Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 14 : Марина Абина

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28

вы читаете книгу




Глава 14

С гибелью магов стало развоплощаться и их заклятие: потеряв управление, громадная змея забилась на земле в конвульсиях, то сворачиваясь в кольца, то выгибаясь напряженной дугой, и ее полуматериальное тело грозило расплющить остатки нашей защиты. Наконец змея угомонилась и тихо истаяла на земле. Я убрал щит. Конечно, глупо было надеяться, что в пылу битвы остальные не заметили моей волчьей башки, и теперь, перекинувшись обратно в дроу, я ожидал от Олода или Клэр вопросов по этому поводу. Они не замедлили последовать.

– Скажи, Райнэр, – начал Олод, – как ты умудрился обзавестись таким зверским прикидом?

На это у меня уже был заготовлен ответ, и довольно-таки правдоподобный:

– Да вот, защищал тут одну… кхм… особу, – я бросил быстрый взгляд в сторону Сатти, – ну и напоролся.

– Я так и подумал.

Орк кивнул, но по его виду было понятно, что он собирался еще кое-что выяснить. Так и получилось, Олод спросил:

– Но признайся, ведь это не поэтому у тебя столько силы?

«Ну вот, теперь он спросит: «Ты демон?» – и мне придется его прикончить», – подумал я. Мне очень не хотелось убивать зеленокожего друга Райнэра, который успел понравиться и мне самому. А еще меньше мне хотелось убивать Клэр и Сатти, поэтому продолжение Олодова допроса заставило меня едва ли не расхохотаться:

– Дело ведь в твоем накопителе, так? Он очень емкий, и из-за него ты смог так сильно раскачаться, когда Саор приживил нам плетения Арни?

Видно, зеленого так мучило осознание своего поражения от моей руки на уроке Саора, что он попросту не мог сдвинуться с этой темы. Да и представить, что за такой короткий срок Райнэра не только оборотень покусал, но еще и демон в него вселился, тугодуму Олоду было сложновато. Поэтому, переборов желание облегченно усмехнуться, я сделал донельзя серьезное лицо и ответил:

– Да, дружище, я отдал за него целое состояние, и, как видишь, не зря: смог разобраться с целым звеном из Лиги.

Тут на меня остро взглянула Кларисса, и, хоть она быстро опустила глаза, пряча истинные чувства, я успел заметить недоверие в ее взгляде.

– Умная сучка, – вздохнул внутри Демон. – Настолько умная, что это даже становится неудобным для нас…

– Не одна она. – Я посмотрел на Сатторию.

Эльфийка выглядела не просто уставшей, как все остальные, а прямо-таки погасшей, будто только что потеряла в бою друга.

– И убить нельзя… чертова клятва!..

– На Клэр клятва не распространяется, – поддел я его.

– Ты что, мелкий, сомневаешься, что я убил бы вампиршу? – Меня словно припечатали к стенке, дышать стало трудно, сердце зачастило, во рту в один миг пересохло. – Просто нет смысла убирать одну бабу, когда остается вторая, которая тоже нас подозревает. Нужно обеих заставить молчать.

– Да они вроде и так молчат, – смог выдавить я.

– Вот чтоб так и дальше было! – Демон выпустил из когтей мое сердце и позволил дышать. – Проследи за своей эльфой, а я внушу это вампирше.

«Ну-ну, посмотрим, как ты ей внушать будешь». – Я мысленно перевел дух.

Наши лошади разбежались во время боя, и теперь следовало их разыскать и изловить, я сделал шаг и тут же вспомнил о еще одной проблеме – мои сапоги снова оказались разорваны. Гра-ах! Что за невезение у меня с обувью?! Я уселся на землю, стянул разорванные по швам сапоги и попробовал отремонтировать их заклинанием Клэр. Ничего не вышло.

– Не мучайся, – раздался надо мной голос вампирши. – На кожу эта магия не подействует – это ведь производное животного, только на ткань.

Я вздохнул. Да, что сложная магия жизни плохо дается темным, я уже знал. Так, стоп!

– Светлый, а Светлый, не хочешь испытать свои силы? Я выделю тебе энергоканал.

Внутри фыркнули. Мне почудилось, или в голосе Светлого действительно было презрение?

– Гордый, значит? Учти, это и твое тело тоже, вот зашибу палец – постараюсь передать тебе всю полноту ощущений.

Я опять взял в руки сапог и только из упрямства попробовал отремонтировать его еще раз. Вдруг где-то в районе солнечного сплетения родилась как бы внутренняя щекотка и тоненькой струйкой пузырящегося шампанского побежала вверх, влилась в левое плечо и стекла по руке в мизинец, а через него – в сапог. Кожа, из которой он был сделан, повлажнела под моими пальцами и зашевелилась, как живая, разорванные края швов стали стягиваться сами собой и срослись без всяких ниток. Подошва еще более утолщилась и покрылась поперечными извитыми ребрышками наподобие тех, что были на современной обуви в моем родном мире. Я коснулся мизинцем второго сапога, и с ним произошла такая же метаморфоза. Теперь мои сапоги больше всего напоминали литые армейские берцы.

– Супер! Ну, спасибо тебе, Светлый!

