Фантастика : Юмористическая фантастика : Возвращение Безумного Лорда : Виктор Баженов

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25

вы читаете книгу

Из обычного городского дурачка стать наследным принцем большого королевства Безумному Лорду удалось легко. Но останавливаться на достигнутом? Ни за что! Нет предела совершенству. Кто там дальше по иерархической лестнице? Король? Для такой одиозной личности, как наш герой, это мелковато. А кто может быть в этом мире выше короля? Разумеется, только сам Господь Бог. Так как из наследного принца стать Богом? Очень просто. Надо представиться крутым уголовным авторитетом Красавчиком Стивом, сделать рейд по тылам врага, устроить маленькую революцию, предотвратить очередной дворцовый переворот и подраться с Богом Смерти. Остается только занять освободившуюся вакансию на божественном престоле – и дело сделано!

1

Стив стоял на зубчатой стене Крепости Снежных Шапок и напряженно всматривался в темноту.

– Так вот вы какие, Забытые Земли, – едва слышно пробормотал он.

К юноше, погромыхивая латами, подошел герцог де Гремиль.

– Вы бы хоть кольчугу надели, Ваше Высочество. Ежели с вами что случится, с меня батюшка ваш, король, шкуру спустит.

– Меня стрелы не берут, – отмахнулся Стив, думая о чем-то своем, – я заговоренный. Вот что, герцог. Распорядитесь-ка утроить охрану, и пусть меняются чаще, чтоб не спали на посту.

– Вы по-прежнему уверены, что нападение будет? С тех пор как монахи со святыми мощами туда ушли, на границе полная тишина настала. Ни одного набега. Да и Муэрто до сих пор в плену.

– Его орды остались, а они так просто не успокоятся. А Муэрто… Тихо!

Герцог проследил направление взгляда принца и понял, что привлекло его внимание. На горизонте замелькали огоньки. Де Гремиль схватился за сигнальный рожок. Дисциплинированные воины при первых же звуках боевой тревоги высыпали из казармы и полезли на стены, звеня кольчугами и гремя латами. На бегу они проверяли как выходят из ножен мечи, сдергивали луки с плеч и накладывали стрелы на тетиву. Крепость приготовилась к обороне. Стив одобрительно кивнул головой. Такая оперативность ему понравилась.

– Без команды не стрелять, – зычно распорядился де Гремиль. – А вдруг это монахи возвращаются, – как бы извиняясь, пояснил он принцу.

– Посмотрим, – кивнул головой Стив.

Огоньки приближались. И скоро выяснилось, что де Гремиль был прав. Это возвращались монахи. В свете факелов хорошо были видны их сутулые фигуры, закутанные в коричневые сутаны. Четверо из них несли на плечах гроб со святыми мощами. До защитников крепости донеслись и звуки монотонной, заунывной песни.

– Вы только посмотрите, Ваше Высочество, – восхитился герцог, – за ними идут орки. Они тоже поют псалмы! Их обратили в истинную веру! Вот что крест-то животворящий делает! Ну, что? Впускаем?

– Только монахов! – коротко бросил Стив.

– Ну, разумеется, Ваше Высочество.

Воины налегли на барабан. Загремели цепи. Вниз, со стены с лязгом и скрежетом начала опускаться платформа. Стена крепости неимоверной толщины, обращенная в сторону Забытых Земель, не имела ворот. Попасть внутрь можно было только с помощью этого примитивного подъемника. Крепость, зажатая с двух сторон отвесными скалами, надежно перегородила перевал и закупорила проход, через который когда-то в Вольные Баронства волнами лезла нечисть.

Платформа достигла земли. Цепи обвисли.

– Только монахи! – крикнул вниз де Гремиль.

Орки послушно отошли в сторону, монахи с гробом первые ступили на платформу. За ними, не прекращая пение, на подъемник взобрались остальные святоши с факелами в руках.

– Пошел! – махнул рукой де Гремиль.

Цепи натянулись, и платформа медленно поползла вверх. Орки тут же встали на колени и начали подвывать в такт пению монахов.

