Фантастика : Юмористическая фантастика : Заклинание для спецагента : Роберт Асприн

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Жребий рок-звезды, как известно, труден – а порою чреват и реальными опасностями!

Безумные фэны? До черта и больше!

Идиотские статьи в мировой прессе? Чертова уйма!

Все вместе? Да полная чертовщина!

Вот только – не поминай, рок-звезда, Князя Тьмы всуе. Потому что – его зовут, а он тут как тут!

И тогда на жизнь твою начнется подлинная ОХОТА.., охота Сил настолько паранормальных, что их и называть-то не хочется!

И тогда спецагент из самого загадочного отдела британской «Сикрет Сервис» поневоле поймет – спасением явится только то, во что и верить-то неохота!

И тогда – а вот тогда начнется ТАКАЯ ЧЕРТОВЩИНА, какую способен изобрести только немыслимый полет фантазии Роберта Асприна!

Глава 1

– О-ox, да ну их всех к чертям собачьим!

Услышав вышеприведенный вскрик главы Секретной службы США, референт последнего материализовался в его кабинете, точно верный ифрит, примчавшийся на зов своего повелителя-мага.

Кстати, очень точное сравнение. За долгие годы совместного существования (э-гм.., исключительно в качестве начальника и подчиненного: наша книга и ее персонажи – традиционной ориентации!) референт крепко усвоил: в тех редких случаях, когда начальство срывается на ругань, желательно явиться пред его светлые очи по собственному почину, не дожидаясь зова. И то иногда оказывалось, что он непростительно опоздал.

– Проблемы, сэр? – спросил референт.

– Где вас носит? – взревел шеф.

(Вот видите?! О чем мы вас предупреждали?)

– Извините, сэр. Больше такого не повторится, – ответил референт, смиренно глядя в пол.

Вашингтон – эта цитадель власти – держится, как на сваях, на бесчисленных мелких тиранах и неписаных, не повинующихся никакой логике табели о рангах. Опоры это сомнительные, тронутые гнилью – но в то же самое время незыблемые. Встречу с ними переживет только толстокожий человек.

– Прямо не верится, что эту.., эту.., тьфу, даже говорить не хочется, что.., повесили на нас! – бормотал шеф, закатив глаза. – Тем более в год выборов!

Референт терпеливо ждал. Осмысленная информация когда-нибудь да прозвучит. Зачем же зря напоминать начальству о себе, пытаясь добиться ее немедленно?

– Весь Вашингтон, все эти никому не интересные шишки на ровном месте, которые хотят переизбраться, выклянчивают у нас охрану.., а их соперники тут же требуют справедливости, то есть охрану той же категории.., а теперь еще выдумали, что мы должны обеспечивать безопасность какой-то чокнутой иностранки. Да вы нам сначала нормальное финансирование дайте…

– Простите, сэр, но охрана высоких зарубежных гостей является одной из основных функций нашего ведомства.

– Высоких гостей. Вот именно, – вздохнул шеф. – Послов. Особ королевской крови. А эта.., другого поля ягода. Вы когда-нибудь слышали о рок-группе под названием «Изумруд в огне»?

– Слышал, сэр.

– В самом деле слышали? – Шеф, казалось, так изумился, что даже о своем возмущении забыл. И впервые с начала разговора посмотрел на референта.

– Вы запамятовали, сэр, у нас двое подростков в семье, – улыбнулся тот. – «Изумруд в огне» сейчас очень моден среди молодежи. Кажется, эта группа из Ирландии.

– Так вот, это и есть «высокие гости», которых мы, понимаете ли, должны охранять, – вновь завелся шеф. – Точнее, охране подлежит основная вокалистка. Эта, как бишь ее…

– Фионна КенМар, – подсказал референт.

– Она самая. Короче, у группы скоро начнется концертный тур по США, вот только вокалистка получает письма с угрозами. А еще на нее было якобы совершено два или три недоказанных нападения. Так я бы отбрыкался, но британцы отнеслись к делу всерьез и решили прислать с певичкой охрану – своих агентов. Короче говоря, мы влипли. Разве можно допустить, чтобы представитель иностранной спецслужбы шлялся по Штатам без присмотра? За ним по пятам должен ходить наш.

– Извините, сэр, – наморщил лоб референт. – Кажется, вы упомянули о «недоказанных нападениях»? Я не ослышался?

– В том-то вся и хохма, – горько усмехнулся шеф. – Похоже, полученные ею угрозы, а также неподтвержденные нападения были наподобие паранормальных явлений. То есть применялась магия. Криббле-краббле-бумс. Только этого нам и не хватало, чтобы не издохнуть от безделья. Наши люди и так работают один за десятерых. И вообще… Вы чего это улыбаетесь? Я что-то смешное сказал, а?