Появилось чувство, что тот пожал плечами: подумаешь, типа. Вот гордец! Ну и пусть его, зато у меня теперь целые сапоги. Тут я ощутил, как замерзла моя левая рука, меня продрала дрожь, и захотелось растереть ладони одна о другую. Но едва я свел их вместе, как между ними пробили силовые разряды, кожу на правой руке ожгло кипятком, а левую словно заморозили жидким азотом. Ну, здорово, не хватало только, чтобы во мне развязали войну две противоположные магии! Я крепко стиснул ладони (и зубы заодно), заставляя холод и огонь в моих жилах перемешаться и утихнуть.

– Это всего один канал и мизинец, много сил ему не выпустить, а магия жизни нам еще может пригодиться, – уговаривал я Демона прекратить выжимать остатки светлой силы из тонкого энергоканала обратно в сторону солнечного сплетения.

– Да ему только щелку оставь! – упорствовал Темный. – Ты еще не знаешь этих светлых, они как бурьян – везде пробьются.

Изнутри тут же прилетел образ черного репейника: типа, сам ты бурьян. Наконец энергия Светлого была загнана куда-то вглубь, я перестал ее ощущать и мигом согрелся. Демон удовлетворенно рыкнул. Ну, чисто детский сад – песочницу не поделили!..

– Утихни, Волчонок, – беззлобно отозвался на мои мысли Демон. – Радуйся, что тебя из этой песочницы не выкидывают.

Я благоразумно промолчал, Демон довольно хмыкнул, из дальнего закутка сознания донесся презрительный смешок. Мдааа… хорошо, что у меня никогда не было старших братьев!..

– Неужели получилось? – Кларисса подхватила один из моих берцев. – Ну надо же! Ты прямо одна большая загадка, Райнэр.

– Да, Клэр, большая – вот ключевое слово. Только не загадка, а сюрприз. – Я усмехнулся и многозначительно подмигнул ей.

Ноздри вампирши раздулись, она бросила сапог обратно на землю и отвернулась. Вот и хорошо, отвлек ее: незачем лишний раз обращать внимание на мои таланты. Я обулся и встал, чтобы оглядеться вокруг. Оказалось, что Саттория сидит на камне неподалеку и медитирует – восстанавливает силы, а Олод уже внаглую потрошит имущество мертвых магов.

– Эй, зеленый, руки прочь от моих трофеев!

– Да ладно тебе, Райнэр, я же только посмотреть, чисто из научного интереса.

– Ага, как же, верю. – Я направился к нему. – И откуда слово такое выучил?

– Обижаешь. – Орк едва сдерживал смех. – Я все-таки маг – в кристалле прочитал.

Когда я к нему подошел, Олод уже обыскал тела и сложил все найденное на плащ одного из мертвых магов, расстеленный на земле.

– Я проверил – все чисто, – доложил орк, имея в виду, что защитных заклинаний на артефакты не наложено. Для надежности я осмотрел его находки с помощью демонического взора: если бывшие хозяева наложили на них вредоносные заклятия, защищающие от кражи или использования чужаком, то я бы увидел такие ауры: ведь любая ловушка устраивается с темными эмоциями, которые не скрыть от демона. Но артефакты действительно оказались чистыми.

Из трофеев особенно ценными были артефактные перстни, идентичные тем, что я снял с первого убийцы в городе, а также информационные кристаллы – их я без зазрения совести присвоил себе. Оружие – восемь кинжалов, четыре превосходных меча, столько же наборов метательных пластин и отравленных дротиков – мы решили продать в ближайшем городе, а выручку разделить поровну, как и золото из кошелей убийц. Еще раз для верности перетряхнув их вещи и не найдя больше ничего ценного, мы с Олодом спалили тела Огненными Пульсарами.

Прежде чем начать вонять горелыми костями, поджариваемая человеческая плоть некоторое время пахла весьма аппетитно. У меня даже в животе заурчало.

– Поесть бы… – синхронно моим мыслям произнес Олод.

– Угу, а все припасы на лошадях остались…

– Ничего: чалый к моему Малабору был привязан, так что не потеряется.

С этими словами орк протяжно и переливчато засвистел. Минуты через две вдалеке послышались тяжелая дробь лошадиных копыт и фырканье. Громадный оркский конь выступил из темноты, как ледокол из антарктической ночи, таща за собой на буксире упирающегося вьючного конька.

– Вот и припасы. – Олод обнял животину за шею, ласково похлопал и пробормотал что-то на оркском. Коняга благодарно всхрапнул. – Давай-ка здесь и устроим привал. – Он снял с чалого верхний тюк, в котором были одеяла.

– Совсем спятили? – К нам подошла Саттория. – Вы чем думаете? Кости сейчас прогорят, и на чем тогда мы еду приготовим?

– Прости, высокая, не подумали, – спохватился зеленый.

– Оставь, я сама, занимайся поклажей…

Эльфийка сделала пасс рукой и послала один за другим четыре плетения к горящим костякам. Три из них поднялись в воздух и сложились аккуратной кучей на четвертый, не прекращая при этом гореть. Еще одним заклинанием Сатти убрала дым и мерзкий запах, а следующим заставила кости гореть жарким ровным пламенем и не прогорать. Магия домохозяек, что тут скажешь? Я усмехнулся.