– Все, конец войне! – радостно потер руки де Гремиль. – Молодцы монахи!

Стив не ответил. Глаза его сверлили мрачные фигуры в сутанах. Что-то было не так, но что?

– Пошли встречать. – Нетерпеливый герцог, не дожидаясь согласия принца, направился к воинам, с натугой крутившим колесо, наматывая на барабан черные стальные цепи гномьей ковки.

Стив двинулся следом. Платформа приближалась. Еще один оборот колеса, еще один, край платформы сравнялся со стеной…

– Всем стоять! – рявкнул Стив.

Лучники, почуяв в словах принца угрозу, тут же наложили стрелы на тетивы и навели их на монахов. Мечники обнажили мечи.

– Открыть гроб! – приказал Стив монахам.

– Это святотатство! – загомонили фигуры в сутанах.

– Поставить гроб на платформу и снять крышку! – отчеканил Стив.

Монахи заскрежетали зубами, но гроб, тем не менее, опустили.

– Снять крышку! – повторил принц.

– Если надо, снимай сам, – дерзко ответил какой-то монах, – а нам дороги наши бессмертные души и тревожить святые мощи мы не будем!

Стив без колебаний запрыгнул на платформу, небрежным движением руки отодвинул в сторону беснующихся святош, пытавшихся перегородить ему дорогу, наклонился и откинул крышку гроба. Внутри лежал юный атлет во всем белом. Он был закован в белые латы, на нем были белые сапоги, белые волосы волной ниспадали на плечи, правая рука его сжимала белый меч, ослепительно сияющий в темноте.

– Что-то не похоже это на святые мощи… – И тут до Стива дошло, что же насторожило его в поведении святош. Лица монахов. Они так старательно скрывали их капюшонами сутан…

Глаза мертвеца открылись. Огненный взор белого воина обжег Стива.

– Не ждал? А я вернулся…

– Ловушка!!! Это Муэр…

Мощные руки воина схватили Стива за горло и начали душить. Юноша захрипел. Краем глаза он увидел, что монахи откинули капюшоны, обнажая свирепые морды орков, и бросились на воинов де Гремиля. Засвистели стрелы, зазвенели мечи.

– Не дать им захватить подъемник! – как сквозь вату донесся до Стива голос герцога.

Сознание принца начало меркнуть…

* * *

– Фу-у-у… опять этот сон. – Стив проснулся весь в поту, потряс головой, отгоняя ночной кошмар, который преследовал его уже третью неделю, посмотрел на жену.

Разметавшаяся во сне Эмма спала рядом, отгородившись от него магическим пологом непроницаемости. Это было жестоко, но Стив понимал, что отлучение от тела честно заслужил своими детскими выходками. Но не на такой же срок! Три дня после собственной фиктивной гибели он пугал прислугу и друзей, кося под привидение, а наказание длится уже почти месяц!

Точеная ножка, выбившаяся из-под простыни, выглядела так соблазнительно, что рука Стив невольно потянулась к ней. Дуговой разряд с треском вонзился в его палец.

– А, черт! – Юноша затряс рукой.

Эмма пробормотала что-то во сне и повернулась на другой бок, потянув за собой простыню. Теперь оголена оказалась не только ножка, но и… Короче, вид стал настолько умопомрачительный, что Стив заскрежетал зубами.

– Садистка, – пробормотал он, сполз с кровати и поспешил натянуть на себя штаны.

Оставаться дальше в постели было вредно для здоровья. Мазохизм он не уважал. Однако надо что-то делать. Так дальше продолжаться не может. Срочно реабилитироваться. Но как? Ему было стыдно. Три недели назад он действовал очень непрофессионально. Кто-нибудь особо одаренный мог и догадаться, что по замку бродит отнюдь не призрак. А ведь целью всей операции было не только заключить Бога Смерти Муэрто в бесчувственное тело эльфа, из которого он, как из темницы, не сможет вырваться, но и имитировать смерть его главного противника, дабы пособники бога расслабились. Юноша выскользнул из спальни в гостиную и сразу наткнулся на Мастера Грима, дремавшего у порога. Гном мирно посапывал носом, развалившись на маленьком стульчике. У ног его лежал выпавший из рук огромный фолиант. Пальцы сжимали гусиное перо. На полу стояла чернильница.

