Фантастика : Юмористическая фантастика : Лото, Пумпырь и Корки : Ольга Акимочкина

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу
(абсурдная сказка)

Бывалый звездный волк Лото поставил свой звездолет на ручной тормоз и вышел прогуляться по Млечному Пути. Он любил совершать моцион после славных дел, а дела его всегда шли славно. На прогулке ему повстречался инспектор галактической полиции Корки, по лицу которого было видно, что его-то дела идут как раз не славно. Лото по местной традиции приветствовал инспектора кувырком назад и двумя ритуальными приседаниями. Корки ответил ему тем же.

— Проблемы, Корки? — спросил Лото.

— Как всегда, — сказал инспектор.

— Что-нибудь серьезное?

— Пока нет. Пумпырь опять объявился.

— Неужели?

— Это мне Джек Брынза сказал. Зашел я к нему на днях мыльца поесть, а он мне и говорит: «Пумпырь у меня был. Купил букварь кукухского языка и подержанную медаль чемпиона будущего года по плаванию клецкой. Мне, понятно, на это наплевать, но только как бы чего на Кукухе не вышло. Эта планетка, кажется, на твоем участке». Вот я теперь и гадаю, что же такое Пумпырь там затеял?

Лото почесал шлем скафандра.

— Может, стоит на Кукух слетать и присмотреть за Пумпырем? — задумчиво произнес он.

Взгляд инспектора прояснился.

— Даю хвост на отсечение, это дельная мысль! Я бы сам не догадался! Если у тебя есть свободное время, может, составишь мне компанию?

— Можно, — сказал Лото.

— Вот и отлично! А то полицейский звездолет опять на ремонте, — обрадовался Корки. — Транспорт мне будет кстати!

Звездный волк проводил инспектора к себе на борт и, подбросив урана в топку реактора, дал газ.

Резко затормозив над Кукухом, Лото лихо посадил звездолет напротив лучшего отеля планеты. Как назло, заело застежку скафандра, и шорты с майкой пришлось натягивать прямо на него. У Корки шорт не было, и Лото одолжил ему пару валенок в тон к полицейской бляхе инспектора. Повесив на люк звездолета тяжелый замок, приятели вышли на улицу. Им сразу бросилось в глаза, что на Кукухе полным ходом идет подготовка к ежемесячному празднику Нового года, наступление которого ожидалось в ближайшие дни. Напротив отеля «Кукух, мой мальчик», расположился огромный красочный щит с рекламой купальных костюмов «Санта-Клаус» с водонепроницаемой бородой и призывом всем слоям населения незамедлительно учиться плавать клецкой.

— Ты умеешь плавать клецкой? — спросил Лото инспектора и глубокомысленно добавил. — Боюсь, нам придется с этим столкнуться.

— Нет. Я умею плавать ломом и только вверх по течению, — сказал Корки. — Но я разрядник по этому виду.

— Думаю, это нам не пригодится, — нахмурился Лото и зашагал к дверям отеля.

В холле их встретил моложавый метрдотель с пышными усами, выкрашенными по старинке зеленкой.

— Лучшие номера для чемпионов по плаванию клецкой! — громко сказал Лото, облокотившись на финиковую ель в кадке.

Корки удивленно разинул рот и посмотрел на звездного волка.

— Какая честь для нашего отеля! — воскликнул метрдотель, расплываясь в улыбке так, что в холле стало значительно теснее. — Разумеется, вас ждут самые лучшие номера! Вот ключи. Вы прибыли как раз вовремя. Завтра утром начинается чемпионат будущего года по плаванию клецкой. Вы разрешите использовать ваши имена для рекламы нашего отеля?

— Тогда мы будем жить бесплатно, — заявил Лото.

— О, разумеется, — метрдотель взмахнул руками, испачканными зеленкой. — А вы надолго?

— На время чемпионата, — ответил Лото. — Кстати, какой нынче главный приз?

— Вы же знаете, господа, что такая информация держится в секрете до объявления победителя. Но я случайно узнал, что Гран-при оценивается в шестьдесят бубликов.

— Нам это подходит, — сказал Лото.

— Назовите ваши имена для регистрации и рекламы.

— Меня зовут Сундук Поплюй, — важно заявил Лото и кивнул на Корки. — А его — Сивый Бяк.

— Самые что ни на есть чемпионские имена! — восхищенно щелкнул языком метрдотель.

Не дожидаясь дальнейших расспросов, звездный волк увлек ошалевшего инспектора к лифту. Когда они остались наедине, Корки с тревогой взглянул на Лото.

— Ты что, серьезно собрался участвовать в чемпионате?

— Почему бы нет? — пожал плечами Лото. — Это верный способ встретиться с Пумпырем.

— Значит, ты умеешь плавать клецкой? — удивился Корки.

— Я вообще не умею плавать, — отрезал Лото, выходя их лифта. — Но за 60 бубликов я готов научиться чему угодно.

— Мы что, за бубликами сюда прилетели?

— Слушай, Корки, чем ты недоволен? Я сэкономил кучу валюты, устроив бесплатное жилье. Выведу я тебя на Пумпыря, успокойся — разозлился Лото. — Лучше не мешай, а помогай мне. Кстати, почему у тебя все время на лице такое придурковатое выражение?

— Я потомственный придурок до сто пятого предка, — важно заявил Корки. — И должен заметить, что подобный титул еще надо заслужить!

— Не сомневаюсь, — хмыкнул Лото, отпирая двери номера.

Интерьер был выдержан в лучших кукухских традициях. Лото стянул со скафандра майку и сразу завалился на живописную кучу мусора, оставшуюся от прежних постояльцев. Лицо его выражало напряженную работу мысли. Корки же углубился в чтение надписей на стенах туалета, надеясь почерпнуть что-либо полезное для следствия.


Утренний сон «чемпионов» был нарушен галдежом за окном. Корки затолкал в уши скомканные старые газеты, предусмотрительно заготовленные накануне, и снова захрапел (он уже не в первый раз бывал на Кукухе). Лото, которому нынче скверно спалось в скафандре, недовольно выглянул в окно. Наверное, все бездельники Кукуха собрались на площади перед отелем: кто-то орал, размахивая руками, кто-то пытался перепилить висячий замок на звездолете Лото, кто-то просто пялился на окна гостиницы, пуская слюни. В толпе резво сновал метрдотель, торгуя пластилиновыми клецками и копиями подписи Корки из книги регистрации. Клецки шли веселее, и вскоре галдеж затих. Жевание пластилина — древняя традиция Кукуха, пренебрегать традициями здесь было не принято. «Мудрый народ», — решил Лото, блаженно наслаждаясь тишиной.

— По какому поводу сбор? — спросил он вспотевшего от беготни метрдотеля.

— Я не мог препятствовать желающим посмотреть на чемпионов.

— Кроме нас, тут остановился еще кто-то из участников соревнований?

— Нет, только вы.

— Почему бы этим зевакам не поглазеть на приезжих в другом отеле? — сердито проворчал звездный волк.

— А других приезжих нет, — со счастливой улыбкой сказал метрдотель.

— То есть?.. — нахмурился Лото. — Чемпионат по плаванию клецкой начинается сегодня?

— Сегодня.

— И на него никто не приехал?

— Наверняка приехал, — так же радостно потряс зелеными усами кукуханин.

— Тогда в чем дело? — заорал Лото так, что через пару кварталов с криками ужаса поднялась стая голубей, тут же сведя на нет усилия мойщиков мемориальных монументов.

— А чемпионат никогда здесь и не проходил, — взмахнул руками в пластилине метрдотель. — Ваш приезд был приятной неожиданностью!..

Только теперь Лото понял, почему так легко ему досталось бесплатное жилье.

— Где проходит этот чертов чемпионат?! — прорычал звездный волк, одновременно пинком пытаясь разбудить Корки.

— Как всегда, на Восьмом Полюсе.

— Чего ж ты вчера об этом молчал?

— А кто меня спрашивал? — удивился кукуханин.

Кое-кто из толпы зевак смог, наконец, разомкнуть челюсти и гомон снова начал нарастать. Но Лото не было до этого дела: он уже тащил вниз заспанного Корки, который, тем не менее, успел прихватить свои валенки и мыло из душевой на завтрак.