К костру подошла Клэр и привела кобылку Саттории.

– Твоего Пряная еще не поймала, но не волнуйся, – пообещала она.

– Я и не волнуюсь.

Конечно, зачем мне волноваться, если у меня такие отличные друзья, знающие кучу полезных магических заморочек?! Я с удовольствием откинулся на тюк с одеялами и протянул ноги в новых сапогах к костру. Красота!

Вскоре игризка привела за повод моего взмыленного дрожащего жеребца (интересно, чем это они занимались?), и мне пришлось встать, чтобы обтереть его пучком сухой травы, напоить из кожаного ведра припасенной в мехах водой и подвесить к его недоуздку торбу с зерном. Мои спутники проделали то же самое со своими лошадьми и оставили их отдыхать в сторонке от костра. Настала очередь подкрепить свои силы, и вскоре над огнем уютно булькал котелок с кашей, а на перевернутой крышке, водруженной на ладонь скелету, жарились шкварки, от которых в воздухе витал невероятный и такой родной аромат. Пели цикады, хрустели зерном и изредка похрапывали кони, ярко светили звезды, а вокруг разливались спокойствие и простор.

Наконец-то я позволил себе расслабиться, и не так, как пару часов назад, в седле, а по-настоящему: бодрствуя, но ни о чем не волнуясь.


Как бы мы ни торопились попасть в Драгнар, но наутро все чувствовали себя настолько разбитыми, что о немедленном продолжении пути не могло быть и речи. Поэтому мы решили задержаться в лагере и отдохнуть. Остаточная энергия от вчерашних боевых заклинаний к утру почти полностью рассеялась, и теперь можно было подзарядиться от амулетов-накопителей, не страшась, что медитациям помешают возмущения в природном магическом фоне на месте недавнего сражения. Этим-то мы все и занялись вместо завтрака. Вернее, подзаряжаться сели девочки и Олод, а я решил помедитировать по другой причине.

Во-первых, пора было навестить моих подчиненных: как там поживают во мне трое духов? Во-вторых, хотелось проверить состояние моего дара вообще – я сильно поднаторел и как маг, и как оборотень, и как демон за эти сумасшедшие дни и подозревал, что это как-то отразилось на моем энерготеле. Меня вообще удивляло, что до сих пор я выходил победителем во всех этих сражениях с совсем неслабыми противниками, ведь мой фактический возраст как оборотня и демона после инициации составлял всего лишь несколько дней.

– Ну, что мы всех победили – это ты, конечно, загнул, – отозвался на мои рассуждения Демон. – Оборотня-мага нам помог укокошить Наргх, забыл? Просто нам крупно везло до этих пор, а наша заслуга в том, что мы не терялись и крепко держали удачу за хвост. Вот давай начнем с Джара. – Он вдруг перехватил управление моей рукой и исправил руну, которую я изобразил неправильно и как раз собирался залить силой (я занимался тем, что чертил пентаграмму для медитации). – Внимательнее будь, если не хочешь умиротвориться навеки в этой пентаграмме, – проворчал он, как старый учитель, и продолжил про стража: – Мы его куснуть могли, но не больше и вначале вообще подкупить собирались, помнишь? Нам просто повезло, что в таком маленьком городке оказалась прорва духов и что все они ломанулись атаковать академию, когда мы пожрали Тьму. Так что Джара нам поднесли на блюдечке с голубой каемочкой, мы с ним практически не воевали. А представь, если б было по-другому! Сидели бы мы с тобой сейчас за партой с пустым даром, маскируясь под обычного дроу, и тряслись бы, что страж выдаст нас верховным магам, если не принесем ему очередную порцию жратвы…

– А по-моему, ты сгущаешь краски, – усомнился я. – Мы точно так же пошли бы на урок Саора и получили бы свои плетения Арнольда, а потом сразились бы с оборотнем…

– Глупец! С пустым даром какие плетения? Да мы не то что против оборотня, мы и против Олода не выстояли бы!

– Но все равно, – не сдавался я, – с оборотнем Наргх бы помог…

– Это вряд ли. Зачем ему такие неудачники? А так мы проявили себя, заслужили его помощь хотя бы тем, что разобрались со стражем, который понял, что мы собой представляем.

– Думаешь?

– Уверен, – мрачно подтвердил Демон. – Наргх архидемон, а не благотворитель. Он выпустил нас в мир, дал шанс и теперь ждет результатов. И не простит, если мы не оправдаем его ожиданий.

Я мысленно содрогнулся, осознав наконец, насколько все зависело от случая. Удачное стечение обстоятельств позволило нам так быстро раскачаться, одно тянуло за собой другое, и в результате мы здесь, и уже совсем не такие, какими были всего лишь трое суток назад. Интересно, а не приложил ли руку к нашей удачливости сам архидемон?

– Ну, все, хватит размышлений, – одернул меня Темный. – Займись-ка тем, что планировал.

Он был прав: утро не безразмерное, скоро придется выступить в путь, а я еще собирался разобраться со своим новым мечом и с Чешуей – это было третье дело, которое я наметил сделать до выхода.