– Вообще-то, сэр, вы уже нашли решение нашей проблемы.

– Кто, я?

– Так точно, сэр. Нашли. Как только упомянули «криббле-краббле-бумс». Это напомнило мне о существовании ведомства, которому можно сплавить это дело с потрохами.

На лице шефа тоже заиграла улыбка.

* * *

Никто уже не помнил, как именно управление ККБ получило свое название и что вообще означала эта аббревиатура. Может быть, и «Криббле-краббле-бумс», поскольку все расшифровывали ее именно так. Говоря «все», мы имеем в виду тех немногих, кто знал о существовании управления.., а точнее, тех из них, кто еще о нем окончательно не позабыл.

ККБ было основано в далекие 60-е годы XX века – в ту самую пору, когда ЦРУ проводило тайные эксперименты по использованию ЛСД в целях обороны. Страх перед «красной угрозой» цвел буйным цветом, и чтобы получить деньги под создание нового учреждения или координацию научного проекта, достаточно было упомянуть в заявке (или просто пробурчать под нос), что Россия уже бросила все силы на это направление исследований. Перспектива отставания от русских в еще одной отрасли (американцы все еще морщились при мысли о первом искусственном спутнике) заставляла правительство не скупиться на бессчетные странные и бесплодные авантюры. Хорошо еще, что в большинстве случаев простые избиратели и честные налогоплательщики так и оставались в блаженном неведении об этих статьях государственного бюджета. К этому-то славному разряду и принадлежало ККБ – автономное управление под эгидой ФБР.

Все паранормальные явления, которые еще не были застолблены другими ведомствами (например, «Комитетом по делам телерадиовещания, телепатии и телекинеза»), переадресовывались в ККБ для исследования и экспериментального освоения. На столах сотрудников либо в богатейших архивах управления можно было отыскать материалы на любую тему: от тотемных животных и магических свойств самоцветов до тайных имен и бестелесных духов. К своей деятельности ККБ привлекало «экспертов», принадлежащих ко всем относительно известным в мире религиозным конфессиям (а также к исповеданиям, считающимся «навязчивым бредом» даже в кругах пациентов псих-больниц). Как бы то ни было, сотрудники на работе не скучали – а это, в сущности, главное.

Однако в 70 – 80-е годы учреждение как-то захирело. Интерес к сверхъестественному поутих; скандалы по поводу разбазаривания государственных средств следовали один за другим.., в общем, проект посадили на голодный паек. И до нашего времени он дожил лишь благодаря тому, что все о нем позабыли.

На данный момент штат Управления ККБ сводился к двум сотрудникам на полной ставке. Это были дама бальзаковского возраста по имени Шерри Мейерс, экс-любовница одного сенатора, который совершил с ней взаимовыгодный обмен (ее молчание взамен на должность начальника ККБ), и Дон Уинслоу, секретарь и временный (в смысле «время от времени») любовник Шерри. (Мы не собираемся лакировать реальность и внушать вам, будто в Вашингтоне вообще никто не ходит налево!) На Шерри и Доне лежали административные обязанности, в основном сводящиеся к ответам на телефонные звонки и составлению бесчисленных отчетов, без которых немыслима работа правительственного учреждения. Задания по профилю ККБ, если таковые поступали, перепоручались горстке «агентов" – совместителей, которым ежемесячно выплачивалась небольшая зарплата.

Хотя носители административных функций Управления состояли в интимной связи – а точнее, иногда, под настроение, предавались плотской любви друг с другом, – в миг, когда раздался телефонный звонок, они ничем таким не занимались. Ни-ни-ни! Дон просто читал бестселлер сезона, а Шерри редактировала свою записную книжку, изымая из нее морально и материально устаревших знакомых.

Когда зазвонил телефон, никто из них и бровью не повел.

Но аппарат не унимался.

– Ты когда-нибудь возьмешь трубку? – обратилась Шерри к Дону.

– Ты ближе, – пробубнил Дон, с головой погруженный в мир литературного вымысла.

– Да, но ты секретарь, а я начальство… Дон, сощурившись, поднял голову от книги и уставился на Шерри нехорошим взглядом…

– ..начальство, которое выписывает, а иногда даже повышает тебе зарплату, – прошипела Шерри.

С мученическим вздохом секретарь встал с дивана, где доселе валялся, закинув ноги на спинку.

– Спорим, сейчас спросят: «Алле, это зоопарк? А почему тогда обезьяна к телефону подходит?» – тоскливо протянул он и, выдержав паузу, взял трубку. – Управление ККБ. Чем могу помочь?