Выведя звездолет на орбиту, звездный волк окинул взором Кукух.

— Восьмой полюс, — пробормотал он. — Это в каком ряду?

Вся поверхность планеты была усыпана снежными шапками. Тропики и субтропики огибали их зигзагами, сплетаясь в замысловатый узор. Перед первой посадкой звездный волк как-то не придал этому значения.

— Корки, ты, вроде, бывал уже здесь, — с надеждой сказал Лото.

Инспектор галактической полиции с аппетитом уплетал моющие средства, от удовольствия повизгивая и поскребывая валенками по полу. Слегка раздосадованный необходимостью отвлекаться, он посмотрел в иллюминатор.

— Древняя кукухская легенда гласит, — нараспев начал он, — что в давние времена на этой земле было только два полюса. Но двести восемьдесят четыре верховных бога никак не могли поделить их между собой.

— Корки, умоляю, избавь меня от деталей кукухской мифологии, — попросил Лото.

— Ладно, — сказал инспектор, забрасывая в рот еще одну горсть стирального порошка. — Двести восемьдесят четыре полюса расположены на поверхности планеты. Ее геомагнитное строение уникально…

— Короче.

— Отсчет полюсов ведется от третьей Кривой Параллели по оси вращения в дву-на-десятеричной системе.

— Корки, ты издеваешься? — разозлился Лото.

— Нет, правда, — уверил его инспектор, плотоядно взглянув на большую бутыль с противоблошиным гелем, и добавил. — А вообще, на Восьмом Полюсе всегда радиомаяк работает.

— Корки, — сквозь зубы процедил звездный волк, — я когда-нибудь расфасую тебя в мелкой таре. Пока что ты мне доставляешь больше хлопот, чем Пумпырь.

— Да не расстраивайся так, — добродушно взмахнул руками Корки. — Скоро и Пумпыря найдем.

Лото тихонько взвыл, резким движением достал из холодильника стаканчик мороженого и с размаху раздавил его об лоб. Сразу полегчало. Этому медитационному приему его как-то научил один жукопуз с Блудного Астероида. Помогало безотказно.

Утерев липкие потеки со лба, бывалый звездный волк настроился на радиомаяк Восьмого Полюса Кукуха. Однако не прошло и двух минут, как звездолет изрядно тряхнуло. Тараканы с дробным топотом пронеслись с камбуза к трюмам, отработанными движениями надевая парашюты. Корки невозмутимо жрал зубную пасту. Позавидовав его выдержке, Лото бросился к компьютеру. Но ничего о состоянии звездолета ему узнать не удалось: «Whole-Life», зависший еще в прошлом году, и комочки использованной жевательной резинки на клавиатуре всячески препятствовали сбору объективной информации. Перегрузить систему не представлялось возможным, так как кнопка «Reset» давно отвалилась от частого использования. Взглянув на заплеванный гироскоп за левым плечом, бывалый звездный волк смог установить только то, что корабль изменил курс и довольно быстро снижается. Встреча с поверхностью в таком темпе не предвещала ничего хорошего. Послышался неприятный скрежет по обшивке. Лото, расплющив нос о стекло, выглянул наружу. Максимально скосив глаза к носу, ему удалось рассмотреть подошву металлического захвата, прижатого к иллюминатору корабля. «Вот паразиты, — с досадой подумал звездный волк, — они же мне всю полировку поцарапают. Никакого уважения к собственности!»

— Мы в ловушке, — сообщил он Корки.

Инспектор галактической полиции громко икнул, выпустив радужный мыльный пузырь, и принял озабоченный вид. Несколько минут он напряженно думал, после спросил:

— Что случилось?

— Звездолет захвачен и нас ведут на посадку.

— Я как раз мечтал о кустиках, — улыбнулся Корки и, спохватившись, добавил. — Живыми не дадимся.

— Если б знать кому и зачем, — резонно заметил Лото, мысленно отсчитывая последние секунды до приземления.

И оно состоялось. Кукух широко распахнул свои гостеприимные объятия маленькому звездолету. Дружеский поцелуй планеты и корабля запечатлелся огромным кратером и сизой «фудзиямой» на лбу бывалого звездного волка.


Люки намертво заклинило, и выбираться пришлось через давно нечищеную трубу мусоропровода. В пути Лото обнаружил кучу чрезвычайно полезных в хозяйстве вещей, давно утерянных и оттого вызывающих ностальгические воспоминания. От сентиментальных размышлений звездного волка оторвал стремительный спуск по трубе инспектора галактической полиции. Не успев суммировать собранную со стен мусоропровода информацию, Лото был увлечен наружу увесистой массой стража порядка. Инерционным ударом выбив люк и пропахав метра два почвы в глубину, герои были остановлены огромным валуном, предательски затаившемся на их пути. Лото, как член полусотни обществ по охране природы, тут же бросился затаптывать сухую траву, воспламененную искрами от глаз Корки. Последний распластался в рыхлой земле, явно не собираясь в ближайшие минуты воспользоваться способностью к прямохождению. Резонно рассудив, что любой гуманоид после бурных приключений имеет право на небольшой отдых, Лото наконец огляделся.

Он стоял в кратере под нависшей сверху кормой звездолета. Вернее, тем, что от нее осталось. Непострадавшей выглядела только скабрезная надпись, нацарапанная неким на редкость интеллектуально одаренным кукуханином. Хотя в глаза бросалось, что и подобная пакость далась ему не без труда. Короче, из всего увиденного отрадным было только одно: корабль-захватчик исчез. Лото заметил его только, выбравшись из кратера. Злодей был уже высоко и далеко. Вокруг расстилалась равнина, усеянная островками тропических растений. Вдали виднелась снежная шапка одного из кукуханских Полюсов.

В кратере шумно заворочался Корки. Чертыхаясь и отплевываясь, инспектор галактической полиции выкарабкался наверх.

— Ну что, знаток кукуханских красот, не подскажешь, куда нас занесло? — спросил Лото, уныло озирая окрестности.

Корки облизал грязный палец и выставил его перед собой. Обычно задорно скошенные к носу его глаза, вдруг заняли нормальное положение и даже приобрели некую осмысленность. Лото даже замер, затаив дыхание, стремясь запечатлеть в памяти столь редкое зрелище. Несколько минут инспектор галактической полиции стоял неподвижно. Настолько, что на его голове не побоялась устроиться парочка местных голубков, смахивающих на земных пеликанов. Стандартным объемом черепа Корки никогда не страдал, поэтому бедные птицы безжалостно отдавливали друг другу лапы, пытаясь удобнее устроиться на столь малогабаритной посадочной площадке. Однако суета пернатых пассажиров, казалось, нисколько не влияла на размышления инспектора. Лото собрался, было, окликнуть его, но Корки ожил сам, отмахнулся от птиц и, облизав другой палец, выставил перед собой уже его.

— Тут какие-то особые ветры? — теряя терпение, поинтересовался звездный волк.

Вместо ответа Корки смачно чавкнул третьим пальцем, одновременно почесав спину неестественно (для человека) вывернутой ногой.

— Если ты уже наелся и размялся, то, может, изречешь, наконец, что-нибудь ценное?

— Я бы соснул пару часиков, — доверительно сообщил инспектор. — Но вы, люди, такие беспомощные, так что я беспокоюсь о тебе.

— Да ну? — состроил удивленную гримасу звездный волк.

— Конечно, — не реагируя на иронию, ответил Корки. — Без моей помощи тебе отсюда точно не выбраться.

— Именно помощи я и пытаюсь от тебя добиться! — заорал Лото, размахивая кулаками перед носом инспектора.

— Мне кажется, ты как-то неадекватно реагируешь на мои действия, — задумчиво произнес Корки.

— Только заметил? — зло ухмыльнулся звездный волк.

Назревающая ссора была прервана ревом, звоном и грохотом. Лото и Корки задрали головы.