– Интересно…

Месяц назад блаженный Стив, или как его когда-то называли в славном городе Гувре, Безумный Лорд, сразу начал бы искать в этой книжке сказки, но теперь он повзрослел, и его как бойца невидимого фронта интересовало совсем другое. Там наверняка секреты гномов! Возможно, есть что-нибудь и про Эмму, таинственную баронессу фон Эльдштайн, владениям и богатству которой мог позавидовать любой король. Эмму, данную богами ему в жены. Девушку, о которой он практически ничего не знал. Недолго думая, Стив поднял фолиант, отволок его к креслу, стоящему в углу гостиной у небольшого столика рядом с окном, расположился там с удобствами, водрузив ноги на стол, и открыл первую страницу.

– Ни фига себе, – изумленно произнес он, увидев на титульном листе заголовок «ГНОМЬИ ЛЕТОПИСИ. Похождения Безумного Лорда».


Это были все-таки сказки, о чем доходчиво сообщали первые же строки после оглавления. Стив начал лихорадочно листать страницы, выискивая самые забавные места. Сказки, да еще какие!

«…даже после страшного заклятия, насланного Богом Смерти Муэрто, Стив продолжал с ним бороться. Двенадцать лет он копил силы, всеми забытый, оторванный от семьи, терпя нужду, голод и холод. В тот памятный день он сидел на паперти, притворяясь дурачком, в ожидании своего злейшего врага…»   

– Как поэтично, – восхитился Стив, почесав затылок. Он точно помнил, что никаким дурачком не притворялся, а именно им конкретно и был целых двенадцать лет, после того как чуть не подорвал этого мерзкого бога своей стрелой из арбалета в то далекое время. Ему тогда еще не было восьми… или было? Неважно, главное, что на паперти он сидел не в ожидании своего злейшего врага, о котором после взрыва забыл напрочь, а в ожидании краюхи хлеба или медяка от сердобольных прихожан местной церкви.

– Что там у нас дальше? – заинтересовался он.

«И он дождался! Злобный бог Муэрто появился в облике придворного мага короля Бурмундии Дарьяла XV. Как только Стив почуял его, скрывающегося в теле колдуна Мастера Муна, он вытащил заранее приготовленный арбалет и двинулся за колдуном вслед. Преследование привело его в глухой темный лес, Стив выбрал удобную позицию, прицелился и… у него все бы получилось, если бы в дело не вмешались два посланных ему на помощь эльфа, замаскированные под обычных охотников-людей. Эти неуклюжие недотепы, не умеющие прилично вести себя в лесу, сорвали гениальный план Великого Стива, раньше времени выдав свое присутствие. Мастер Мун, он же Муэрто, заподозрив неладное, начал колдовать. Великому Стиву пришлось срочно менять планы на ходу, и он решил прикончить Бога Смерти при помощи рядом пасущегося медведя…»

Стив засмеялся так радостно, что гном встрепенулся.

– А? Что?

– Ничего, ничего, спи, дорогой, я за тебя покараулю, – успокоил его юноша.

Измученный бессонной ночью Мастер Грим закрыл глаза и вновь засопел. А Стив уткнулся в книгу. Ему было жутко интересно, что там еще про него напридумывали гномы. Он-то точно помнил, что все было не так. Арбалет городской дурачок элементарно свистнул у пьяного стражника Кэлара, храпевшего в сторожке, а за колдуном увязался только потому, что в его дурную голову тогда пришла шальная мысль оказать ему услугу, за что тот возьмет его на службу, обучит своему мастерству, после чего Стив вылечит смертельно больного короля, а тот в благодарность выдаст за него свою горячо любимую дочку и отпишет полкоролевства в придачу. Вот такие далеко идущие планы и толкнули его тогда двинуться за колдуном. И его не смущало, что Дарьял XV был здоров как бык, что у него была не дочь, а сын, и что ни с кем своим королевством он делиться не собирался.

