Фантастика : Ужасы : 19 : Анна Кэтрин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22

вы читаете книгу




19

Когда я оборачиваюсь, первое, что я вижу, - как кто-то тащит вниз коробки Рокси с этикетками «Повидловый ароматизатор». В кинотеатре темно, на экране какой-то мультфильм, зверюшки в шляпах. Райан и Рокси прямо за моей спиной. Рядом с нами сидят люди, но они не вскакивают и не вопят - из ниоткуда появились странные люди, покрытые кровью, грязью и несущие с собой руку мумии.

- Странно, - шепчу я.

- Так вот что ты считаешь странным? - поддразнивает меня Рокси.

Она поправляет стетсон на голове. Райан делает то же самое. Я стягиваю темные очки с головы на нос.

- Похоже, мы дома, - говорит Райан.

- Что, если это очередное адское измерение? - сомневается Рокси.

- В адских измерениях нет Диснея, - возражаю я. - Пахнет слишком по-человечески.

Райан осматривается:

- И что теперь?

- Надо добраться до микроавтобуса, дорогуша, - отвечает Рокси.

- Звучит хорошо, - говорю я.

Мы выходим из кинозала в холл, где на нас подозрительно пялятся тинейджеры. Я вижу на стене платные телефоны-автоматы.

- Эй, ребята, дайте мне минутку.

Райан выглядит так, словно сейчас начнет возражать или спрашивать, зачем мне надо звонить именно сейчас, но вместо этого он указывает на руку, которую я держу.

- Может, сначала ты захочешь куда-то убрать это? - мягко говорит он.

Хм…

- Хорошая мысль.

Я сую ее в карман плаща - и, упс! слышится неловкий хруст. Надеюсь, эта штука прочнее, чем выглядит, потому что будет очень обидно, если придется опять проделать тот же самый путь, чтобы заполучить вторую руку мумии.

Я подбегаю к телефонам и набираю номер своей кредитки. Это обойдется мне в миллион долларов, хотя звонок местный, но наплевать. Особенно после тех особенных моментов в моей старой спальне, я хочу знать о своей жизни здесь, и немедленно. Иррационально? Вероятно. Но я чувствую необходимость. Это пахнет необходимостью.

Дон снимает трубку после третьего звонка.

- Закусочная «У Салли», - говорит она и, когда я говорю, что это Элли, вопит: - Боже мой, Элли! Тебя не было почти неделю! Где ты была? С Райаном?

Пусть она повернет ситуацию по-своему, это не повредит.

- Да, Райан увез меня ненадолго.

Я позволяю силе мира Асмодея излиться из моего голоса, чтобы он звучал соблазнительно. Уверена, в моем голосе также звучит усталость. И я умираю с голоду. Интересно, смогу я уговорить Рокси и Райана съесть пиццу, перед тем как отправиться дальше?

- Ты понятия не имеешь, - продолжает Дон, - какое дерьмо творится в городе, Элли. Это просто кошмар какой-то, клянусь тебе! Бандиты дерутся или что-то в этом духе, не знаю. Я заставила всех сидеть в закусочной, представляешь? По радио говорят, что мэр собирается применить чрезвычайные полномочия и объявить военное положение. И рассказывают, что на улицах творится что-то ужасное - бешеные собаки и - я не шучу - ходячие деревья. И…

Я перебиваю ее:

- От Аманды есть вести?

- Ничего. Но… телефон звонит постоянно, но, когда я беру трубку, там просто кто-то плачет. Может быть, это… - Она сильно расстроена.

- Дон, я скоро вернусь. На самом деле, думаю, мы будем очень скоро, потому что нам надо кое-что взять. Ладно? Но прямо сейчас я должна бежать.

Она оживляется в достаточной мере, чтобы спросить, целует ли Райан мне шею, и я хихикаю.

- Пока нет, - отвечаю я и вешаю трубку.

Я прислоняюсь к телефону. Черт возьми, Аманда, где ты?

Я не звоню ей. На секунду я забыла, что больше не в Аду, и я просто тянусь к ней. И - Иисусе, это работает. Вот она, маленький огонек, и я иду…

И впечатываюсь в твердую каменную стену. Ой!

Я открываю глаза, задыхаясь. Секунду холл кинотеатра плывет передо мной. Я выпрямляюсь и, спотыкаясь, возвращаюсь к Райану и Рокси.

- Что? - спрашивает Райан, прикасаясь к моему локтю, поддерживая меня.

