Фантастика : Ужасы : Группа поддержки. Новое зло Cheerleaders. The New Evil : Роберт Стайн

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46

вы читаете книгу

Несчастные случаи, таинственные происшествия, кошмарные нападения и жуткие убийства — все это происходит с участницами группы поддержки Шейдисайдской школы. Кто охотится за девушками в пустых школьных коридорах — маньяк, злой дух или призрак? Начните читать и почувствуйте леденящий душу ужас и потусторонний страх. Эта книга будет интересна любителям остросюжетной прозы и всем тем, кто, став взрослым, не разучился верить в таинственное и по-прежнему боится темноты…

Часть первая

Пора для вечеринки

Глава 1

Расплющенный манекен


ЭЭЭЭЙ — ВОТ они!
ЭЭЭЭЙ — ВОТ они!
ДВЕЕЕЕЕЕ ТОЧКИ!

Корки Коркоран рассмеялась, хлопнув в ладоши. Ее подруги Кимми Басс и Ханна Майлс собрались было уходить, но она сказала:

— Давайте повторим еще раз.

Они стояли посреди пустой парковки, невдалеке от заснеженной машины Кимми, и от нечего делать начали дурачиться. Кимми запустила в Ханну снежком, однако та успела увернуться, и он врезался в дерево.

Но теперь, подчинившись Корки, они положили руки друг другу на плечи и начали скандировать речовку, которую недавно репетировали в спортзале:


— ЭЭЭЭЙ — вот они!
ЭЭЭЭЙ — вот они!
ДВЕЕЕЕЕЕ точки!

Ханна высвободилась и эффектно подпрыгнула. Ее алый шарф затрепетал на ветру.

— Тоже мне артистка! — крикнула Кимми, зардевшись сильнее обычного.

Ханна засмеялась и тоже метнула в нее снежок. Все трое снова принялись за речовку:


— Куда мы целимся?
ТЕБЕ В ЛИЦО!
Куда мы попадем?
ТЕБЕ В ЛИЦО!
Тигры, бейте их!
Бейте всех!

Девочки подпрыгивали и кружились на пустой стоянке. У них за спиной ветер швырял снег в кирпичное здание школы.

Увидев еще двух участниц группы поддержки, Дебру Керн и Хитер Дийль, Корки помахала им рукой. Они только что выбрались из спортзала и направлялись к машине Хитер, стоявшей в дальнем конце парковки.

— До завтра! — крикнула Корки им вслед.

Дебра что-то ответила, но ветер унес ее слова.

Корки прикрыла свои светлые волосы капюшоном и повернулась к подругам.

— Мы тренируемся с тех пор, как закончились занятия, — сказала она. — Может быть, хватит?

— Надо бы согреться, — заметила Ханна.

— Полезайте в машину, — предложила Кимми, натягивая шерстяную шапочку. — Вот только еще бы завести ее.

Корки поскользнулась, но Кимми вовремя подхватила ее и сказала:

— Смотри не сломай ногу. Хотя бы до ближайшего выступления.

— Постараюсь, — ответила Корки сухо и уставилась в темное ночное небо. Уже третий день валил снег, а тяжелые тучи и не думали иссякать.

Ханна проскользнула на переднее сиденье, а Корки сперва забросила сумку на заднее, потом забралась сама и поспешно захлопнула дверцу.

— Да здесь еще холоднее! — заявила она и стала дышать на окно.

— Сейчас включу обогрев, — пообещала Кимми, садясь за руль. В перчатках ей удалось повернуть ключ зажигания лишь с третьей попытки.

Наконец, тронувшись с места, она радостно вскрикнула. Машина медленно двинулась сквозь заносы на дороге.

Ханна включила радио.

— Мне нравится эта песня, — она прибавила громкость. Потом сняла шапку и распустила по плечам свои прямые черные волосы.

— Пристегнись, — посоветовала Кимми.

— На фига? — беспечно ответила Ханна, раскачиваясь в такт музыке. — До дома всего десять минут.

— Не видишь, как обледенела дорога? — возразила Кимми, навалившись на руль, чтобы лучше разглядеть путь. — Помнишь, показывали, как манекены расплющивались о лобовое стекло?

— Я просто обожаю такие передачи! — рассмеялась Ханна. — Какая ты трусиха, Кимми!

— Ну, как знаешь, — пробурчала та и сосредоточилась на дороге.

Корки развалилась на сиденье, засунув руки в карманы. Кругом тянулись серые дома, будто бы кто-то стер все краски.

«Наверное, Рождество будет снежным», — подумала она.

— Правда, здорово потренировались, — нарушила ход ее мыслей Кимми. — Кажется, теперь мы по-настоящему сплотились. Наконец-то!

— Новые речовки такие классные, — поддержала подругу Ханна. — Если Наоми снова не посеет свои контактные линзы, то нам удастся и пирамиду довести до ума.

— Оставь ее в покое, — произнесла Корки резко.

Наоми Кляйн появилась в команде вместо Рони Митчел, которая перешла в другую школу. Новенькая была очень красивой и талантливой, ей всегда приходили в голову дельные мысли.

Сейчас она встала у Корки перед глазами, такая симпатичная и задорная. Ее рыжие волосы развевались во все стороны, когда она подпрыгивала. Наоми была хорошей гимнасткой, и она принесла в их команду новый заряд энергии.

— Что же, она будет терять свои линзы каждый день? — В голосе Ханны послышалось неудовольствие. — Приклеила бы их, что ли.

Кимми рассмеялась.

Стало ясно, что Ханна жутко завидует. Еще бы — раньше она блистала в команде, а теперь новенькая затмила ее.

— Наоми здорово придумала с огненным жезлом, — заметила Кимми, притормаживая на скользком шоссе. — Только мисс Клостер не даст ей развернуться.

Мисс Клостер была новой тренершей, появившейся вместо мисс Грин.

— С чего бы это не дать? — удивилась Корки.

— С того, что Наоми превосходит даже ее.

— Какая клевая песня, — в это время сказала Ханна, прибавляя звук. — А слышали концертную версию? Она еще круче!

Сквозь заиндевевшее стекло Корки увидела красный сигнал светофора. Кимми остановила машину, вывернув руль, а покрышки заскользили влево.

— И почему только дорогу не посыпают солью? — вздохнула она.

— Ты встречалась с Алексом после баскетбола в пятницу? — спросила Ханна, обернувшись назад.

— Ага, — ответила Корки.

— Дурацкий вопрос, — пробурчала Кимми. — Чем же ей еще заниматься?

Корки покраснела. Она встречалась с Алексом около месяца, но до сих пор стеснялась говорить об этом с подругами.

«Да я и не встречаюсь с ним по-настоящему, — подумала Корки. — Мы просто провели вместе несколько выходных».

Алекс был популярен в шейдисайдской школе. И даже слишком. В субботу Корки застала его увивающимся за Диной Мартинсон. Еще неделей раньше Кимми доложила, что видела машину Алекса у дверей дома Дженни Симпсон.

— Я просто помогал ей заниматься английским, — объяснил парень тот случай и невинно взглянул на Корки своими синими глазами. — Ты что, ревнуешь?

— Вот еще! — Девушка так пихнула его, что он повалился в сугроб.

Но уже через мгновение они вместе барахтались в снегу, весело смеясь. Она понимала, что сердиться на него бесполезно. Слишком уж он красив — великолепные светлые волосы и темно-синие глаза, в которых проскакивают искорки. А еще Алекс обладал умом и был лучшим игроком в баскетбольной команде. Именно благодаря ему команда выиграла чемпионат штата. И… И…

— Ой! — крикнула вдруг Кимми.

Машина заскользила и чуть было не врезалась в дорожное ограждение, пропуская какой-то фургон.

— Видали, как несется? — Кимми поглядела ему вслед. — Просто псих! Всю улицу пролетел, как по льду проскользил!

— Пожалуй, я поеду к Корки. Только что вспомнила: у меня же дома никого нет. Родители ушли на какой-то праздник, — сообщила Ханна и снова обернулась к Корки: — Что твоя мама приготовила на ужин?

— Не знаю, — рассмеялась Корки. — Ловко ты сама себя пригласила!

— Ага, спасибо, я принимаю твое приглашение!

— Значит, ехать к тебе, Корки? — спросила Кимми. — Ханна, да убавь же громкость, мне ничего не слышно!

— Что? Я тебя не слышу, — пошутила та.

Она наклонилась, чтобы повернуть ручку громкости, и тут Кимми испуганно вскрикнула.

Машину сильно тряхнуло.

— Кимми, что случилось?! — закричала Ханна.

Машину неудержимо несло вперед.

— Тормоза! — заорала Кимми.

Но было уже поздно.

Стремительно приблизился ствол дерева, загородивший лобовое стекло.

Корки бросило назад, потом вперед.

Все произошло в одно мгновение. Все заглушил скрежет металла.

Корки увидела, как Ханна полетела вперед.

Ее голова ударилась о лобовое стекло с ужасающим треском.

Стекло разлетелось на тысячи мелких осколков. Машину подбросило.

Кимми тяжело ударилась о руль и прошептала только:

— Нет… нет… нет…

А Корки уставилась на Ханну. Или на тело Ханны, лежавшее на капоте. Ее ноги зацепились за приборную доску…

— Зло вернулось, — пробормотала Кимми, зажмурившись.

— Кимми… нет! — прошептала Корки, тяжело сглотнув.

Мимо прошли двое медиков в зеленых халатах. Флуоресцентные лампы делали их лица желтыми.

В приемном покое было жарко, но Корки не хотела снимать куртку. Она сидела на виниловой кушетке рядом с Кимми, напрягаясь каждый раз, когда появлялся кто-то из персонала.

— Я почувствовала это в машине, — продолжала Кимми. Ее лицо побледнело, подбородок дрожал. — Я всегда чувствую зло.

Глава 2

Зло вернулось

— Кимми, прекрати, — попросила Корки, взяв ее за рукав свитера. — У машины просто отказали тормоза, вот и все.

— Нет, это было зло, — всхлипнула Кимми.

К ним приблизился старик в инвалидном кресле. Внимательно посмотрел на нее и продолжил путь.

— Кимми, пойми — тормоза замерзли! И ничего больше, — настаивала Корки. — Ты ни в чем не виновата. Давай молиться, чтобы с Ханной все было нормально.

Кимми опустила глаза к полу. Темные волосы упали ей на лицо, но она даже не заметила этого. Потерла грудь, ушибленную рулем. Боль все не проходила, хотя доктор сказал, что все ребра целы.

— Зло… — прошептала Кимми.

— Зла больше нет, — возразила Корки резко. — Мы утопили его в реке, разве не помнишь? Сейчас оно подо льдом. Похоронено на дне замерзшей реки.

Но Кимми не ответила.

— Нельзя же во всех несчастьях обвинять злого духа, — продолжала подруга. — Что поделаешь, горе порою случается… Не забывай об этом.

Эти слова зазвенели эхом в ее собственных ушах. Ведь она чувствовала то же самое, но не хотела признаться. Даже пока не случилось беды, ее мучил вопрос, не вернется ли снова злой дух.

Корки не могла его забыть и понимала, что будет вспоминать о нем каждый день на протяжении всей оставшейся жизни.

Сейчас память воскресила прежнего капитана группы поддержки, Дженнифер Дели, погибшую во время аварии школьного автобуса возле кладбища. Ее тело приземлилось на могилу и пробудило покоившегося там на протяжении сотни лет злого духа. Он словно оживил мертвую девушку, как будто вселившись в нее.

Передвигаясь с помощью тела Дженнифер, дух начал творить зло. Сперва убил Бобби, сестру Корки, а после и многих других.

Корки стоило немалого труда похоронить Дженнифер и победить злого духа. Но оказалось, что он вселился в Кимми. А потом и в саму Корки. Он все время заставлял их творить ужасные вещи.

«И все-таки я его утопила, — подумала блондинка с содроганием. — Я освободилась от него. Я утопила зло, потому что это был единственный способ покончить с ним. Но хотя мое тело избавилось от него, мне не изгнать его из своей памяти. Эти жуткие воспоминания всегда со мной. И постоянный страх тоже. Страх того, что зло вновь вернется, снова завладеет моим сознанием и опять заставит совершать нечто ужасное».

Она повернулась к подруге. Та сидела, поплотнее запахнув куртку. На глазах у нее выступили слезы, а лицо сделалось пунцовым.

— Кимми… Ханна поправится, — тихо сказала Корки, — только надо верить в это. Ее родители с ней, наверху. Сейчас они спустятся к нам и скажут, что все нормально.

Брюнетка запахнула куртку еще плотнее и уставилась прямо перед собой. Она как будто не слышала Корки.

«Хорошо, что родители Кимми сейчас приедут, — подумала Корки, взяв ее за руку. — Кажется, у нее шок или еще что-то».

— Дебра считает, что зло вернется, — пробормотала Кимми, и по ее лицу побежала одинокая слеза. — Она собаку съела в этих вопросах.

— Но только всегда ошибается, — ответила подруга резко. — Кстати, через несколько дней после того, как мы с ней познакомились, я увидела, что она безуспешно пытается наложить на свою собаку сонные чары.