Ситуация складывалась до боли знакомая: еще один корабль стал жертвой летающего захватчика. Угрожающего вида металлический агрессор удерживал гидравлическими манипуляторами ярко-оранжевый звездолет, увешанный гигантскими бубенцами. За дюзами тянулась веревка с гроздью пивных банок. Бывалый звездный волк про себя заметил, что подобное можно встретить только на кораблях Бушующей Рокодилы. Суровые обитатели этой планеты с удовольствием использовали устрашающие приспособления. В бесконечных рокодильих войнах победителями всегда считались самые шумные. Лото как-то даже удалось заработать на торговле с аборигенами: барабаны и велосипедные звонки шли у них нарасхват. Оглушительно гремящие бубенцы на рокодильем звездолете явствовали о значительном техническом прогрессе, постигшем планету в последнее время.

Пока Лото предавался воспоминаниям о своих путешествиях, корабль-захватчик отпустил свою жертву и, дав напоследок пинка одним из манипуляторов, отправил вниз. Совсем недавно пережив подобное, даже бывалый звездный волк поежился. Рокодилий звездолет рухнул с таким грохотом, что пространство вокруг тут же заполнилось падающими с неба оглушенными птицами и даже одним парапланеристом. Впрочем, последнего тут же подобрал вертолет кукуханской «скорой помощи». Резво подбежавший к медикам Корки осведомился, не подбросят ли его с приятелем до Восьмого Полюса или вообще куда-нибудь. Хмурый суррогат Айболита поинтересовался, есть ли у пришельцев местные медицинские страховки.

— А межгалактическая валюта не подойдет? — Лото красноречиво покрутил в пальцах пластиковую монету.

— Нет, — отрезал суррогат, — опасливо посмотрел на рокодилий звездолет и, повернувшись к друзьям спиной, полез в вертолет.

— Подождите, мы могли бы обсудить другие варианты, — начал, было, звездный волк, но кукуханский винтокрыл уже оторвался от земли.

— Подскажи хоть, где этот Восьмой Полюс! — крикнул в отчаянии Лото.

Суррогат за иллюминатором махнул рукой на юго-восток. Во всяком случае, так показалось.

— Я бы с ними все равно не полетел, — заявил Корки. — Их летательные аппараты не производят впечатления безопасных.

— Мне любопытно одно: зачем ты пальцы облизывал? — процедил звездный волк, с тоской провожая глазами вертолет.

— Это слишком интимный обряд, чтобы я рассказывал о нем представителю другого вида, — заявил Корки.

— Что это ты имеешь в виду? — Лото нахмурился. — Почему же моя принадлежность к другому виду не смутила тебя, когда ты лез в мой корабль?

— Это другое, — глубокомысленно изрек инспектор.

— Ну, конечно, — ухмыльнулся звездный волк.

Со стороны дымящегося рокодильего звездолета донеслось рычание.

— И почему ты не предложил медикам две монеты? — пробормотал Корки и с завидной резвостью побежал к горизонту.

Лото прикинул, что встреча с разъяренным или даже раненым рокодилом не сулит ничего хорошего, и решил последовать примеру приятеля. Но не успел.


Сначала звездный волк даже не понял, почему ему не удается пошевелить ногами. И только наклонившись, заметил, что его щиколотки охвачены жуткими лапами, торчащими из земли. Лото рассмотрел прекрасно ухоженные когти, а на одном из пальцев — массивный жестяной перстень с бубенцом (настоящая мечта рокодила).

— Р-р-р! — глухо сказали лапы.

— Возможно, — на всякий случай согласился Лото и сделал попытку вырваться.

Почва перед звездным волком зашевелилась, и на поверхность с трудом выбрался довольно крупный рокодил. Лото, которому не раз приходилось общаться с его сородичами, подивился редкому уродству этого субъекта: бедняга имел только одну пару рук и уши прямо на голове.

— Я попал в аварию и пережил неудачную пластическую операцию, — сердито заявил калека, поймав сочувственный взгляд звездного волка, а затем добавил улыбнувшись: — Будешь пялиться — голову откушу.

— Отпусти меня, — сказал Лото, содрогнувшись от усмешки монстра.

— Рад бы, да не могу, — страшилище тряхнуло лапами, отчего его собеседник оказался на земле. — Спазм, понимаешь ли. Как следствие шока.

— И надолго это? — полюбопытствовал звездный волк, лежа в неудобной позе.

— Когда как. Последний раз пару месяцев мучился. Надо сказать, я вообще очень чувствительный.

— Я заметил. Судя по всему, мы с тобой товарищи по несчастью. Мой звездолет вон там догорает. Зовут меня Лото.

— А я — Мультигена, Второй Погремушник Первого Помощника Ученика Главного Хранителя Августейшего Бубенца, а по званию — отставной козырь-барабанщик. Имя мне дали в честь знаменитого духовного учителя таинственной расы Ушастых Мутантов, вечнозеленого и скрестнозубого.

— Титул впечатляет. Но раз уж нам придется какое-то время провести вместе, зови меня просто и без церемоний: знаменитый и величайший из звездопроходимцев.

— Так тебя тоже уронили? — рокодил нахмурил лоб и прищурился.

Зрелище было настолько кошмарным, что Лото постарался скорее отвести глаза, дабы удержать содержимое желудка внутри.

— Да, — сдавленно отозвался он. — Что ты здесь вообще делаешь, приятель?

— Я летел на чемпионат, — рокодил вдохнул и уселся на песке.

Лежать звездному волку сразу стало удобнее. Он приложил ладонь козырьком ко лбу и всмотрелся в горизонт. Вдали пылил Корки. Только теперь он не удалялся, а нарезал широкие круги. Видимо, беспокоился за напарника, что не давало ему дать деру по-настоящему. Однако кругов инспектор не сужал и скорости на всякий случай не сбавлял.

— Твой друг, похоже, тоже спортсмен, — заметил Мультигена. — Ишь как наяривает!

— Вроде того, — согласился Лото. — А ты, значит, клецкой плаваешь? Сдается мне, неспроста нас тут сбили. Кто-то очень не хочет, чтобы мы попали на чемпионат.

— Я каждый год на Кукух прилетаю. По-всякому было, но так — в первый раз.

— Ты на местности ориентируешься? Может, мы еще успеем к Восьмому Полюсу.

— Как же ты пойдешь? — поинтересовался рокодил. — Я ведь лап разжать пока не могу.

— Ты меня понесешь. На плечах, например.

— Ну, давай, коли хочешь, — как-то нехорошо усмехнулся Мультигена, наклоняясь.

Лото увидел на его загривке два длинных острых позвоночных шипа и решил отказаться от поездки верхом. Ничего не оставалось, как задрать ноги и отправиться в путь на руках. Утешало одно: в таком положении звездный волк был избавлен от необходимости все время лицезреть рокодила.

В пути Мультигена что-то весело и фальшиво насвистывал, невдалеке виднелся полицейский эскорт из Корки и пыли, вокруг то и дело падали звездолеты, а их владельцы присоединялись к ходокам. Короче, все уже казалось не таким мрачным. Особенно, когда к процессии примкнули два бродячих жонглера, хромая акробатка и дрессировщик пингвинов. Поход на руках с непривычки изрядно утомлял Лото, однако вскоре он заметил, что можно успешно перемещаться в пространстве практически без усилий. То есть, просто волочась за рокодилом. На ширину и скорость шага Мультигены это не влияло. Легкое раздражение у звездного волка вызвали только жители деревеньки, попавшейся на пути. Они окружили рокодила и наперебой предлагали клубни кукуханской петрушки и сушеные помидоры, утверждая, что человеки с ними особенно вкусны. Когда Лото понял, что потенциальным блюдом считают именно его, пришлось даже пострелять в воздух для восстановления статус кво. Озадаченные кукухане долго стояли на окраине деревни, провожая путников печальными глазами, тухлыми яйцами и камнями.

Поход продолжался еще около часа. Тут Мультигена сбросил скорость и остановился, по инерции затоптав пару зазевавшихся спутников.

— Чего стоим? — спросил Лото.

— Пытаюсь уточнить наше местоположение, — ответил рокодил. — Это должен быть Седьмой Полюс.

Из-за снежной шапки впереди раздалась автоматная очередь. Все упали на землю.

— Точно, Седьмой, — довольно улыбнулся Мультигена.