«Неудачная попытка не сломила нашего героя. Великий Стив стал искать другие пути. И нашел! Он сумел втереться к колдуну в доверие, за короткий срок стал его правой рукой, выбирая удобный момент для уничтожения злодея. И подходящий момент подвернулся. К сожалению, под рукой у Великого Стива в тот самый момент оказался только топор. Им-то он и воспользовался, и если б не повар, с Богом Смерти в тот день было бы покончено…»

Стив зажал рот, чтоб не заржать во весь голос. Ему не хотелось раньше времени будить Мастера Грима, ведь этот гад не даст дочитать фантастический роман. Обязательно отнимет. Перед мысленным взором всплыли картины недавних дней. Помнится, его попросили тогда поймать курицу, затребованную колдуном на ужин.

Стив с радостью взялся за это дело. Он долго гонялся за ней по всему двору, а когда поймал, оказалось, что это петух. Немного помятый, немного офигевший, но все-таки петух, которого он с гордостью вручил кухарке.

– А кто его за тебя ощипывать будет? – уперла кухарка руки в крутые бока. – А голову почему не отрубил?

Безумный Лорд позеленел. Одно дело – благородная охота, а вот так вот, хладнокровно, топором, беззащитную птичку… Он взял мясницкий топор и пошел во двор к разделочному чурбану. Увидев чурбан, петух понял, зачем его ловили и начал активно сопротивляться. Чтоб не брыкался, Стив связал ему лапы, и тут же схлопотал пару звонких пощечин крыльями. Стив привязал крылья к чурбану, распластав тело жертве на этой своеобразной плахе, поднял топор, и тут петух так жалостливо посмотрел на него, что рука безвольно повисла. Спасаясь от укоризненного взгляда, он завязал петуху глаза вместе с клювом и еще раз поднял топор. Слезы брызнули из глаз. Ему было так жалко птичку! Собрав свою волю воедино, юноша завязал глаза себе, чтобы не видеть мук бедной птицы, в очередной раз занес над жертвой топор, и замер, не в силах его опустить.

За его титаническими усилиями наблюдали все, включая Мастера Муна, и потихоньку сползали, корчась от беззвучного смеха. Беззвучного, потому что все боялись гнева колдуна, а еще больше боялись спугнуть это бесплатное шоу. Тем временем колдун, сообразив, что рискует оказаться без ужина, подал своему работнику совет:

– А ты попробуй, как на охоте.

Стив тут же воспрянул духом, скинул с головы повязку развязал петуха, и как только тот взметнулся вверх, со все дури запустил в него топор. Петух, используя фигуры высшего пилотажа, увернулся, а топор глубоко вонзился в дерево стены около правого уха шеф-повара…

– Ладно, зачтем это себе как еще один подвиг, – решил Стив, вновь углубляясь в книгу.

«Тогда Великий Стив, которого уже никто не смел называть Безумным Лордом, нанял команду профессионалов и заманил колдуна в ловушку. Он завел его через гномьи горы в подземелье Черного Дракона, чтобы там объединенными усилиями покончить с ним, и попытался затолкать его в заднепроходное отверстие ящера…»

Стив мучительно покраснел.

– Ну, это уже перебор…

Откровенно говоря, в то самое место под хвостом ящера попал он сам. Хорошо, что дракон оказался механический, и Великий Стив не задохнулся. Но вляпались они тогда здорово.

Стив невольно ударился в воспоминания.