Но Кимми даже не улыбнулась этой шутке.

— Все равно Дебра насобачилась в таких вещах, — сказала она неживым голосом.

— Зря ты все время торчишь у нее, — продолжала Корки. — Читаешь все эти пыльные, старые книги, изучаешь странные вещи. Если Дебре что-то взбрело в голову, это еще не значит…

— Я заразилась от нее, — призналась Кимми. — Да и как не поверить во всякую чертовщину после того, что с нами произошло?

Ее голос сорвался. Подняв глаза, Корки увидела приближающихся родителей Ханны. У матери были такие же, как у дочери, темные волосы и глаза. Она крепко держала мужа за руку. Тот был маленьким и полным. Его глаза покраснели.

Корки тут же кинулась им навстречу:

— Ну как Ханна? Она поправится?

Миссис Майлс лишь громко всхлипнула.

Глава 3

Сюрприз на реке


Врагов победите,
На пол валите!
Врагов победите,
На пол валите!
ТИГРЫ, вперед!

Корки начала выполнять фигуру орла, которой заканчивалось выступление. Прыгнула вниз, ожидая, что ее подхватят. Но Дебра замешкалась, и Корки, увидев это, приземлилась на землю, не закончив номер.

После аварии занятия на время прекратились. И даже теперь, через два дня, всем было не по себе. Недавно Корки и Кимми вместе стали капитанами, но теперь это их совсем не радовало.

Мисс Клостер дунула в свисток, и по залу пробежал ропот.

— Отработать крик! — приказала она. — Просто крик!

Тренер была худой, как карандаш. На вид Корки давала ей тридцать-тридцать пять лет. Она всегда носила длинную белую тенниску, достававшую почти до колен, и серые леггинсы. У нее было плоское лицо и серые, почти всегда несчастные глаза. Каштановые волосы покрывала золотистая кепка с надписью «Нотр-Дам».

— Вы сегодня все будто раненые, — сказала мисс Клостер, оставив в покое свисток.

— Попробуем еще раз! — крикнула Кимми. Ее лицо порозовело. На нем выступил пот, хотя тренировка еще только началась. — Давайте крикнем как следует!

Она понимала, что должна подбадривать других, когда у них кончаются силы. Но сегодня они, кажется, совсем уже иссякли.

— Послушайте, девочки, — мисс Клостер откашлялась. — Это наша первая тренировка без Ханны.

Нам всем ее не хватает, верно? Всем не по себе оттого, что она в больнице, правда?

— Я говорила с ее мамой сегодня до занятий, — сообщила Корки.

— И что она сказала? — спросила мисс Клостер, уперев руки в бока. — Как себя чувствует Ханна?

— Все стабильно, — ответила Корки. И добавила: — Что бы это значило?

— По-моему, это значит, что удалось остановить внутреннее кровотечение, — предположила мисс Клостер.

— Доктор утверждает: положение стабильно, — повторила, пожав плечами, Корки.

— Мама Ханны говорит, что у дочки все лицо изрезано. Придется накладывать много швов. А еще у нее сломана ключица. Но она должна выкарабкаться.

Дебра громко вздохнула. Наоми и Хитер покачали головами.

— Могло быть и хуже, — пробормотала мисс Клостер, теребя шнурок, на котором висел свисток. — Ханна еще легко отделалась. А то могла бы сломать позвоночник.

— Да, легко отделалась, — произнесла Дебра печально.

— Будем надеяться, что все это не слишком трагично. Но нам не следует забывать о предстоящем выступлении. Надо как-то справляться без Ханны, хотя, может быть, мои слова кажутся не очень тактичными, — сказала Кимми, обращаясь сразу ко всем.

— Значит, кто-то должен Ханну подменить, — согласилась мисс Клостер. — Если вы знаете, что кто-то интересуется…

— Но ведь осталось всего две недели! — возразила Хитер. — Разве новичок успеет все освоить?

— Придется больше тренироваться. — Мисс Клостер повернула свою кепку. — Усиленно тренироваться! Ладно, стройтесь. Повторим все сначала. На этот раз продемонстрируйте ярость. И почувствуйте себя легкими. Легкими, как перышки.

Наоми громко чихнула, почесала нос и сообщила:

— У меня аллергия на перья.

Девчонки рассмеялись. Корки тоже вымученно хохотнула. Ей было совсем не до смеха и не до тренировки — все мысли крутились вокруг раненой подруги.

«Мисс Клостер считает, что Ханне повезло, — подумалось ей. — Но сама она вряд ли с этим согласилась бы. А вдруг Кимми не ошибается? Вдруг зло вернулось? Тогда никому из нас не повезет. Нет-нет, этого не может быть!»

Корки заняла свое место в конце строя и помотала головой, стараясь отогнать страшные мысли.

В этот момент распахнулась дверь мальчишеской раздевалки и в зал высыпала баскетбольная команда.

Корки помахала рукой Алексу, но тот, кажется, не заметил ее и принялся гонять мяч со своим другом Джеем Лэндерсом.

— Давайте ту же речовку! — приказала мисс Клостер. — Кричите как следует! Чтобы стекла задрожали!

При этих словах Корки невольно вздрогнула. Перед глазами встало лобовое стекло, разбитое телом Ханны.

Речовка началась, но Корки включилась в нее с трудом.


Врагов победите,
На пол валите!
Врагов победите,
На пол валите!
ТИГРЫ, вперед!

Настал ее черед прыгать. Она поглядела на Алекса. Интересно, наблюдает ли он за ней?

Прыжок удался на славу. Корки раскинула ноги в воздухе и плавно приземлилась.

Да, здорово!

Все остальные подпрыгнули. Хлопнули в ладоши. Еще раз прокричали речовку.

— Вот так-то лучше, — похвалила мисс Клостер, перекрывая шум. — Намного лучше! Постройтесь еще раз.

— Я… потянула ногу, — сказала Корки. — Пойду посижу.

Она направилась к раздевалке, стараясь хромать, потом позвала:

— Эй, Алекс!

Джей заметил ее первым. Подхватив мяч, улыбнулся:

— Ты прекрасно выглядишь, Корки!

Он тоже нравился ей, хотя многие девчонки считали его придурком из-за постоянной ухмылки. А еще из-за того, что этот парень часто отпускал глупые шуточки и сам первым хохотал над ними.

Длинный крючковатый нос, крошечные глазки и короткие светлые волосы делали его похожим на огромного цыпленка. Но Корки считала его забавным и всегда защищала от нападок остальных девчонок.

— Эй, Алекс! — позвала она снова.

Тот наконец-то заметил ее и приблизился мелкой трусцой. Джей бросил мяч ему под ноги, но Алекс тут же отшвырнул его.

— Что, Корки?

— Ты на машине? — спросила она, смахнув волосы со лба.

— Да, — кивнул он. — Тебя отвезти домой?

— А мы можем немного покататься и поговорить? — спросила Корки.

— Покататься? — парень смущенно отвел глаза. — Мама вообще-то велела вернуться к обеду.

— Ну, только до реки и обратно, — попросила девушка.

— Не езди с ним, — встрял Джей. — Его тошнит в машине.

— Меня тошнит только от твоей глупой рожи! — крикнул Алекс. — По ней как будто кто-то проехался.

— Лучше я тебя отвезу к реке, — сказал Джей, ничуть не смутившись и крутя мяч на пальце.

— Разве у тебя есть машина? — удивилась Корки.

— Нет. Но какая разница? — Джей широко ухмыльнулся.

— А зачем тебе к реке? — поинтересовался Алекс.

Но тут ее окликнула мисс Клостер:

— Корки, хватит отдыхать! Мы тебя заждались!

— Ладно, встретимся после тренировки, — сказал Алекс и побежал прочь. Потом кинул мяч в кольцо, обернулся к Корки и улыбнулся ей своей знаменитой замечательной улыбкой. Корки сразу же захотелось обнять его.

— Молоток! — крикнул Джей, а Корки поплелась к подругам.


— Ну, как прошла тренировка? — спросила Корки у Алекса, опускаясь на переднее пассажирское сиденье его белой машины.

— Да уж получше, чем у тебя, — не без ехидства ответил Алекс. — Я слышал, как мисс Клостер орала на вас.

«До чего же он клевый», — подумала Корки. Ей нравились его светлые, вечно растрепанные волосы. И ямочка на правой щеке, появлявшаяся, когда он улыбался.

— Сегодня мы были не в форме, — согласилась девушка.

Алекс откинул назад капюшон своей куртки и тронул с места. Корки поглядела на небо. Над заснеженными деревьями уже появилась луна. Подумалось о том, что в декабре темнеет рано.

Небо было таким же угольно-черным, как и девичьи мысли. Всю дорогу Корки сидела, мрачно глядя в окно. Кое-где снег уже растаял, а дорога по-прежнему оставалась заледенелой.

— Видала, как я обошел Гарри Брандта? — между тем проговорил Алекс радостно. — Он так разинул варежку, что чуть было вообще не проглотил мяч! Не могу дождаться матча. Мы точно надерем кое-кому задницу!

Вскоре машина резко свернула на Речную улицу. Корки невольно поправила ремень безопасности. Они проехали мимо каких-то ребятишек, барахтавшихся в снегу.

— Эй, только не кидаться снежками! — крикнул кто-то из них.

— А почему все столпились вокруг Джея? — спросила Корки. — Я видела, как вы все кинулись к нему.

— Да Гарри так врезал ему мячом, что все подумали, будто сломал нос, — объяснил Алекс.

— При таком шнобеле это несложно, — заметила девушка.

— И не говори, — засмеялся парень.

Корки придвинулась к Алексу.

Вскоре показалась река Конононка, по берегу которой росли деревья, раскачивавшиеся на ветру. А за ними простиралась сплошная белизна.

— Река совсем замерзла, — пробормотала Корки с некоторым облегчением.

— Зачем тебе понадобилось ехать сюда? — повторил свой вопрос Алекс, нажимая на тормоз. Машина заскользила.

— Осторожно! — воскликнула девушка. — Если мы свалимся в воду…

— То погибнем, — закончил Алекс. — А мой отец сойдет с ума, потому что я угроблю его новую машину.

Тормоза визжали на снегу. Машина все никак не останавливалась. Ветви деревьев хлестали по ней. Алекс свернул в сторону и наконец-то смог затормозить.

— Ну, так зачем же тебе понадобилось приезжать сюда? — спросил он снова, улыбаясь как ни в чем не бывало.

И прежде чем Корки успела что-либо ответить, поцеловал ее. Его нос оказался холодным, а губы — теплыми.

Девушка осторожно оттолкнула его и сказала:

— Во всяком случае, не для этого.

— В самом деле? — Парень снова потянулся к ней губами, но она распахнула дверцу и выбралась наружу.

Она тут же вскрикнула от неожиданного холода — ветер пронизывал до костей.

Алекс приблизился к ней, держа в руке ключи от машины, и спросил:

— Неужели тебе захотелось искупаться?

— Ты чего не застегнулся? — Девушка заботливо запахнула полы его куртки.

— Потому, что я крутой, — похвалился он.

— Нет, потому, что тупой, — поправила она.

Алекс состроил комичную рожу.

Корки засмеялась и направилась к реке. Снег скрипел под сапожками. Деревья все так же раскачивались на ветру.

Алекс нагнал девушку, накинул ей капюшон на голову и взял за руку.

— Прекрасный день для прогулки, — выдавил он, стуча зубами.

— Просто мне нужно было посмотреть на реку, — ответила Корки. — Это трудно объяснить.

— Ну, вот мы и здесь, — объявил Алекс, когда они вышли из-за деревьев. — Река будто превратилась в каток. Теперь можем возвращаться?

— Еще секундочку, — попросила девушка. От ветра у нее слезились глаза. Прикрыв их перчаткой, она вглядывалась в ледяную поверхность.

Да, вся река замерзла. Увидев это, Корки почувствовала облегчение. Должно быть, зло по-прежнему похоронено на дне и ему не вырваться из-под такого толстого панциря.

Ничего. Никаких следов зла.

Внезапно девушка что-то заметила и испуганно вскрикнула.

— Что это такое? — заорала она, схватив парня за полу куртки и указывая вдаль рукой.

Глава 4

Ночной гость

— Где? — Алекс пристально вглядывался в замерзшую реку, обхватив девушку за плечи.

— Что это такое? — повторяла она испуганно. Ветер швырял снег ей в лицо. В полумраке почти ничего не было видно.

— Ты про лунку во льду? Наверное, ее проделали рыбаки, — предположил парень.

В лунном свете деревья отбрасывали на лед зловещие тени. Корки видела, как над лункой поднимается призрачный пар.

— Он… он вырвался, — выдавила девушка, не в силах скрыть ужаса.

— Кто? — спросил Алекс, ничего не понимая. — Корки, что случилось?

Она показала на дыру дрожащей рукой.

— Пар вырвался? — спросил Алекс. — Ничего удивительного: из лунки поднимается пар, потому что температура воды выше, чем воздуха.

«Нет, — подумала девушка, схватив его за рукав. — Это вовсе не пар. Но разве могу я сказать Алексу всю правду? Что это вырывается на свободу злой дух? Нет, не могу».

Белый пар все продолжал подниматься струйкой к темному небу.