— Что это, специальный знак? — спросил растерянный Лото.

— Нет, традиция кукуханского чемпионата, — невозмутимо объяснил Мультигена. — В этом году еще ничего, вот в прошлом — артиллерией встречали. Наверно, нынче спонсоры победнее.

— Наши звездолеты сбили тоже «по традиции»?

— Нет, все торжественные мероприятия типа пьянок или бомбежки проводятся только возле Седьмого Полюса.

Прогремело еще несколько выстрелов. На лежащих посыпались осколки, пыль и… Корки. Выглядел он усталым и злым. Боязливо отбежав от рокодила на четвереньках, инспектор галактической полиции сурово взглянул на Лото.

— Что это вы делаете в обстреливаемом секторе? — приняв официальную позу лежа, заявил он. — Непорядок.

— Всего минуту назад я думал, что соскучился по тебе, — с досадой пробормотал звездный волк. — Похоже, ты от беготни совсем одурел.

— Я не просто бегал, я оценивал ситуацию. И прошу не забывать, что вы говорите с представителем власти. При исполнении, так сказать.

— Ты очень вовремя об этом вспомнил. Может, пойдешь и утихомиришь стрелков за той горкой? — усмехнулся Лото, махнув рукой в сторону Седьмого Полюса.

— Нет, — быстро ответил Корки, устраиваясь поудобнее и снимая валенки.

Лото поспешил захлопнуть щиток шлема, пространство вокруг инспектора быстро опустело. Рокодил шумно потянул носом и упал в обморок.

— А с виду такой крепкий малый, — вздохнул инспектор и снова нахмурился. — Что вы делаете в обстреливаемой зоне?

— В настоящий момент я наслаждаюсь содержательной беседой с тобой, — сердито ответил Лото через внешний динамик шлема, безуспешно пытаясь избавиться от Мультигены.

Даже бесчувственный рокодил не разжимал лап.

— Верно, — Корки выглядел озадаченным. — А почему тогда стреляют?

— Это ты у меня спрашиваешь?! — взревел звездный волк.

— Но мы же беседуем, — с улыбкой напомнил Корки. — А беседа подразумевает вопросы и ответы.

— Боже, зачем я связался с этим…, — Лото выключил динамик и договорил фразу в скафандре.

Долгий крик сверху заставил всех задрать головы. Что-то стремительно падало, издавая жуткие вопли.

— Еще одна жертва кораблекрушения? — предположил Корки.

— Без звездолета? — усомнился звездный волк.

— Но почему он в красном?

— Может, от натуги? Вон как орет!

Пока на земле разгоралась бурная конференция, падающий неумолимо приближался. Тут Лото увидел, как из-за Седьмого Полюса выбежали стрелки и с радостными криками понеслись к спорящим. Звездный волк на всякий случай прилег поближе к Мультигене, который только сейчас начал приходить в себя. Однако стрелки, казалось, не обращали внимания на свои недавние мишени. Их взор был устремлен в небо, навстречу приближающемуся субъекту. Мультигена мутными глазами обвел окружающих и, по-своему оценив ситуацию, с ревом бросился на стрелков, волоча за собой звездного волка. Тот уже понял, к чему идет дело, и сгруппировался.

Скафандр, купленный Лото когда-то на барахолке, неплохо выдержал испытание. Правда, изрядно помялся шлем, но щиток не треснул, даже когда Мультигена с размаху смел целую тройку кукухан. Звездному волку еще ни разу не приходилось выступать в роли дубины, так что он отнес это событие в разряд положительных, то есть пополняющих жизненный опыт. Когда все стрелки полегли у ног рокодила, монстр удовлетворенно крякнул и бросил свое импровизированное оружие на землю. А затем с радостью и удивлением посмотрел на опустевшие лапы.

— Вот чего мне не хватало, — засмеялся он. — Хорошей драки!

— Это была не драка, — заметил, потирая ушибы, Лото, — Они почти не сопротивлялись.

— Как я рад за тебя, мой бедный друг! — Мультигена простер лапы, чтобы обнять звездного волка.

— Лучше не надо, — проговорил тот, отступая. — Вдруг опять расчувствуешься.

Крик сверху, казалось, достиг апогея. Лото еле успел отскочить в сторону, когда мимо него пронесся субъект в красном. Оборвавшийся звук и нечленораздельное «шмяк!» ознаменовали его встречу с землей.

Вновь прибывший оказался преклонных лет кукуханином в костюме Деда Мороза (или в том, что местные дизайнеры считали таковым). Широкие красные трусы с белой меховой оторочкой явно обладали высокой парусностью, что и спасло беднягу. Когда пыльное облако, поднятое падением, рассеялось, лежащего обступила толпа.

— Помер, — вздохнул маленький рогатый горгулианин.

— Не думаю, — заявил парапультик с Андрейкиного Астероида.

— Во всяком случае, даже не шевелится, — заключил Корки.

— А такой был симпатичный, — всхлипнул Мультигена.

— Может, поможете встать? — глухо промолвило тело в красных трусах.

Под радостный гвалт кукуханина установили в вертикальное положение, отряхнули с него пыль и даже принесли принадлежащий ему уже полупустой мешок. Те, кто его нашел, клялись, что внутрь даже не заглядывали, стыдливо прикрывая перемазанные шоколадом щеки. Кукуханин покряхтел, подтянул трусы и огляделся.

— Ну, чего уставились? — сурово спросил он.

— Удивляемся, — пояснил Корки.

— Вы про парашюты не слыхали? — поинтересовался Лото.

— В агентстве решили, что с парашютом я не успею вовремя спуститься, — пояснил кукуханин. — Кроме того, стажерам они не полагаются.

— Вы стажер? — удивился Мультигена, разглядывая седины собеседника.

— А что вас, собственно, удивляет? — возмутился старик. — Я не просто стажер, а Почетный Стажер «Агентства Встречи Будущего Года». До этого титула сорок лет, между прочим, дослуживался.

— А в штат вас что, не звали? — усмехнулся Лото.

— Мне не положено, по возрасту. Сперва слишком зелен был, а сейчас… кто-то же должен молодым пример показывать.

— В том, как без парашюта сигать?

— А в этом, молодой человек, я особенного мастерства достиг. Чем хихикать, сами бы попробовали. Там мы бы поглядели, кого хвалить, а кого отпевать.

— Сдаюсь, — сказал звездный волк. — Ну, и чему мы обязаны вашему появлению?

— Этот парень инвалид умственного труда? — спросил кукуханин, ткнув пальцем в Лото. — Кто? Я?

— Кстати, у кого есть часы?

Толпа засуетилась, шаря по карманам. Через минуту у ног старика скопилась тикающая куча. Кто-то нашел даже напольные часы с боем.

— Спасибо, — кивнул старикан, запихивая добычу в свой мешок. Окружающие сопровождали его действия аплодисментами.

— Стоп, что вы делаете? — возмутился Лото. — Если вы претендуете на роль Деда Мороза, то должны раздавать подарки, а не тырить их!

— Только не на Кукухе, мой мальчик, — подмигнул ему кукуханин и снова обратился к толпе. — А вы, знатоки наших традиций, подскажите темному дяденьке в скафандре, что мы сейчас тут делаем?

— Встречаем Будущий год!

— Никогда мне так не везло, — восторженно прошептал Мультигена звездному волку. — Будущий год на Кукухе я встречал обычно уже в бассейне перед заплывом. А тут такая удача!

— Если б я что-нибудь понимал, — вздохнул Лото.

— Все очень просто, — поспешил ему на помощь Корки. — На Кукухе принято, чтобы в момент наступления Будущего Года все обязательно находились в компании с Дедом Морозом.

— Сколько же здесь должно быть Дедов Морозов, чтобы выполнить столь абсурдное требование?

— По одному на каждый Полюс.

— А для тех, кто далеко от какого-нибудь Полюса? Например, мы могли и не дойти сюда до нужного момента.

— Верно. И такой вариант для нас, как пришельцев, был бы неплох. Мы могли бы подать в суд на «Агентство по Встрече Будущего Года», обвинив его в нарушении наших прав на праздник. Денег точно бы срубили.

— А если бы мы были кукуханами?