Некоторое время он молча слушал. Глаза у него поползли на лоб.

– Простите, а как именно вас представить? – спросил он таким тоном, что Шерри встрепенулась. Глаза Дона ползли все выше.

– Секундочку, сейчас узнаю, может ли она сейчас подойти.

Нажав изящным пальцем на кнопку «ожидание», он обернулся к Шерри, которая, проследив за волшебными изменениями его лица в ходе разговора, уже пришла в боевую готовность.

– Тебя, – провозгласил он, хотя все и так было понятно. – Секретная служба, не хухры-мухры.

– Ты серьезно? – спросила Шерри. Вопрос был риторический. Хотя Дон был склонен к розыгрышам, он никогда не опускался до провоцирования приступов паники у своей начальницы. Слишком уж легко их было вызвать.

Итак, Дон помотал головой. Шерри тихо охнула.

– Шерри Мейерс слушает, – произнесла она, нажав на кнопку. – Да, сэр. Понимаю…

И начала торопливо строчить что-то в блокноте.

– И когда они приезжают? Новый скрежет карандаша о бумагу.

– У вас есть словесный портрет агента, который будет их сопровождать?

Еще несколько строк. Карандаш полетел в угол.

– Отлично, немедленно приступим… Ну что вы, не стоит благодарности. Для того мы и существуем… Спасибо. Всего хорошего.

Положив трубку, Шерри так и обмякла в кресле, тупо созерцая исписанную страницу.

Дон приступил к тактичным расспросам.

– Полагаю, речь идет не о жене сенатора, которая видела привидение или маловразумительный, но вещий сон?

– Пришла пора отрабатывать все годы существования нашей лавочки, – выпалила Шерри, выйдя из ступора. – Да, Дональд, для разнообразия нам поручено серьезное дело. Одна ирландская рок-группа, «Изумруд в огне», вскоре приезжает в Америку с гастролями. Как говорят, их вокалистка получает угрозы. На нее даже пару раз напали. Но, по закону подлости, и угрозы, и нападения были паранормального толка. А значит, это наша проблема.

Дон заулыбался:

– Из тех, которые мы можем решить, не выходя из офиса? Великолепно. И кто же пострадавшая?

– Фионна Кенмар.

– Фионна Кенмар? Голос группы? Такая вся.., у нее еще волосы зеленые?

– Мне-то почем знать, – отмахнулась Шерри. – Эта особа не моего круга.

– А о каких нападениях идет речь?

– Беспричинные недомогания, голоса в пустых комнатах. Еще царапины на руках появлялись сами собой, там, где она ни обо что оцарапаться не могла – и никто ее оцарапать не мог. И все без свидетелей.

– Такое подстроить – раз плюнуть. В рекламных целях, – скривился секретарь. – Неужели Секретная служба все восприняла всерьез?

– Британцы – да, – заявила Шерри, мрачно поджав губы. – Они послали человека проверить ее жалобы – и теперь он профнепригоден. Рехнулся. Поэтому они направляют с мисс Кенмар своего агента, который будет за ней присматривать.

– ..И если их агент таскается за ней по пятам, за ним по пятам должен таскаться наш…

– Совершенно верно. Дон, – скривилась начальница. – Будь так добр, сунь нос в картотеку. У нас в Новом Орлеане кто-то есть, или придется засылать десантника?

– Кажется… Дай-ка гляну.

Пролистав картотеку, секретарь радостно начал:

– Ага, есть…

И тут же поник головой:

– Мать честная!

– Что такое? – встревожилась Шерри.

– Держись за что-нибудь. Наш агент в Новом Орлеане и окрестностях – скандально известный Борей Будро.

– Борей… О Господи, сохрани нас и помилуй! Это же Бобо!


Содержание:
 0  вы читаете: Заклинание для спецагента : Роберт Асприн  1  Глава 2 : Роберт Асприн
 2  Глава 3 : Роберт Асприн  3  Глава 4 : Роберт Асприн
 4  Глава 5 : Роберт Асприн  5  Глава 6 : Роберт Асприн
 6  Глава 7 : Роберт Асприн  7  Глава 8 : Роберт Асприн
 8  Глава 9 : Роберт Асприн  9  Глава 10 : Роберт Асприн
 10  Глава 11 : Роберт Асприн  11  Глава 12 : Роберт Асприн
 12  Глава 13 : Роберт Асприн  13  Глава 14 : Роберт Асприн
 14  Глава 15 : Роберт Асприн  15  Глава 16 : Роберт Асприн
 16  Глава 17 : Роберт Асприн  17  Глава 18 : Роберт Асприн
 18  Использовалась литература : Заклинание для спецагента    



 




sitemap