Фантастика : Ужасы : 12 : Анна Кэтрин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22

вы читаете книгу




12

Мне нравится думать, что своими решительными действиями я добилась чего-то действительно важного. Пункт первый: никто до сих пор не сожрал мою компанию. Даже моих полудемонических товарищей. Это потому, что я решительна, что является другим названием для «упряма», что, в свою очередь, иногда означает «глупа».

Но есть и пункт второй, которого я достигла благодаря тому, что прошла сквозь Дверь со Стэном и высоко поднятой головой: я вошла беззащитная в неведомый Ад.

Стэн впереди меня, и я сначала не осознаю свою ошибку. Имею в виду, если бы я сделала это в другое время, было бы не так ужасно - просто изобилие полных лавы кратеров, куда можно случайно свалиться. Во всяком случае, там был свет. В этом же Аду мы оказываемся в темноте и тесноте, словно в чулане. Я слышу, как наше со Стэном пыхтение отражается от стен, сырых стен, которые где-то рядом. Я ничего не вижу, однако эти ощущения помогают мне с новой силой понять, через что прошел Стэн, когда ему завязали глаза в Аду. Имею в виду, я в Аду. Я ничего не вижу. В темноте может быть что угодно.

Я тяжело дышу. Звук отражается эхом.

Стэн говорит почти нормальным голосом:

- Так, значит, вот на что это похоже?

- Мм… - отвечаю я.

Надеюсь, остальные появятся быстро. Я очень хотела бы разжиться светом, пусть даже это будет свет Дверей, сияющих у меня в мозгу.

На миг мне кажется, что я, возможно, подумала об этом, вы понимаете, этим думательным голосом Двери, который заставляет вещи происходить, потому что я вдруг чую свет. Я смотрю вверх. Он зеленый, похож на глоустик [16]. Не уверена, что это хорошее развитие событий, но, с другой стороны, я действительно радуюсь свету.

Пока он не начинает двигаться. В свете я вижу, что Дверь открывается трещиной и по диагонали в трещине идет каменная труба. И вниз по трубе сползает все ближе и ближе… Вы когда-нибудь видели вблизи мокрицу? Подходящее имя для существа без лица, с дюжиной коротких перепутавшихся ног, склизким панцирем, скользящим взад-вперед, когда оно ползет по камням, нащупывая путь длинной изгибающейся антенной.

Теперь представьте, что оно большое. И из каждой щели в его броне исходит зеленоватый свет.

Оно уже близко. Прямо над нашими головами. Останавливается.

Надо мной смыкается мрак, еще темнее, чем было прежде, потому что я знаю, что здесь. Существо внезапно снова начинает светиться и так же быстро гаснет. И это повторяется. И опять.

В отдалении, высоко над нами, я вижу еще один свет. Оно привело с собой друзей.

Я сильно моргаю. Зрение затуманено. Но мне не надо глаз для того, что я собираюсь сделать: я осторожно, очень медленно сую руку под плащ и вытягиваю железную цепь из петель брюк.

- Стэн, - спокойно говорю я. Мокрица надо мной не шевелится при звуках моего голоса, хотя мне кажется, что она дернулась, когда воздух слегка шелохнулся рядом с ней. - Стэн, надо, чтобы ты сидел тихо, ладно? - (Он не отвечает.) - Ладно?

- Дела плохи, Элли? - шепчет он.

- Идет к тому, - отвечаю я.

Я провожу рукой по цепи, нащупывая конец. Теперь оба конца цепи крепко сжаты в моих ладонях, и я сворачиваю цепь так, чтобы получилась прочная петля, подходящая для любого демона, который окажется поблизости. Серебро исцеляет, соль связывает, железо убивает. Это хорошо, потому что теперь над нами четыре огромные мокрицы, и выше их я вижу еще три.

Стэн садится. Я приподнимаю цепь и жду, чтобы кто-нибудь приблизился.

Дверь внезапно распахивается, снова ослепляя меня, и появляется Рокси.