— Тогда сложнее. Нас бы посадили в тюрьму за призрение традиций.

— Мило, — усмехнулся Лото. — Как же мы будем встречать Будущий Год?

— Мы его уже встретили, — счастливо улыбнулся Корки. — Когда Дед Мороз отбирает у всех часы, то символически отнимает «плохое время». То есть, мы очистили свое прошлое от проблем и начали Будущий год.

— «Плохое время»? По-моему, этот малый и «хорошим» не побрезговал. Моих часов ему не видать.

— У тебя, кажется, их и нет, — заметил инспектор галактической полиции.

— Не имеет значения, — огрызнулся Лото. — Давайте побыстрее с этим кончать, иначе мы никогда не попадем на чемпионат.

— Ты на него точно не попадешь, приятель, — обладатель красных трусов, поигрывая мешком, приближался к звездному волку. — Нет часов — нет Будущего года. А, значит, нет и чемпионата Будущего года.

— Вы думаете, что сможете меня остановить? — спросил Лото. — Только потому, что я не позволяю грабить себя?

— Нет, причина иная, — старикан шумно почесался. — Нам тут не нужны люди из Прошлого. Они, как правило, прогресс тормозят.

— Сумасшедший дом, который тут творится, вы называете прогрессом? — возмутился звездный волк.

— Дашь часы или нет? Последний шанс, — кукуханин просто обнаглел.

— Конечно, нет!!!

— Давай я тебе свои дам, — предложил Мультигена.

— Отставить! — Лото встал в независимую позу.

— Ты делаешь глупость, — тихо сказал Корки.

— Ладно, — старикан подтянул трусы. — Все свидетели, что у парня поехала крыша? Я поступлю согласно правилам Встречи Будущего года.

Старикан щелкнул пальцами и свет вокруг для Лото померк. Единственное, что он успел почувствовать, так это знакомую щекотку за ухом. Так было всегда, когда звездному волку приходилось совершать внепространственные перемещения.


То, что Лото оказался в тюрьме, не вызывало сомнений. Его окружали стены гигантской башни без перекрытий и этажей. Звездный волк сидел в большой чугунной бадье, ползущей по металлической балке, которая спирально уходила в темноту внизу. Справа наверху и слева ниже болтались такие же бадьи с кукуханскими узниками. Осмотревшись. Лото увидел, что находится почти у начала спиральной балки, и его путь вниз практически только начался.

— Эй! — крикнул он. — Когда я могу увидеться со своим адвокатом?

Голос звездного волка эхом отозвался в башне. Из бадеек повысовывались заключенные. Здесь кукухане были так же любопытны, как и на свободе.

— Ты что, не местный? — уныло спросил сосед справа.

— Разве не видно? — сердито уставился на него Лото.

— А мне все равно, я — политический, — зевнул собеседник.

— У вас что, всех вместе сажают?

— Ну да, — сказал кукуханин и, резко подавшись вперед, шепотом спросил. — Пластилина пожевать нету?

— Нету.

— Жаль, — сосед потух и скорбно повис на краю бадьи.

По стене башни вверх пронесся скоростной лифт. Металлическая балка зарезонировала от громкого протяжного вопля его пассажира.

— Что это? — спросил соседа звездный волк.

— Пошел второй срок мотать, — вздохнул тот.

— Ничего не понимаю в ваших порядках. Может, объяснишь?

— Что тут неясного? Всех сажают в такие вот бадейки под крышей, и они медленно спускаются вниз в течение трех месяцев, — сказал кукуханин. — Доезжаешь до низу, и там решают, выйдешь ты на свободу или прокатишься еще раз.

— Ты тут, видно, не первый раз?

— У-гу.

— А почему «политический»? Против правительства выступил?

— Не-е. Просто соседа по коммуналке сковородкой долбанул.

— А при чем тут политика?

— Так он в правительстве работает. Министром каким-то. Или президентом.

— И в коммуналке живет?

— Само собой. Раз слуга народа, с ним и живи, — развел руками кукуханин. — Такие правила.

— С такими правилами я бы в президенты не пошел, — сказал Лото.

— Думаешь, он хотел? — усмехнулся его собеседник. — Кто ж по своей воле во власть идет? Там обычно наказание отбывают. За особые провинности перед народом.

— Лихо у вас все устроено, — оценил рассказ звездный волк. — А я Кукух все за питомник идиотов держал.

— Правильно, мы тут такие и есть. Даже на экспорт своих вывозим, когда перенаселение от избытка социального счастья случается.

— Ладно, все это здорово, но как с властями-то повидаться? — Лото озирался вокруг в поисках охранников.

— Зачем тебе?

— Я тут по ошибке и хочу выйти на свободу.

— Тут все по ошибке, — заметил кукуханин. — Судебные ошибки — древняя традиция. Нарушать нельзя.

— То есть?

— Так и есть, нравится тебе это или нет, чужепланетянин, но сидеть будешь столько, сколько положено. И еще не факт, что внизу тебя сразу выпустят, — сосед звездного волка дебильно хихикнул, звонко стукнувшись лбом о край бадьи. — Тебя за что сюда?

— Какому-то идиоту в красных трусах отказался часы отдать. Нонсенс и только!

— Случайно не во время Встречи Будущего Года?

— Кажется, да, — сказал Лото. — Но я-то не местный, меня ваши обряды не касаются!

— Серьезно влип, — покачал головой сосед. — Одним сроком не отделаешься. Нельзя старым в такой малости отказывать, как лишняя пара часов.

— Да у меня и не было никаких часов!

— Пахнет пожизненным.

— Короче, я хочу встретиться с адвокатом! По Межпланетной Конвенции на Кукухе они должны быть.

— Они есть. Как раз внизу и встречают.

— Внизу, сам говорил, на свободу выходят, — не понял Лото.

— Точно. Зачем адвокату проигранные дела в суде? Они туда не ходят. Они на свободу выпускают, это их прямая обязанность. Поэтому по статистике на Кукухе — лучшие адвокаты! — гордо задрал палец кукуханин.

— Ну и порядки, — звездный волк плюхнулся на дно своей бадьи и обхватил голову руками.

— А ты зачем прилетел-то? — поинтересовался сосед участливо.

— На Чемпионат.

— По плаванию клецкой? — оживился кукуханин. — Так это же меняет дело!

— Каким образом? — невесело отозвался звездный волк.

— Так ведь это — тоже давняя традиция. Как и Встреча Будущего Года!

— Ну и что?

— Конфликт традиций! Потрясающее совпадение! Об этом газеты год писать будут! — сосед так разволновался, что раскачал свою бадью и едва не вывалился вниз.

— Какая честь для меня, — саркастически произнес Лото.

— Ты не понял, — сказал кукуханин. — Ты ведь Чемпион!

— Еще нет.

— Как это нет? Раз в Чемпионате участвуешь, значит, Чемпион! Там только Чемпионы плавают. А Чемпион на Кукухе — это святое. Эй, братва! — заорал на всю башню сосед Лото. — Нарушение Кодекса Чести! Чемпиона держат в тюрьме!

— Невероятно! Не может быть! — послышались вокруг вопли.

Казалось, загудели даже стены башни. Затем гул перешел в многоголосый крик и протестующие вопли. Что-то громко лязгнуло и движение бадеек по балке прекратилось. По стене взлетел скоростной лифт и остановился прямо напротив звездного волка. Из него высунулся сердитый тип в синих трусах и с белым воротничком вокруг голой шеи.

— Ты Чемпион? — осведомился он.

— Что, не похож? — выпятил грудь Лото.

— Конечно, он Чемпион! — заорал кукуханин из соседней бадьи. — Смотри, какой кумпол у него блестящий! Понятно, что Чемпион!

— Вообще-то — это шлем, — тихо заметил ему звездный волк.

— Неважно, — отмахнулся тот и заорал что есть мочи. — Свободу Чемпиону и его близким!

— Кого ты имеешь в виду под «близкими»? — поинтересовался Лото.

— Себя, конечно! — удивленно взглянул на него кукуханин. — Я же к тебе ближе всех нахожусь.

— Я тоже его близкий, — прокричали снизу.

— И я!

— И я!