Пентаграмма была готова, я активировал сначала защитные знаки по ее периметру – этот барьер позволял магу погрузиться в медитацию, не опасаясь внезапного нападения врага извне. Потом залил силой стабилизирующие руны, которые отсекали область, ограниченную пентаграммой, от колебаний окружающего фона магической энергии. Вслед за ними пришла очередь рун концентрации, которые направляли токи энергий в центр пентаграммы, где находился медитирующий маг, то есть я. В результате вокруг меня вспыхнули призрачные стены-барьеры, сходящиеся над головой округлым куполом, а все протуберанцы-завихрения из ауры стали улавливаться и отправляться обратно, вместо того чтобы рассеиваться в окружающей среде. Я уселся на землю и начал медитацию – погружение в себя.

Сосредоточился, нырнул в черный водоворот дара и ужаснулся, увидев внутренним взором состояние своего энерготела. И куда подевалась четкая пространственная структура всей моей энергосистемы? Где та ровность, которая появилась у энергоканалов после установки плетений Арнольда? Сейчас, вместо того чтобы следовать параллельно кровеносным сосудам и разветвляться, как они, разделяясь на все меньшие и меньшие отростки вплоть до невидимых волосинок, мои энергоканалы напоминали вареные спагетти, всунутые в сосуд, повторяющий контуры моего тела, – так они были растянуты и спутаны.

– Демон, что это за каша, ты видел?!

– Конечно, я это видел, – недовольно отозвался тот. – Если ты не заметил, я все время тут нахожусь, а вот ты мог бы и почаще заглядывать.

Я пропустил упрек мимо ушей, так меня поразил и испугал вид энергоканалов.

– Так что с ними случилось?

– Просто из-за всех этих перекидываний и после вчерашнего перенапряжения они растянулись. Это не страшно, только выглядит неаккуратно…

– Выглядит неаккуратно?!! – взвыл я. – Демон, кого ты лечишь? Я же не дурак, разве могут нормально работать ТАКИЕ энергоканалы? Плетения Арнольда их выравнивали, а теперь…

– Правильно, а ты думал, почему Саор наставил их себе по пять комплектов? Именно поэтому! Так что готовься – нам еще предстоит такая работенка… и пятью повторами тут не обойдешься…

Я схватился за голову. Мысленно, конечно.

– Да не ссы ты, – успокаивающе прогудел Демон. – Разберемся, занимайся пока тем, что наметил, все равно силы на Арнольда нет… да и мастерства не хватает…

Он был прав: стоять и сокрушаться смысла не было, меня ожидало дело. Ныряя снова в черную воронку демонического дара, я представил себе свой дар оборотня и то место, где оставил трех духов. Перенос – и я уже там.

Меня ждал сюрприз: мой внутренний мирок вырос до размеров футбольного поля, а дар оборотня превратился в маленькое солнце, сияющее в центре этого пространства. А еще вокруг моего дара пылали линии треугольника, вписанного в пентаграмму, в вершинах которого сидели Рыжая, Топтун и Джар в своих видимых воплощениях. Не успел я поинтересоваться, что это они тут творят, как от дара отделилась струйка силы и втянулась в пентаграмму, которая мигнула и послала от себя вовне энергетический импульс. По окружающему пространству прокатилась волна и исчезла в бесконечности, отдалив от центра пентаграммы край видимого. Тут же выросла в размерах и пентаграмма.

О-го-го, да они тут не спят, а пределы мира расширяют, оказывается! Причем за мой счет…

– Не занудствуй, – откуда ни возьмись, рядом оказался Демон. – Это я им поручил в твоих же интересах.

– Любопытно, в каких это?

– Долго объяснять, вот побудешь тут и сам все поймешь. И вот что, награди-ка ты духов, они заслужили. – И он пропал.

Ну, отлично! И чем их наградить? Медали выдать? Ладно, не буду париться – спрошу у них самих.

– Эй, парни, Рыжая!

Не слышат.

– Ау, духи чертовы!

Даже ухом не ведут. Тааак, где тут наши связи? Ага: коричневая, синяя, рыжая – я потянул за нити связей, все трое духов вздрогнули и открыли глаза.

– Старшой!!! – заорал Джар. – Что так долго, совсем забыл о нас?

– Здравствуйте, – это уже Рыжая.

Как официально! Чего это с ней?

Топтун просто уважительно кивнул. Он, как я погляжу, вообще неразговорчивый.

– Я тоже рад вас видеть, – сказал я, ничуть не покривив душой – все правда, я будто старых друзей навестил. С чего бы так? Но, как бы то ни было, я не стал скрывать свои эмоции и отослал их моим подчиненным по каналам клятвенной связи. Все сразу заулыбались (клычки-то, клычки!), а Топтун, скромник, даже засмущался и отвернулся. Вот это да! Не знал, что духи такие чувствительные. – Вижу, вы тут делом занимались, и вот хочу вас отблагодарить.

После этих слов Джар расцвел пуще прежнего, едва лишь не запах, и высказал общее пожелание:

– Стабилизируй наши энерготела, Заан. Тебе это несложно, а для нас невыполнимо.