- Ты в порядке, дорогуша? - окликает меня она.

Она тоже ничего не видит.

- Я здесь, - спокойно говорю я. - Пожалуйста, осторожно, на полу сидит Стэн, а вверху и чуть правее - чудовища.

Я слышу, как Рокси резко уходит вбок и чей-то нож ударяется о камень, я вижу вспышку…

Жаль, Рокси не может воспользоваться мечом: он у нее большой, впечатляющий и наверняка волшебный, но, полагаю, здесь слишком мало места, чтобы воспользоваться длинным оружием. Темнота возвращается, и мокрицы темнеют.

Рокси не произносит ни слова. Я рада, что она верит мне. Но лучше бы она сказала, где Райан и Кристиан. Или хотя бы где Райан.

Первая мокрица снова начинает светиться. Потом остальные - всего семь. Они неритмично пульсируют. Рокси втягивает в себя воздух. Членистоногие приближаются, сползая по стенам, окружая нас. Дверь открывается.

- Черт побери! - громко ругаюсь я, потому что я только что пожелала, чтобы это произошло.

Жаль, у меня не хватило упрямства, чтобы протащить в Ад лук, даже если бы в результате нас вычислили Двери-ищейки или что-то подобное. Тогда я могла бы отгонять чудовищ своим, ну я не знаю, неожиданным сверхъестественным умением прицеливаться и очень бы обрадовалась, увидев Райана и Кристиана живыми.

По крайней мере, живыми в данный момент. Мы все молчим. Дверь темная. Мы ориентируемся вслепую.

Райан говорит:

- Что за…

Рокси перебивает его:

- Над нами демоны.

И они все держат оружие наготове и ждут.

Довольно долго сохраняется темнота. Достаточно долго, чтобы я начала думать, что Дверь их отпугнула. Надеюсь.

Мокрицы вспыхивают одновременно, напомнив мне фокусы со вспышкой и шумом, которые как-то показал мне один охотник: огонь и сера, и шум ты слышишь скорее в своей голове, чем ушами. Я прищуриваю глаза, чтобы сфокусироваться, - мокрицы двигаются. И быстро двигаются.

Их свечение угасает - не думаю, что они хотят выдать свои позиции. Первая из них встает на задние конечности, цепляясь за стену, прицеливается и прыгает на Рокси. Рокси ворчит, и я слышу, как она бормочет себе под нос: «Фу-фу-фу», и раздается хруст, когда она отрывает от себя демона и швыряет его в стену. Еще один хрустящий звук. Я впечатлена ее меткостью.

Что- то трогает меня за волосы.

Я припоминаю ночи в закусочной, когда нам было нечем заняться, Дверь была спокойна и Райан показывал мне разные приемы, как убивать. Вместо того чтобы кричать, я вспоминаю эти приемы. Я отклоняюсь в сторону и бросаю железную петлю по направлению к стене, где почувствовала эту штуку. Я попадаю по верхушке чего-то, но, вместо того чтобы приятно хрустнуть, как у Рокси, мокрица отклеивается от стены и падает на землю. К моим ногам. Рядом со Стэном.

Я топаю по ней каблуком.

Теперь наконец хруст. Я поднимаю ногу, подо мной слабый блеск - я вступила в светящуюся клейкую жидкость.

Я поворачиваюсь спиной к стене и жду. Среди шаркающих шагов и быстрого поскрипывания кожи от движения я слышу резкий лязг чьего-то ножа по камню, что-то твердое касается моей руки, и потом раздается долгожданный хруст. Все стихает. Потом Райан спрашивает:

- Сколько?

Рокси отвечает:

- Три.

Кристиан щелкает. Но поскольку он делает это один раз, полагаю, это означает количество.

- Один, - говорю я.

- Правда? - удивляется Рокси.

- Заткнись, да.

- И я прикончил двоих, - подытоживает Райан. Ребята явно были заняты, пока я тут пыталась расплющить свою мокрицу. - Это все?