— Свободу Чемпиону! Свободу Чемпиону! — начали скандировать заключенные, раскачиваясь в своих чугунных люльках.

Лото был глубоко тронут. Он пожалел, что так несправедливо относился к этим потрясающим ребятам, истинным сыновьям славного Кукуха.

Тип в лифте повертел головой, шмыгнул носом и уехал вниз.

— Он что, не вернется? — испугался звездный волк.

— Нет, конечно. Держись крепче, Чемпион! — засмеялся сосед. — Сейчас…

Договорить он не успел, бадьи качнулись и пришли в движение. Вернее, не пришли, а рванулись. Дно ухнуло вниз так быстро, что Лото едва успел зацепиться. Со скоростью монорельса узники в своих люльках устремились вниз. Шум ветра в ушах заглушал крики снизу и сверху. Затем последовали удары и толчки, из-за которых звездный волк едва не расстался со своей «камерой».

Наконец бадья оказалась внизу. Двое кукухан в белых воротничках подхватили Лото под руки и буквально выволокли из башни наружу через широкую дверь. Тут стонущей кучей лежали и сидели заключенные. Чуть поодаль горячо спорила группа полуголых «воротничков».

— Неслыханно! — кричал один. — Беспрецедентно!

— Точно-точно! — вякал другой. — Законность в судопроизводстве под угрозой!

— Надо скорее вызвать журналистов, а то никто так и не узнает, в какой неловкой ситуации мы оказались! — заявил третий.

— Конечно! — радостно заверещали остальные и повыхватывали из трусов мобильники.

К Лото подошел его бывший сосед.

— Ну, все, — ухмыльнулся он. — Мы свободны. Сейчас газетчики набегут, телевидение, начнут всех доставать! Веселье, да и только!

— Я бы хотел на Чемпионат попасть, — сказал звездный волк. — Не подскажешь, куда идти надо?

— Ты что, и от полиции не побегаешь? — искренне изумился кукуханин. — Только самое интересное начинается! Они ведь иногда даже стреляют! Такое на всю жизнь запоминается!

— Мне уже хватило впечатлений, — сказал Лото.

— А по мне — главное повеселиться! Вот полицейский вертолет подлетает, — радостно потер руки собеседник и крикнул. — Эй, разбегайся кто куда!

Бывшие заключенные подняли рев и врассыпную кинулись от башни. За ними рванулись адвокаты, сверкая босыми пятками. Звездный волк едва не поддался общему порыву, но счел подобное недостойным. В результате на пустынном пространстве перед тюремной башней он остался один. Прямо перед ним совершил посадку полицейский вертолет. И первым, кто из него высунулся, был Корки.

— Как здорово, что ты в бегах! — радостно крикнул он, раскрывая объятия. — Чемпион и беглый преступник! Ты побьешь тут все рейтинги популярности!

— Мы, кажется, с тобой сюда за Пумпырем прилетели, — напомнил Лото. — И вроде даже были напарниками. Мог бы, между прочим, и помочь мне выйти на свободу.

— Так ты уже на свободе! Хорошо иметь друзей, не причиняющих беспокойства. Не то, что этот Мультигена.

— Что с ним? — полюбопытствовал звездный волк.

— Он так переживал из-за того, что тебя упекли в тюрьму. Так переживал, что отменил Встречу Будущего Года! Представляешь? — Корки сокрушенно покачал головой. — Пришлось всем нам забрать обратно свои часы.

— То есть… я тоже мог отменить затею этого ворюги в красных трусах? Просто отменить и все?! И не попал бы в тюрьму?!! — вытаращился на инспектора галактической полиции Лото.

— Конечно, — кивнул Корки с невинным видом. — А ты не знал?

Руки звездного волка едва не сомкнулись на шее напарника. С трудом удержавшись от кровавого убийства, Лото повернулся спиной к инспектору и зашагал прочь.

— Эй, куда ты? — крикнул ему вслед Корки.

— Домой, — процедил сквозь зубы звездный волк. — Я ни минуты не останусь на этой планете.

— А как же Пумпырь?!

— Кажется, это ты у нас полицейский. Вот и лови его сам. Я тебе больше не помощник.

— Э-э нет, — Корки догнал звездного волка и схватил за руку. — Если ты улетаешь, значит, ты не принимаешь участие в Чемпионате?

— Конечно, нет! — проорал ему в лицо Лото.

— Значит, ты уже не Чемпион. Посему конфликта традиций нет, есть только их нарушение.

— Какое нарушение? Ты сам сказал, что Мультигена отменил Встречу Будущего Года!

— Но не ты, — недобро усмехнулся инспектор. — Выходит, тебе придется снова отправиться в тюрьму.

— Что?

Лицо звездного волка, по всей видимости, приняло такое выражение, что Корки присел и посерел, но руки жертвы не отпустил.

— Вы имеете право хранить молчание, — жалобно пропищал он.

— Ты — покойник! — прошипел Лото и бросился на бывшего приятеля.

— Шестьдесят бубликов, — прохрипел инспектор, барахтаясь в пыли, и стараясь расцепить пальцы звездного волка на своей шее. — Свобода! Титул Чемпиона! Пумпырь! Неужели, все это не стоит того, чтобы броситься в состязание? За шестьдесят бубликов на Кукухе починят любой космический корабль! А за поимку Пумпыря обязательно премируют!

Лото замер и задумался. Перспектива бросить здесь пусть побитый, но свой корабль, ему не нравилась. Корки, почувствовав свободу, резво отполз на безопасное расстояние.

— Если я тебе так уж необходим, — сказал звездный волк, — ты сам меня и отвезешь на Чемпионат.

— Нет проблем, — согласился инспектор и помчался к полицейскому вертолету.

Но там слышали его слова. Стражи кукухского порядка, мгновенно забравшись в винтокрылую машину, улетели прочь, прощально помахивая кукишами из иллюминаторов. Корки поплевал им вслед, демонстрируя эмоции ненормативной мимикой.

— Значит, нет проблем? — усмехнулся Лото.

Инспектор сердито зыркнул на него и скорбно вздохнул. Потоптавшись на месте, Корки опустился на четвереньки и по-лошадиному махнул головой.

— Садись, — буркнул он.

— То есть? — с удивлением воззрился на него Лото.

— Садись на спину, довезу, — повторил инспектор.

— Ты что, сказок начитался? — усмехнулся звездный волк и нежно добавил. — Каурый ты мой.

— Почему каурый?

— По причине давней немытости.

— Не умничай, а то передумаю, — сказал Корки.

— Чего ж ты мне раньше таких услуг не предлагал? — поинтересовался звездный волк, забираясь на голую спину стража порядка.

— Не по чину мне туристов катать.

— Туристов? По чьей, интересно, милости я стал туристом? — возмутился Лото. — Кстати, сбруя у тебя не продумана. Я могу отсюда запросто свалиться.

— За волосы держись, — крикнул Корки и ретиво забил валенком по песку. — Э-эх! Ну, вспомним детство!

— Надеюсь, не слишком раннее, — пробормотал звездный волк и охнул, когда инспектор галактической полиции взял с места в карьер.

Валенки глухо постукивали, а ладони звонко пошлепывали по твердой почве. В такт им позвякивала полицейская бляха, весело ударяя Корки то в лоб, то по животу. Но скорость он развил приличную. Лото с трудом удерживался на его спине, стараясь подстроиться к ритмичным колебаниям. Передвижение подобным образом явно не было для инспектора в новинку.

— Не устаю удивляться твоим талантам, — прокричал звездный волк.

— Меня можно раскрывать веками, — скромно заметил Корки.

Дыхание от бега у него почти не сбивалось. По сторонам проплывали аномальные полюса Кукуха, островки тропиков и пустынь между ними. Вид настраивал на философский лад и Лото незаметно задремал, автоматически поддерживая ритм скачки.

Неожиданно Корки встал как вкопанный, а звездный волк полетел кувырком через его голову. Проехав по камням шлемом скафандра, Лото проснулся.

— Полегче нельзя?

— Дальше пойдем пешком, — заявил страж порядка.

— А до этого как ты шел? — спросил звездный волк. — Где мы?