Гномы жутко обозлились. Умудрились усыпить всех, кроме успевшего уйти через портал Муэрто, и всю команду Стива отправили на растерзание Дарьялу XV. К счастью, к тому времени, юноша полностью пришел в норму. Заклятие Муэрто двенадцатилетней давности спало, как только он вмазался в магическое зеркало колдуна, заодно нахватавшись обрывков различных знаний из странного неведомого мира. Зеркало заработало как портал между мирами. Эти знания ему очень пригодились потом в тюрьме, из которой друзья выбрались быстро, предотвратив заодно дворцовый переворот, затеянный приспешниками Муэрто. Благодарный король даже устроил в их честь пир, который, благодаря усилиям впервые попробовавшего алкоголь Стива растянулся на три дня. Вот тогда-то все и началось. Он по пьяни умудрился подписаться на кучу контрактов, одним из которых было физически устранить Муэрто (Стив тогда еще не знал, что это – древний Бог Смерти), заодно спасти принцессу Лили, а если получится, то и ее государство Нурмундию. До Нурмундии сердитому Дарьялу XV дела не было: рассорился он с соседним королем, – а вот принцесса была его крестницей, да еще и невестой его сына Ленона. Много приключений было по пути. У Стива была крепко сбитая, дружная команда. Каждый профессионал в своем деле. Жанэр Собкар – бывший капитан тайной полиции Бурмундии, Яшка Лимончик по прозвищу Кот – вор карманник высшей квалификации, великолепный метатель ножей Петька – циркач, выступавший на сцене под псевдонимом Петруччо, и, наконец, добродушный гигант Осель Лопухинский – деревенский увалень, так и не завершивший курс обучения в воинственном ордене монахов. По дороге к ним прибился пятый участник – граф Вэлэр. Он жутко ненавидел Муэрто, который сделал его вампиром, а потому был неоценимым союзником в борьбе с древним богом. В столицу Нурмундии Кассилию они проникли, влившись в труппу знаменитого Труссарди, и им почти удалось выполнить все задуманное, но обстоятельства в виде любвеобильного Петруччо, соблазнившего дочку хозяина труппы, сорвали все дело. Им пришлось срочно бежать сначала в имение связной Собкара баронессы фон Эльдштайн, оставив принцессу Лили на попечение Вэлэра, а Муэрто в бесчувственном теле Мергила – придворного мага Эдуарда II. Бог Смерти уже успел переселиться туда.

А в имении Эммы их ждала делегация эльфов и гномов. Планы резко менялись. Маленький народец выяснил, что Богу Смерти срочно нужен некий артефакт, который выставляется как приз на ежегодном турнире в Вольных Баронствах. Разумеется, друзья немедленно отправились туда, но уже в сопровождении эльфов, гномов и Эммы, которая вызвалась сыграть роль жены Стива. Все они теперь были очень важные персоны. Стив стал принцем Уэльским далекой заморской страны, о которой ни в Вольных Баронствах, ни в Бурмундии, ни в Нурмундии ничего не знали, Эмма, соответственно, его супругой, всех остальных назначили кого графом, кого герцогом, кого маркизом. Короче, они были на подхвате и честно изображали свиту.

Их ожидания оправдались. Муэрто прибыл на состязание под видом графа Орбиладзе, вернее, в его теле, и первое, что сделал, – организовал нападение на Стива и Эмму. В нем участвовала группа музыкантов «Дети цветов», попавших под влияние Бога Смерти. Какого же было удивление Стива, когда в одном из музыкантов Собкар опознал сына своего короля Дарьяла XV, без вести пропавшего полгода назад. Из-за него-то бывший капитан тайной полиции и попал в свое время в опалу, и вынужден был скрываться. Жанэру была поручена безопасность королевского отпрыска.

Стив разработал гениальный план поимки Муэрто. Смутные воспоминания детства говорили ему, что не просто так он стал называть себя Лордом, после того как безумие посетило его. Была какая-то тайна, связанная с величественной женщиной неземной красоты, Матерью Драконов. Ее лицо все чаще появлялось перед мысленным взором юноши. Он чувствовал, что знания его о враге исходят именно от нее. Древний Бог Смерти легко вселялся в тела живых существ и легко покидал их, по своему желанию, даже когда эти тела погибали. Он не мог только одного: покинуть тело эльфа, находящегося в бессознательном состоянии. На это и был расчет. Муэрто попался в расставленную для него ловушку. Попутно Стив решил и еще одну задачу. Он сымитировал свою смерть, несмотря на мелодраму, развернувшуюся на ристалище. Только что коронованный на царствие барон дґАврильяк оказался его родным отцом, а приз – его собственной детской игрушкой…

Шаги в коридоре за дверью заставили Стива встрепенуться. Он сунул фолиант на подоконник за штору, затем, поколебавшись несколько мгновений, нырнул за ту же штору сам. Кто его знает, кого там несет? Для всех посторонних он мертв! Нетерпеливый стук в дверь заставил Мастера Грима подпрыгнуть на своем стульчике.