Я качаю головой. Ему не надо знать, что я пыталась воспользоваться своими адскими способностями в реальном мире. Я ограничиваюсь информацией:

- На улицах опасно, - говорю я. - Надо ехать осторожно.

На самом деле мы довольно легко смешиваемся с обитателями Шипшед-Бей - они все носят диковинную одежду и наслаждаются теплым весенним днем, сидя на улицах и потягивая капучино в ожидании начала фильмов, вот только мой единственный оставшийся в живых лучший друг неизвестно где, а моего погибшего лучшего друга оплакивают в Аду те самые чудовища, которые его погубили.

У этих людей нет чувства перспективы. Когда мы выходим на парковку кинотеатра, на капоте микроавтобуса Рокси сидит Нарния. Она выглядит чертовски злой, и я готова сцепиться с ней. Только дайте повод. Я убила ту гигантскую мокрицу и прошла через Ад правды, так что могу управиться с одной надоедливой ведьмой-экстрасенсом.

- Вы опоздали, - говорит она, протягивая сумку.

Райан достает оттуда рогалики. Может быть, она доживет до следующего дня. Может быть.

- Я оставлю тебя в живых, если здесь есть булочка со сливочным сыром, помидорами и луком, - говорю я ей.

Она презрительно фыркает в мой адрес. Сегодня она одета в Баленсиагу - аккуратный коричневый костюм с изысканным рисунком в сине-кремовую клеточку - и в коричневые кожаные сапоги до коленей. Интересно, это кожа ламии или она носит коровью кожу, как остальные?

- Здесь разные рогалики, - отвечает она, и Райан подает мне булочку, завернутую в бумагу.

Я сдираю обертку. Ничто не сравнится с нью-йоркскими рогаликами, ничто, даже самый лучший органический шоколад не сравнится с рогаликом из Нью-Йорка. А рогалик со сливочным сыром, помидорами и луком? Это райское наслаждение. Которое мы заслуживаем.

Рокси получает рогалик с сыром и впивается в него, а булочка Райана странного цвета. Я наклоняюсь над его рукой и обнюхиваю ее.

- Крем с лесными орехами и изюмом? - спрашиваю я, подняв брови.

Это так… по-девичьи.

- С кленовым сиропом, - уточняет он и откусывает большой кусок.

Мое сердце екает. Я знаю Райана шесть лет, и все это время я не знала, что он любит девчачьи начинки. Я все время покупала ему обычные рогалики.

Нарния ухмыляется, словно читая мои мысли.

- Я только что вернулась из Ада, - говорю я. - Не дразни меня, стерва.

- Я здесь для того, чтобы помочь, - парирует она. - Не будь идиоткой. - Она взмахивает рукой в мою сторону, и в ее глазах вспыхивают искры.

- Не маши на меня!

Эффект немного смазан, потому что мой рот полон рогаликом.

- Дай руку! - приказывает она.

Райан издает сдавленный смешок.

- Нет.

- Руку дай!

- Скажи волшебное слово, - оскаливаюсь я.

- Немедленно. - Голос Нарнии холоден как лед, клянусь, температура вокруг падает на десять градусов.

- Не обязательно быть такой сучкой, - ворчу я, перекладывая рогалик в другую руку, чтобы залезть в карман. - Откуда ты знаешь, что мы вернулись с рукой, кстати?

- Надо напомнить, что я ведьма-экстрасенс? - Она снова презрительно фыркает на меня и Нежно поглаживает руку. Выглядит весьма зловеще. - Я узнала в тот миг, когда вы вошли в царство Калатурру. - Она поднимает на меня взгляд, глаза слегка вспыхивают, но искры остаются внутри. - Как тебе удалось сбежать из Ада лжи?

Дело было не во лжи. Дело было в правде, которую мне пришлось рассказать. Как это объяснить? Ответ: может быть и не пытаться?

- Ну… было очевидно, что это все ложь, поэтому я просто… - Я машу рукой, держащей рогалик, и ломтик помидора с хлюпаньем вываливается. Упс. - Это просто была ложь, - неуклюже заканчиваю я.

- Элли намного сильнее, чем мы думали, - поддерживает меня Рокси.

И это правда. Я намного сильнее, чем они полагали. Вот так.

- И мой аватар - дух элементали. - Моя очередь фыркать в противное лицо Нарнии.

- Я знала это, - с отсутствующим видом говорит она, продолжая поглаживать руку. - Это было ясно с первого взгляда. Воздух, верно? Он исходит от тебя волнами. Поэтому ты такая… - она умолкает, издает смешок, - нахальная.

- Я нахальная?! Серьезно? - поворачиваюсь к Райану. - Я?

- Ладно, Элли, успокойся…

- Всем заткнуться! - командует Нарния сурово.

Я страстно тоскую по чашке кофе или бутылке воды, и мне ужасно не хочется видеть ее идеально причесанную голову и слушать ее идеально поставленный голос.

Не могу остановиться.

Я надменно заявляю Нарнии:

- Я хочу, чтобы ты поняла, что в настоящий момент рогалики волнуют меня не меньше, чем конец света.

- Стой где, стоишь! - огрызается она и достает «зиппо» из аккуратного кармашка.

Уверена, на зажигалке есть гравировка. Уверена, сделано на заказ. Она выглядит человеком, у которого даже зажигалки изготовлены на заказ; пусть она и не курит.

Рядом со мной Райан достает мешочек с табаком из сумки с рогаликами и начинает скручивать сигарету.

- Дайте мне серебро, - нетерпеливо командует Нарния, как будто она уже три или четыре раза просила, а ее проигнорировали, хотя этого не было.

Что дало ей право вести себя словно она королева мира? Это мы все сделали.

Рокси снимает медальон через голову и протягивает Нарнии. Я никогда не видела ничего подобного, он большой и серебряный. Райан отдает свой - большую Звезду Давида. У меня нет, я оставила свой медальон Стэну. Нарния кладет их в руку, кладет руку на землю и машет мне. Я остаюсь на своем месте.

- Иди сюда, - приказывает она.

- А волшебное слово? - Уф, да я стерва.

И повторяюсь, Нарния пробуждает во мне самое худшее.

В ее глазах вспыхивают золотые искры. У-у-у, я так устала от этого, Уверена, это просто фокус. Уверена, я могла бы…

Я думаю о голубых огоньках, которые я выдыхала в Аду, и делаю вдох с мыслью:

«Если я смогу втянуть воздух внутрь, потом вверх и зажечь…»

И - вспышка! Я вижу синеву. Не думала, что это сработает.

- Я не думала, что это сработает! - говорю я в удивленные лица.

- Конечно сработало, - замечает Нарния.

- Как бы то ни было, стерва, ты удивлена, и я выиграла.

Нарния снова машет мне рукой. Она достает маленький мешочек из-за голенища сапога. Я разглядела там еще и крошечный нож. Может, ее сапоги похожи на наши, из кожи ламии?

Я вздрагиваю при мысли о ламиях.

- Готовы?

- К чему? - Я скептически разглядываю сумку.

- Вытяни руку и думай о своем аватаре, как ты сейчас делала; - инструктирует она, ее голос слегка смягчился. - Он нам нужен.

Она насыпает что-то мне на руку. Это соль. Потом она зажигает огонь. Я реально громко вскрикиваю, но не роняю соль. Мне даже не больно. Огонь золотой и чудесный.

- Думай о своем аватаре, - повторяет она.

Я делаю глубокий вдох и думаю о прекрасных голубых волнах, исходящих от меня, о том, как мои глаза сверкали голубым огнем, когда Нарния раздражала меня. Я думаю о своих крыльях. Я чувствую запах сигареты Райана, и сухой шорох змей Рокси, и пот, и…

Нарния хватает меня за руку и сбрасывает огонь с нее на руку мумии и серебряные медальоны, раздается резкий шум.

Открыв глаза, я обнаруживаю, что парю в футе над землей в окружении голубого огня. Я моргаю и падаю на асфальт.

- Ой! - ною я.

Я могла хотя бы приземлиться на ноги.

Вода струится из руки со скоростью, невозможной для воды, растекаясь во всех направлениях. Вода ледяная, как океан, я знаю это, поскольку приземлилась прямо в нее. Нарния ухмыляется, Райан курит, Рокси смотрит с широко раскрытыми глазами.

- Я и не думала, что это сработает, - говорит Нарния, весьма довольная собой.

Рука лежит на земле, по ней растекается расплавленное серебро. Так же быстро, как потекла, вода перестает лить и исчезает.

Асфальт внезапно трескается, и рука проваливается в землю. У меня отвисает челюсть, когда асфальт сам собой выравнивается.

- Это было круто, - объявляю я, поднимаясь на ноги.

Моему рогалику неуютно в желудке, и я очень рада, что не пила кофе, потому что иначе меня бы стошнило.

- Элли, попытайся найти Двери, - говорит Нарния.

Она прислоняется к фургончику и улыбается. Я моргаю и пытаюсь думать быстро.

- Не знаю, о чем ты…

Нарния фыркает:

- Кончай скрытничать. Я знаю, что ты делала в Аду, и знаю, что ты пыталась сделать это здесь. Попробуй еще раз.

Что ж. Ладно, хорошо. Но если мои мозги снова налетят на большую ментальную кирпичную стену, я кого-нибудь прирежу.

Я думаю голосом моей Двери: «Где ты?»

И звук распространяется по городу в поисках спонтанных Дверей. Ничто не останавливает меня, и я понимаю: это действительно хорошо - уметь это делать.

Отзываются только три Двери, которые я не узнаю. Это неплохо, особенно если учесть сотни спонтанно вивифицированных дверей, существовавших пять минут назад.

Интересно, как теперь выглядит Ад?

Нарния вздыхает.

- Немного жаль, что это кончилось, - говорит она. - Рокси разглядывает ее. Я полагаю, что потребуется больше чем один рогалик, чтобы удержать Рокси от убийства Нарнии. - Это было так интересно. Мне надо все это записать… - Она умолкает и осматривается по сторонам. - Что, все кончено, все сделано? Я не отказалась бы выпить кофе.

- Значит, моя Дверь вернулась на прежнее место.

Я доедаю рогалик, запихивая в рот оставшуюся четверть. На лице Нарнии отражается легкое отвращение. Я прибью эту стерву, если она хоть слово скажет о моих манерах.

Но вместо этого она говорит:

- Конечно нет. - Она обращается со мной как с идиоткой, и только рука Райана на моем плече удерживает меня от того, чтобы ударить ее. Рука Райана и знание, что это будет очень больно. - Мы просто притормозили конец света. Временно.

Нарния выпрямляется, пошатывается на шпильках, восстанавливает равновесие. Но никто не двигается, чтобы помочь ей.

- Но игра еще не окончена, она продолжится, и скоро.

- Значит, мы прошли кучу Адов без… без пользы? - Я расстроена.

- Вы прошли девять Адов. Каждая Дверь ведет в девять потусторонних миров, так или иначе. И я не стала бы называть спасение мира, даже временное, бесполезным. - Нарния улыбается, действительно улыбается, и я захвачена врасплох тем, какой она может быть привлекательной, когда не скалит зубы, не фыркает и не корчит раздраженную физиономию.

- Нарния, что дальше? - Райан явно тоже теряет терпение.

Нарния постукивает идеально наманикюренным пальцем - естественно, французский маникюр - по губам:

- Вы вернулись из Двери с тем, что нам надо было, - со временем. Сейчас часть Дверей исчезла, и у нас появился шанс разобраться с главной проблемой. Я только не знаю, что это за главная проблема. Что-то - не очень сильное, но оно есть - мешает мне почувствовать, куда пропала Дверь Элли. Я должна их чувствовать. - Нарния мило надувает губы.

Что? Да, я ее терпеть не могу, но она умна. Отчасти поэтому я ее и не люблю. Я липкая и потная, у меня рука в соли. Я пытаюсь вытереть ее о пальто, но соль приклеилась, отливая золотом.

- Потому что все упирается в твою Дверь, - продолжает Нарния. - Это единственная аномалия в этом сценарии. Как она переместилась? Почему она переместилась? И как это связано с миром, гибнущим в земле и воздухе?

Она смотрит на нас и, когда мы ничего не отвечаем, начинает постукивать ногой. Должно быть, она видела все три телепередачи о том, как проводить мозговой штурм, и потом решила, что это слишком долго.

Райан задумчиво смотрит вдаль:

- Не могу ответить на третий вопрос, но, кажется, знаю ответ на первый. Элли, помнишь, когда ты сделала глупость в первом Аду?

- В первом Аду? - переспрашивает Нарния. - И Элли сделала какую-то глупость? О, продолжай.

Я бросаю на нее злобный взгляд:

- Ты имеешь в виду, когда я передвинула Дверь, так что она оказалась прямо перед нами?

- Да. - Он смотрит на Нарнию. - Она захотела, чтобы она передвинулась, и она передвинулась. Мог кто-то пожелать, чтобы она переместилась из закусочной?

- Это звучит… жутко правдоподобно, - кивает Нарния.

- Я думала, ты уже все знаешь, - говорю я Нарнии, наверное, слишком раздраженно, хотя пытаюсь сдержаться.

В конце концов, Райану нравлюсь я - нравлюсь достаточно, чтобы отталкивать меня при каждой возможности. Он, похоже, не отталкивает Нарнию. Это значит, что он либо равнодушен к ней, либо считает, что она сама может о себе позаботиться, без его участия.

Не знаю, успокаивает меня это или нет. Я немного раздражена.

- Нет, не все, - фыркает Нарния. - Если бы я знала все, вам не пришлось бы идти в потусторонние миры, чтобы помочь мне разобраться.

- Итак… - Голос Рокси звучит как удар. Она молчала все это время. - Остается вопрос, почему она переместилась и как это вызвало конец света?

Нарния кивает:

- Да. С маленьким открытием Элли, полагаю, я могу сказать почему - Дверь делает то, что для нее лучше, по ее мнению. Или, скорее, удовлетворяет желания, которые приведут к тому, что желаний будет еще больше. Так что, если бы кто-то пожелал, чтобы она переместилась, и Дверь знала, что в том месте будет больше желаний, она бы ушла.

- Зачем ей еще больше желаний? - Я скрещиваю руки и смотрю на нее. - Очередная информация, которой со мной никто не соизволил поделиться, не так ли?

Нарния хихикает:

- Может быть.

Райан закатывает глаза и отходит к Рокси. Я рассматриваю Нарнию. Она разглядывает меня, тяжело вздыхает.

- Двери - это символы. В основном. Или аллегории. Или притчи. Это метафизические проявления выбора между дорогой богов и выбором своей собственной судьбы. - Она взмахивает рукой. - Или нет.

- Это, - замечаю я, еле сдерживаясь, - не особенно информативно. - Двери обретают власть, исполняя желания, - резко говорит Нарния. - Потому что… - Послушай, насколько нам известно, Двери - это тест для человечества. Вот почему они у нас есть. Что-то или кто-то хочет собрать сведения о нас и посмотреть, как мы управляемся с этими чудесными волшебными штучками. Так что Двери исполняют желания, потому что этим они привлекают нас, и желания питают Двери, поэтому они хотят оставаться рядом с нами. Это равновесие, очень тщательно созданное равновесие.

Я морщусь:

- С неизвестным кукольником на заднем плане.

Нарния неохотно кивает:

- Так мы думаем. Но может быть, дело совсем не в этом, может быть, нет никакой причины для существования Дверей. Может, нам просто не повезло заполучить такой соблазн. Это не то, что мы в состоянии проверить.

Я вспоминаю Дверь в Аду мумии, которая просто хотела, чтобы ее оставили в покое.

- Возможно, - говорю я, - у Дверей тоже нет выбора в этой ситуации.

Ее глаза вспыхивают, и мне кажется, что она просто обдумывает что-то, а не намеренно пытается испугать. Она смотрит вниз, слегка улыбаясь сама себе.

- Что ж, - заявляет она, - это теория. Но если я чему-то научилась у Дверей, так это тому, что всегда есть выбор. Да или нет? Что ты за человек? Что важнее - желание твоего сердца или сердце твоего желания?

Я моргаю. Райан хмыкает, а Рокси говорит:

- Черт, она снова собирается сочинять стихи.

Нарния встряхивается, переводит взгляд на нас:

- Твоя Дверь переместилась, и это значит, что кто-то этого захотел, а Дверь подумала, что это хорошая сделка. Нам нужен кто-то, кто знает о твоей Двери, кто знает о желаниях и у кого есть потенциал создать достаточно неприятностей, чтобы это стоило усилий со стороны Двери. - Она презрительно фыркает. - Ты и твои глупые друзья - то, что надо. Вы единственные непосвященные, кто когда-либо открыл дверь и прожил после этого больше недели.

- Что, и это не может быть охотник? - Я просто… я не могу. Да, мы сглупили, но…

- Не может быть охотник, - отвечает Нарния. - Их мысли - это мои мысли. - (Рокси скрипит зубами позади нас, но мы не обращаем внимания.) - Действительно, Элли. Подумай.

Я не хочу думать. И мне не нравятся выводы, к которым я неминуемо прихожу.

Я знаю, что это не я, потому что у меня и так было много мороки с Дверью в подвале (к сведению, я это ненавижу. Ненавижу, ненавижу, ненавижу). И это не Стэн - Стэн мертв, он не может продолжать загадывать желания и поддерживать этот хаос. В любом случае я проверяю это предположение, посылая мысль в его дом, его клубы, в его любимую кабинку в закусочной, где он любил вздремнуть, - никаких Дверей там не появилось. У него их нет.

Остается только…

Райан кладет руку мне на плечо. Я почти не чувствую ее вес.

- Аманда, - произносит Райан.

Я выдыхаю:

- Аманда.

- Кто такая Аманда? - спрашивает Рокси. - Та, которая призвала Дверь вместе с тобой?

Я так устала.

- На самом деле это была ее идея. Мы думали, это просто шутка… - Я уставилась в землю. - Дерьмо! Это так похоже на нее. Если она поняла, что может передвинуть Дверь, проводить с ней двадцать четыре часа в сутки…

- Элли, - говорит Рокси, - сначала проверь. Ты же раньше находила Двери, да? Поищи свою Дверь сейчас.

Я моргаю. Закрываю глаза и зову:

«Дверь, где ты?»

Элли!

Похоже, она действительно рада меня слышать. Я получаю видение большого дома на холмистом лугу, переходящем в пляж со сверкающей синей водой, легкие волны бьются о берег. Я вижу бассейн за домом и домик около бассейна, с коричневыми и бежевыми полотенцами и подобранным по цвету постельным бельем.

И посреди всего этого - Дверь. Я знаю этот дом. Я знаю этот пляж. И я знаю этот пляжный домик.

Дверь огромна. Она стала как минимум в три раза больше с тех пор, когда она бытовала в подвале закусочной, она раздулась от желаний и булькает от счастья.

- О, черт! - Я открываю глаза. Выступили слезы, поэтому я тру глаза - плохая мысль, с учетом того, что у меня соль на руке. Теперь глаза еще и печет. - Дерьмо!

- Плохие новости? - спрашивает Райан.

Я киваю:

- Дверь у Аманды, на Лонг-Айленде. - Я хихикаю, хотя не собиралась этого делать. - Думаю, это на самом деле была рука Франклина, угу? Она показывала в сторону океана.

- Элли, - говорит Рокси, и я проглатываю свой смех и пытаюсь снова.

- Она круче, чем мы трое, - говорю я, затем взмахиваю головой в сторону Нарнии. - Четверо, если считать Толкиена.

Нарния, кажется, сейчас начнет выдыхать огонь. Интересно, она на самом деле это умеет? Это было бы одновременно круто и пугающе. Спрошу Райана попозже.

Райан снимает шляпу и проводит рукой по волосам, оттуда вываливаются травинки. Я живо вспоминаю, чем мы занимались в траве.

Я на миг закрываю глаза.

- Вот что я думаю, - говорит Райан, возвращая шляпу на место. - Нарния, ты сможешь нас прикрыть?

Она вздыхает.

- Я знаю, куда вы собираетесь. И это будет утомительно, - отвечает Нарния.

Она поворачивает руки ладонями вверх, слегка расставляет ноги, ее глаза вспыхивают. Я слышу, как она воспламеняется, чувствую ее магию, овладевающую нами, касающуюся каждого охотника. Но она не касается меня, что я считаю несправедливым, - я формирую маленький крючок из моего внутреннего синего огня и накидываю его на ее чары.

Послушай, терпеть не могу, когда меня игнорируют. К этому моменту это должно стать очевидным.

Вот только вместо того, чтобы привлечь внимание к себе, я заканчиваю тем, что следую за ней повсюду, куда она направляется, и «встречаю» всех охотников. Нарния знает их всех по именам - не по настоящим, а по охотничьим. Здесь Фэйги - кому захочется зваться Фэйги? - и Моше, Тереза, Смит, Курлик и Стар (вот это уже на что-то похоже). Они прибывают и прибывают, федоры, и стетсоны, и бейсболки; они на работе, дома, занимаются сексом, ужинают.

«Иди сюда», - зовет Нарния.

Это похоже на зов моей Двери, но он вовсе не пахнет Дверью. Тем не менее он властный и обращен ко мне. Я крепко хватаю ее за руку и показываю ей изображение дома, дорог, ведущих к заливу Нойак и гавани Сэг, деревья, пляжи, бесконечный синий океан. Потом, поскольку она никогда там не была, я показываю ей свою закусочную, все, что помню о ней. Красные виниловые кабинки, зеленые пластиковые стулья и синий блестящий пластик на барных стульях. Столы, украшенные старыми газетными вырезками о протестах хиппи, в которых Салли участвовала в свои лучшие годы. Я показываю ей Уильямсбург, ту часть, где я живу, - сплошной бетон, метро и ряды старых многоэтажных домов.

- Вели им встретиться там, - говорю я голосом моей Двери.

И Нарния вздрагивает. Она вырывает у меня свою руку и блокирует свою магию от моей синевы. Все темнеет.

Открыв глаза, я обнаруживаю себя в объятиях Райана, а Нарнию, с откинутой головой, поддерживает Рокси.

- Я хочу чашку кофе, - невнятно бурчу я, и глаза снова закрываются.

Когда я их снова открываю, я лежу в микроавтобусе. По одну сторону от меня - арбалеты, по другую - Нарния. Она выглядит ужасно: пепельное лицо, бледные губы под слоем помады от Элизабет Арден, темные круги под глазами.

Пока я разглядываю ее, она открывает глаза и смотрит на меня.

- Спасибо за помощь, - хрипло говорит она. - Я не смогла бы сделать это без тебя.

- Я просто следовала за тобой, - поясняю я.

Она поправляет меня:

- Ты одолжила мне свою силу. И у тебя ее много. Ты никогда ею не пользуешься.

Что за черт!

- Я сказала всем идти в закусочную.

Нарния делает недовольную гримасу:

- Я знаю. Не лучшая идея, но я мало что могла сделать, чтобы остановить тебя, - секунду она молчит, потом добавляет: - Жаль, что твой друг погиб, Стэн, верно? - Она не ждет моего ответа. - Аманда тоже может умереть. Думаю, Дверь знает ее настоящее имя.

Глаза Нарнии закрываются, а я храню молчание.

Дверь действительно знает настоящее имя Аманды. У Аманды никогда не было прозвища, она его никогда не хотела. Это я всегда терпеть не могла свое имя и с детства заставляла всех звать меня Элли. И Стэн всегда был Стэном, потому что его отца звали Чарльз, и так было проще, и мы не путали Чарльза Стэндиша Третьего с Чарльзом Стэндишем Четвертым. Чарльз Стэндиш Второй был дедушкой Чарли. А Чарльза Стэндиша Первого я никогда не знала.

Из нас троих, тех; кто открыл Дверь, - троих непосвященных, проживших дольше недели, - Стэн погиб от укуса оборотня, Аманда - пленница Двери в Ад, знающей ее подлинное имя, а я… я даже не знаю, кто я.

Пока мы едем, я смотрю, как горизонт и здания скрываются за деревьями. Солнце садится, и небо розово-оранжевое.

До того как мы приезжаем в закусочную, Нарния достаточно проснулась, чтобы немного объяснить, что она будет делать, когда мы поедем к Аманде. Это будет что-то магическое, а охотники придержат демонов, чтобы мы смогли войти внутрь, а мы каким-то образом должны заставить Дверь вернуться в закусочную, извергнуть назад желания или просто уменьшиться, или мы должны лишить ее власти…

Большую часть времени, пока она держит речь, я пытаюсь вздремнуть, небрежно нацепив очки на нос. Я знаю, что мне следовало бы слушать, потому что то, что она будет делать, важно для того, что надо сделать мне, но… На самом деле я не думаю, что есть какой-то способ подготовиться.

Микроавтобус еще не успел припарковаться, а я уже выскакиваю. Никогда в жизни я так не радовалась при виде своей крохотной закусочной на первом этаже. На улице стоят вампиры и уже Темно, но я рычу на них, и они не трогают меня. Я их тоже не трогаю, позже у меня будет достаточно времени, чтобы поохотиться на них и убить их с помощью железа.

Войдя внутрь, я останавливаюсь. Закусочная полна охотников. От запаха ламиевой одежды меня подташнивает. Я проталкиваюсь сквозь них, предоставляя Райану, Рокси и Нарнии объясняться.

Дон в задней части дома. Я рада видеть и ее тоже. Сегодня в ее волосах оранжевые пряди, а подводка для глаз смешана с блеском и размазана по векам. Она слегка напоминает безумного енота, и у меня сердце сжимается. Я очень ее люблю, она чудесная, и я рада, что она жива.

- Черт, Элли, ты видела этих?…

Она умолкает при виде моей одежды, грязных волос и криво надетых солнечных очков.

- Я не могу сейчас разговаривать, Дон, правда не могу, - говорю я ей.

Голос у меня хриплый. И я не потрудилась снять очки.

- Л-ладно, - отвечает она, продолжая смотреть на меня выжидательно.

- Я даже не обещаю объяснить тебе все позже, потому что, скорее всего, не смогу, - продолжаю я. - Мне надо идти.

Я взлетаю по лестнице в квартиру, не ожидая, пока она мне ответит. Здесь душно и пахнет застоявшимся воздухом. Я просто делаю глубокий вдох и беру то, что мне надо, - Печать Соломона и новый гвоздь.

Это Аманда подарила мне Бетси. После того как мы познакомились с Райаном, она купила мне через Интернет гвозди для гроба на каком-то викканском [20] сайте. Она без конца смеялась, когда их доставили, но Райан сказал, что значение имеет только то, что они из настоящего железа. С тех пор я с помощью Бетси нанесла раны многим демонам.

Но теперь Бетси нет, она осталась со Стэном где-то в потустороннем мире, и мне нужен новый гвоздь.

- Я назову тебя Дэн, - говорю я гвоздю. - Стальной Дэн.

Я хихикаю. Может, я становлюсь истеричкой, не знаю. Я засовываю Стального Дэна в карман и достаю из-под подушки Печать Соломона, давным-давно подаренную мне Райаном. Надеваю ее на старую цепочку из нержавеющей стали, предварительно сняв подвеску. Это колье у меня с тех пор, когда мы с Амандой были совсем юными и еще не познакомились со Стэном, когда мы пообещали друг другу, что навсегда останемся лучшими подругами, и на карманные деньги купили одинаковые украшения. Это не совпадение, что я выбрала эту цепочку. Это самая старая сталь, которая у меня есть, и Печать Соломона - мое самое ценное серебро.

Не знаю, имеют ли значение такие вещи, но на всякий случай хочу подготовиться.

Печать Соломона оттягивает шею, у меня от нее скоро голова разболится. Но не сейчас. Может быть, не раньше, чем это все закончится. Я на секунду прижимаю ладонь к талисману, потом делаю глубокий вдох и иду к лестнице. Очень жаль, что у меня нет оружия, например меча или…

У меня есть нож - вот что у меня есть. Я вбегаю в кухню и хватаю свой лучший нож с магнитной ленты, прикрепленной вдоль стены. На ней полно ножей: для хлеба, для овощей, для мяса, для суши - все виды ножей, которые можно представить. Я коллекционер. Я ценитель. Но нож, который я беру, - это тот самый слишком дорогой нож, который Салли подарила мне перед отъездом.

Я заворачиваю его в кухонное полотенце и засовываю во внутренний карман плаща под любопытным взглядом наблюдательных глаз Дон.

- Серьезно, я тебе никогда не расскажу, что происходит, - говорю я ей. - Если я не вернусь, я хочу, чтобы закусочной управляла ты.

- Я понятия не имею, как управлять закусочной, Элли. Меня этому не учили.

- У тебя получится. У меня же получилось. - Я целую ее в щеку и возвращаюсь в зал, где количество охотников уменьшилось. Они все сжимают клочки бумаги.

- Мы сказали им, куда идти. Твое сообщение было немного неясным, - говорит Райан.

Он долго смотрит на меня, как будто хочет сказать что-то еще, но затем уходит.

Рокси хватает меня за руку:

- Пойдем. Мы поедем на микроавтобусе.

Я напоследок окидываю взглядом помещение, диковинные образчики искусства на стенах (Дон убедила меня, что они хороши). Это какой-то местный художник, рисовавший деревья в стиле Боба Росса [21], замечательные деревца. Эти картины не очень сочетаются с декором в стиле пятидесятых годов, который предпочитала Салли, но делают людей счастливыми. И меня тоже.

Эта закусочная делает меня счастливой. Я очень надеюсь, что увижу ее снова, что безумие Аманды не разрушит мою жизнь, не убьет меня.

Я очень- очень-очень не хочу умирать сегодня.


Содержание:
 0  Соль и серебро : Анна Кэтрин  1  2 : Анна Кэтрин
 2  3 : Анна Кэтрин  3  4 : Анна Кэтрин
 4  5 : Анна Кэтрин  5  6 : Анна Кэтрин
 6  7 : Анна Кэтрин  7  8 : Анна Кэтрин
 8  9 : Анна Кэтрин  9  10 : Анна Кэтрин
 10  11 : Анна Кэтрин  11  12 : Анна Кэтрин
 12  13 : Анна Кэтрин  13  14 : Анна Кэтрин
 14  15 : Анна Кэтрин  15  16 : Анна Кэтрин
 16  17 : Анна Кэтрин  17  18 : Анна Кэтрин
 18  вы читаете: 19 : Анна Кэтрин  19  20 : Анна Кэтрин
 20  21 : Анна Кэтрин  21  22 : Анна Кэтрин
 22  Использовалась литература : Соль и серебро    



 




sitemap