– Но зачем?! – Мое искреннее удивление смутило их всех, и тут же я понял, зачем духи решили пожертвовать своими изменчивыми энерготелами – так они получали возможность накапливать и удерживать энергию сколько угодно долго, что практически приравнивало их…

– К низшим демонам, – ухмыльнулся мне в ухо Демон. – Правильно, Волчонок. Мы заложим основание собственному племени.

Теперь я вздрогнул уже не от его неожиданного появления, а от самой мысли о племени демонов. Ну и замахнулся же он!

– Но я не знаю, как стабилизировать энергоканалы…

– Плетениями Арнольда, – немедленно подсказал Демон. – Тебе все равно нужно тренироваться, – и, довольно хохотнув, пропал снова.

Гра-ах! Тренироваться мне нужно, видите ли! Хотя… Демон прав: ошибаться лучше на заклинаниях для духов, чем на предназначенных для меня самого. Оставалось разобраться, как же их делать, эти плетения Арнольда Ли. Для этого я потянулся к дару и вышел из своего внутреннего мира – мне нужно было разглядеть структуру плетения поближе. Вроде бы ничего сложного: просто длинная Нить Силы, свернутая в спираль с нанизанными на нее рунами Цикличности, Укрепления, Пропорции, Роста, Выпрямления, Стабилизации и последней – незнакомой мне руной, про которую я решил, что она обозначает адреналин.

Я вернулся к своему дару оборотня, так как привык черпать энергию именно из него, и попробовал сформировать первое заклятие. Семь рун удалось воспроизвести перед мысленным взором без труда, и тогда, чтобы проверить, сколько всего рун мне удастся удержать во внимании, я стал добавлять их в цепочку одну за другой, пока первые не начали расплываться. Я залил получившийся конструкт силой, и длиннющая цепочка мгновенно свернулась в тугую спираль, которая, в свою очередь, скрутилась в клубок. Распутав его, я насчитал сто восемь соединенных рун. Вот это я крут!!!

Повосторгавшись самим собой – супермегаархикрутым магом, – я деактивировал заклятие и принялся собирать нормальные, семирунные плетения Арнольда Ли и посылал их Джару. В конце концов меня так задолбала эта нудная работа, что я психанул и заявил бывшему стражу академии, что на сегодня с него хватит.

– Да не вопрос, старшой, – радостно отозвался тот. – Для меня и этого достаточно, ты только активируй их, а для Мраау и Сая я сам плетений наделаю.

Готовые конструкты скопились вокруг Джара, но не проникали в него: вероятно, им был необходим дополнительный энергетический импульс. Как его обеспечить сразу для всех заклятий, я не знал, поэтому черпанул из дара энергии и попросту запульнул ею в Джара. Конструкты засветились и стали просачиваться в его энерготело, налипать на энергоузлы, преобразуя и стабилизируя их.

– Шшшаауу! – выл-шипел Джар.

Я усмехнулся, вспомнив, как буквально вчера точно так же шипел вместе с Демоном.

Когда дух угомонился, я предложил ему попробовать создать плетение Арнольда самостоятельно. Пришлось подождать, пока у него получится правильно изобразить все руны, – Джар делал это впервые. После нескольких неудачных попыток ему удалось-таки сплести заклинание.

– Тренируйся, в общем, – напутствовал я его напоследок и с чистой совестью удрал к Демону.


Я застал его наблюдающим из-под полуприкрытых век за спаррингующимися Сатторией и Клэр. Демон не отрывал от них взгляда и не шевелил ни единым мускулом, продолжая изображать Райнэра в глубокой медитации. Я тоже взглянул на дерущихся девушек, испытав при этом странное чувство, что вроде бы вижу сейчас все гораздо отчетливее, чем раньше, и как будто в слегка замедленном темпе. Например, мне легко удалось проследить технику коронного финта вампирши, которым она разоружила Сатторию. Наблюдай я за боем в реальном времени, то успел бы уловить только общее направление движения, но не такие его детали. Интересно, это восприятие Демона накладывает такой отпечаток или влияет то, что мое тело еще находится в режиме медитации?

– Это я так вижу, – отозвался Демон. – Как тебе мирок?

– Мирок? Растет и… там довольно уютно. – Я вспомнил, что ощутил, когда только оказался внутри пространства, каким-то непостижимым образом спрятанного во мне самом: будто вошел в родной дом, где все существует только для меня. Гм…

– Чему ты удивляешься? Это и есть твой дом, он создается из энергии твоего дара, и, конечно, он настроен на тебя. Там тебе будет проще учиться магии. Вот попробуй, сотвори мне плетение Арнольда с пятью повторами.

– Да я только что…

– Сто восемь рун… хе-хе, Волчонок, я слышал твои восторги, но попробуй повторить это здесь.

Я попробовал и разочарованно вздохнул, когда после присоединения тридцатой руны мое плетение рассыпалось.

– Вот-вот, так что преобразование нашей энергосистемы придется отложить. Пойди разомнись пока, хочу за Чешуей понаблюдать.

С этими словами Демон отдалился в глубину подсознания, вручив мне бразды управление телом. Я открыл глаза полностью, поднял голову, изображая выход из медитации, встал и с чувством потянулся. Оборотень во мне запросился на волю.

– О, наш архимаг проснулся! Не желает ли высочайший размяться? – Ко мне повернулся Олод, до этого делавший разминку со своей красавицей секирой.

– Желаю, мой юный друг! – подыграл я. – А не желаешь ли ты проверить себя в бою с оборотнем?

Глаза зеленого загорелись, было видно, что ему хотелось, и еще как! Вот только его самооценку жалко… м-да…

– Ну, тогда – у кого там лучше получается – накиньте морок на лагерь.

Сати и Клэр переглянулись и разошлись в разных направлениях, обходя лагерь по кругу и наводя чары отвода глаз: незачем было случайным путникам наблюдать наш с Олодом спарринг. Пока девочки этим занимались, я деактивировал пентаграмму, разулся – хватит уже портить обувь! – и начал перевоплощение, производя все изменения с телом нарочито медленно и как бы еще неумело.

Пару секунд судорог – и я возвышаюсь над Олодом на две головы! Да я никак подрос?! Наверно, развитие дара сказывается. Я повел могучими плечами – приятно было осознавать собственную мощь – и посмотрел на наручи и кольчугу. Гномовская броня обтянула меня как змеиная кожа и теперь действительно казалась живой. Я на мгновение нырнул в дар и посмотрел на Чешую внутренним взором. Сперва мне показалось, что прямо сквозь живую одежду она запустила к моим энергоканалам собственные энергетические ризоиды. Но, приглядевшись, я понял, что это от ткани к Чешуе тянутся ниточки энергий. Чешуя и одежда срослись и питались от моих энергоканалов, а если так, то…

Я вынырнул из дара и полюбовался на небольшие шипы, которые только что отрастил на наружных пластинах наручей. Хе-хе! Чешуйку-то еще и модернизировать можно!

– Долго еще самолюбованием будешь заниматься? – ворчливо спросил Олод.

Я поднял на него взгляд и улыбнулся своей коронной акульей улыбкой:

– Я красавчик, правда?

Олод ухмыльнулся, сбоку от меня прыснули девочки:

– Райнэр, ты неотразим… ха-ха… как всегда!

Я поклонился Сатти, она выглядела слегка побледневшей. Плохо меня у гнома рассмотрела, что ли? Потом Клариссе – у той, наоборот, щеки заливал румянец, и возбужденно блестели глаза. Однако!.. На лице Олода читался азарт, да и в его ауре из-под маскирующей дымки Тьмы то и дело проглядывает краснота предбоевого возбуждения, жажды мести и крови. Я еле удержался от того, чтобы слизнуть эту вкуснятину языком Голода – слишком пристально сейчас за мной наблюдали друзья.

– Рай, а оружие-то где?

– Я бы и так тебя сделал, но, если хочешь, достану меч.

– Давай! Я орк, меня сам Саор учил! А в прошлый раз тебе просто повезло. – Олод подумал и потом добавил: – Наверно…

– Бва-ха-ха! Ну, смотри, зеленый, сам напросился. – Мой голос стал гулким и вибрирующим, будто звучал из глубокой пещеры, демоническим.

На этот раз я вытаскивал меч медленно, и по мере того, как выходило из ладони длинное лезвие, у Олода и девочек вытягивались лица. Наконец весь более чем двухметровый красавец был у меня в руке, я с любовью провел другой рукой по его темному лезвию. Меч ответил мне легкой вибрацией – словно кот заурчал от удовольствия. Моя прелесть!

– Ну что, приступим?

Олод встряхнулся и, поудобнее перехватив свою секиру, двинулся на меня. Первую минуту спарринга мы провели как разминку-разведку, примеряясь к новому оружию друг друга, а потом стали ускоряться. Мне опять не хватало мастерства владения длинным мечом, а орк управлялся с секирой, будто родился с ней в руках. Зато теперь я был крупнее Олода и сильнее – преимущества нового тела. Какой-то отрезок времени мы бились на равных, но если Олод выкладывался уже вовсю, то я только-только начал разогреваться. Демон во мне потягивался, словно ленивый тигр, которого разбудил шум дерущихся котят, напрягал лапы одну за другой, выпускал когти, зевал. А потом его сердце забилось в новом ритме, кровь побежала по жилам быстрей, а время замедлилось. Олод увяз в невидимом киселе, я обошел его и поддал коленом под зад. Хе-хе – это тебе за пинок Саора! Когда орк, не торопясь, приземлился в пыль, я освежился под шквалом его эмоций (ммм… ах, как приятно! чистая ярость; наверно, только у орков она с привкусом огня и солнца) и терпеливо дождался, когда же он встанет и опять ринется на меня. Сложнее всего в эти мгновения было сохранять неподвижность, за такой короткий промежуток времени плетения Арнольда просто не успевали прекратить свою работу и продолжали подкачивать энергию из дара. Мне ужасно хотелось ее высвободить в движении, а двигаться было незачем – Олод страшно тормозил…

– Грраа-ар-гарра! – с диким ревом на меня пер впавший в боевое неистовство орк.