- Думаю, да, - отвечаю я. Я приподнимаю ногу. Легкое свечение. - Но у меня есть идея.

Если расколоть панцирь мокрицы, получишь светящееся вещество. Если окунуть в него что-нибудь, например острие ножа Райана, пока тот не заметил, что ты делаешь, можно получить достаточно света, чтобы видеть на фут вперед. Хотя оно легко оттирается, и это единственная причина, почему Райан не перестал со мной разговаривать навеки.

Рокси сует руку в мокрицу, затем поднимает кулак, с которого капает жидкость, и осматривает стены.

- Никого, - говорит она. - Похоже, мы со всеми разделались.

- Это круто, - признаю я.

- Растем, - говорит она и улыбается мне. Похоже, я получила баллы за свое поведение во время сражения. Она кивает. - Тебе надо наложить чары. Тогда мы сможем добыть немного света и убраться отсюда.

Я протягиваю руку за ножом Райана и тут вспоминаю, что он покрыт внутренностями мокрицы. Он поднимает бровь, давая понять: это ты испачкала нож жидкостью демона. Я хмурюсь и протягиваю руку к Рокси. Она смеется и дает мне чистый нож, которым она ударила о стену.

Я надрезаю палец - от этого мне очень больно, может быть, пора начать использовать предплечье? - капаю кровь, произношу слова. Двери загораются.

Наверх.

- Простите, - говорю я и показываю. - Но нам туда.

Как минимум нам надо взобраться по каменной трубе, чтобы приблизиться к следующей Двери.

Кристиан исследует окрестности своими паучьими лапками и наваливает камни рядом с мокрицей со вспоротым панцирем. Он предусмотрителен. Мне грустно, что он превращается в демона.

Я опускаюсь на колени и начинаю макать камни в вязкую жидкость, и, когда Кристиан принимается помогать мне, я обнаруживаю порез у себя на руке. Он маленький, просто клочок кожи сорвало до крови. Может, это был отлетевший камень, когда нож Рокси врезался в стену, или же это мокрица.

Я сглатываю.

- Мне нужно серебро, о боже мой, - говорю я, и Райан поднимает на меня взгляд с того места, где снова и снова отчищал нож рубашкой.

- Я… - Он замолкает и прочищает горло. - Нам нечем расплавить его, нечем расплавить.

- Что, никто не захватил зажигалку? - спрашиваю я, и Рокси качает головой.

- Даже если бы мы взяли, дорогуша, она не дает нужной температуры. И здесь негде развести огонь.

Рокси взмахивает рукой, обводя расселину, где мы оказались. Камень - теперь, когда света стало больше, видно, что он похож на песчаник или что-то подобное, мягкое и странное. Как оно называется? Осадочные породы, верно? Такая штука, которая разрастается слоями на большую высоту.

Я делаю глубокий вдох и закрываю глаза. Жидкость мокриц воняет, Кристиан продолжает макать и макать. Свет становится ярче. И у меня на руке порез.

Не могу понять, он зеленоватый от света жидкости или оттого что…

- Ладно, думаю, нам остается лишь ждать, чтобы понять, заражена я демоном или нет. - Я вовсе не так спокойна, как мой голос.

Райан берет мою руку и рассматривает ее. Шляпа закрывает все его лицо. Не могу прочитать, что он думает.

- Ты можешь спросить Дверь, - наконец говорит он.

Он что, серьезно предлагает спросить Дверь? Кто этот незнакомец?

С этой стороны Дверь - пещера в скалах, отливающая сероватым серебром. Она кажется заторможенной, словно ее редко используют. Может, так и есть. Может, она одинока, как остальные Двери в этих краях. Как Дверь Оуэна в больнице. Может, ей просто нужен кто-то, кто будет ее любить.

Что ж, у нее есть Стэн. Он сидит, прислонившись к Двери, у него течет кровь. О черт, Стэн!