– А? Что? – всполошенно залопотал гном спросонок, выдергивая из-за пояса топор.

В гостиную ввалился взлохмаченный Осель.

– А где Стив?

Мастер Грим метнулся к входной двери и захлопнул ее за гигантом.

– Тс-с-с… – прижал он палец к губам, – С ума сошел! Это страшная тайна!

– Ах да, я и забыл… – смутился гигант. – Эй, Стиви, ты где? Я пришел!

– Чего ты орешь!!? – зашипел гном.

– Так ты ж дверь закрыл.

– Тьфу! – сплюнул гном, торопливо творя магический полог звуконепроницаемости.

– Он нам вчера общий сбор объявил, – виновато хлопая глазами, пояснил Осель.

– Ты пунктуален. Это радует, – похвалил друга Стив, выходя из-за шторы.

– Привет, шеф! – расплылся Осель.

– Привет. Располагайся. Сейчас остальные подтянутся и приступим. Мастер Грим, покараульте у входа. Пропускать только мою команду. Остальных вон!

– Охрану организую, – не стал возражать гном, – но мое место здесь. Я должен охранять Э… Вашу супругу.

Стив неопределенно хмыкнул и задумался. На ристалище, помнится, Мэтр Эльгир проговорился, что Эмма для эльфов и гномов значит очень много. Впрочем, это было заметно и без его признания. Стив прекрасно видел, что его прекрасная половина вертела ими, как хотела, и ее беспрекословно слушались. Пока он размышлял, Мастер Грим успел организовать охрану, передал им инструкции Стива и вернулся обратно в гостевую комнату.

Из спальни выглянула заспанная головка Эммы.

– Ой! – стыдливо пискнула она и юркнула обратно. – Я сейчас оденусь… – донесся до друзей ее голос из-за стены.

Пока она приводила себя в порядок, в гостиную начали подтягиваться остальные участники совещания. Вошел Петруччо, следом за ним появился Собкар, крепко полаявшись предварительно с охраной, не пропускавшей на совет принца Ленона, о котором Стив упомянуть забыл. В принципе на совете он был особо не нужен, но Собкар по-прежнему не расставался с сыном Дарьяла XV, боясь, что он опять исчезнет.

Последним из команды в гостиную просочился мрачный Кот, зачем-то прикрывая лицо ладонью правой руки. Левая скрывалась под складками плаща, который воришка за каким-то чертом напялил на себя с утра пораньше.

– Слышь, шеф, меня твои шуточки скоро в гроб вгонят.

– Ежели ты о том, что я под призрака косил, то извиняй, – искренне покаялся Стив. – Сам понимаю – неудачно прикололся. Так когда это было-то!

– Какая разница – когда? Ну, прикололся и ладно. Остановился бы на этом, – сердито пробурчал Кот. – А зачем этой ночью-то ко мне опять приперся?

– С чего ты взял? – искренне удивился Стив. – Я всю ночь тут провел.

– Да? Может, скажешь, что это тоже не твоя работа?

Кот отнял руку от лица, выставив на всеобще обозрение свою физиономию, левая половина которой представляла огромный сплошной синяк.

– Ух, ты-ы-ы… – восхитился Стив, покосился на руки Оселя и тут же вынес диагноз: – Не, это не кулаком били, зуб даю!

– Ясен хрен, не кулаком, – простонал Кот. – Шеф, ну скажи, что я тебе плохого сделал? Вот сплю я себе спокойно вчера и вдруг чую, что кто-то по комнате шебуршит. Ну, думаю, точно, опять ты шутки шуткуешь. Дай, думаю, и я над тобой пошучу. Дождался, когда ты рядом со мной шарить начал, вскочил и говорю деликатно так, во весь голос: «Б-у-у!!!».