— Алекс, давай поскорее уедем отсюда, — попросила Корки.


Сучки на потолке напоминали лестницу. Очень длинную и далекую лестницу. Корки разглядывала их, не в силах заснуть.

Она пробовала позвонить Кимми после ужина, но нарвалась лишь на автоответчик. Тогда позвонила Дебре. Но ее отец ответил, что не знает, куда их унесло вместе с матерью.

Наконец Корки позвонила в больницу, надеясь поговорить с Ханной. Но медсестра ответила, что та спит и ее нельзя тревожить.

Почувствовав себя страшно одинокой, Корки принялась за уроки. Потом легла пораньше, рассчитывая забыться хоть во сне.

Но он все никак не приходил.

Широко распахнув глаза, девушка смотрела на сучки в потолке и думала о Ханне, об аварии, о злом духе, о своей сестре Бобби и о струйке пара, поднимавшейся над лункой во льду.

Внезапно сучки как будто задвигались.

Корки распахнула глаза еще шире и оторвала голову от подушки.

Нет, сучки как-то светились, но все-таки не двигались.

И девушка увидела пар, сочившийся из потолка.

Комнату постепенно заполняло туманное облако.

«Молчаливое, словно сама смерть», — подумалось Корки.

Оно начало опускаться вниз.

«Нужно выбираться отсюда! — сказала девушка себе. От внезапно нахлынувшей паники перехватило горло. — Но почему я не могу двигаться? Почему?»

Она неподвижно лежала на кровати, а холодный ужас опускался на нее с потолка.

И когда он окутал кровать и все ее тело, она почувствовала внезапную злость.

Эта злость буквально запылала в груди.

Ее пламя обжигало все тело, в душе нарастала ярость.

Корки испустила крик, исполненный ненависти.

«Я снова стала чудовищем! — сообразила она. — Я снова стала злой!»

Глава 5

Тьма в доме Дебры

— Корки!

— Корки!

Сквозь туманную завесу раздавались знакомые голоса. Чьи-то жаркие руки схватили ее и начали трясти.

— Корки!

— Корки! Пожалуйста, открой глаза!

Она послушалась и увидела своих родителей. Мать держала ее за плечи, а отец склонился над ней и звал по имени.

— У тебя опять кошмары? — спросила мама, разжимая пальцы. — Корки, ты проснулась?

— Эти кошмары, наверное, очень страшные? — добавил папа. — Ты уже давно так не кричала.

— Это был ужасный сон, — с трудом выдавила девушка, стремясь успокоить родителей.

В комнате не было никакого пара. Облако зла не опускалось на ее кровать. И дух не проникал в ее сознание.

Конечно. Все это было лишь сном.

Или не было?

Подобные сны уже случались у нее. Именно тогда, когда она была одержима злым духом. И когда к ней возвращалась ярость.

Но сейчас это был лишь сон. Всего лишь сон.

Почему же тогда он казался таким реальным?


Алекс стукнул по столу кулаками.

— Это я виноват! Я проморгал его! Я!

— Да брось ты, — Джей шутливо двинул его в челюсть. — Никто тебя не обвиняет.

— Как так получилось? — недоумевал Алекс. — Я позволил парню всего лишь бросить мяч. И из-за этого мы продули всю игру!

— Зато погода на улице отличная, — сказала Корки сухо. Она не знала, стоит ли ей остаться с ними или нет. Казалось, парни собираются обсуждать свою игру до завтрашней ночи.

Вот угораздило…

Девушка и сама после каждой игры ощущала такую же смесь возбуждения и досады. В горле першило от криков. Мышцы на ногах болели, а сердце все еще бухало. Хотелось орать и скакать до упаду.

После матча они втроем отправились в пиццерию. Корки села рядом с Джеем, а Алекс угрюмо глядел на них через стол.

Посреди белой пластмассовой столешницы расположилась огромная пицца с пепперони. Но одна лишь Корки попробовала кусочек.

— Я прыгнул слишком рано, — продолжал Алекс угрюмо, положив подбородок на руки. — Поэтому и не успел перехватить мяч.

— Да заткнись ты! Он просто провел тебя. Ну и ладно! — Джей разразился тоненьким смешком и взмахнул стаканом. Он казался еще более дурашливым, чем обычно.

— Ты стараешься меня утешить? — спросил Алекс.

— Кажется, мне нужны очки, — Джей взял два круглых кусочка пепперони и положил их на глаза.

Корки рассмеялась, сообразив, что он пытается таким образом скрыть свою досаду и развеселить их. Но Алекс лишь покачал головой.

— Ну, допустим, мы проиграли в последнюю секунду, — продолжал Джей, отправив пепперони в рот. — Но тогда выходит, что мы выигрывали все остальные сорок семь минут и пятьдесят девять секунд матча!

Корки снова расхохоталась. Джею всегда удавалось ее рассмешить. Алекс взял было кусок пиццы, но снова положил его на место.

— И потом, эта игра ничего не решает, — продолжал Джей. — Мы все равно поедем на турнир! А вот там уж будет все засчитываться. Там встретятся десять лучших команд штата! Вот это действительно будет игра!

— Да, наверное, это так, — согласился Алекс и наконец улыбнулся. Его синие глаза сверкнули впервые за весь вечер.

Корки поняла, что он взбодрился. Но тут же заметила, что парень улыбается вовсе не ей, а смотрит куда-то за ее плечо.

Обернувшись, она увидела двух девчонок из своей школы — Джейд Смит и Дину Мартинсон. Последняя откинула назад светлые волосы и улыбнулась Алексу.

— Что это значит? — возмущенно прорычала Корки, обернувшись к нему.

Его улыбка тут же растаяла.

— А? Ты о чем? — Его лицо пошло багровыми пятнами. — Я просто поздоровался с ними. Ты же знаешь их — это Дина и Джейд.

Корки поглядела на него подозрительно. Алекс рассмеялся и сказал:

— Да что это на тебя нашло?

Но она лишь молча глядела на него.

— Давайте дальше обсуждать игру, — вмешался Джей, стараясь снять напряжение. — Правда, сегодня я был великолепен? Видали, как я подпрыгнул на целых два метра?

— Жаль только, что мяча у тебя в это время не было, — ответил Алекс, ухмыляясь.

— Жаль только, что ты треснулся башкой об кольцо, — добавила Корки. Она засмеялась, хотя ей было совсем не весело. Алекс перестал улыбаться Дине, но и о самой Корки он тоже как будто забыл.

«Интересно, между ними что-нибудь есть? — подумала она. — И откуда у меня взялось нехорошее предчувствие на его счет?»


В воскресенье вечером она попыталась позвонить Кимми. Ей было необходимо поговорить про Алекса хоть с кем-нибудь. В субботу вечером они собирались сходить в кино, но в последнюю минуту он позвонил ей и сказал, что ему придется сидеть с сестренкой.

Его голос показался Корки каким-то странным. Алекс совсем не умел врать. Наверняка, едва положив трубку, помчался на свидание с Диной. Корки пришлось весь вечер играть со своим братишкой Шоном в «Смертельную битву». И он всякий раз побеждал.

В трубке раздался уже третий гудок.

— Ну же, Кимми, окажись дома! — произнесла Корки вслух. — Я даже не успела рассказать тебе о том, что видела на реке. Про лунку во льду и поднимавшийся оттуда пар.

После пятого гудка трубку взяла миссис Басс и сказала, что Кимми ушла к Дебре.

Корки взяла мамину машину и помчалась к дому Дебры, находившемуся на Каньонном шоссе. Тяжелые серые тучи наконец-то рассеялись, появилось ясное небо. Яркое солнце искрилось на сугробах.

Его лучи слепили глаза, но не грели. И на улице по-прежнему стоял мороз, а шоссе покрывал лед.

Девушка сразу же узнала синюю машину, припаркованную возле дома, — она принадлежала отцу Кимми. Машина самой Кимми все еще находилась в ремонте. Корки остановила свою машину рядом и окинула взглядом дом. Окна заслоняли сугробы, да и стекла замерзли.

Девушка поднялась на крыльцо и позвонила. «Наверное, девчонки вместе делают уроки, — подумала она. — Нужно было и мне взять с собой тетради».

Ответа почему-то долго не было. Корки снова нажала на кнопку, но не услышала звонка. Должно быть, он сломался. Тогда она постучала в дверь.

— Эй, Дебра, Кимми! Это я! Откройте!

Но ответа снова не было. Наверное, подруги не слышали ее стука потому, что находились в дальних комнатах. Корки толкнула дверь. Та неожиданно распахнулась.

— Где вы? Дебра, Кимми! Это я!

Она ступила внутрь. В доме стоял полумрак. И тишина.

Корки направилась в гостиную и позвала:

— Эй, девчонки!

Окна были завешаны шторами, не пропускавшими солнечный свет. И все лампы оказались погашенными.

— Дебра! — крикнула Корки, вглядываясь в темноту.

Краем глаза она все же заметила крошечный огонек, горевший в одной из комнат. Неужели свеча?

— Эй, Дебра! Ты здесь?

И снова в ответ тишина.

Корки пошла на огонек. Распахнула дверь комнаты настежь и вскрикнула.

— Что здесь происходит? — испуганно прошептала она.

Глава 6

Дух, приди!

Корки увидела своих подруг, вглядывавшихся в пламя свечей. Они смотрели на огоньки не мигая. В комнате стоял такой же полумрак, как и во всем доме.

Девчонки стояли на коленях, а между ними был круг из свечей.

Дебра держала в руке длинную красную свечу и медленно водила ею над кругом. Перед ней лежала на полу раскрытая толстая книга.

Губы подруг беззвучно шевелились. И несмотря на появление Корки, они продолжали глядеть на пламя, будто вовсе не замечая ее.

Корки застыла на пороге, не зная, что делать. Ей совсем не нравилось увлечение Дебры магией.

Наконец Кимми подняла глаза, и ее лицо разом изменилось.

— Корки, что ты здесь делаешь? Как ты вошла?

Дебра аж зарычала от досады и выпрямилась.

— Ты все испортила, — прошипела она.

— Какой чертовщиной вы тут занимались? — спросила Корки, приближаясь к ним.

— Ты звонила в дверь? Звонок не работает. Должно быть, от мороза, — сообщила Дебра.

— Дверь была открыта, — ответила Корки, уставившись на свечи. — Мама Кимми сказала, что вы здесь, и…

— Ох уж этот телефон, — вздохнула Дебра, выходя из комнаты. — Присоединяйся к нам, может, поможешь.

— В чем? — спросила Корки.

Кимми сидела на полу, и лишь теперь стало видно, что на ней безразмерный шерстяной свитер и черные леггинсы.

— Дебра нашла одно старое заклинание, и мы попробовали его прочесть, — объяснила она смущенно.

Рыжее пламя играло на ее темных волосах, а глаза сверкали.

— А ты встречалась с Алексом вчера вечером?

Корки опустилась рядом с ней на колени и ответила:

— Нет. Он позвонил и сказал, что не сможет прийти. У него нашлась ужасно уважительная причина.

Кимми цокнула языком.

— Пожалуй, с ним нельзя заводить серьезных отношений. — Корки сняла ботинки. Они оставались такими же холодными, как и на улице.

— Что ж, попробуем еще раз, — предложила Дебра, возвращаясь в комнату. — Так даже лучше. Раз нас стало трое, наша сила возрастет.

— А что это за заклинание? — спросила Корки. — Чего вы добиваетесь?

— Вызываем сюда Алекса, — пошутила Кимми. — Причем голого.

— Не валяй дурака. — Льдистые глаза Дебры сердито сощурились. — А то духи не воспримут нас всерьез.

Она опустилась на колени напротив подруги. Потом подняла книгу и стала изучать ее.

— Это заклинание для призвания духа, — объяснила Кимми шепотом. — Дебра отыскала его в книге, которую мы купили в букинистическом.

— Какого еще духа? — спросила Корки также шепотом. — Злого?

— Нет, конечно! — ответила Кимми и глянула на Дебру. — Мы хотим вызвать такого духа, который станет нашим хранителем.

— Ты хочешь сказать… — начала Корки, но Дебра жестом велела ей замолчать.

— Мы собираемся вызвать духа, который защитит нас от зла. Если злой дух действительно вернулся, мы…

— Как раз об этом я и собиралась вам рассказать, — выпалила Корки. — Я была на реке, в том месте, где утопила его. Она вся замерзла.

— Знаю, — ответила Дебра резко. — Я даже собиралась кататься на коньках. Там много ребят катается. Река уже несколько недель как замерзла.

— Но я увидела лунку во льду, — продолжала Корки.

— Что? — воскликнула Кимми удивленно.

— Очень большую и правильной круглой формы, — добавила Корки. — А над ней поднимался пар. Густой, как туман. Это зло выбиралось из-подо льда.

— А может, обычный пар? — произнесла Дебра задумчиво.

— Ты в самом деле думаешь, что зло вырвалось? — не поверила Кимми. — И то, что случилось с Ханной…

Ее голос сорвался, глаза расширились от страха.

— Ты сама мне это вдалбливала, — напомнила Корки. — По-твоему, тормоза могли отказать случайно? А может быть, зло все-таки вернулось и рассчитывает теперь отыграться? Так вот: оно даже приснилось мне!