— Минутах в двадцати от Восьмого Полюса.

— Я гляжу, ты стал гораздо лучше ориентироваться на местности.

— Время поджимает.

— В смысле?

— Чемпионат открывается через час. Нужно еще успеть зарегистрироваться.

— Тогда почему я не могу доехать прямо до места? Ведь верхом быстрее получится.

— Не хочу открывать некоторые свои стороны праздным зевакам. В полицейском должна быть загадка.

— Стесняешься?

— Так я тебе и признался, — покривился Корки. — Пошли, говорю, а то обратно отвезу.

— Если будешь мне угрожать…

— Ни в коем случае, — неожиданно расплылся в широкой улыбке инспектор и Лото отметил, что у него довольно крупные и острые зубы.

Ворча, звездный волк поплелся к снежной шапке Полюса.

Стадион встретил путешественников вопящими толпами кукухан и белыми клубами пара, поднимающимися от бассейна.

— Жарковато тут, — заметил Лото, осмотрев датчики скафандра.

— Вполне нормально, — как-то особенно заискивающе улыбнулся ему Корки. — Пойду тебя зарегистрирую.

Инспектор нырнул в толпу, оставив Лото оценивать ситуацию. Звездный волк приблизился к бассейну, очень ему не нравился густой пар над водой. Кто-то сзади громко взревел и хлопнул звездного волка по плечу так, что у того колени подкосились, а автоматика скафандра перешла на аварийный режим.

— Мой друг! Как я рад, что вы все-таки здесь! — заорал Мультигена (разумеется, это был он), раскрывая объятия.

— Не-ет! — крикнул Лото, отскакивая. — Я ценю ваши искренние чувства, но постарайтесь держать себя в руках! Иначе мы рискуем оказаться среди зрителей, причем не обязательно в удобной позе!

— Вы правы, мой друг, — рокодил расслабился. — Настоящий Чемпион всегда думает о борьбе, а не о возможности улизнуть. Вы просто кладезь мудрости! Мне будет горько, если вы проиграете.

— Не рано ли говорить о грустном? — сказал Лото.

— Скоро первый заплыв. И я собираюсь победить, — объяснил Мультигена.

— Вот оно что. Тогда я польщен вашим предупреждением, — раскланялся звездный волк. — Кстати, не подскажете, почему над бассейном такой пар стоит?

— Так там же вода кипит.

— Вода что? Кипит?!! — Лото подскочил на месте. — В бассейне кипящая вода?

— Конечно, — кивнул рокодил. — А в этом году она еще и тяжелая.

— Вода… «тяжелая»? Радиоактивная, вы хотите сказать?

— Еще какая! — радостно постучал себя по груди Мультигена. — Я давненько в такой не плавал. Это будет настоящее испытание!

Вернулся Корки и звездный волк вцепился в напарника мертвой хваткой.

— Уведи меня отсюда, — прошипел он.

— Мужайся. Я тебя уже зарегистрировал, — заявил инспектор.

— Мне плевать, — ледяным тоном ответил звездный волк.

— Тебя отсюда никто не выпустит, раз ты зарегистрировался. По кукухским законам — это расстрел через повешение на месте, — сказал Мультигена. — Ты что, испугался?

— Мне просто немного дурно от жары, — заскрипел зубами Лото.

— О, смотрите, — весело проревел рокодил. — Вот и наполнитель подвезли!

Звездный волк повернул голову и увидел дюжину мусоровозов, которые выстраивались у бортика бассейна. Под оптимистичные вопли болельщиков отходы торжественно свалили в воду. Трибуны взревели в восторге. Громкий голос из динамиков оповестил собравшихся о начале первого заплыва.

— А вот и наш приятель, — сказал Корки, вытянув палец в сторону.

Там вперевалку шествовал Пумпырь с медалью «Чемпиона Будущего года по плаванию клецкой» и полотенцем, перекинутым через щетинистую спину. Особым ростом он похвастаться не мог, но окружающие с почтением и страхом расступались при его приближении — слава самого популярного Преступника Галактики неслась далеко впереди него. А может, дело было в разносившемся от него запахе. Моющих средств он на дух не переносил. Пумпырь помахал короткой лапой болельщикам. Трибуны притихли, кто-то упал в обморок.

— Корки, давай я прямо сейчас убью Пумпыря, — предложил Лото. — Тогда мне не нужно будет плыть?

— К сожалению, нужно, — развел руками инспектор.

— Ты же знал, что это не просто плавание, но все-таки зарегистрировал меня, — со злостью вцепился ему в полицейскую бляху звездный волк.

— Это — плавание клецкой! И этим все сказано, — невозмутимо ответил страж порядка.

— В мусоре и X-лучах!

— Такова традиция.

— Черт меня дернул лететь с тобой на эту шизоидную планету, — с досадой сказал Лото.

— Чемпионы — на позицию! — прокаркал голос из динамиков.

Трибуны ответили дружным ревом. Корки потащил упирающегося звездного волка к бортику. Тот плакал и пытался вырваться. Но инспектор галактической полиции был неумолим. Прозвучал сигнал к старту. Пловцы бросились в кипящую воду. В пару послышались душераздирающие вопли и к бассейну побежали служащие стадиона в ярких костюмах антирадиационной защиты с баграми. Все это время Корки спихивал звездного волка в воду, а затем дружески бил ему молотком по пальцам, вцепившимся в бортик. Наконец Лото перестал орать, потому что заметил, что скафандр пока цел, непроницаем для радиации и к тому же имеет неплохую плавучесть. Появился реальный шанс выйти живым из передряги да еще заполучить престижный титул Чемпиона. Лото оживился, развернулся и нырнул в клубы пара.

Вода булькала и пузырилась, о разделительные поплавки бассейна бились пустые банки из-под пива и прочий мусор. Запахов звездный волк, к счастью, не слышал, но ощущения все равно были на редкость неприятными. «Интересно, — думал он, — если бассейн закрыт паром, то какая радость зрителям? Ничего же не видно». По соседней дорожке кто-то шумно проплыл, поскуливая и призывая маму. «Обгоняют», — решил Лото и прибавил ходу. Когда он коснулся бортика на другой стороне бассейна, над ним склонился служитель стадиона в апельсиновом костюме с багром в руках.

— Живой? — радостно спросил он в маску противогаза.

— Не дождетесь, — буркнул ему Лото через внешние динамики.

— Записываю. Идете вторым, хорошая скорость, — похлопал звездного волка по шлему багром служитель.

— Надо же, я думал последним.

Лото развернулся у бортика и поплыл обратно. Скафандр начал предательски поскрипывать, а внутренние датчики перемигивались красными огоньками. «Водичка» где-то проела металлизированную ткань. «Плохо дело», — констатировал Лото и изо всех сил попытался приблизить финиш. Потемневшие от маслянистых потеков перчатки работали, как лопасти водяной мельницы. Расстояние до бортика выяснить не удавалось: пар покрывал все вокруг, клубясь над самой водой.

Вдруг рядом кто-то шумно вынырнул. Лото обернулся и похолодел. Прямо на дорожке звездного волка мощным брассом плыл Пумпырь. Щетина на его макушке зловеще светилась.

— Меня обойти хочешь? — страшно улыбнувшись, поинтересовался Пумпырь.

— Сейчас, как никогда раньше, — ответил Лото, пытаясь ускориться.

— А ведь мы могли бы стать друзьями, — заметил его сосед.

— Кому? — выдохнул звездный волк.

— Друг другу, например. Или твоему инспектору Корки.

— Он не мой. Он, скорее, твой инспектор. На его участке ты безобразничаешь.

— Я? — удивленно вытаращил глаза Пумпырь и тут же захихикал, едва не захлебнувшись. — Это он тебе сказал?

— Да.

— Вранье!

— Он же придурок. Врать не умеет, — сказал Лото.

— Прямо так и сказал, что я безобразничаю? — Пумпырь, казалось, совсем не уставал, даже не запыхался.

Звездный волк задумался, копаясь в памяти.

— Нет, — удивился он сам. — Просто сказал, что за тобой нужно присмотреть.

— Милый, — снова отвратительно улыбнулся Пумпырь. — Он всегда был таким внимательным…

Избыток лирических ноток в его голосе насторожили Лото.