Так, пора заканчивать нашу разминку, а то зеленый, чего доброго, свихнется по-настоящему! Куда он собирался бить, я попросту знал заранее – и не только потому, что для моего восприятия Олод двигался слишком медленно и я успевал вычислить его будущую траекторию, но еще и потому, что орк выдавал свои намерения темными эмоциями, направленными в ту или иную часть моего тела: «Я проткну твою печень!» – кричали они, даже если орк не смотрел на мой живот. «Я отрублю тебе кисть!» – сообщали они, а Олод в это время смотрел мне прямо в глаза. Вот такой вот обманщик.

Я закончил бой, заставив орка принять мощнейший удар на лезвие топора. Через оружие из моего дара прошел энергетический разряд, от которого у Олода отнялись руки. Он выронил секиру из онемевших пальцев, но все еще продолжал что-то бормотать. Я прислушался:

– Я не проиграю, не проиграю! Я орк, я сильный!!!

Бедняга!

– Ты проиграл – ну и гад же я…

Волевое усилие – и меч исчез в ладони. Еще секунда – и я уже в теле эльфа. Какое оно слабое! Пришло в голову, что надо как-то утешить Олода. Что бы такое сделать?

– Руки ему подлечи, – прилетел совет Светлого из глубины сознания.

– Ага, тебе бы только раскрыться, сиди там! – оборвал его Демон.

– Да я не о себе. Среди тех колец лекарский артефакт должен быть. – Светлый и не подумал заткнуться. – На случай, если кому из звена не повезет.

– Ну да, им всем не повезло! Бва-ха-ха! – загоготал Демон. – Но ты глянь, Волчонок, это неплохая идея. Подари орку колечко.

Я подошел к своей сумке и вытащил кошель с перстнями-артефактами. Которое из них лечебное? Стал перебирать одно за другим, внимательно их рассматривая.

Вот большое кольцо из черного металла с рубином. Вот кольцо из цельного выточенного под палец алмаза (руки тому ювелиру оторвать надо за такое кощунство: это ж сколько он каратов попортил?!).

Нет, так я не разберусь.

В истинном зрении я видел ауры перстней, они не все были темными; значит, и артефакты различного происхождения. Отложил в сторонку перстни со светлыми аурами – наверняка работа эль, среди них может быть лечебный артефакт, но опять же, какой именно?

Демоническим взором определил перстни, излучающие злобу, и вернул их в кошель, но и после этого в ладони осталась дюжина колец с неизвестными свойствами. Попробовать выбрать наугад? Все-таки у меня русские корни, а это в таком деле ох как важно! Закрыл глаза, глубоко вдохнул и вдруг на грани физического ощущения и одновременно ассоциации почувствовал странный запах – крови и страха. Пахло от кольца в моей ладони. Нет, эта штука явно не лечит! Повторил опыт – закрыл глаза и принюхался: потянуло бодрящей свежестью. Ага, похоже на тоник. Посмотрим еще. Следующее – сила и что-то еще, что – затруднился определить, но невраждебное. Преобразование?

Я открыл глаза и посмотрел на большое каменное кольцо с вырезанными по ободку рунами и каплей металла вместо драгоценного камня. Почему-то перстень напомнил мне Олода, я оглянулся на орка. Тот стоял там же, где окончил бой; голова опущена, руки бессильно свисают вдоль боков, и я решил довериться своей интуиции.

– Зеленый, смотри, что у меня для тебя есть!

Чтобы он обратил на меня внимание, пришлось сунуть перстень прямо ему под нос. Реакция орка была не то что странная, но очень неожиданная: секунду Олод тупо пялился на перстень, а потом вскинул на меня потрясенный взгляд:

– Рай, это же Зеан-Тей-Орг! Ты и вправду хочешь мне его отдать?!

Я не знал, что такое Зеан-Тей-Орг и что он делает, но отказываться от своих слов было не в моих привычках. Может, я и протупил, может, этот артефакт пригодился бы мне самому или был просто невероятно ценен, но я уже предложил его Олоду, поэтому:

– Знаешь, зеленый, я хоть и оборотень теперь, но о чести и о нашей дружбе не забыл.

Пафосно, конечно, но для Олода самое то!

– Райнэр, клянусь, я буду верен тебе в любой ситуации! Надень, пожалуйста, Зеан-Тей-Орг мне на средний палец правой руки и нажми на каплю.

Я так и сделал и отступил, наблюдая, что будет. Странный металл ожил, как ртутная капля, на поверхность которой из расплавленной глубины стали всплывать незнакомые сияющие символы. Потом капля перевернулась острием вниз и всосалась в палец Олода. Перейдя на истинное зрение, я увидел, как за спиной у Олода появилась его увеличенная в полтора раза призрачная копия. Этот монстр превосходил габаритами даже меня в образе оборотня. А потом фантом шагнул вперед и совместился с энерготелом орка. Тот напрягся, но терпел и не двигался, пока его энергоканалы срастались с каналами его увеличенной копии. Когда это произошло, фантом вдруг исчез, а Олод облегченно выдохнул и счастливо улыбнулся:

– Теперь я тоже в своем роде оборотень.

– Это была твоя боевая трансформа?

Олод кивнул. Он выглядел таким довольным, что мне в голову закралось неприятное подозрение: уж не сделал ли я Олода опять сильнее себя?! Мне немедленно захотелось найти второе такое же кольцо и применить его магию к себе. Или даже два таких кольца! Я вернулся к сумке и опять высыпал содержимое большого кошеля на ладонь.

Каменных колец больше не было, но мне понравились несколько других, и я напялил их, просто чтобы оценить, как смотрится. Получилось неимоверно круто – по штуке на палец.

– Не знаю, как там с честью и дружбой, но мозги у тебя теперь точно как у оборотня, – фыркнула Саттория. – Так и будешь ходить?

Я усмехнулся и, принюхавшись к перстням, выбрал тот, что, по моему мнению, больше всего подходил для вампирши: с вделанным в черный металл рубином, он пах кровью и властью. Бросил его Клэр, и она его ловко поймала. Улыбнулась и надела на палец, активировать не торопилась. Да мне было все равно: я искал перстень для Сатти. Учуял запах силы, желания и… леса. Изумруд в золотой оправе был похож на листву, пронизанную солнцем, свет играл в холодном камне, рождая впечатление жизни, ветра, гуляющего в древесных кронах. Я протянул перстень эльфийке. Она замерла, прежде чем взять его, всмотрелась в мое лицо, а потом надела кольцо и опять замерла, чувственно приоткрыв губы. Странная реакция… Но я не думал, что перстень повредит ей, в нем не было угрозы, он ассоциировался только с лесом, а лес не может причинить ничего плохого эльфам, темные они или светлые.

Мне вдруг пришло в голову, насколько все-таки все это странно и похоже на сон. Не так давно я мечтал побывать в лесу на ролевке, сыграть дроу, вампира или некроманта, покрутить шашни с девушками и – хе-хе! – охмурить эльфийку. Побегать и побузить с бутафорским мечом, а после за бутылочкой пивка обсудить, кто кому и как врезал.

Вместо этого всего я умер: какая-то падла убила меня, оборвав все мечты… ЗАЧЕМ? Ради чего прекратили мою жизнь? Зачем отняли короткие выходные в компании мужиков с простыми понятными шутками под пиво, зачем отобрали будни с машинами и запахом моторного масла? Пусть это скучно, пусть примитивно, но Я ЭТОГО ХОЧУ!!! Верните все! Где моя ролевка, где она? ГДЕ?!!

Я стиснул перстни, что-то хрустнуло, руку обожгло, а из кулака вырвался пучок разноцветных энергий. Пространство всколыхнулось и треснуло. Не знаю, что я там активировал, но этот разрыв здорово напоминал портал, и из него дул сумасшедший ветер с запахом леса и костра. А потом ветер вышвырнул под ноги Олоду четырех людей, и разрыв схлопнулся.

– Ё-птыть!

Это очень русское замечание принадлежало пареньку лет восемнадцати, одетому в смешные доспехи и почему-то с покрашенным в черное лицом. Колоритное сокращение вырвалось у него, когда его крашеный нос ткнулся в сапог Олода. Ко второму сапогу приложился другой странный парень – тоже в доспехах, да еще и с мечом в руке, подозрительно напоминающим пластиковый. Создания в крашенных «под замшу» джинсах и таких же безрукавках были явно женского пола и приземлились ближе ко мне. Всех их вместе я определил как ролевиков с Земли. Из России.

Что там говорил какой-то древний мудрец? Мечтай осторожно – иногда мечты сбываются. Это был как раз такой случай.

Попаданцы подняли головы и узрели над собой Олода во всей его красе: мужик за два метра с гаком, с мускулами, как у двух сросшихся Арни, и с огромной секирой в руках.

– Ни фига себе, это что, орк?!!

– Это эльф! – Девочки почему-то первым узрели меня, а не стоящего рядом с ними Олода.

Парни тоже оглянулись:

– Круто! Рябята, а ведь мы избранные!!!

Наивные!.. Да и вообще:

– Избранный здесь я!


Содержание:
 0  Я демон! Что это меняет : Марина Абина  1  Глава 1 : Марина Абина
 2  Глава 2 : Марина Абина  3  Глава 3 : Марина Абина
 4  Глава 4 : Марина Абина  5  Глава 5 : Марина Абина
 6  Глава 6 : Марина Абина  7  Глава 7 : Марина Абина
 8  Глава 8 : Марина Абина  9  Глава 9 : Марина Абина
 10  Глава 10 : Марина Абина  11  Глава 11 : Марина Абина
 12  Глава 12 : Марина Абина  13  Глава 13 : Марина Абина
 14  вы читаете: Глава 14 : Марина Абина  15  Глава 15 : Марина Абина
 16  Глава 16 : Марина Абина  17  Глава 17 : Марина Абина
 18  Глава 18 : Марина Абина  19  Глава 19 : Марина Абина
 20  Глава 20 : Марина Абина  21  Глава 21 : Марина Абина
 22  Глава 22 : Марина Абина  23  Глава 23 : Марина Абина
 24  Глава 24 : Марина Абина  25  Глава 25 : Марина Абина
 26  Глава 26 : Марина Абина  27  Вместо эпилога : Марина Абина
 28  Использовалась литература : Я демон! Что это меняет    



 




sitemap