— Но зло может вернуться только в том случае, если вселится в кого-то, — заметила Дебра негромко. — А вас в машине было только трое.

— Я тут ни при чем, — сказала Корки. — Я… я чувствую себя совершенно нормально.

— И я тоже, — откликнулась Кимми поспешно.

Какой-то громкий шум заставил всех троих подпрыгнуть. И лишь через несколько секунд Корки поняла, что это просто ветер опрокинул пустой мусорный бак.

— Итак, будем вызывать духа, — предложила Дебра, поднимая с пола длинную красную свечу и зажигая ее от другой. — Если зло вернулось, нам непременно нужен хранитель.

— С чего ты взяла, что заклинание подействует? — спросила Корки.

— Это очень старая книга, — ответила Дебра. — Хозяин магазина даже не хотел продавать ее нам. Сказал, что она может оказаться опасной.

— Наверное, просто цену набивал, — предположила Корки.

— А может быть, и нет, — ответила Дебра и жестом подозвала ее к себе.

«Зачем я в это ввязалась? — подумала Корки. — Как-то жутковато…»

И все-таки она приблизилась к кругу свечей настолько, что почувствовала их тепло. Прислушалась к словам Дебры, которая взывала:

— Дух, приди! Дух, приди, нас защити!

Корки придвинулась еще ближе. Свечи заплясали перед глазами, а Дебра начала читать вслух слова на каком-то таинственном, совершенно незнакомом языке, повторяя их снова и снова.

— Подхватывайте, — произнесла она, подняв глаза.

И все трое стали скандировать хором.

Из гостиной донеслись шаги. Корки с Кимми переглянулись и замолчали.

Дебра жестом приказала им продолжать заклинание.

Шаги все приближались.

Подняв глаза, Корки увидела, что картина на стене задрожала. Казалось, будто даже стены затряслись, а фарфоровые фигурки, стоявшие на полке, вот-вот упадут.

— Получается! — прошептала Дебра возбужденно. Ее глаза засверкали в пламени свечей.

Корки почувствовала тяжесть в груди, но продолжала повторять заклинание. Девичьи голоса вдруг стали казаться очень тонкими.

Стены все тряслись. Пол начал вибрировать.

«Вся комната задрожала!» — подумала Корки.

Шаги становились все отчетливее.

Корки взглянула на дверь. Она ясно слышала, что кто-то приближается.

Но никого не увидела.

Никого.

Стены дрожали. Пол трясся. Картина свалилась на пол.

— Кто… Кто там? — выкрикнула Корки.

Дунул холодный ветер. В комнате запахло плесенью.

И все свечи разом погасли.

Глава 7

Происшествие в спортзале

Корки пыталась вдохнуть воздух, но ей мешал стойкий запах плесени. Из темноты повеяло холодом.

Кимми вскрикнула.

Вспыхнул свет, и Корки невольно вздрогнула. Но оказалось, что это всего лишь Дебра, поднявшаяся на ноги, включила настольную лампу.

— Дух, приди! — снова воскликнула она, оглядывая комнату.

Корки опять повернулась к двери и опять ничего не увидела.

— Прекрати! Прекрати! — заорала Кимми, взвившись с места. Ее лицо побагровело, волосы растрепались. — Пожалуйста, прекрати, Дебра! Мне страшно!

— Дух ушел, — сказала Дебра ледяным тоном. — Я чувствовала его присутствие. Он был в этой комнате, но теперь его уже нет.

— С ума сойти! — воскликнула Корки, тоже поднимаясь на ноги, ставшие вдруг ватными. — Мы в самом деле вызвали духа!

Тряска прекратилась, и теперь о недавнем присутствии потусторонней силы напоминал лишь холод.

— Простите, что я не выдержала, — вздохнула Кимми, зачесывая волосы назад обеими руками. — Но я слишком перетрусила!

— Я тоже, — призналась Корки, глядя на дымящиеся свечи. — Меня такая жуть взяла.

— В этой комнате точно что-то было, — подвела итог Дебра с поразительным спокойствием. — Если бы мы не сдрейфили, оно бы осталось. А теперь вернулось туда, откуда пришло.

— Убери эту книгу подальше! — попросила Кимми, подняв с пола тяжелый том. Захлопнув его, она протянула книгу Дебре. — Спрячь куда-нибудь. Продавец не обманул — она действительно опасна.

— И вообще, выбрось из головы все эти заклинания, — добавила Корки, наконец-то сумев выровнять дыхание. — Раз и навсегда! Мне до сих пор не по себе. Мы должны постараться вернуться к нормальной жизни.

— К нормальной? — горько усмехнулась Дебра, пронзив ее своими льдистыми глазами. — После того, что сейчас произошло?

— В самом деле, — продолжала Кимми. — Спрячь эту книгу. И без нее чертовщины хватает.

— Ладно-ладно, — покачала головой Дебра. — Как хотите. Я отнесу ее в свою комнату. Почитаю как-нибудь в дождливый день.

Ее подруги облегченно вздохнули.

Они совсем не знали, как близок этот самый дождливый день.

* * *

Тигры ворчат,
Тигры рычат
И победить
Снова хотят!

Иви Блейк закончила свой номер, прыгнув вперед и приземлившись на ноги. Потом побежала, громко хлопая в ладоши. Длинные волосы развевались у нее за спиной.

Корки и Кимми наблюдали за ней со скамеек, делая пометки в блокнотах. Мисс Клостер вызвали на собрание, поэтому им пришлось самим выбирать замену Ханне.

— Неплохо, — сказала Корки, глядя, как Иви возвращается к остальным кандидатам в группу поддержки.

— Мне тоже понравилось, — согласилась Кимми. — Она очень сильная и ловкая.

Иви была довольно крупной девушкой, рослой, атлетически сложенной. Ее выразительное лицо обрамляли длинные волнистые волосы, каштановые с редкими светлыми прядями. Вот только губы она зачем-то намазюкала ярко-розовой помадой.

— Итак, мы выбрали уже троих, — сообщила Кимми.

Корки кивнула, собираясь сказать еще что-то в поддержку Иви, но ей помешал неожиданно раздавшийся мужской голос:

— Эй, девчонки, а ну-ка брысь отсюда! Не видите, что ли, — мы работаем!

Обернувшись, Корки увидела двоих мужиков в спецодежде, возившихся с металлической рамой, поддерживающей верхние ряды.

— Извините, — сказала Корки, и они с Кимми направились к остальным девушкам.

— Вы все были великолепны, — начала Корки, обращаясь к претенденткам. — Мы выбрали троих: Иви Блейк, Лорен Уилсон и Рошель Дрекслер.

— Благодарим вас всех, — добавила Кимми. — Выбирать было трудно — все просто молодцы!

Она повернулась к отобранным и добавила:

— Вы останьтесь, а остальные свободны. Еще раз благодарю.

Некоторые девчонки горько вздохнули, парочка бросилась поздравлять более везучих подруг. А остальные направились к своим вещам, сложенным у стенки.

Корки повернулась к финалисткам:

— Мне хотелось бы взять вас всех, но, к сожалению, место лишь одно.

— Подождите еще немного, — сказала Кимми. — Мы должны посовещаться. Совсем недолго. Может быть, вам придется показать что-нибудь еще.

— Только не подходите близко к скамейкам, — предупредила Корки. — А то их ремонтируют.

Лорен и Рошель отошли в сторону, что-то оживленно обсуждая. Иви поплелась следом, теребя свои длинные волосы.

Корки и Кимми зашли в кабинет мисс Клостер. Брюнетка включила свет и привалилась к дверному косяку, а блондинка уселась на краешек стола и уставилась сквозь маленькое окошко на трех кандидаток, с нетерпением ожидавших решения.

— У них у всех есть и преимущества, и недостатки, — сказала Кимми.

— Все трое еще раньше пытались попасть в группу поддержки. Лорен была моей соседкой, пока ее семья не переехала на Северные Холмы. А теперь они с Иви лучшие подруги.

Корки пристально поглядела на Лорен. Та была высокой и грациозной, обладала молочно-белой кожей, а свои прямые волосы собирала в конский хвост. На ней красовался длинный серый свитер и ярко-синие леггинсы.

— Она хорошо прыгает, — заметила Корки. — Зато голосок слабоват.

— Ага, — кивнула Кимми. — У Рошели голос посильнее. Его за два квартала слышно!

Рошель носила свободный свитер и белую кепку с эмблемой команды «Тигров», из-под которой спадали на плечи длинные светлые волосы. У нее было довольно милое личико с маленьким, чуть вздернутым носиком и круглыми синими глазами.

— Она показала класс, — Кимми заглянула в свой в блокнот. — Прыгнула выше всех и опустилась очень изящно.

— Значит, придется выбирать между Рошелью и Иви, — сообщила Корки задумчиво, продолжая разглядывать девчонок.

Рошель сидела на полу по-турецки и причесывалась, а Лорен крутила в руках ее кепку. А где же Иви? Неужели не стала дожидаться результата?

— Иви хороша собой, — продолжала задумчиво Кимми. — Намного красивее Лорен. Но не так грациозна, как Рошель. И голос у нее не такой сильный. Как и дух…

— Значит, выбираем Рошель? — спросила Корки.

— Наверное, — ответила Кимми.

— Эй! — воскликнула вдруг Корки, подпрыгнув и кинувшись к выходу.

Выскочив следом, Кимми увидела Иви, стоящую у самой двери.

— И долго ты здесь торчишь? — осведомилась Корки. — Подслушивала?

Намазюканные губы Иви удивленно округлились, а щеки сделались столь же яркими.

— Да ты что?! — воскликнула она. — Нет, конечно!

— Ты слышала наш разговор? — спросила Кимми резко.

— Нет, — помотала головой Иви. — Я не слышала ни слова.

Она подняла правую руку, словно для клятвы.

— Тогда зачем же ты ошивалась у дверей? — напирала Корки.

— Да я шла к вам, — ответила Иви, все так же краснея. — Собиралась спросить, скоро ли вы решите. У меня занятия теннисом, и мама ждет меня в машине.

— Мы почти решили, — сказала Кимми. — Ступай к остальным, мы сейчас придем.

Иви развернулась и медленно зашагала к подругам.

— Как думаешь, она все-таки подслушивала? — спросила Кимми.

— Не знаю, — Корки пожала плечами. — Но мы уже все равно решили. Места распределяются так: Рошель, Иви, Лорен.

— Верно, — согласилась Кимми. — Идем, объявим им.

Они направились было к девчонкам, как вдруг раздался крик рабочего:

— Эй, берегитесь!

Потом по всему залу разнесся девичий вопль.

— Неееет! — заорал рабочий.

Корки и Кимми кинулись на эти звуки.

Они увидели Лорен, кричавшую от ужаса. Кепка выпала у нее из рук.

Иви закрыла лицо руками, и виднелся лишь ее рот, распахнутый от изумления.

— Что такое? Что случилось? — заорала в испуге Корки.

И тут ее взгляд упал на Рошель. Та по-прежнему сидела на полу по-турецки, а волосы закрывали ее лицо.

— О-ооох! — простонала Корки, заметив алую струйку, стекающую по спине Рошели.

И, только увидев кровь, она разглядела отвертку, глубоко вонзившуюся в шею несчастной девушки.

— Ооооо, нет! — Корки сразу поняла, что произошло.

Отвертка свалилась сверху. Прямо вниз.

И вонзилась в шею Рошели. Кровь все текла и текла. Расческа выпала из бесчувственной руки. Раненая начала заваливаться вперед и растянулась на полу.

Больше она не шевелилась.

Глава 8

Сюрприз Лорен

Корки застыла на месте, не веря своим глазам.

— Вызовите врача! Вызовите врача! Быстрее вызовите врача! — крикнула Лорен, опускаясь на колени рядом с Рошелью.

— Поздно. Она умерла, — всхлипнула Иви.

— Нет, она еще жива! Вызовите врача! Скорее! — требовала Лорен, осматривая неподвижную подругу.

— Что случилось? — В зал ворвалась мисс Клостер. Она выронила свой блокнот, увидев распростертую на полу девушку. — Сколько кровищи! Она расшиблась?

Разглядев отвертку, торчащую из шеи, протяжно закричала.

— Она вырвалась у меня из рук, — объяснил один из рабочих, приближаясь. — Не понимаю, как это произошло. Я держал ее крепко. Она как будто сама вылетела из моей ладони!

— Корки, Кимми! Бегите же, вызывайте «скорую»! — крикнула мисс Клостер, указывая в направлении своего кабинета.

— Девочка потеряла много крови, — сказал другой рабочий.

Корки двинулась к кабинету, с трудом переставляя ноги.

И в этот момент она заметила на лице Иви какое-то странное выражение.

«Нет, не может быть, — подумалось ей. — Неужели это улыбка?»


«Скорая» приехала довольно быстро. Медики остановили кровотечение и унесли Рошель на носилках. Она все-таки дышала, хотя из раны натекла целая лужа.

Потом явились полицейские. Двое из них стали допрашивать рабочих. Те стояли, опустив головы. Один из них показывал, как именно вылетела у него из рук отвертка.

Двое других полицейских поднялись наверх и стали осматривать металлическую раму. Еще один, совсем молодой, допрашивал директора школы мистера Эрнандеса.

Корки утерла слезы рукавом. Они с Кимми уже успели ответить на вопросы полицейских и теперь стояли в стороне вместе с Иви и Лорен.

— У меня… у меня просто в голове не укладывается, — простонала Кимми. — Всего несколько минут назад Рошель скакала и кричала, а теперь… — она громко всхлипнула.

— Все будет нормально, Рошель поправится, — но голос Корки звучал неуверенно. В первые минуты после происшествия она как-то сдерживалась, но, вызвав «скорую», тут же разревелась. Теперь она опустила глаза, чтобы вновь не хлынули слезы.

Впрочем, Корки оплакивала не Рошель, с которой была едва знакома. Нет, она оплакивала свою сестру Бобби.

В этот ужасный момент воспоминания нахлынули с новой силой. Бобби тоже входила в группу поддержки. Но ей повезло куда меньше, чем Рошели. Она погибла в этом же спортзале. Точнее, в душевой.

Злой дух подкараулил ее там и запер дверь, а потом пустил кипяток из всех душей. Бобби не смогла вырваться и сварилась заживо.

Да, злой дух убил ее.

А потом еще кое с кем из группы поддержки начали случаться ужасные происшествия. Одно страшнее другого.

Так неужели Рошель могла стать жертвой простой случайности?

Корки поглядела на мисс Клостер, которую теперь тоже допрашивали.

— Я… я собираюсь сейчас позвонить родителям Рошели, — сказала та. — Нужно сообщить им о происшествии.

Кимми крепко обхватила себя руками. Было видно, что она едва сдерживает дрожь. Иви и Лорен о чем-то шептались, прислонившись к стене. Их глаза покраснели от слез, а лица побледнели.

— Девочки, идите домой! — крикнула мисс Клостер и махнула рукой в сторону выхода. — Я потом позвоню вам.

Корки глубоко вздохнула, подняла свою сумку и вышла в коридор. Они с Кимми остановились за дверью. Обменялись взглядами, но ничего не сказали.

Иви и Лорен вышли следом. Их лица были также мрачны. Лорен никак не могла попасть рукой в рукав куртки, и Иви стала ей помогать. Потом обернулась к Кимми и Корки и произнесла:

— Конечно, сейчас не время об этом говорить, но, может быть, вы все-таки скажете нам…

— О чем? — спросила Корки непонимающе, срывающимся голосом.

— Ну… — Иви поглядела на Лорен. — О том, кто из нас победил? Кого возьмут в группу поддержки?

У Кимми отвисла челюсть. Иви вспыхнула.

— Я понимаю, что с Рошелью произошло нечто ужасное. Меня до сих пор всю трясет. Самой не верится. Но если я узнаю, кто победил, мне, возможно, станет лучше.

Лорен согласно кивнула.

Корки уставилась на них, пытаясь осмыслить услышанное. Неужели им есть дело до таких мелочей, когда на их глазах почти что погибла подруга? Что они за люди?

А может быть, девчонки пытаются подобным образом вернуть жизнь в прежнее русло? Пытаются думать об обычных вещах и это позволит им загнать ужас в глубину сознания?

Корки переглянулась с Кимми. Та кивнула.

— Ну, я думаю, что новым членом группы будет Иви, — выдавила Корки почти шепотом.

— Что? Что ты сказала? — спросила Лорен.

— Это будет Иви, — повторила Корки чуть громче. — Новым членом группы будет Иви.

Намазюканные губы одной расплылись в улыбке, а у другой задрожал подбородок и ноздри раздулись от ярости.

— Так нечестно, Корки! — воскликнула она. — Это нечестно!

— Ну что ты, успокойся, — тихо произнесла Корки.

— Заткнись! — заорала Лорен. — Я знаю, почему ты выбрала не меня! Потому что я встречаюсь с Алексом!

Глава 9

Бум!

— Сперва Ханна, теперь Рошель, — пробормотала Дебра, усевшись на диван и поджав под себя свои тощие ноги.

— Не начинай, — попросила Корки, сидевшая в кресле напротив. Потом подняла ногу и стала разглядывать дырку на своем белом носке.

— Разве ты не чувствуешь присутствия зла? — настаивала Дебра, пропуская просьбу подруги мимо ушей.

— Это был просто несчастный случай, — возразила Корки. — Невероятный, трагический, но все же обычный несчастный случай. Бедняжка Рошель! Она проваляется в постели несколько недель.

Они сидели в гостиной у Корки. Светило солнце. Снег начал таять.

— Как же ты не понимаешь, что зло вернулось? — повторила Дебра, глядя прямо в глаза подруге.

— Об этом даже подумать страшно, — покачала головой Корки. — Давай постараемся не говорить об этом — сменим тему.

— Интересно, сколько еще спортзал будет закрыт? — подхватила Дебра, теребя бахрому на подушке. — Как же нам тренироваться?

— Наверное, сегодня откроют, — предположила Корки и отхлебнула колы из банки. — Полицейские уже все там облазили.

— Еще они ходят по классам и объясняют правила безопасности. Как будто от этого будет толк, — Дебра положила подушку себе на колени. — Ты и вправду собираешься идти на занятия? На тебе лица нет.

— Правила безопасности мне не нужны, — ответила Корки. — А вот с Алексом надо разобраться. Неужели Лорен сказала правду?

— Да нет, она просто пыталась насолить тебе, — предположила Дебра и провела рукой по своим коротким светлым волосам. — Расстроилась и ляпнула первое, что взбрело на ум.

— Ты так думаешь? — Корки задумчиво опустила банку. — Не знаю. Лорен уже давно дружит с Иви, так что вряд ли она обиделась на нее.

— Она обиделась на тебя, — возразила Дебра.

В этот момент зазвонил телефон. Корки подпрыгнула, едва не расплескав колу.

— Может быть, это Алекс? Я звонила ему уже двенадцать раз и оставила двенадцать посланий!

Она вышла на кухню, схватив трубку.

— Алло?

— Привет. Это я.

— Алекс, где тебя носило?! — воскликнула Корки.

— Ну… у меня были разные дела. А как ты себя чувствуешь? После того, что случилось вчера?

— Да… ничего, — ответила девушка неуверенно и сделала глубокий вдох. — Послушай, мне надо у тебя кое о чем спросить.

— О чем же?

— Что у тебя с Лорен? — выпалила Корки.

— А? С Лорен? — Трудно было сказать, смутил его этот вопрос или нет.

— Да. С Лорен, — настаивала Корки. — Она сказала мне, что вы с ней встречаетесь.

— Ничего себе! — воскликнул парень. — Если она сказала, что мы с ней куда-то ходили вместе, то это неправда.

— Если так, то что же у тебя с ней? — не отставала девушка.

— Да ничего… — Алекс вымученно усмехнулся. — Просто на той неделе я как-то вечером помогал ей делать уроки. Вот и все. Может быть, она неправильно восприняла это…

— Может быть, — повторила Корки. — Послушай, Алекс, не хочешь зайти ко мне сегодня? Мы могли бы позаниматься вместе. Поможешь и мне с заданием.

— Извини, но не могу, — ответил он. — Именно сегодня я не могу.

«Даже не придумал уважительную причину, — подумала девушка. — Хотя бы для виду».

Они поболтали еще несколько секунд, потом попрощались. Корки поняла, что Алекс так и не сказал ей правды. У него явно рыльце в пушку.

Вернувшись в гостиную, она, к своему изумлению, увидела там Наоми. Та развалилась в кресле, даже не сняв красной лыжной куртки, и о чем-то оживленно говорила с Деброй.

— Без тренировки нам не выполнить номер с огненными жезлами, — сказала Наоми. — Тем более что появилась новенькая.

— А я и не слышала, как ты вошла, — произнесла Корки, появляясь на пороге комнаты.

— Как ты? Пришла в себя? — сказала та вместо приветствия. — Кимми сказала мне, что вы с Деброй здесь, вот я и…

— Хочешь колы? — спросила Корки. — Только сперва разденься.

Наоми расстегнула молнию, но так и не сняла куртку. Ее рыжие волосы сверкали на солнце.

— Не слыхала, что учудила Лорен? — спросила она.

— Нет, а что? — откликнулась Корки, опустившись на ручку дивана.

— Приперлась к мисс Клостер и умоляла принять ее запасной, — ответила Наоми.

— Запасной? — удивилась Корки. — Но ведь у нас их никогда не было.

— Вот именно, — кивнула Наоми. — И все-таки ей удалось уломать мисс Клостер. Теперь Лорен будет седьмым членом группы. Она пообещала приходить на все занятия и отрабатывать все номера. Просто на всякий случай.

— На какой еще случай? — недоверчиво спросила Корки.

— Ну, если с кем-то из нас что-нибудь случится, — спокойно сообщила Наоми.

— Что еще может случиться? — удивилась Дебра.

— Лорен сказала, что ей посоветовала Иви, — добавила Наоми.

— Что ж, прекрасно, — покачала головой Корки. — Если это утешит Лорен, то пусть утешается. Самое худшее уже позади, и ничего плохого больше не может случиться, правда?

— Правда, — ответили подруги хором.

* * *

Из вас будет каша,
Корзина же наша!
Из вас будет каша,
Корзина же наша!

— Ой! — воскликнула Хитер. — Постойте!

Все остальные тяжело приземлились, все еще скандируя.

Хитер пошатнулась, схватившись за икру левой ноги, и простонала:

— О, Боже!

— Что с тобой? — подскочила к ней мисс Клостер.

— Просто ногу потянула, — ответила девушка, потирая икру. — Какая острая боль…

— Можно мне вместо нее? — спросила Лорен.

— В этом нет необходимости, — ответила мисс Клостер. — По-моему, это упражнение вы уже отработали. А теперь нужно проверить пушки.

Корки посмотрела на стенные часы. Восемь двадцать, вечер четверга. В такое время группа поддержки тренировалась довольно редко. Но сейчас она пропустила несколько дней, и ничего другого не оставалось.

Хитер показала ей большой палец, и Корки повернулась к остальным девчонкам. Тренировка продолжалась.

«Я вижу, что всем не по себе в этом зале, — подумала Корки. — Каждый взгляд на скамейки напоминает о случившемся».

Но вскоре они как следует разогрелись, исполняя длинный номер, построенный на аэробике. Группа вновь приобрела боевой дух.

— Иви все схватывает на лету, — прошептала Кимми на ухо Корки. — Некоторые номера у нее уже получаются лучше, чем у Наоми.

— Ага, она молодец, — согласилась Корки.

Лорен тоже тренировалась вместе со всеми, стоя в конце строя и пытаясь повторять все движения и слова. Они с Корки старались не смотреть друг на друга. И все из-за Алекса.

— Корки, Кимми, помогите мне, — сказала мисс Клостер. Они втроем перетащили на середину зала тяжелые орудия.

— Мы позаимствовали их в колледже, — объяснила тренер. — Там их используют во время соревнований.

Кто-то из девчонок спросил, как они работают.

— Их заряжают конфетти, — сообщила мисс Клостер. — Направляют на трибуны, дергают за веревочку — и бум! Всех осыпает конфетти.

— Неужели мы будем стрелять из них сегодня? — спросила Наоми.

— Конечно, — ответила тренер. — Надо же их проверить. Они заряжены лишь наполовину. Завхоз обещал завтра вычистить их и зарядить по-настоящему.

Корки подумала, что за это ему пришлось вручить бесплатные билеты на соревнования. Он никогда ничего не делает даром.

— Теперь три девочки должны хлопать в ладоши, а три — заняться пушками. Хлопать будут Кимми, Дебра и Иви, — объявила тренер.

Раздались огорченные вздохи. Всем хотелось развлечься с пушками.

— Итак, поехали! — скомандовала мисс Клостер. — Произносим приветствие дважды, а потом хлопаем. Остальные после этого дергают за веревки.

— Это трудно, — сказала Дебра. — В смысле — успеть вовремя.

— Не двигайтесь! Всем стоять! — крикнула вдруг Наоми, вскинув руки. — Я уронила свою линзу! Не шевелитесь!

Все буквально зарычали от досады. Как же она достала со своими линзами!

— Она у тебя под ногой, — сказала Лорен, указывая на пол.

— Спасибо! — ответила Наоми, подобрала линзу и водрузила ее на место. — Какая ты зоркая! Надо бы сделать новые линзы. С этими я вся извелась.

— Итак, займемся делом, — произнесла мисс Клостер. — Это не так трудно, как кажется. Просто надо дернуть за веревки, когда отзвучат хлопки.

Корки обернулась, услышав за спиной сердитые голоса. Кажется, Иви поспорила с Хитер.

— Как же я могу? — спросила та. — Нога до сих пор болит.

Кимми быстро встала между ними и спросила:

— В чем дело?

— Мне лучше заняться пушкой, — сказала Иви, не дав Хитер ответить. — Я хлопаю недостаточно громко.

— Я тебе ни за что не уступлю пушку! — воскликнула Хитер. — Даже и не думай!

— Ну так подавись ею! — крикнула Иви, размахивая руками.

«Ничего себе! — подумала Корки удивленно. — Эта новенькая в два счета наживет себе врагов».

— Вы готовы? — спросила мисс Клостер негромко, поглядев на стенные часы. Она никогда не вмешивалась в споры учениц, предоставляя им во всем разбираться самим. — Уже поздно, а вам еще делать уроки.

— Стройся! — скомандовала Кимми.

— Все делать, как обычно? — спросила Дебра.

— Никаких изменений, кроме концовки, — кивнула мисс Клостер. — Трое хлопают и кричат, стоя перед пушками. После этого пушки стреляют.

Больше ни у кого вопросов не было. Оставалось лишь отработать номер. Мисс Клостер помогла занять правильную позицию Корки, Хитер и Наоми. Она сказала:

— Сосредоточьтесь, чтобы все время быть готовыми!

Корки казалось, что все и без того готовы. К ее облегчению, Иви снова заулыбалась. Даже просияла.


ЭЭЭЭЙ — вот они!
ЭЭЭЭЙ — вот они!
ДВЕЕЕЕЕЕ точки!

Откричав, три девчонки во главе с Кимми принялись хлопать в ладоши.

Корки дернула за веревку своей пушки и посмотрела на остальных.

Как раз в этот момент выстрелила пушка Хитер.

И взорвалась с оглушительным грохотом.

Девушка не успела отскочить.

Ее голова запрокинулась назад, а руки взмахнули в воздухе, словно крылья.

Потом она завалилась на спину и застыла неподвижно.

Глава 10

Неужели виновата Иви?

Корки первой подбежала к Хитер. Опустилась на пол и схватила ее за руку.

— Хитер, ты жива? Ты меня слышишь, Хитер?

Остальные окружили их, но мисс Клостер тут же крикнула:

— Разойдитесь! Ей нужен свежий воздух!

Хитер медленно открыла глаза, моргнула, удивленно посмотрела на Корки.

— Что это было? — спросила она, глядя на подругу.

Мисс Клостер отстранила Корки в сторону и спросила у пострадавшей:

— Ты помнишь, как тебя зовут? А меня? Сколько тебе лет? В какой школе ты учишься?

Хитер ответила на все вопросы правильно, потом захрипела и с трудом села. Но, дотронувшись до лица, тут же вскрикнула от боли.

— Это пороховой ожог, — объяснила мисс Клостер. — Твоя пушка взорвалась.

Подруги помогли Хитер подняться.

— Все… все нормально, — через мгновение сказала она. — Кажется, я отделалась легким испугом.

«Нет, у нас у всех теперь далеко не легкий испуг», — подумала Корки.


На этом тренировка и закончилась. Корки поспешила к своей машине. Ей хотелось поскорее удалиться отсюда куда-нибудь, где можно собраться с мыслями.

Она уже открыла дверцу машины и собиралась сесть, как вдруг увидела спешащих к ней Кимми и Дебру.

— Корки, постой! — крикнула Кимми издалека. — Нужно поговорить!

Вечер выдался ясным и морозным. Над облетевшими ветвями деревьев плыла бледная луна. Ветра не было. Под проволочной оградой пролезала черная кошка.

— Догадываюсь, о чем, — сказала Корки, опускаясь на водительское место. Подруги остановились рядом.

— Нужно поговорить! — повторила Кимми, заматывая шею шарфом. Ее лицо все еще покрывал пот после тренировки.

— Давайте смотреть фактам в лицо, — начала Дебра с жаром.

— Не хочу я никуда смотреть, — огрызнулась Корки. — Я хочу поскорее добраться до дома и принять душ.

— Разве ты не заметила улыбку на лице Иви? — спросила Кимми. — Перед тем, как взорвалась пушка?

— Да брось ты… — начала было Корки, но Дебра оборвала ее:

— Начнем с самого начала. Просто перечислим факты.

— Вам не надоело? — вздохнула Корки.

— Но ты же не возражала, когда я впервые сказала, что зло вернулось, — заметила Кимми. — А теперь даже не хочешь говорить о нем? Что это на тебя нашло?

— Так вот, факты, — произнесла Дебра спокойно. — Во-первых, происшествие с Ханной. Из-за него в группе появилось свободное место. Во-вторых, случай с Рошелью, благодаря которому это место смогла занять Иви. Эти два события помогли ей попасть в группу поддержки.

— Но это же просто чушь! — воскликнула Корки, повернувшись к Кимми. — Неужели ты тоже веришь в то, что она несет? Веришь, что Иви одержима злым духом? Ведь даже если она и причастна к этим случаям, то это еще не значит, что он вернулся.

— Я не знаю, что и думать, — пожала плечами Кимми. — Пусть Дебра закончит.

Корки, собиравшаяся захлопнуть дверцу, пробурчала:

— Если нам что и угрожает, то смерть от простуды на такой холодрыге.

— Вот именно — смерть! — воскликнула Дебра с горечью. — В-третьих, Лорен лучшая подруга Иви. И она тоже очень хотела попасть в группу. И вот сегодня на тренировке Хитер чуть не разнесло на куски. И мечта Лорен чуть было не осуществилась. Впечатляет?

— Ты хочешь сказать, что пушка взорвалась из-за Иви? — Корки поежилась — неизвестно, от мороза или от этих слов. Дебра утвердительно кивнула.

— Мы все слышали, как она спорила с Хитер из-за пушки. А потом видели улыбку на ее лице. С чего бы это, а?

Корки не ответила. Она вовсе не забыла, какой тяжелой, опасной, страшной была борьба со злом. Она уже столько раз была на волосок от смерти. И она вовсе не хотела снова глядеть смерти в лицо.

— У тебя нет никаких доказательств, — сказала Корки, отвернувшись. — Значит, будем считать, что все это лишь случайности. А иначе… иначе я просто не выдержу! — неожиданно крикнула она.

— Послушай, Корки… — начала Дебра мягко.

— Нет! Прекрати! Прекрати, слышишь? Для вас с Кимми это игра, да? Такая захватывающая и волнующая. Еще бы, ведь не вы потеряли сестру! Единственную, горячо любимую сестру! Я думаю о ней каждый день!

По щекам Корки бежали горячие слезы, она вся дрожала.

— Если бы вы знали, как мне не хватает Бобби! — продолжала всхлипывать Корки. — Я вспоминаю ее каждый час. Вспоминаю свою бедную сестру и ее ужасную смерть. И мне совсем не хочется, чтобы зло снова вернулось! Мне хочется, чтобы все это оказалось лишь случайностями. Случайностями!

— Извини, — сказала Дебра тихо.

— Да, извини, — Кимми наклонилась к Корки. — Просто…

— Но до каких пор мы будем прятать голову в песок? — спросила Дебра негромко. — Сколько еще должно всего случиться? Иви пытается привести Лорен в группу. Я это знаю. И следующее происшествие может случиться с кем-то из нас. И даже с тобой.

Корки растерянно поглядела на нее.

«Почему она так сказала? — подумалось ей. — И почему эти слова прозвучали словно приговор?»

Глава 11

Напряженная тренировка

Подъезжая к своему дому, Корки заметила знакомую машину.

— Странно, — сказала она вслух. — Что здесь понадобилось Алексу?

Девушка застала его в гостиной, борющимся с ее братишкой Шоном. Алекс лежал лицом вниз и молотил кулаком по полу. Шон сидел на нем верхом и заламывал ему другую руку.

— Все! Все! Сдаюсь! — кричал Алекс, побагровев. Его светлые волосы торчали во все стороны.

— Три ноль в мою пользу! — объявил Шон, скатываясь на пол.

Услышав шаги, они повернулись.

— Ну зачем ты пришла так рано? — заныл Шон.

— Соскучилась без тебя, — ответила она шутливо и бросила свою куртку на стул.

Алекс поднялся, поправил свитер и улыбнулся девушке:

— Видишь, мы тут устроили соревнование.

— Я надрал ему задницу! — объявил Шон и попытался продемонстрировать бицепсы. Конечно, они были далеко не впечатляющими, и Корки от души рассмеялась.

— Кажется, мне придется оставить вас наедине, — понимающе сказал Шон. — И вы будете целоваться взасос!

— Где это ты слышал такие выражения? — спросила Корки.

— По телику, — ответил братишка и исчез за дверью.

Алекс опустился на диван и стал приглаживать волосы.

— Как тренировка? — спросил он.

— Не поверишь, — начала Корки, опускаясь на другой конец дивана и рассказывая о том, что случилось с Хитер.

— Кошмар! Ну, а ты цела?

Она кивнула, потом спросила не без ехидства:

— Не ожидала увидеть тебя здесь. Неужели ты сегодня не помогаешь Лорен или Дине делать уроки?

— Как же мне не помогать всем, если я гений? — ответил Алекс, краснея. Его пальцы нервно барабанили по дивану.

— Вообще-то я очень рада, что ты зашел, — призналась девушка. — И что же тебя привело?

— Да просто хотел узнать, как у тебя дела, — пожал плечами парень, оглядывая комнату. — Скучно заниматься уроками в одиночку. А еще я все время думал о твоих соревнованиях.

— Я тоже о них думаю, — вздохнула Корки. — Но все эти ужасные происшествия…

Парень барабанил пальцами по дивану, потом положил ногу на ногу.

«Почему он так нервничает?» — подумала девушка.

— Может быть, соревнования помогут тебе развеяться, — сказал Алекс.

— Может быть, — ответила она неохотно. — У нас есть потрясающие новые номера. А когда зажжется огненный жезл, в зале погаснет свет.

— Клево! — Алекс откашлялся. Казалось, он над чем-то раздумывает или набирается храбрости. Спустя мгновение он заговорил: — Корки, я должен тебе кое-что сказать.

У Корки замерло сердце. «Неужели он собирается сообщить о разрыве со мной? — подумала она. — Нет, не может быть! Перед самыми соревнованиями!»

Ее лицо запылало. Во рту пересохло. Все-таки Алекс по-настоящему нравился ей.

— Так что же ты хочешь сказать? — с трудом выдавила Корки.

— Ну, я собираюсь сказать, что… — произнес он, все так же барабаня по дивану. — Я… ну…

В этот момент позвонили в дверь.

— Кто бы это мог быть? — Девушка вскочила на ноги и помчалась открывать.

По дороге она обернулась и взглянула на него. Но не смогла понять, расстроен он или обрадован тому, что разговор вдруг прервался.

Она открыла дверь, и в прихожую ввалился Джей. У его красного лыжного костюма были оторваны рукав и ворот, а на коленях зияли дыры. Шапка съехала набок.

— Джей! — воскликнула Корки, удивляясь такому виду парня.

Он, не говоря ни слова, прошел в гостиную и стал орать на манер группы поддержки:


— Крикни «К»!
Крикни «О»!
Крикни «Р»!
Крикни «К»!
Крикни «И»!
Что за чары?
Я не знаю!

Алекс зажмурился и покачал головой, а Корки рассмеялась.

— Ну что, правильно? — спросил Джей. — Я не такой могучий колдун, как Алекс.

— Как тебя сюда занесло? — спросил его друг.

— Ну, знаете, как говорят, — ухмыльнулся Джей. — Двое — компания, а трое — уже вечеринка!

Корки снова засмеялась и села на диван. «Во всяком случае, теперь Алекс подождет с разрывом, — подумала она. — Но что будет, когда мы останемся наедине?»


— Блестяще! — сказала Кимми. — Все двигались просто отлично.

Корки показала большой палец и заняла свое место в строю. Окинула взглядом трибуну, заполненную возбужденными ребятами.

«Славный выдался денек, — решила она. — Даже занудные речи мистера Эрнандеса никого не смутили».

Как только директор замолчал, трибуны разразились ликованием. Ребята вскакивали с мест, хлопали в ладоши, орали, чтобы поддержать «Тигров». А когда представили всех членов команды, от грохота даже стены содрогнулись.

«Попробуй перекричи такую толпу, — подумала Корки. — Представляю, что будет в конце!»

Как будто в подтверждение этих мыслей грянул новый шквал. Трибуны заходили ходуном.

Выступление группы поддержки понравилось зрителям настолько, что пришлось повторять его трижды!

И Корки прыгала, как никогда. «Удивительно, сколько адреналина может образоваться в крови!» — удивлялась она.

Аплодисменты были настолько оглушительными, что казалось, будто старые стены не выдержат их.

Корки даже представила, как они начинают крошиться, а трибуна — рассыпаться.

Но, увидев, как ловко ходит колесом Кимми, она тут же отогнала ужасное видение.

Когда все девчонки закончили выступление прыжком вперед, зрители снова разразились аплодисментами. Мисс Клостер довольно улыбалась.

И вот настало время для самого эффектного — огненных жезлов.

— Зажжем огонь победы! — крикнула Кимми в микрофон. — Мы заканчиваем свое выступление! Теперь покажите себя вы! Дайте знать «Тиграм», что вы с ними!

— Великолепно! — воскликнула Наоми.

— Невероятно! — откликнулась Хитер. — Никогда не видела ребят такими возбужденными.

— «Тигры», вперед! — крикнула Корки.

Иви, стоявшая у стены, взяла из кучи первый жезл. Погрузила его конец в ведро с керосином, потом вынула и погрузила другой конец.

Потом зажгла их зажигалкой, держа жезл посередине.

Дебра, стоявшая первой в строю, осторожно приняла у нее жезл. Следующий достался Наоми. Дальше следовала очередь Корки.

Трибуны затихли в предвкушении необычайного зрелища. Как только Иви зажгла последний жезл и встала в строй, свет погас.

Девушки подняли жезлы над головами и начали вращать их. Получились яркие огненные круги, плясавшие в темноте.

И тут раздался пронзительный высокий крик, как будто щенку прищемили хвост.

Обернувшись на этот звук, Корки увидела, что рукав Наоми охватило пламя. И только когда запылал весь свитер, стало ясно, что кричала она.

Но ее вопли тут же потонули в оглушительном шуме трибун.

Глава 12

Иви скользит по льду

— Ты такая храбрая, Кимми, — сказала Корки. — Ты рисковала своей жизнью. А на меня словно столбняк нашел…

— Если честно, то я совсем об этом не думала, — пожала та плечами. — Увидела, что случилось с Наоми, и просто прыгнула на нее, повалила на пол и стала сбивать пламя.

— Да ладно, не скромничай, — покачала головой Дебра. — Ты спасла ее. Наоми сильно обгорела, но ты не позволила огню добраться до лица.

— Я ничего толком не помню, — вздохнула Кимми. — Все произошло так быстро.

Некоторое время они шагали по парку молча, глядя на голые деревья. Багровый шар солнца будто бы совсем не грел. Корки поежилась и засунула руки поглубже в карманы куртки. Изо рта у нее вырывались облачка пара.

— Смотрите, кролик! — указала Дебра за деревья. Корки увидела маленького зверька, прятавшегося за кучей палых листьев.

— Наверное, его не предупредили, что уже зима, — пошутила она.

Шейдисайдский парк тянулся от школы прямо до реки. Сейчас на ветвях виднелись сосульки, сверкавшие, словно бриллианты.

Кимми и Дебра зашли к подруге в воскресенье после завтрака и сказали, что им нужно серьезно поговорить. Корки совсем не удивилась. Да и дома ей было как-то неуютно и одиноко.

Сейчас они шли по парку, совершенно одни, и говорили обо всем — кроме того, что по-настоящему волновало их.

— Наоми пролежит в больнице несколько недель, — сказала Кимми, приблизившись к упавшему стволу. — А это значит, что Лорен войдет в группу.

— Иви добилась своего, — добавила Дебра.

— Скорее, Лорен добилась своего, — поправила Корки. У нее зачесалась голова. Она сняла шапку и распустила свои светлые волосы.

— Ты думаешь, что именно Лорен одержима злым духом? — спросила Дебра. — И это она убирает нас одну за другой?

— Я так не думаю, — откликнулась Кимми, откинув со лба непослушный завиток. За рукав ей посыпались снежинки. — Ведь жезлы зажигала Иви. Значит, лишь она могла неправильно смочить их.

— Иви клялась, что ни в чем не виновата, — напомнила подругам Корки. — Даже все глаза выплакала.

— Но если Лорен одержима злом, то она могла заставить Иви сделать это, — заметила Дебра.

— Какая разница, кто из них одержим? Главное, мы знаем, что зло вернулось. Ведь теперь это очевидно, так? После случая с Наоми не остается никаких сомнений, — сказала убежденно Корки. И подруги молча кивнули. — И что это означает? — продолжила она. — Это означает, что…

И тут раздался чей-то голос. Девичий голос. Совсем рядом. Обернувшись, Корки поняла, что они уже добрались до реки. За деревьями тянулся гладкий лед.

И оттуда доносился звонкий девичий смех.

На льду мелькнуло что-то синее.

Кто бы мог там находиться?

Жестом приказав подругам молчать, Корки направилась к берегу. Прячась за деревьями, она подобралась совсем близко и стала вглядываться в сверкавшую на солнце гладь.

Снова мелькнуло что-то синее.

На этот раз Корки разглядела девчонку в синем свитере, катавшуюся на коньках.

Еще одна девчонка, в красном свитере, стояла на берегу и наблюдала за первой.

Корки поняла, что на берегу стоит Лорен. Потом она узнала длинные светлые волосы Иви, развевавшиеся на бегу. Она размахивала руками, пока ее коньки с резким скрипом чертили по льду какие-то странные фигуры.

— Это Иви! — прошептала Кимми, приблизившись к подруге. — Что она здесь делает? Почему она катается так странно?

Корки не ответила, наблюдая за непонятными движениями Иви, повторявшимися вновь и вновь.

Лорен все так же неподвижно и безмолвно стояла на берегу.

— Как-то все это подозрительно, — прошептала Кимми.

— По-моему, она вырезает на льду какие-то символы, — сказала Дебра, положив руку на плечо Корки. — Ты заметила, что ее движения повторяются?

Корки невольно вскрикнула, увидев белый пар, поднимающийся за спиной Иви. Она заметила во льду небольшое отверстие — оттуда и поднимался пар.

Теперь Иви закружилась вокруг этой дыры. Она носилась все быстрее и быстрее, пока не превратилась в размытое синее пятно.

— Точно! — прошептала Корки, и по всему ее телу пробежала дрожь. — Это доказывает, что Иви одержима злом!

— И что мы теперь будем делать?! — воскликнула Кимми, не в силах скрыть страха. У нее задрожал подбородок. — Она отправила в больницу уже троих. И мы можем оказаться следующими. Что же нам делать?

— Кажется, я кое-что придумала, — ответила Дебра негромко. — Нужно утопить зло.

Глава 13

Сюрприз Деда Мороза

Корки потянулась к телефону, потом опустила руку на колено. «Ну же, позвони ему! — приказала она себе мысленно. — Ты уже глядишь на телефон целых двадцать минут!»

Но в этот момент дверь открылась и на пороге показался Шон.

— Ты занята? — спросил он, доставая изо рта леденец на палочке.

— Да, я звоню по телефону, — ответила девушка резко.

— Вообще-то вроде бы нет… — возразил брат.

— Ну, собираюсь. Не мешай, — сказала она и подняла трубку.

— Дура! — обиженно крикнул мальчик, хлопнув дверью.

Корки почувствовала себя неловко. Он-то чем виноват?

«Ну же, позвони Алексу, — приказала она себе. — Что тут страшного? Ты же звонила ему тысячу раз».

Она прекрасно знала, чего боится. Разрыва с Алексом. Она старалась не встречаться с ним, благо начались каникулы. Боялась — как только они разговорятся, он скажет то, что не удалось в тот вечер.

И Корки снова останется без парня, который нравится.

Но сейчас ничего другого не оставалось. Ей необходимо было пригласить его на праздник.

С тяжелым сердцем набрала девушка знакомый номер.

— Алло? — раздался в трубке голос Алекса.

— Привет, это я.

Он соображал несколько секунд, потом спросил:

— Корки, что случилось?

— Я думала, ты на тренировке, — ляпнула она первое, что пришло в голову.

— Собираюсь идти, — ответил парень. — Хотя сейчас и каникулы, все равно приходится тренироваться каждый вечер. Чувствую, к соревнованиям мы совсем выдохнемся.

Корки коротко хохотнула:

— Мы тоже все время тренируемся. Пришлось придумать кое-что новое вместо огненных жезлов. Мисс Клостер решила, что они слишком опасны.

— Да уж… — вздохнул Алекс.

Казалось, разговор его совсем не интересует. Может быть, он и вправду куда-то спешит?

«Смогу ли я все-таки это сделать? — подумала Корки. — Приглашу его на праздник или нет? Ведь я знаю, что он собирается порвать со мной».

Она откашлялась и наконец решилась:

— Послушай, Алекс… мы с Деброй и Кимми устраиваем праздник…

— У тебя? — заинтересовался парень. Потом крикнул куда-то в сторону: — Уже иду, мама!

— Собираемся отметить Рождество, — продолжала девушка. У нее вдруг заболела рука, и она поняла, что слишком сильно сжимает трубку. — Надо же хоть чуть-чуть повеселиться перед соревнованиями. Только собираемся не у меня, а на реке. Будем кататься на коньках.

— Неужели ночью? — удивился Алекс.

— Да, завтра вечером. Правда, здорово? Поставим рождественскую музыку, возьмем горячий сидр, будем кататься…

— Как-то непривычно, — промямлил парень.

— Мы приглашаем всех знакомых ребят, всю группу поддержки и баскетбольную команду, — добавила Корки. — Ну что, придешь? Со мной?

— Да, конечно, — сказал парень быстро. — Думаю, такой праздник не забудется! Ну а пока мне нужно бежать. Созвонимся после, ладно?

Корки попрощалась с ним, повесила трубку. И поняла, что ее руки стали вялыми и холодными. Сердце билось учащенно.

«Вообще-то праздник будет и вправду незабываемый, — подумала она, вглядываясь в темноту за окном. — Все как следует повеселятся. Все, кроме Иви».

Когда Корки пришла на реку, многие уже начали кататься. Из магнитофона, принесенного Кимми, лилась веселая песня про зимнюю Страну чудес. Кое-кто уже пристроился у стола с дымившимся сидром.

— Корки, где ты пропадаешь? — Дебра кинулась к ней по снегу. На ней был длинный синий свитер, черные леггинсы и синий жилет. — Мы с Кимми уже с ума сходим! Думали, ты струсила.

— Нет, — Корки двинулась вслед за подругой, проваливаясь в снег. — Это все из-за Алекса. Он обещал подвезти меня, а потом позвонил и сказал, что ему надо кое-что сделать. А потом я долго не могла завести мамину машину.

— Он всегда так странно себя ведет? Или мне только кажется? — спросила Дебра, схватив подругу за руку.

«Она это тоже заметила», — подумала Корки грустно.

— Нет, он сам сейчас на себя не похож, — пробормотала она и, взглянув на затянутое тяжелыми облаками небо, сказала: — Кажется, снова пойдет снег.

— По радио сказали, что выпадет еще сантиметров десять, — сообщила Дебра. — Смотри, уже почти все собрались. Праздник удастся на славу, правда?

И, заметив у стола Кимми, она помахала ей рукой. Та помахала в ответ.

«С чего это у Дебры такое хорошее настроение? — подумала Корки. — Она кажется такой радостной, даже счастливой. Неужели забыла, для чего мы заварили всю эту кашу? Забыла, что нам предстоит сделать?»

Потом огляделась и спросила:

— А где Иви?

— Здесь, вместе с Лорен, — ответила Дебра, и ее улыбка растаяла. — Как думаешь, о чем они болтают? Может, о том, с кем расправиться дальше?

Корки потрогала висевшие на плече коньки и вслед за подругой направилась к столу. Теперь зазвучала песня про красноносого олененка Рудольфа. Некоторые начали подпевать во все горло.

Снег слегка припорошил лед. Корки заметила Иви и Лорен. На коньках Иви была такой высокой, что смогла бы войти в баскетбольную команду. Она надела алый лыжный костюм. Ее светлые волосы перехватывались красно-белой лентой. Даже издалека было видно, что она о чем-то оживленно разговаривает с подругой.

Лорен была одета в куртку и потертые джинсы. Она запрокинула голову и рассмеялась, а Иви продолжала что-то ей говорить.

— Ну наконец-то! — воскликнула Кимми, увидев Корки.

— Извини. Меня подвел Алекс, — сказала та и повела носом. — М-ммм, сидр пахнет чудесно.

— Мы положили туда много специй, — объяснила Кимми, поднимая кружку. — Замечательный праздник получается, правда?

— Ага, замечательный, — согласилась Корки. Ее голос прозвучал совсем невесело. Потом она приблизилась к Кимми вплотную и прошептала: — Вы с Деброй такие радостные, будто обо всем забыли.

— Ничего мы не забыли, — ответила Кимми шепотом, косясь на Иви и Лорен. — Просто стараемся держаться естественно. Или ты хочешь, чтобы нас в чем-то заподозрили?

Иви и Лорен над чем-то смеялись. Баскетболисты выстроились в ряд и стали кататься, стараясь при этом опрокинуть друг друга. Хитер, одетая в безразмерную черно-коричневую куртку, довольно изящно чертила огромные круги. Она казалась настоящей фигуристкой.

— Хочешь пить? — Кимми протянула Корки кружку.

— Попозже, — отказалась та, почувствовав, как по ее спине пробежал холодок.

«Неужели мы действительно это сделаем? — засомневалась она. — Неужели нападем на Иви на глазах у всех?»

— А Дебра захватила книгу? — прошептала Корки.

— Она лежит в машине, — кивнула Кимми. — Возьмем, как только понадобится.

— Пожалуй, я прокачусь, — сказала Корки и начала надевать коньки.

«Надо проветриться, — подумала она. — Может быть, тогда и страхи вылетят».

Через несколько минут девушка ступила на лед и двинулась вдоль берега. Лед приятно скрипел, рассекаемый лезвиями.

Но стоило ей сделать лишь несколько шагов, как кто-то окликнул ее:

— Эй, Корки! Когда же ты пришла?

От неожиданности она чуть не свалилась. Но парень успел схватить ее за руку.

— А, привет, Джей, — сказала девушка.