- О черт! - Я отодвигаюсь от Райана. - Стэн. - Я падаю на колени, мне больно, камень твердый, но… Стэн.

- Больно, Элли, больно, - удивленно говорит он.

Его кровь черная и липкая на вид, она капает на камни, стекая между пальцев Стэна. Он прижимает ладонь к ноге, там большой укус, и теперь я знаю, что сделали бы с нами мокрицы, если бы подобрались близко.

- Не прикасайся к нему, - говорит Райан.

Он садится на корточки с одной стороны, и Рокси - с другой. Кристиан не реагирует, он продолжает макать камни. Они скоро закончатся.

- Уверен, это больно, - наконец произносит Райан.

Он просто смотрит, как кровь Стэна течет у него между пальцами. Большая капля образуется и падает на камни - и я вижу, что Двери резко загораются, так же как когда я роняю кровь. Только цвета темнее, и Дверь, которая светится для Стэна, - не та, которая светилась для меня. Она зеленая и влажная, и мне она не нравится. Райан ничего не замечает.

Он говорит:

- Мне так жаль, приятель.

Стэн издает нервный смешок:

- Конечно, дружок.

Райан пожимает плечами и смотрит на меня: - Мы не можем прикасаться к нему. Ты не можешь прикасаться к нему - у тебя открытая рана. Если хоть капля его крови попадет в тебя…

Райану не обязательно договаривать. Если хоть капля крови Стэна попадет в меня, мне крышка, верно? Я наверняка стану после этого оборотнем. И поскольку нет способа помочь Стэну, наверняка не найдется способа помочь мне.

- Стэн, - говорит Райан, - ты можешь двигаться?

- Я не уверен, могу ли я хотя бы дышать, - отвечает он, однако пытается встать на ноги, медленно скользя спиной по камням Двери.

Он делает глубокий вдох и выдох, и я чувствую исходящий от него запах смерти. Аромат лета угасает. Не знаю, сколько он еще продержится.

- Пойдемте, - понукает нас Рокси. - Нам предстоит долгий подъем.

Она прячет ножи в ножны и берет меня за руку. Быстрое пожатие - и внезапно я чувствую себя лучше. Рокси рядом и прикрывает мне спину. Должно быть, я все-таки нравлюсь ей хоть немножко, иначе она убила бы Стэна, когда у нее была такая возможность, во время сражения.

Райан делает движение головой в сторону Кристиана:

- Ты готов, Кристиан?

Впервые он обратился прямо к Кристиану, на моей памяти, за все время путешествия.

Кристиан просто клацает в ответ. Я смотрю на Рокси, и мы общаемся бровями. Я натренировалась в бровеговорении. Если Кристиан не умрет, нам придется убить его в конце; теперь он почти превратился в демона.

- Как аватар может превратиться в демона? - тихо спрашиваю я.

- Что такое хлопок одной ладонью? - отвечает она, и я морщусь:

- Я серьезно.

Райан аккуратно бинтует ногу Стэна банданой Кристиана. Полагаю, Кристиану она больше не нужна. Райан помогает Стэну встать и смотрит на нас:

- Вы все, возьмите каждый по камню. Пошли.

- Как, черт возьми, мы сможем подняться туда?

Я не захватила с собой спелеологическое снаряжение, да никто и не сказал мне перед началом похода, что оно может понадобиться.

- Взберемся, - отвечает Райан. - С помощью рук. - Он слегка улыбается мне.

Похоже, ему это нравится.

- В этом нет ничего веселого! - огрызаюсь я.

- Нет, но это интересно, - возражает он, и я хмурюсь:

- Сопляк.

- Стерва.

- Влюбленные пташки, - говорит Рокси, пытаясь сдержать смех.

Но безуспешно.

- Ладно, дайте я… - Я вздыхаю и закрываю глаза.

Здесь повсюду Двери, в большинстве случаев наверху, и, когда я сосредоточиваюсь на них, они все ярко вспыхивают и хотят поговорить со мной.

Элли!

Элли!

Элли!

Ближайшая мерцает синим, она огромная, в четыре или пять раз больше меня, высокая, широкая. Наверху.

Я указываю на нее и снова вздыхаю.

- Вверху, примерно в пятидесяти футах, - сообщаю я.

Кристиан издает какой-то невнятный звук.

Я поворачиваюсь к нему:

- Послушай, у тебя ведь есть руки. Вспомни, как ими пользоваться.

«Вспомни, как ими пользоваться», - приказываю я ему.

Райан задает темп, достаточно легкий для Стэна, но постоянный. Он болтает, думаю, для того, чтобы отвлечь меня, но через некоторое время я перестаю слушать, потому что это меня расстраивает, а когда я расстраиваюсь, то злюсь. Он читает лекцию на тему демонов, рассказывая об одном, называющемся друдж, - это зороастрийский демон лжи. Звучит не очень интересно. Бла-бла, он лжет и погружает все в хаос, и победить его можно только правдой. Какой прок в демоне, с которым нельзя сражаться?

Рокси карабкается рядом с Кристианом. Он щелкает, и она шипит, и я уверена, что это что-то означает, но у меня начинает болеть голова. Стэн просто идет на звук Голосов наших аватаров, он тише, чем обычно, и я слышу, как он втягивает воздух каждый раз, когда делает неверное движение.

Взбираться на горы - действительно тяжело, и чем дальше мы уходим от коричневой Двери, тем темнее становится в этом измерении и тем громче гудение.

Я прерываю Райана в тот момент, когда он рассказывает о ладжаблессе - Карибском демоне с коровьим копытом, завлекающем людей на их погибель.

- Что это за жужжание?

- Насекомые. - Райан говорит так, словно это не самая ужасная вещь на свете. - Ты не думала, почему тут нет света? Насекомые закрывают его.

- Ты врешь.

Я поскальзываюсь на камне, и мне приходится ухватиться покрепче. Мокрицы, насекомые, и меня уже чертовски тошнит от потусторонних миров в целом, о боже мой. Руки болят, и я уверена, что они скоро начнут кровоточить. Ну хоть туфли подходящие. С круглыми носками, достаточно прочными, чтобы легко втыкаться в мягкий камень, но подошвы поизносились от ходьбы и стали скользкими.

- Честно. Они не кусаются, ничего такого, просто они… существуют.

- Отлично, - бормочу я. - Мне намного лучше.

- Ты когда-нибудь слышала о двен? - спрашивает он.

- Не-а, это очередной карибский демон?

- Тринидадский. Когда умирает некрещеный ребенок, его ступни поворачиваются пятками вперед и он не может ходить.

Я не ребенок и не крещена. Моя семья так далека - была так далека - от религии, как только возможно.

- Что ж, полагаю, я влипла, - говорю я и цепляюсь за очередной выступ в скале, подтягиваюсь, цепляюсь за другой выступ, подтягиваюсь…


Содержание:
 0  Соль и серебро : Анна Кэтрин  1  2 : Анна Кэтрин
 2  3 : Анна Кэтрин  3  4 : Анна Кэтрин
 4  5 : Анна Кэтрин  5  6 : Анна Кэтрин
 6  7 : Анна Кэтрин  7  8 : Анна Кэтрин
 8  9 : Анна Кэтрин  9  10 : Анна Кэтрин
 10  11 : Анна Кэтрин  11  вы читаете: 12 : Анна Кэтрин
 12  13 : Анна Кэтрин  13  14 : Анна Кэтрин
 14  15 : Анна Кэтрин  15  16 : Анна Кэтрин
 16  17 : Анна Кэтрин  17  18 : Анна Кэтрин
 18  19 : Анна Кэтрин  19  20 : Анна Кэтрин
 20  21 : Анна Кэтрин  21  22 : Анна Кэтрин
 22  Использовалась литература : Соль и серебро    



 




sitemap