— Что ты хочешь этим сказать? Ты не преступник?

— Конечно, преступник, — с жаром уверил его Пумпырь. — Я преступил Брачную Черту на родной планете Корки. Давненько это было.

— Не пойму, к чему ты клонишь?

— Корки хочет меня вернуть и использует тебя в личных целях. Даже, видишь, до Чемпионата дело дошло.

— Вернуть?

— Ну да, — Пумпырь окунулся с головой и, наслаждаясь, пофыркал. — Водичка сегодня — просто класс!

Лото тем временем яростно отмахивался от очередной колонии утиля, мигрирующей ему навстречу.

— Ты сбиваешь меня с толку! — снизошло озарение на звездного волка. — Тянешь время и ждешь, когда я пойду ко дну.

— Эй, парень, неужели ты не знаешь, что такое преступить Брачную черту?

— Догадываюсь, но, уверен, ты меня дурачишь.

— Тебя дурачит Корки, — усмехнулся Пумпырь, подергивая мохнатыми ушами.

— Он придурок. Он не умеет, — напомнил Лото.

— Возможно.

— Слушай, — взорвался звездный волк. — Плыви по своей дорожке, а меня оставь в покое.

— Как это? — вытаращился на него Пумпырь. — Твой заплыв — в мою честь. Я же должен насладиться этим зрелищем?

— В чью честь? — Лото просто осатанел. — С чего ты взял, зеленая рожа, что я для тебя тут скафандр гублю? Мне просто не оставили выбора!

— Корки обещал мне на прошлом Чемпионате, что сегодня устроит заплыв в мою честь. А так как сам он нырять в бассейн никогда не станет, нашел для этого тебя! Ха-ха-ха!

Кулак Лото с размаху въехал в мерзкий пятачок Пумпыря. Тот захлебнулся и совершил кувырок в воде. Звездный волк повис на разделительных поплавках, занося руку для второго удара и высматривая место, откуда появится щетинистая морда. Она появилась, но Лото не смог продолжить избиение: когтистая лапа Пумпыря поймала его перчатку и намертво зажала.

— Не надо со мной так. Не смей пользоваться тем, что я не могу дать тебе сдачи, — процедил урод сквозь свои кривые зубы.

— Как это не можешь? — злобно усмехнулся Лото.

— Я — преступник. Мне нельзя.

— Ах, вот как.

— Объясняю для невежд: преступление Брачной Черты на планете инспектора Корки означает женитьбу.

— Так ты — самка?

— Нет, конечно.

— Значит, не зеленый? — усмехнулся Лото, пытаясь освободиться от хватки Пумпыря.

— Совсем не то, что ты подумал.

— Тогда что?

— Как ты знаешь, я был пиратом и террористом. Последнее — это так, для души, считай, увлечение. Никто из моих соплеменников не согласился бы преступить со мной Брачную черту. Они все такие чистоплюи! У меня просто не было выбора, приходилось оставаться негодяем и жуликом. Тут меня занесло на участок инспектора Корки. Его заветной мечтой стало пресечь мою криминальную деятельность. И он нашел способ меня поймать.

— Он придурок, — снова сказал звездный волк.

— Да-да, думать не умеет, — кивнул Пумпырь. — Он, по-моему, и не думал. Просто сделал. Полетел на мою планету. Принял гражданство, как полагается. И послал мне приглашение под венец. Настоящее, по всем правилам.

— Мне надоело слушать сказки! — рявкнул Лото.

— Нет, ты дослушай! По законам моего мира я не мог не отозваться.

— Ты всю жизнь плевал на законы!

— Да, но не в этом случае. Кроме того, пойми, единственное существо в Галактике решило связаться со мной брачными узами. Это было… Это было…

Пумпырь отпустил руку Лото и в голос заревел. От неожиданности, звездный волк замер.

— Это было так романтично! — размазывая грязь и слезы по зеленой щетинистой морде, рыдал бывший бандит. — Так романтично!

Пумпырь притянул к себе звездного волка и уткнулся в его скафандр. Лото закатил глаза и скорбно вздохнул, думая о том, как будет потом отмываться.

— Ладно, ладно, успокойся.

— Ага, — шмыгнул носом Пумпырь, отстраняясь. — Я постараюсь.

— Ты говорил что-то насчет возвращения, — вспомнил звездный волк.

— Ну да, мы поженились. Брак подразумевает благоразумие и солидность, с моим ремеслом пришлось завязать. Впрочем, я сделал это с радостью. Но нелепая случайность разлучила нас с Корки.

— Что это было? — быстро спросил Лото, видя, что его собеседник готов снова удариться в слезы.

— Я пошел покурить, — Пумпырь повесил голову и замолчал.

— Ну?

— И больше мы не соединялись.

— Почему?!!

— Потому что, я еще курю. Никак, понимаешь, бросить не могу.

— Мама, — только и прошептал Лото, хлопнув себя по шлему скафандра. — Что я тут делаю?

— Доставляешь мне маленькую радость, — объяснил Пумпырь.

— Чего-чего?

— Супруги должны доставлять друг другу маленькие радости. Это их обязанность по закону. Каждый год Корки мне что-то готовит. В этот раз — тебя и твой заплыв. А я, в свою очередь, показываюсь ему. Это маленькая радость для него.

— Доставь ему маленькую радость, — прошипел звездный волк. — Брось курить!

Он развернулся и, мощно загребая воду, поплыл к бортику.

Пулей выскочив из воды, Лото буквально отшвырнул подбежавшего к нему Корки и, оставляя за собой отвратительные следы, направился к выходу со стадиона. Его догнал Мультигена, радостно потрясая связкой бубликов.

— Я победил! Я победил, друг! Мне есть, на что починить свой звездолет, обвесить его миллионом бубенцов, еще на старость хватит!

— Только не лезь обниматься, — с тоской пробормотал звездный волк, подсчитывая в голове убытки от визита на Кукух.

— Да не переживай ты так! Ведь теперь тебе могут дать Особый Титул! — рокодил на ходу весело подпрыгивал, шлепая в воздухе пятками, как в ладоши.

— Да, титул последнего идиота в этой звездной системе, — зло сказал Лото.

— Титул Почетного Чемпиона!

Лото остановился и хмуро посмотрел на него:

— Что?

В этот момент подбежал запыхавшийся судья Чемпионата.

— Вы берете титул Почетного чемпиона? — совершенно серьезно поинтересовался он.

— Я могу его взять? — спросил звездный волк.

— С одним условием: если вы обещаете больше не участвовать в Чемпионатах по плаванию клецкой. Никогда и ни при каких обстоятельствах.

Лото прижал ладонь к груди и торжественно произнес:

— Никогда и ни при каких обстоятельствах! Клянусь!

— Зафиксировать согласие! — крикнул судья служителю стадиона, и тот сразу принес большой ящик с эмблемой чемпионата.

— Что это? — спросил Лото.

— Ваш посмертный диплом Почетного Чемпиона и гонорар за два года.

— За два года? — насторожился Мультигена.

— Да. Сто двадцать отборных бубликов, — кивнул судья и сурово посмотрел на звездного волка. — Помните, вы дали клятву.

— Ничто на свете не заставит меня вернуться сюда, — горячо пообещал тот.

Судья ушел, а Мультигена потоптался возле ящика.

— Горькая прибыль, — вздохнул он. — Ты принял тяжкое решение. Я бы так не смог. Отказаться от такого удовольствия ради двухгодичного приза. Видно, ты сильнее духом, нежели я предполагал. Состязаться с тобой было честью для меня!

— Слушай, Мультигена, — оборвал его тираду Лото. — Сколько тут может стоить звездолет самого элитного класса?

— Бубликов двадцать, не меньше.

— Замечательно, — наконец-то улыбнулся звездный волк и обернулся к бассейну.

Возле бортика сидел Пумпырь и протягивал Корки сигарету.

— Он просто придурок, — пробормотал Лото, рассмеялся и, хлопнув по плечу Мультигену, пошел прочь.














Содержание:
 0  вы читаете: Лото, Пумпырь и Корки : Ольга Акимочкина    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap