Фантастика : Юмористическая фантастика : Версия : Ольга Акимочкина

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0

вы читаете книгу




Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия владельца авторских прав на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления. Любое коммерческое использование настоящего текста без ведома и прямого согласия владельца авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.

— Ну все, мое терпение лопнуло! — Феннер швырнул на пол противомоскитную сетку и уселся в углу стола, где собрались за завтраком исследователи.

— У нашего коллеги, как всегда, дурное настроение после ночных походов,— невозмутимо сказал Леш.

— Местные москиты еще и не то могут сделать с человеком,— в тон ему заметил Кики.

— Ты бы поспал, Феннер,— с нежной улыбкой предложил Яган.— Может, полегчает…

— Вы тут с утра зубоскалите, а я был возле поселка аборигенов. Там паника,— зло произнес Феннер, сверкая глазами.

— Паника?— поднял брови Яган.

— Это, наверно, после визита Коша. Он там показательные полеты устраивал,— кивнул Кики.

— Придурок,— фыркнул Яган.

— Там еще и показательная бомбардировка была,— Феннер зашагал из угла в угол.

— Ого!— присвистнул Кики и переглянулся с коллегами.— А я-то думал, что мне показалось…

— Что показалось?— Яган посмотрел на него.

Кики побарабанил пальцами по столу.

— Да был я там, недалеко от поселка. Видел драгкартер Коша, который пролетел надо мной. Слышал потом шум…

— Я, кажется, сто раз повторял, что запрещаю приближаться к аборигенам,— устало вздохнул Феннер.

— Слушай, шеф,— проникновенно заговорил Леш.— Пора этому положить конец. Кош окончательно обнаглел. Мало того, что он отдельно поставил себе вторую станцию, так еще и устраивает эксперименты с аборигенами. Нас ты гоняешь за нарушение Инструкции, а как же он? Это не по правилам, ты не находишь?

— Нахожу,— кивнул Феннер, не прекращая ходьбы по комнате.— Но его исследования финансирует военное ведомство, и он просто не станет меня слушать.

— Но мы же — одна экспедиция. И ты ее руководитель. Неужели ты не можешб прекратить все эти безобразия?— покачал головой Леш.

— Мог бы, если б знал, чем он там вообще занимается. Но военные не сочли нужным проинформировать меня и даже предостерегли от прямого вмешательства в дела Коша. Я, конечно, буду с ним говорить, но, боюсь, результата это не даст.

— Феннер сел. Несколько секунд в комнате царила тишина, затем Кики встал.

— Ладно, я пошел к своим анализаторам,— сказал он и начал натягивать камуфляжный костюм.

За ним поднялся Леш.

— Эй, Кики, загляни там на мою площадку, все ли в порядке . Я хочу сходить в третий сектор, к болоту. Что-то у меня там киберы закапризничали.

— Загляну,— пообещал Кики и, махнув коллегам рукой, вышел.

За ним покинул станцию и Леш. Феннер некоторое время сидел за столом молча, затем с тоской воззрился на Ягана.

— Я пошел спать. Не забудь включить сигнализацию.

— Ты мне это каждый день говоришь,— с улыбкой заметил Яган.


* * *

Работа у Леша была в самом разгаре, когда на площадке появился абориген. Леш с досадой вздохнул и нажал клавишу аварийного отключения на своем пульте: наблюдать за работой исследователей аборигенам не позволялось. Из чисто гуманных соображений.

Затаившись, Леш ждал когда пришелец уйдет. Но тот явно не торопился, усевшись на площадке между двумя замаскированными экспериментальными установками и разложил перед собой свою нехитрую еду. Леш понял, что, если он ничего не предпримет, то абориген будет торчать здесь бог знает сколько и сорвет график работ. Рецепт отпугивания местных жителей был прост и исследователь им воспользовался. Он встал и неспешно направился к пришельцу. Обычно, в таких случаях аборигены резво убегали, но этот попался какой-то заторможенный. Увидев Леша, он замер с разинутым ртом, из которого вываливались куски пищи. Леш остановился над непрошеным гостем и произнес на местном диалекте: «Уходи!» Этот диалект исследователи просто учили ради забавы и, разумеется, владели им далеко не в совершенстве. Но известного Лешу набора фраз обычно хватало для того, чтобы отпугивать аборигенов. На предложение исследователя это большое и неуклюжее существо никак не отреагировало.

— Уходи,— повторил Леш и, порывшись в памяти, добавил.— А то я тебя съем.

Как аборигены верили в подобную чушь, он не понимал, но озабоченно отметил, что пришелец, видно, тоже не поверил. Он только закрыл рот, но не двинулся с места. «Забавно,—подумал исследователь.— Еще не хватало перепугать его до полусмерти, чтобы потом получить нагоняй от Феннера». Абориген зашевелился и, взяв кусок своей еды, протянул Лешу. Тот едва не расхохотался. Он присел на корточки перед пришельцем и усмехнулся. Абориген вздрогнул и Леш решил впредь контролировать свою мимику. Он взял предложенный кусок и осмотрел. Представился удобный случай сделать анализ местной пищи. Абориген широко улыбнулся. Теперь передернуло уже исследователя.

— Все же мы с тобой во многом похожи, братец,— сказал Леш на своем языке, которого пришелец, разумеется, знать не мог.— Ты хочешь, чтобы я съел эту штуку. Вряд ли мне это подойдет, приятель. Но я возьму это с собой. Ладно?

Леш сунул кусок в набедренную сумку и, с трудом подбирая слова местного диалекта, снова обратился к аборигену:

— Здесь быть нельзя. Беда будет. Уходи.

Улыбка исчезла с гладкого лица пришельца. Он быстро заговорил, глядя Лешу в глаза. Из набора услышанных фраз исследователю удалось выхватить и понять только слово «помоги». «Ему нужна какая-то помощь,— понял Леш.— Помочь я ему ничем не смогу, это ясно. Просто потому, что не понимаю, чего ему надо. Убираться отсюда этот малый явно не собирается, значит, работа летит ко всем чертям. Придется убираться мне». Исследователь встал.

— Помоги,— повторил абориген.

— Нет,— ответил Леш, повернулся и зашагал прочь.

Не успел он дойти до края площадки, как крепкая рука пришельца сгребла камуфляжную куртку на спине и резко развернула исследователя на 180 градусов. «Крупный экземпляр,— констатировал Леш, поднимая глаза на аборигена.— Связываться не стоило, надо было сразу уходить».

Абориген, не ослабляя хватки, что-то говорил. В его речи снова проскользнуло слово «помоги», но уже с какой-то более жесткой интонацией.

— Нет,— снова ответил Леш, предпринимая безуспешную попытку вырваться.

«Вот вцепился-то!»,— с досадой подумал он.

Абориген сделал широкое движение свободной рукой и Леш похолодел: в лучах солнца сверкнул широкое лезвие, которое через мгновение аккуратно легло на плечо исследователя.

— Помоги,— взгляд аборигена не предвещал ничего хорошего.

— Ладно, я все понял,— на своем языке пробормотал Леш, чувствуя касающийся шеи холодный металл.— Так бы сразу и сказал.

Он старался говорить как можно спокойнее, чтобы не раздражать пришельца. Впервые за четыре месяца пребывания здесь Леш пожалел, что не брал с собой парализатора. Но подобную ситуацию трудно было представить. Столь наглого аборигена никому из участников экспедиции еще не попадалось.

— Видно, сильно тебе приспичило,— мягко проговорил Леш, скосив глаза на лезвие.— Конечно, я все сделаю. Какой разговор! Я сейчас потащу тебя на станцию, чтоб ты с Яганом потолковал. Он твой язык получше знает. Вот он там тебе все объяснит, а я благополучно получу выговор от Феннера за незапланированный контакт.

Абориген озадаченно молчал, вслушиваясь в звуки незнакомой речи.

— Иди,— Леш махнул рукой в сторону леса.— Я и ты — идти.

Пришелец убрал свое оружие и отпустил куртку исследователя. Леш повернулся и двинулся в сторону станции. Сзади шумно сопел абориген. Осторожно, чтобы резким движением не разозлить его, Леш поднес к губам передатчик, связался с Яганом и вкратце обрисовал ему ситуацию.

— Ты с ума сошел!— отозвался Яган.— Не вздумай тащить его на станцию!

— Значит, пусть он меня зарежет?

Яган помолчал.

— А ты не преувеличиваешь опасность?— спросил он.

— Тебя бы на мое место,— прошипел Леш.

— Ладно, веди своего террориста,— согласился Яган.— Посмотрим что к чему. Во всяком случае, здесь мы его быстро скрутим.

— Надеюсь…

— Феннер взбесится,— подытожил разговор Яган и отключился.

— Знаю,— уже себе ответил Леш, бросив взгляд на своего рослого конвоира.

На территорию станции они прошли беспрепятственно: сигнализацию и силовое поле Яган отключил. Зрелище, открывшееся глазам аборигена, явно его заинтриговало. Он оживленно заговорил, указывая то на две опоры станции, то на вращающийся купол. Леш не понимал ни слова, но на каждую фразу отвечал «Да», чтобы не накалять атмосферу. Открылся входной люк и на траву мягко опустился трап. В проеме появился Яган с парализатором в руке. Он мрачно посмотрел на аборигена и разразился гневной тирадой, от которой тот посерел и присел от страха. Пользуясь его замешательством, Леш тихонько двинулся в сторону. Но не тут-то было. Ворот его куртки тут же оказался в мощной лапе аборигена, а ноги оторвались от земли. Яган замолчал, явно удивившись.

— Яган, скажи ему что-нибудь, а то я ощущаю дикий дискомфорт,— проговорил Леш с трудом, так как ворот куртки впился ему в горло.

— Я не могу воспользоваться парализатором, он закрылся тобой,— ответил Яган.

— Ты меня очень утешил,— заметил Леш.— Если ты не собираешься сейчас сфотографировать нас с ним на память, пожалуйста, не стой, как идиот, и сделай же что-нибудь!

Яган крикнул что-то аборигену и тут же Леш упал в траву. С небывалой резвостью он вскочил и метнулся к станции. Оказавшись возле трапа, исследователь облегченно вздохнул и уже со злорадством наблюдал, как коллега распекает его обидчика.

Наконец, Яган замолчал, закончив свою речь громким «Уходи!» Абориген постоял немного молча, потом неожиданно грохнулся на колени перед исследователями и обратился к Ягану с ответной речью.

— Видно, без парализатора не обойдется,— заметил Леш.

— Погоди,— отмахнулся Яган.— Тут что-то интересное…

— Ну и?— спросил Леш, когда абориген замолчал.

— Это выходки Коша,— вздохнул Яган.— Во время вчерашнего налета на поселок местных жителей, он захватил одного аборигена.

— Это он тебе рассказал?— Леш указал на пришельца.

— Да.

— А от нас-то чего ему надо?

— Местные жители здесь разнополые и для заведения потомства им необходима пара — так называемая «женщина». Вот Кош как раз и увез пару этого нахала. Кош — ненормальный, честное слово!

— Просто ему наплевать на Инструкцию и экспедицию!

— Этот абориген хочет, чтобы мы помогли ему найти и освободить его пару.

— Он что, серьезно на это рассчитывает?!

— По-моему, он в отчаянье, Леш. И, хотя я , в ощем-то, безразлично отношусь к этим примитивным существам, но я бы с радостью ему помог. Просто, чтобы насолить Кошу и отбить у него охоту к идиотским выходкам.

— Да, было бы неплохо,— согласился Леш.— Только ввязываться нам в это нельзя. Сам знаешь. За нарушение Инструкции нас Феннер в порошок сотрет. А мы ее уже нарушили, устроив тут собеседование с туземцем.

— А зачем говорить об этом Феннеру?— хитро улыбнулся Яган.— Я думаю, мы и сами управимся.

— Что я слышу?! — усмехнулся Леш.— Яган, ты, оказывается, потенциальный нарушитель! Не ожидал, что у тебя откроются таланты, за которые можно схлопотать дисквалификацию лет на двести. Ты что, серьезно собрался вести этого парня на бой с Кошем?

— Не вести, конечно, а чуть-чуть направить. Как ты думаешь, что случится, если разрушить энергогенераторы?

— Техника встанет, а мы останемся без силового поля.

— Точно. Но то же самое случится и со станцией Коша. И без нашей помощи ему ремонт генераторов не осилить. Да ему просто придется приползти сюда на брюхе! Вот тогда-то Феннер и сможет взять контроль над программой!

— Все настолько примитивно придумано, что,пожалуй, может сработать,— подумав, сказал Леш.— Как насчет того, чтобы взять в компанию Кики?

— Посмотрим. Главное, Чтобы Феннер пока ничего не узнал. А потом он нам сам спасибо скажет.


* * *

После ухода Феннера Леш и Яган посвятили Кики в свои замыслы. Кики молча все выслушал, немного подумал и сказал:

— По-моему, ребята, у вас работы мало и вы со скуки беситесь.

— Хорошенько подумай и ответь еще раз,— предложил Яган.

Кики еще подумал, затем снова поднял глаза на коллег:

— Дурь,— сказал он.— Дурь и ребячество. Мы здесь находимся не за тем, чтобы сводить какие-то глупые счеты. Мне тоже не нравится Кош, но не настолько, чтобы срывать всю работу из-за него.

— Все, Яган, полное фиаско!— взмахнул руками Леш.— Зря мы ему все рассказали. Теперь он сообщит об этом Феннеру.

— Кики, аборигену надо помочь. Понимаешь, ему нужна пара,— нежно произнес Яган.— Без нее он не сможет размножаться. Мало того, он говорит, что и жить без нее не может.

— Тем не менее, насколько я понимаю, он еще жив. И неплохо себя чувствует,— невозмутимо парировал Кики.— Кроме того, мне, честно говоря, наплевать на него, его пару и все местные проблемы размножения вместе взятые. У меня есть работа, свои определенные функции, которые я обязан выполнять. Я не хочу получить дисквалификацию только за то, что однажды потешу свое самолюбие. Как вы этого сами не понимаете, мне не ясно?

— Серьезный ты парень, Кики. Только не все так опасно, как ты представляешь. Мы только подготовим акцию, а все остальное будет сделано руками аборигена. Мы останемся в стороне. Только надо спланировать так, чтобы на нас подозрение не пало. Это будет просто стихия в лице обезумевшего от горя или влекомого инстинктами туземца.

По-моему, все чисто, Кики. Конечно, наша работа на время встанет, еще и ремонт генераторов придется осуществлять…Но какое моральное удовлетворение! — Яган прищелкнул языком.— Кроме того, неужели тебе неинтересно, чем там Кош у себя занимается?

Кики подумал и кивнул.

— Очень интересно.

— Кики, нам представится возможность под шумок познакомиться со второй станцией.

Теперь Кики замолчал надолго и Леш понял, что Яган попал в точку. Любопытство заставит Кики примкнуть к ним и стать участником проделки.

— Ладно,— произнес Кики.— Где этот ваш абориген? Посмотреть бы, что он такое?

— Он в моей лаборатории,— радостно отозвался Яган.

— Феннер его видел?

— Разумеется, нет.

— Если б Феннер его увидел,— усмехнулся Леш,— нам бы сейчас нездоровилось.

Исследователи прошли в лабораторию Ягана и остановились над спящим на полу туземцем.

— Бедняга,— вздохнул Кики.— Если б он знал, в какую авантюру его собираются втравить…

— Учитывая возраст местной цивилизации, он бы не сильно переживал,— рассмеялся Леш.


* * *

— Это уму непостижимо,— устало вздохнул Яган, вставая из-за пульта.— Леш, я больше не могу. Уже третий час я пытаюсь вдолбить этому типу элементарные вещи, а он как будто не слышит!

Абориген молчал, хмуро уставившись в экран монитора, на котором мерцала схема главного генератора.

— Видно, мы поставили перед ним непосильную задачу, Яган. Он просто не в состоянии запомнить порядок операций. Но ты попытайся еще,— улыбнулся Леш.

Яган застонал, подошел к монитору и ткнул пальцем в блок чарджера на схеме.

— Что это? Ну, давай, говори же что-нибудь! Если ты, Иван, не пошевелишь мозгами, то мы тебя прогоним . Говори! Что это?

— Ларец,— выдавил из себя туземец.

— Ну, слава богу, хоть что-то сказал. Ларец? Ладно, пусть будет ларец. А в нем что? Вот это,— палец Ягана уперся в изображение изоляционного контура.

— Утка,— уже смелее заявил Иван.

— Утка?

— Птица такая,— пояснил абориген.

— Птица? — удивился Яган и, присмотревшись к схеме, улыбнулся.— Действительно, похоже. Леш, кажется, дело сдвинулось с мертвой точки. Как это я сразу не догадался применить ассоциативный ряд? Иван сам нашел этот путь. Интересно, а как он назовет блок-модуль? Иван, что это в утке?

— Яйцо,— уверенно ответил тот.

— Здорово! И в этом яйце находится то, что тебе нужно.

— Игла?— посмотрел на него Иван.

— Точно. В этой игле — смерть Кошева. Сломаешь иглу и иди за своей женщиной.

— Невестой,— буркнул абориген.

— Не вижу существенной разницы,— Яган уселся рядом с Иваном.— Давай еще раз, все с самого начала. Только теперь ты будешь говорить, а я — слушать.

Иван монотонно забубнил. Леш слушал, глаза его закрывались и, наконец, он мирно уснул на лабораторном столе, уронив голову на руки.


* * *

— Теперь иди сам. Вон туда,— крючконосая старуха указывала путь корявым пальцем.

Ивана поход уже не пугал так, как раньше. Он резонно рассудил, что, если сама лесная нечисть ему помогает и верит в его победу, то ему-то уж сам бог велел.

— Я все помню, Яга,— кивнул Иван.

Старуха достала из своих зеленых лохмотьев небольшой камень на шнурке, который накинула на шею крестьянина. Камень был гладкий и прозрачный.

— Это тебе оберег,— сказала Яга.— Не снимай его, пока не сделаешь свое дело. А потом выкинь его подальше.

Иван взял камень в руку.

— Эгей!— прикрикнула на него старуха.— Объектив пальцами не лапай! Если вдруг запачкаешь где, то мягким вытри. Понял?

— Понял. Спасибо тебе, баушка,— Иван поправил тяжелый меч на бедре и двинулся в чащу.

Вскоре он увидел каменный столб с ларцом на вершине. «Все-таки, нечестно будет, ежели я, здесь сидючи, Кощея порешу. Подло как-то, исподтишка,— подумал Иван.— Схожу-ка я да сражусь с врагом в честном бою. Неужели не одолею?» Крестьянин недолго взвешивал все «за» и «против». Еще раз взглянув на ларец, он уверенно отправился к обиталищу Кощея.

Солнце уже взошло, когда Иван достиг цели. Помня то, что наказывала Яга, он выставил вперед руку с браслетом, что надел ему Леший. Чем ближе подходил Иван ко дворцу Кощееву, тем ярче разгорался рубиновым светом камешек на браслете. И было тихо все вокруг, и двери перед крестьянином отворились, и вошел он в хоромы незнакомые.

Иван прекрасно помнил расположение горниц в этом тереме и довольно быстро нашел зал, описанный ему Ягой. И тут он увидел Кощея. И завязался меж ними бой горячий. И летал Кощей по горнице, огнем плевался, молнии метал. Да только изловчился иван и рубанул-таки врага своего мечом прямо по голове. Прошло тяжелое лезвие сквозь тело Кощеево и глубоко в полу засело. А ворогу проклятому — хоть бы что! Стоит, где стоял и ни царапинки на нем! Вырвал Иван меч из пола и теперь уже поперек вражьего тела ударил. И опять меч пролетел сквозь Кощея.

— Бессмертный ты, что ли? — пробормотал Иван, пятясь к выходу.

Он бегом бросился к выходу, только теперь намереваясь добраться до ларца на столбе. Но у самой двери кто-то схватил его за рубаху. Обернувшись, Иван узнал одну из обитательниц чудной избы Яги. Эту нелюдь звали, вроде, Кикиморой и крестьянину она особенно не нравилась из-за пакостного хохочущего говорка.

— Дурной Иван,— сказала Кикимора.— Зачем без иглы пришел?

Коричневая морщинистая рука сунула что-то парню в ладонь.

— Бери скорее! Я сам снял,— Кикимора подтолкнула Ивана назад, к горнице, где бой шел.— Иди! Ломай иглу!

Иван, осмелев, вернулся в хоромы Кощеевы и, увидя ворога своего, вытянул вперед руку с иглой.

— Вот она — смерть твоя!— громко возвестил он.

Задрожал Кощей, задергался. Аж искры в разные стороны полетели. Крестьянин перегнул пальцами иглу и та с тонким звоном сломалась. Кощей разлетелся на клочья дыма. Свет в горнице померк. Под потолком остались светиться только мертвенно-голубые оконца. Рядом с Иваном появилась Кикимора. Она заверещала и закрутилась на месте, размахивая сухими ручонками. Радовалась она или ругалась, Иван не понял. Он побежал по хоромам, погруженным в полумрак в поисках невесты своей. Марью он нашел в большой узорчатой клетке. Изуродовав меч о крепкий колдовской замок, Иван все же освободил Марью, которая с воем бросилась ему в объятья.

— Уходи быстро!— хохотнула Кикимора.

— Спасибо, баушка! — нагнулся к ней крестьянин, благодарно сжав корявые коричневые пальцы.— Век не забуду!

— Уходи,— повторила нечисть, вырывая руку.

Подхватив Марью, Иван бросился вон из Кощеева терема. В лесу на него набросился оживший уродливый пень, покрытый мхом. Ивану удалось вырваться, но в схватке он потерял браслет и камень на шнурке. Страх гнал его дальше, из лесу.

Вернувшись в деревню и придя в себя, он долго рассказывал собравшимся сородичам о своих похождениях да о нечисти лесной. Временами Иван изрядно привирал, но видя разинутые рты благодарных слушателей, просто не мог обмануть их ожидания и навешивал на рассказ небылицу за небылицей. Марья нежно жалась к нему теплым мягким телом и это действовало на Ивана опьяняюще. Скоро он уже несся по волнам своей фантазии, поверив сам во все, что врал.


* * *

— Если б Феннер не сцапал Ивана с денноизлучателем и камерой, то все, может, и обошлось бы,— произнес Леш.— Кто мог предположить, что на второй базе автономная система контроля… Да-а, влипли мы в историю…

— Я с самого начала предполагал, что все это скверно кончится,— заметил Кики.

Он выглядел как всегда безучастным, но сердце его было полно тоски.

— Если б знать заранее, что Кош не человек, а энергофантом,— покачал головой Леш,— то никто бы и не стал устраивать тарарам.

— Да ладно вам, ребята,— Яган почесал затылок.— Что сделано, то сделано…

Все замолчали, глядя на дверь, за которой Феннер принимал сеанс связи с Центром. Провинившимся исследователям там находиться он запретил.

— Теперь точно дисквалифицируют,— решил Леш со вздохом.

— Слушай, но какой же стабильный был фантом!— думая о своем, сказал Кики, поднимая глаза на коллег.— У меня и сомнения не появлялось, что он не человек. Это же потрясающе! При том минимуме энергии, который вырабатывал наш генератор, это просто невероятно!

— Даром что программой занимались военные,— заметил Яган.

— Да,— усмехнулся Леш.— пока мы лазаем по первобытным мирам со своими киберами, они времени зря не теряют. А исследовательская база у них поставлена серьезно.

— Вероятно, они просто проводили испытания фантома, подбросив его в нашу экспедицию,— проговорил Яган.

— Но тогда они сами виноваты в том, что не обеспечили его контроль,— бросил Леш, разозлившись.— Он же у них нарушал Инструкцию на каждом шагу!

— Виноватыми сделают нас,— тоскливо посмотрел на него Яган.

— И будут правы,— кивнул Кики.— Потому что надо иметь башку на плечах и думать о работе, когда на ней находишься. Но ничего, теперь все получим по первое число и желание выкидывать идиотские номера пройдет.

— Ты всегда найдешь чем утешить, дружище,— с сарказмом сказал ему Леш.— Все это мы уже слышали от Феннера. И даже более того. Так, может, хватит?

— Сейчас Феннер выйдет и на всех хватит,— снова кивнул Кики.

— Да не заводитесь вы,— попросил Яган.— Слушать тошно. Не хватало нам еще между собой передраться.

Дверь открылась и вошел Феннер. Он встал перед подчиненными, уперев руки в бока, и шумно выдохнул.

— Допрыгались.— мрачно произнес он и, обведя глазами притихших исследователей, продолжил.— Спешу вас уведомить, что база снимается с этой планеты. Экспедиция закончена…

— Что это значит?— спросил Яган.

— Дисквалификация,— махнул рукой Леш.

— Представьте себе, нет,— холодно взглянул на него Феннер.

Исследователи переглянулись. Феннер прошелся взад и вперед по комнате.

— Прямо скажу, вам не позавидуешь, ребята.— произнес он.— Мне даже уже не хочется вас ругать.

— Не тяни.— попросил Яган.

— Я сказал, что экспедиция закончена. Но не для вас. Вы остаетесь здесь.

— Как? — переспросил, прищурившись, Кики.

— Ты меня прекрасно слышал,— Феннер нервно поежился.— Вы остаетесь здесь со станцией и всем оборудованием. Эта планета представляет для нас стратегический интерес. Будете продолжать исследования самостоятельно. Считайте, что таким образом вы отбываете наказание за свою выходку.

— И надолго это?— поинтересовался Кики.

— На неопределенное время.

— Я что-то не понял,— прищурился Леш.— Нас что, хотят тут бросить?!

— Я понимаю, что это слишком жестоко,— Феннер сел,— но ничего не мог поделать. Я защищал вас изо всех сил. Но если б вы слышали речь военного представителя Совета…Вы сорвали программу, которой они занимались более пятидесяти лет. Они собирали своего фантома буквально по крупицам. Теперь им придется все начинать сначала и они чрезвычайно сердиты на вас.

— Я хочу дисквалификацию!-вскочил Леш.— Это же уму непостижимо! Как можно бросить троих людей в чужом мире, даже не дав им надежды на возвращение?! Это же варварство!

— Возвращение будет зависеть от вашей работы здесь, а я ничего не мог поделать,— развел руками Феннер.— Это решение Центра и обжалованию не подлежит. Через два дня прилетит корабль. Демонтируют вторую станцию, вам оставят запасные блоки для генераторов. Я улечу с ними. Раз в сто лет будет прибывать звездолет с новым оборудованием и для получения от вас результатов исследований.

— А продукты?

— Научитесь перерабатывать местную органику,— Феннер с грустью посмотрел на коллег.— Честное слово, я ничем не мог вам помочь, ребята. Но обещаю, что, вернувшись домой, приложу все усилия для вашего освобождения.

— И на том спасибо,— усмехнулся Кики.

— Феннер, пришли мне ближайшим звездолетом открытки с видами родной планеты!— зло прошипел Леш и выскочил из комнаты.


* * *

Около полудня, когда Яган и Кики снова засели в лаборатории, сработала сигнализация. Леш, отдыхавший после ночных бдений на своей площадке, вскочил и вместе с коллегами прилип к мониторам внешнего обзора. Перед силовым барьером стоял Иван, не решающийся шагнуть вперед. Судя по его перепуганному лицу, он уже попробовал это сделать.

— Нашего приятеля опять принесло,— недовольно произнес Леш и отключил силовое поле.

Почуяв, что путь открыт, Иван нерешительно подошел к станции.

— Чего пришел?— сердито спросил Яган, выйдя на трап.— Беду на себя накличешь.

— Не губи, баушка,— пробормотал Иван, потупясь.— А помоги. На тебя только надежа и осталась…

Абориген поклонился и поставил у подножия трапа корзину с местной пищей. Наружу вышли Леш и Кики.

— Поклон вам селяне шлют,— продолжал Иван.-И милости просят да помощи.

— Мало нам своих проблем, теперь еще этот будет все время таскаться,— буркнул Леш.

— Что стряслось-то, Иван?-поинтересовался Яган.

— Да недород вот замучил. Еще и хворь лютая приключилась. Мрут люди, баушка! Помоги уж…

— Что это за слово такое — «баушка»?— спросил Леш.

— Это что-то вроде старшего родственника,— пояснил Кики.

— Не хватало нам тут еще и в первобытный пантеон попасть,— хмыкнул Леш.

Яган повернулся к коллегам.

— Может, сходим в поселок?-предложил он.

— Ты что, аборигенов лечить собрался? — удивленно уставился на него Кики.

— А почему бы нет?— усмехнулся Леш.— Свои нас бросили, так, может, чужие не оставят.

— Они нас тогда точно в покое не оставят,— заметил Кики.

— Верно, в поселок идти нельзя,— кивнул Леш.— Может, на станции лечить будем? Тут и оборудование, и все условия…

— Ты когда последний раз энцефалограмму снимал?-спокойно поинтересовался у него Кики.— Слушая тебя, мне кажется, близок летальный исход. Это же бред сумасшедшего!

— Спокойно,— остановил спор Яган.— Я не вижу особых проблем. Я схожу в поселок и проанализирую ситуацию. Принесу образцы тканей для анализа.

— Ну да, а потом устроим всеобщую вакцинацию населения от болезни, которая нам неизвестна,— усмехнулся Кики.

— Нет, надо просто научить их самих лечиться, используя местные материалы… или флору, например. Они же с ней в единой биологической среде обитают.

— Яган, они от нас тогда не отстанут,— втолковывал Кики.— Они вокруг станции идолов наставят и начнут нам жертвы приносить! Ты этого хочешь?

— Нет, конечно. Вокруг станции устроим всякие пугачи. Чтобы перепугать и отвадить это племя, особой фантазии не нужно, уверяю тебя. Они просто будут бояться приходить сюда без повода.

— Ты думаешь, у них мало поводов найдется? — рассмеялся Кики.— Или ты надумал ставить эксперименты в области социальной эволюции?

Яган покачал головой.

— Аборигены сами будут решать свои проблемы, мы просто дадим им необходимый толчок.

— Яган,— устало вздохнул Кики.— Я бы хотел с тобой серьезно поговорить.

— У нас для этого будет предостаточно времени, дорогой коллега,— взмахнул руками Яган.— А сейчас, я думаю, им надо помочь. Они же нам уже не чужие.

— Что-о?!! — казалось, Кики хватил удар.

— Яган, это самое потрясающее заявление, какое я только мог от тебя услышать!— расхохотался Леш.— Мы же принадлежим к совершенно разным видам !

— Знаю,— кивнул Яган.— Но я не имел в виду биологическое родство. Есть понятие иного свойства.

— Что ты имеешь в виду?

— Мы не родственники, мы — СОСЕДИ! И, согласитесь, нечто родственное в этом есть! — Яган обернулся к ожидавшему у трапа туземцу.— Иван, подожди меня, я скоро.

Рослый абориген радостно закивал, переминаясь с ноги на ногу.

— Нда-а,— протянул Леш.— Если так дальше дело пойдет, то скоро мы побратаемся со всей местной фауной.

— Соседей не выбирают,— вдруг улыбнулся Кики.— Я пойду помогу Ягану.

Он махнул рукой Ивану и скрылся внутри станции, оставив Леша на трапе с разинутым от удивления ртом.


Содержание:
 0  вы читаете: Версия : Ольга Акимочкина    



 




sitemap