На нем была бордовая с белым кепка и расстегнутый школьный пиджак, из-под которого виднелся серый свитер.

— Жалко, снег мешает скольжению, — сказал он. — Приходится напрягаться. Посмотри-ка.

Джей пустился в какой-то сумасшедший танец, размахивая руками и болтая головой из стороны в сторону. Потом рухнул, испустив громкий крик и едва не сбив с ног Хитер.

— Ну, ты молодец! — Девушка быстро отъехала в сторону. — Меняй коньки на санки!

Корки рассмеялась и кинулась на выручку парню.

— Ты не расшибся? — спросила она, поравнявшись с ним.

— Я люблю падать, — ответил он, поправляя кепку и отряхиваясь. — А где Алекс?

— Не знаю. Сказал, что придет попозже.

— Тогда покатайся со мной, — предложил парень радостно.

— Еще чего! — рассмеялась она. — Твой стиль не по мне!

— Да брось, — хихикнул Джей. — Я катаюсь нормально.

— Ты не знаешь, что происходит с Алексом? — спросила Корки.

— А? — удивился парень. — О чем ты?

— Ну, мне кажется, он в последнее время ведет себя как-то странно.

— Не знаю, — ответил Джей, покраснев. — Правда не знаю.

Он явно врал. Знал, что творится с другом, но скрывал.

— Эй, Гарри! — вдруг крикнул он, сложив руки рупором, потом повернулся к Корки: — Мне нужно с ним поговорить. А с тобой покатаемся потом, ладно? Ну, если Алекс не появится.

Он снова покраснел.

«Неужели Джей знает, где Алекс? — подумала девушка. — Может быть, с другой девчонкой?»

— Да, конечно, — сказала она вслух, глядя ему вслед.

Облака опустились, небо потемнело. Ветер стал более резким, и Корки озябла.

Она медленно покатила прочь от остальных ребят. Ноги сделались тяжелыми, как будто их сковал страх.

«Решающий момент все приближается, — поняла девушка. — Вскоре мы расправимся со злом».

Музыка затихла. Обернувшись к берегу, Корки увидела, что уехала слишком далеко.

Может быть, и не стоит возвращаться? Просто катить и катить себе вперед…

У нее внезапно закружилась голова. Лед закачался под ней.

Девушка закрыла глаза и заставила себя остановиться.

«Все из-за Иви, — подумала она. — Голова кружится от мыслей о ней».

Корки наклонилась и уперлась ладонями в колени, стараясь прийти в себя.

И услышала негромкий звук — к ней кто-то приближался.

Обернувшись, она увидела темную фигуру и удивленно моргнула.

«Мне мерещится?» — подумалось ей.

Нет. Перед ней в самом деле был Дед Мороз.

Ветер раздувал его густую белую бороду. Конец красной шапочки свисал вбок. А глаза смотрели на девушку сердито.

Потом он занес руку над головой, и она увидела, как сверкнул кинжал.

Нет, не кинжал — длинная острая сосулька.

Дед Мороз размахнулся, целясь девушке в горло. Ей оставалось лишь испуганно вскрикнуть.

Глава 14

Пора для веселья

Корки отшатнулась и, взмахнув руками, стала заваливаться назад. Сосулька выпала из рук Деда Мороза и разбилась об лед, а он успел подхватить падающую девушку.

— Извини, — сказал Дед Мороз. — Кажется, я переборщил.

— Алекс?

— Еще раз извини. Неужели ты меня не узнала? Ну надо же! — Он снял бороду, его лицо было растерянным.

— Как же ты меня напугал! — с трудом произнесла Корки, вдохнув побольше воздуха. Ее грудь тяжело вздымалась.

— Я не хотел, — повторил парень, обнимая ее. — Правда! Я просто дурачился. Думал, ты меня узнаешь. Извини, наверное, это была глупая шутка.

— А зачем ты вырядился в этот костюм? — спросила девушка, приходя в себя. — И где ты его взял?

— Отец держит его на чердаке. Я и опоздал из-за этого маскарада. Думал, так будет веселее. Хотел тебя встряхнуть. В последнее время случилось столько всего ужасного… Но вы решили отмечать Рождество, вот я и придумал так нарядиться.

Ее лицо расплылось в улыбке. Потом она вдруг притянула парня к себе и поцеловала. Его губы оказались теплыми. Они долго так стояли и целовались, не в силах отпустить друг друга.

Но тут Корки увидела, что подруги машут ей с берега.

Значит, уже пора…

Девушка содрогнулась всем телом от внезапно нахлынувшего страха.

— Ты замерзла? — спросил Алекс, все еще обнимая ее.

— Мне… мне нужно идти к девчонкам, — выдавила Корки.

— Помогать им?

— Да, — ответила она, отъезжая в сторону. — Мы же отвечаем за праздник.

— Ладно, — согласился парень. — А Дед Мороз пока поищет Джея.

Корки громко рассмеялась.

Она глядела прямо перед собой. Подруги по-прежнему махали ей руками. «Пора, — подумала девушка с горечью, и ноги опять потяжелели. Из глубины души начал подниматься липкий страх. — Наступает момент, которого я так боюсь…»


Дебра принесла свечи, лежавшие в обувной коробке, а Кимми захватила старинную книгу. Едва Корки приблизилась к ним, они молча направились подальше от остальных.

Тяжелые облака опустились еще ниже. Откуда-то издалека доносился протяжный гусиный крик.

«Разве гуси не улетают на юг?» — подумала Корки удивленно.

Она окинула взглядом берег. Где же Иви? Вдалеке виднелось несколько парочек, катавшихся рука об руку. Джей продолжал свой безумный танец, размахивая руками.

Иви стояла среди других ребят. Ее яркий костюм выделялся на фоне блеклых красок.

Когда Корки повернулась к подругам, Дебра уже начала расставлять свечи на льду.

— Здесь не так дует, — пояснила она. — Но вы все равно прикрывайте их от ветра.

Корки опустилась на лед и стала помогать ей расставлять свечи по кругу, нервно оглядываясь на Иви.

Догадывалась ли та, что они собирались сделать? Имела ли понятие об их возможностях?

План был совсем простым. Простым и ужасным одновременно.

Нужно зажечь свечи. Прочесть заклинание. И если злой дух внутри Иви, то он погонит ее к ним.

Если Иви отреагирует на заклинание, станет ясно, что именно она одержима злым духом.

— Нужно будет повалить ее и сесть сверху, — сказала Кимми, когда Дебра изложила подругам свой план. — Будем колотить ее или еще что-нибудь сделаем. Если дух не выйдет, придется утопить бедняжку.

Корки хорошо знала, что дух выйдет лишь тогда, когда одержимый начнет тонуть. Даже слишком хорошо. Ведь для этого она сама пыталась утопиться.

— Но как только мы увидим, что дух вышел, сразу вытащим Иви из воды, — добавила Кимми.

Да, затея была просто ужасной! А теперь, когда Дебра зажигала свечи, стала казаться еще страшнее. Корки замерла, не в силах пошевелить ни единым мускулом.

«Есть ли у нас выбор? — спросила она себя и тут же ответила: — Нет. Если мы не попытаемся утопить Иви, она убьет нас всех».

Оглядевшись, Корки увидела, что Иви отделилась от остальных и вроде бы направилась к ним.

Неужели что-то заподозрила? Неужели поняла, что они готовят для нее ловушку? И собирается им помешать?

— Скорее, — прошептала Корки. Ветер задул одну из свечей. Дебра зажгла ее снова дрожащей рукой.

Теперь все свечи горели. Их пламя колебалось под ветром. Кимми протянула книгу Дебре. Та быстро нашла нужную страницу.

Подруги опустились на колени. Дебра оказалась в центре и положила книгу себе на колени, придерживая ее рукой. Другой рукой взяла длинную красную свечу и стала водить ею по кругу.

— Дух, приди! — воскликнула она, глядя на Иви.

— Дух, приди! — подхватили подруги. Иви стояла, уперев руки в бока. Неужели наблюдала за ними?

Дебра все скандировала низким голосом и продолжала водить свечой по кругу.

Она вызывала злого духа. Прямо к ним. Голоса становились все громче, и ветер относил их все дальше. Все трое не сводили глаз с Иви. Долетают ли их слова до нее? Идет ли она к ним? Да.

Корки увидела: Иви идет к ним!

Глава 15

Зло приходит

— Продолжайте, — прошептала Дебра. — Не останавливайтесь. У нас получается.

Девушки опустили глаза к книге, продолжая скандировать.

Какой-то непонятный звук заставил Корки поднять взгляд.

Что это такое?

Может быть, гром?

Лед начал дрожать. Свечи закачались.

— Смотрите! — воскликнула Корки.

Шум усиливался. Лед дрожал все сильнее.

Корки услышала треск. Это лед начал ломаться.

Свечи попадали. Книга выпала у Дебры из руки.

Неужели это землетрясение?

Треск становился все громче, пока не поглотил все остальные звуки. Раздался оглушительный грохот, от которого у Корки тут же заболела голова. Она зажала уши руками и зажмурилась, опрокидываясь на спину. Открыв глаза, Корки увидела, что невидимая сила повалила и подруг. Дыша с трудом, Корки видела, как лед дробится на куски, а из-под него поднимается густой черный дым.

Он вздымался все выше и выше, вращаясь, словно ураган. Воздух наполнился ужасной вонью.

Корки невольно вскрикнула и схватила Кимми за руку, в ужасе глядя на то, как черный дым поднимается из глубины реки и движется к берегу.

Дымовая завеса направлялась к ребятам, к одиноко стоявшей Иви, к Джею, все еще плясавшему на льду, к Хитер и Лорен, устроившимся возле стола.

Чернота застилала и лед, и небо. Корки услышала испуганные крики гусей и уток, до сих пор остававшихся на реке.

Лед пузырился и плавился. А дым делался все гуще, заслоняя собой деревья и облака.

— Что мы натворили?! — воскликнула Корки, по-прежнему держа Кимми за руку.

— Иви не была одержима! — ответила та.

— Мы ошиблись! Мы ошиблись! — крикнула Дебра, перекрывая шум. — Иви ни в чем не виновата!

— Но мы вызвали духа, — поняла Корки. — Мы пробудили его! Вернули к жизни!


Содержание:
 0  вы читаете: Группа поддержки. Новое зло Cheerleaders. The New Evil : Роберт Стайн  1  Глава 1 Расплющенный манекен : Роберт Стайн
 2  Глава 2 Зло вернулось : Роберт Стайн  3  Глава 3 Сюрприз на реке : Роберт Стайн
 4  Глава 4 Ночной гость : Роберт Стайн  5  Глава 5 Тьма в доме Дебры : Роберт Стайн
 6  Глава 6 Дух, приди! : Роберт Стайн  7  Глава 7 Происшествие в спортзале : Роберт Стайн
 8  Глава 8 Сюрприз Лорен : Роберт Стайн  9  Глава 9 Бум! : Роберт Стайн
 10  Глава 10 Неужели виновата Иви? : Роберт Стайн  11  Глава 11 Напряженная тренировка : Роберт Стайн
 12  Глава 12 Иви скользит по льду : Роберт Стайн  13  Глава 13 Сюрприз Деда Мороза : Роберт Стайн
 14  Глава 14 Пора для веселья : Роберт Стайн  15  Часть вторая Пора для игры : Роберт Стайн
 16  Глава 2 Кто же это? : Роберт Стайн  17  Глава 3 Дурной глаз : Роберт Стайн
 18  Глава 4 Прыжки Лены : Роберт Стайн  19  Глава 5 Обильное питье : Роберт Стайн
 20  Глава 6 В окно : Роберт Стайн  21  Глава 7 Что-то странное : Роберт Стайн
 22  Глава 8 Зло обнаружено : Роберт Стайн  23  Глава 1 Игра начинается : Роберт Стайн
 24  Глава 2 Кто же это? : Роберт Стайн  25  Глава 3 Дурной глаз : Роберт Стайн
 26  Глава 4 Прыжки Лены : Роберт Стайн  27  Глава 5 Обильное питье : Роберт Стайн
 28  Глава 6 В окно : Роберт Стайн  29  Глава 7 Что-то странное : Роберт Стайн
 30  Глава 8 Зло обнаружено : Роберт Стайн  31  Часть третья Пора для прощания : Роберт Стайн
 32  Глава 2 Кимми на озере : Роберт Стайн  33  Глава 3 Еще один труп : Роберт Стайн
 34  Глава 4 Все тонут : Роберт Стайн  35  Глава 5 Командный дух : Роберт Стайн
 36  Глава 6 Все в сборе : Роберт Стайн  37  Глава 7 Попалась : Роберт Стайн
 38  Глава 8 Победа : Роберт Стайн  39  Глава 1 Приглашение Алекса : Роберт Стайн
 40  Глава 2 Кимми на озере : Роберт Стайн  41  Глава 3 Еще один труп : Роберт Стайн
 42  Глава 4 Все тонут : Роберт Стайн  43  Глава 5 Командный дух : Роберт Стайн
 44  Глава 6 Все в сборе : Роберт Стайн  45  Глава 7 Попалась : Роберт Стайн
 46  Глава 8 Победа : Роберт Стайн    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap