать.

Подняв глаза к потолку, я даже удивилась, ничего не обнаружив над своей головой. Последний месяц меня не отпускало чувство, будто над ней зависла гигантсткая хмурая туча.

— Странно, что даже не каплет. Говорят, от дождя волосы лучше растут, — язвительно заявила я своему отражению. Потом с тяжким вздохом подняла брошенный на стол конверт. Над сверкающим обратным адресом блестело золотое тиснение «СЕМЬЯ ХЕФФЕР».

— К слову о грустном…

Нала снова чихнула.

— Опять соглашусь. Не будем тянуть резину. — Нехотя открыв конверт, я вытащила открытку. — Черт. Не ожидала, что все так плохо.

На открытке красовался здоровенный деревянный крест. Прямо в его центре был приколочен (окровавленным гвоздем, разумеется) свиток под старину, на котором (естественно кровью) было начертано: «Христов праздник».

Красные буквы на внутренней стороне открытки гласили: «СЧАСТЛИВОГО РОЖДЕСТВА». А ниже мама приписала от руки: «Надеюсь, в эти благословенные дни ты вспоминаешь о своей семье. Поздравляем с днем рождения! С любовью. Мама и папа».

— О чем речь, — заявила я кошке. У меня даже живот разболелся от обиды. — И вообще, никакой он мне не папа. — Я порвала открытку на клочки и, швырнула обрывки в корзину для бумаг, уставилась на них долгим взглядом. — Они обо мне вспомнили только затем, чтобы унизить. Лучше бы уж совсем забыли.

Стук в дверь заставил меня подскочить от неожиданности.

— Зои, все хотят знать, где ты застряла! — Голосу Дэмьена, как известно, не могла помешать никакая дверь.

— Погоди, я почти готова! — заорала я. Потом мысленно встряхнулась, бросила последний взгляд в зеркало и решила, назло всему миру, оставить плечо открытым.

— Ну да, ни у кого больше нет таких Меток. Пусть поглазеют, мне не жалко, — буркнула я под нос. Потом тяжко вздохнула. Меня начисто пробирает такое раздражение. Дерьмовый день рождения, идиотская открытка…

Ну хоть себе-то не ври!

— Мне тоскливо без Стиви Рей, — тих прошептала я вслух.

Эта тоска вот уже целый месяц гнала меня прочь от друзей (включая моих парней — их у меня двое), это она огромной непролитой тучей висела у меня над головой.

Мне жутко не хватало мой лучшей подруги и бывшей соседки по комнате, умершей у всех на глазах месяц назад, но на самом деле (о чем было известно мне одной) чудом превратившейся в таящуюся во мраке нежить. Как бы пафосно и мелодраматично это не звучало.

И теперь, вместо того, чтобы носиться по корпусу как электрошвабра и решать вопросы с моим треклятым днем рождения… она скрывается в старых туннелях под Тулсой в компании себе подобных омерзительных немертвых созданий, ужасно свирепых и примерно таких же вонючих…

— Зет? Ты жива? — снова закричал из-за двери Дэмьен, оборвав мой внутренний монолог. Я подхватила ноющую Налу, повернулась спиной к обрывкам поганой деньрождественской открытки от предков и выскочила за дверь, чуть не сбив с ног начавшего нервничать Дэмьена.

— Извини, не хотела, — пробормотала я. Дэмьен пошел рядом, украдкой бросая на меня встревоженные взгляды.

— Никогда не видел, чтобы кто-нибудь был настолько равнодушен к собственному дню рождения! — заметил он.

Я спустила с рук извивающуюся Налу, пожала плечами и выдавила из себя беспечную улыбочку.

— Нужно заранее подготовиться к тем временам, когда я превращусь в старую развалину — лет в тридцать! — и придется скрывать свой возраст.

Дэмьен даже остановился и повернулся ко мне.

— Постой-посто-ооооой, — протянул он. — Всем известно, что тридцатилетним вампирам на вид не дашь двадцати, и выглядят они чертовски сексуально. Больше скажу, даже к ста тридцати ровным счетом ничего не меняется... Так что, хватит заливать про возраст. Давай, признавайся, что с тобой творится?

Пока я мялась, соображая, что можно, а чего нельзя ему сказать, Дэмьен приподнял аккуратно выщипанную бровь и отчеканил самым занудным менторским тоном:

— Насколько тебе известно, представители нашего меньшинства отличаются исключительной чувствительностью и способностью к сопереживанию. Это я клоню к тому, что ты можешь смело выложить мне всю правду.

Я снова вздохнула.

— Ну да. Вы, геи, известные интуиты.

— Вот такие мы, гомики — немногочисленны, горды и гиперчувствительны.

— А разве «гомик» это не оскорбление?

— Нет, если слово используется самим гомиком. И не заговаривай мне зубы, все равно не поможет. — Он решительно подбоченился и топнул ногой.

Я выдавила жалкое подобие улыбки. Внезапно мне до смерти захотелось немедленно признаться ему во всем.

— Мне очень плохо без Стиви Рей, — не задумываясь, выпалила я.

Дэмьен не колебался ни секунды.

— Я понимаю, — ответил он, и глаза его подозрительно увлажнились.

После этого я уже не могла остановиться. Слова хлынули из меня, как вода из прорванной дамбы.

— Она должна быть здесь! Она бы сейчас носилась, как маленький оклахомский смерч, развешивала деньрождественские украшения, а может быть, даже пирог испекла бы!

— Абсолютно несъедобный, — закивал Дэмьен, шмыгая носом.

— Ну да, зато по знаменитому «мамочкиному рецепту», — я так похоже изобразила смешной оклахомский деревенский говорок Стиви Рей, что сама улыбнулась сквозь слезы.

Самое смешное, что только сейчас, когда я призналась Дэмьену в своих терзаниях, мне впервые удалось по-настоящему улыбнуться.

— Тебе-то еще хорошо, а нас с Близняшками она довела бы до белого каления, заставив нацепить чудовищные бумажные колпаки с тугой резинкой, которая больно впивается в подбородок, — вставил Дэмьен и даже слегка поежился от не вполне наигранного ужаса. — Боже мой, как это вульгарно!

Я расхохоталась и с изумлением поняла, что тяжесть в груди стала гораздо легче.

— Да уж, Стиви Рей кого хочешь развеселит!

Дрожащая улыбка сползла с лица Дэмьена, и я поняла, что опять говорю о Стиви Рей в настоящем времени.

— Да, она была чудесная, — вздохнул он, подчеркнув слово «была», и заботливо посмотрел на меня, как на умалишенную.

Если бы он только знал правду! И если бы я могла рассказать ему все до конца…

Но я не могла. Если я ему откроюсь, Стиви Рей или я — а может быть, мы обе! — станем трупами. И в этот раз уже навсегда.

Поэтому я просто схватила своего встревоженного друга за руку и потащила его к лестнице, спускавшейся в общий холл девичьего корпуса, где меня уже заждались друзья (со своими дурацкими подарками, разумеется.)

— Бежим скорее! Мне не терпится развернуть подарочки! — вдохновенно соврала я.

— О, да! — простонал Дэмьен. — Просто не могу дождаться, когда ты увидишь мой! Если бы ты только знала, сколько я за ним охотился!

Мне осталось только улыбаться и одобрительно кивать, выслушивая эпическую сагу Дэмьена о «Великом Поиске Идеального Подарка».

Вообще-то он не всегда такой мегаголубой. То есть, он, конечно, голубой, с этим не поспоришь. Но при этом он высокий, темноволосый, большеглазый очаровашка, ни дать — ни взять — идеальный кавалер (так оно и есть, но только если вы симпатичный парнишка.)

В жизни Дэмьен совершенно не похож на жеманных голубых мальчиков, но как только речь заходит о покупках, как в нем просыпается внутренняя женщина. Кстати, мне это нравится. Он совершенно очарователен, когда рассуждает о важности приобретения реально классной обуви, а сейчас его болтовня как нельзя лучше успокоила меня и помогла морально подготовиться к предстоящей церемонии вручения отстойных (к моему величайшему сожалению) подарков.

Жаль, что нельзя так же просто набраться сил для борьбы с настоящими проблемами!

Ни на секунду не прекращая захватывающего рассказа о перипетиях своего «Великого Поиска», Дэмьен провел меня через холл. По дороге я помахала девочкам, кучковавшимся вокруг плоских телевизионных панелей, и мы прошли в небольшую боковую комнату, выполнявшую функции библиотеки и компьютерной.

Дэмьен распахнул двери, и мои друзья вразнобой грянули «С днем рожденья тебя»! Нала возмущенно зашипела, попятилась к выходу и потрусила обратно по коридору.

«Трусиха!» — тоскливо подумала я, подавив предательское желание смыться за ней следом.

Песня закончилась (спасибо Небесам!), и вся шайка набросилась на меня.

— С днем рождения! — хором выдали Близняшки.

Вы ведь уже знаете, что они никакие не близнецы и даже не сестры? По жизни Эрин Бейтс — ослепительная блондинка из Тулсы, а Шони Коул — очаровательная карамельная красотка ямайско-американского происхождения, родом из Коннектикута, но во всем остальном девчонки так похожи, что цвет кожи и место рождения отступают на второй план. Что значит скучная генетика по сравнению с подлинным родством душ?

— С днем рождения, Зои, — произнес до ужаса знакомый глубокий сексуальный голос.

Я вырвалась из двойных объятий Близняшек и шагнула в руки своего парня Эрика. Строго говоря, Эрик лишь один из двух моих парней. Второго парня зовут Хит, и он никакой не вампир, а обычный восемнадцатилетний футболист, с которым я встречалась до того, как меня Пометили. Вообще-то я совершенно не собиралась продолжать отношения с ним, но так получилось, что я совершенно случайно попробовала его кровь, и теперь мы с Хитом Запечатлены, а значит, он мой парень.

Фуф, выговорилась. Ну да, положение хуже некуда, а что делать? Да-да, Эрик от этого, мягко говоря, не в восторге. Да-да-да, он может запросто бросить меня, и кто его осудит?

— Спасибо, — пошептала я и, подняв голову, как всегда, утонула в его фантастических глазах.

Эрик высокий и красивый, у него волнистые темные, как у Супермена волосы, и ослепительные синие глаза, каких нет больше ни у кого на свете. Я совершенно забылась в его объятиях (за последний месяц я нечасто баловала себя этим лакомством), наслаждаясь его чудесным запахом и чувством безопасности, которое всегда испытывала рядом с Эриком. Похоже, за этот месяц мой парень уже успел отвыкнуть от такой роскоши, потому что улыбка его вдруг стала неуверенной и слегка удивленной.

У меня виновато сжалось сердце. Последнее время я держала Эрика на голодном пайке, а бедняжка даже не догадывался, в чем дело. В порыве раскаяния я приподнялась на цыпочки и крепко-крепко поцеловала его — к особой радости всех гостей.

— Эрик, дружок, как насчет того, чтобы поделиться счастьем с друзьями? — спросила Шони, стрельнув глазами на моего довольно ухмыляющегося парня.

— Да-да, мы тоже в очереди! — подхватила Эрин и, как истинная Близняшка, в точности повторила взгляд Шони. — Целуй и нас, праздник есть праздник!

Я с наигранным возмущением посмотрела на Близняшек.

— Вообще-то, это не его день рождения! Целовать положено только именинников.

— Вот гадство! — надулась Шони. — Ничего личного, Зои, я тебя, конечно, люблю и все такое, но целоваться с тобой не буду!

— Никаких гомосексуальных поцелуев, — решительно подтвердила Эрин и подмигнула Дэмьену (который откровенно любовался моим Эриком!) — Это лакомство для Дэмьена.

— Что? — рассеянно переспросил Дэмьен. Бедняжка был настолько ослеплен красотой Эрика, что совершенно не обращал внимания на Близняшек.

— Сколько можно повторять… — начала Шони.

— Этот красавчик играет за другую команду! — со смехом закончила Эрин.

Эрик добродушно рассмеялся, от души хлопнул Дэмьена по руке и сказала:

— Клянусь, приятель, что если когда-нибудь решу сменить команду, ты узнаешь об этом первым!

(Вот за это я его просто обожаю. Мой Эрик самый классный и популярный парень в школе, но при этом он умеет принимать других людей такими, какие они есть, и никогда ни с кем не разговаривает через губу.)

— Эй, полегче на поворотах! — засмеялась я. — Вообще-то я надеялась, что о таком событии первой узнаю я!

Эрик расхохотался, подхватил меня на руки и шепнул на ухо:

— Клянусь, об этом тебе точно не придется беспокоиться!

Я уже почти решила наградить его за стойкость еще одним поцелуем, но тут в комнату ворвался мини-торнадо в образе Джека Твиста, очень-очень близкого дружка нашего Дэмьена.

— Ой, кажется, успел! Она еще ничего не открывала? С днем рождения, Зои! — выпалил он и, раскинув руки, заключил нас в свои крепкие объятия. (Да-да, вы не ошиблись. Он обнял Дэмьена и меня.)

— Я же предупреждал тебя, чтобы ты пошевеливался! — укорил его Дэмьен, когда мы снова очутились на свободе.

— Да я торопился, но ты же знаешь, как важна правильная упаковка! — умоляюще воскликнул Джек. Затем с манерностью истинного гея он сунул руку в изящный мужской клатч, висевший у него на плече, и вытащил оттуда небольшую коробочку, завернутую в ослепительно-красную фольгу. Сверток был перевязан блестящим зеленым бантом размером с хороший кочан капусты. — Бантик я сам завязал, — смущенно потупился Джек.

— Джек у нас настоящий рукодельник, — заметил Эрик. — Одна беда — его руки никак не доходят до уборки.

— Извини, — добродушно улыбнулся Джек. — Я все уберу сразу после праздника, честное слово!

Я вам уже говорила, что Эрик и Джек живут в одной комнате? Еще одно очко в пользу моего парня. Эрик учится на пятой ступени (то есть, по обычному раскладу, он старшеклассник), и он самый популярный парень во всей школе. Что касается Джека, то он всего лишь на третьей ступени (малышня зеленая) и новичок в придачу. Вообще-то он славный, но слегка странноватый и до синевы голубой.

Эрик мог бы закатить скандал, заявить, что не желает делить комнату с педиком, выставить Джека за дверь, да еще и ославить его по всему Дому Ночи. Вместо этого он взял его под свое крыло и опекает, как младшего братишку, причем перенес это отношение даже на Дэмьена, который встречается с Джеком вот уже целых четыре с половиной недели.

(Мы все об этом знаем, потому что Дэмьен, как неисправимый романтик, отмечает не только недельные даты своего блаженства, но и половинки. Ну да, мы все над ним покатываемся. Разумеется, самым незлобивым образом.)

— Стоп-стоп! К слову о подарках! — подпрыгнула Шони.

— Джек, клади свой мегабантик на стол к другим подаркам, и пусть Зои начнет открывать! — скомандовала Эрин.

Я услышала, как Джек жалобно шепнул Дэмьену: «Мегабантик?» и поймала панический взгляд Дэмьена, который тут же бросился утешать своего дружка: «Ну что ты, он просто великолепен!»

— Пожалуй, эту красоту я развяжу первой! — поспешно сказала я и взяла у Джека коробочку. Потом подошла к столу, заваленному остальными подарками, и принялась аккуратно откреплять гигантский капустный бант от красной фольги, приговаривая: — А бантик оставлю себе на память, уж больно он хорош!

Дэмьен с благодарностью подмигнул мне. Эрик и Шони предательски захихикали у меня за спиной, но мне удалось незаметно лягнуть кого-то из них, и обе сразу примолкли. Наконец, я справилась с бантом и отложила его в сторону. Потом развернула и открыла коробочку, и достала из нее…

Мама дорогая.

— Снежный шарик! — с натуженной радостью выкрикнула я. — Ой, а внутри-то снеговик! Вот чудо!

Послушайте, ну разве трудно понять, что снежный шарик со снеговиком — это не деньрожденьевый подарок? Это рождественское украшение. Кстати, ужасно пошлое, хотя я своего мнения никому не навязываю…

— Да! Да! — в полном восторге закричал Джек. — Послушай только, что он играет!

Подпрыгивая от нетерпения, он выхватил у меня шарик, повернул рычажок на подставке, и этот проклятый Снеговичок Фрости, дико фальшивя, забренчал свой заезженный рождественский мотивчик.

— Спасибо, Джек! Это просто прелесть! — мужественно соврала я.

— Я так рад, что тебе понравилось! — в упоении ответил Джек. — И как раз в тему к твоему празднику! — добавил он, обменявшись взглядом с Эриком и Дэмьеном. Я отметила, что все трое заговорщически ухмыльнулись, как маленькие негодники.

Я честно натянула на лицо дежурную улыбку.

— Да… Здорово, честное слово. А теперь перейдем к следующему подарочку!

— Следующий мой! — выскочил вперед Дэмьен и протянул мне длинную мягкую коробку.

Я вернула на место улыбку и принялась за очередную обертку. Но на самом деле мне больше всего хотелось превратиться в кошку, зашипеть на всех и с достоинством удалиться.



Содержание:
 0  вы читаете: Избранная : Кристина Каст  1  ГЛАВА 2 : Кристина Каст
 2  ГЛАВА 3 : Кристина Каст  3  ГЛАВА 4 : Кристина Каст
 4  ГЛАВА 5 : Кристина Каст  5  ГЛАВА 6 : Кристина Каст
 6  ГЛАВА 7 : Кристина Каст  7  ГЛАВА 8 : Кристина Каст
 8  ГЛАВА 9 : Кристина Каст  9  ГЛАВА 10 : Кристина Каст
 10  ГЛАВА 11 : Кристина Каст  11  ГЛАВА 12 : Кристина Каст
 12  ГЛАВА 13 : Кристина Каст  13  ГЛАВА 14 : Кристина Каст
 14  ГЛАВА 15 : Кристина Каст  15  ГЛАВА 16 : Кристина Каст
 16  ГЛАВА 17 : Кристина Каст  17  ГЛАВА 18 : Кристина Каст
 18  ГЛАВА 19 : Кристина Каст  19  ГЛАВА 20 : Кристина Каст
 20  ГЛАВА 21 : Кристина Каст  21  ГЛАВА 22 : Кристина Каст
 22  ГЛАВА 23 : Кристина Каст  23  ГЛАВА 24 : Кристина Каст
 24  ГЛАВА 25 : Кристина Каст  25  ГЛАВА 26 : Кристина Каст
 26  ГЛАВА 27 : Кристина Каст  27  ОБ АВТОРАХ СЕРИИ : Кристина Каст



 




sitemap