– И что дальше? – заинтересовался Стив.

– Дальше был «дзинь!!!», и больше ничего не помню.

– А кто сказал «дзинь»? – спросил Собкар.

– Она. – Кот вытащил из под плаща огромную чугунную сковороду гномьей ковки, вывернутую ударом чуть не наизнанку. – Хорошая сковорода была. Лучшая на королевской кухне. Так украсила бы мою герцогскую… Шеф, ну за что!!?

– Да не я это, балда! Всю ночь здесь провел, еще раз повторяю. Вон и Эмма подтвердить может, и Мастер Грим. Он до утра тут у порога бдил.

Гном подтвердил слова Стива кивком головы.

– У-у-у… тогда еще хуже, – затосковал Кот.

– Что может быть хуже, чем сковородкой по морде? – удивился Петруччо.

– А вы смеяться не будете?

– Нет, – хором успокоили его все присутствующие.

– Меня обокрали, – прошептал Кот.

Правая, не задетая сковородкой сторона лица стремительно покраснела. Покраснела бы и левая, но она и без того уже была синяя. Команда Стива, включая и его самого, забыв про свое обещание, грохнула. Не смеялся только принц Ленон, который до сих пор не знал, что перед ним не герцог Коттиани, а знаменитый на всю Герессу Яшка Лимончик по прозвищу Кот – щипач-профессионал экстра-класса.

– Неужто ночной горшок сперли? – прорыдал сквозь смех Собкар. – Ну до чего ж приятно видеть это в натуре: вор у вора дубинку украл.

– Если б горшок…

Вид у Кота был такой пришибленный, а голос виноватый, что Стив прекратил веселиться, почуяв неладное.

– Что сперли? Конкретнее! – Его ледяной голос, словно удар хлыста, разом оборвал общее веселье.

– Да этого… дракончика. Статуэтку твою. Ну, ту, что ты на ристалище выиграл.

Стив подпрыгнул чуть не до потолка, после чего не говоря больше ни слова, ринулся к спальне. Прихорашивавшаяся около зеркала Эмма повернула голову в его сторону, взглядом спрашивая, что случилось. На подзеркальнике, прямо перед ней, стояла статуэтка из черного оникса. Приз был на месте.

– Фу-у-у… все в порядке, – успокоил Стив свою прекрасную половину и вернулся обратно в гостиную. – Считай, что отквитался, – поздравил он Кота, – тебе меня тоже удалось напугать. Но хорошо все то, что хорошо кончается. Приз на месте.

– Это копия, шеф, – понурился Кот. – Я думал, ты за эту статуэтку меня сковородкой и огрел. Я ж не знал тогда, что ты жив, ну и оставил себе оригинал. Тебе, прикидывал, эта безделушка все равно уже не нужна, а я в своем герцогстве потом буду сидеть, смотреть, тебя вспоминать, внучатам показывать.

– Что ты сказал? – еле слышно прошептал Стив, наливаясь кровью.

– На, – сунул ему в руки сковородку Кот и подставил голову.

Стив, завязал творение горных гномов узлом, отшвырнул чугунный комок в сторону…

К счастью для Кота в этот момент за дверью послышался голос радующегося жизни короля.

– Ну, что, бородатые, кореша моего сыночка покойного все в сборе?

– Все, – дружно подтвердили гномы. – Только относительно вас распоряжений не было. Так что посторонних…

Мастер Грим правильно сориентировался по выражению лица Стива и метнулся к двери.

– Пропустить!

Аврильяк I был в таком прекрасном расположении духа, что на мелкий инцидент даже внимания не обратил. Он вошел в гостиную танцующей походкой, напевая на ходу:

– «Гоп-стоп, мы подошли из-за угла. Гоп-стоп, ты много на себя взяла…» Ох, сынок, как мы вчера оттянулись на дискотеке!

У Стива отпала челюсть. На короле были бриджи в обтяжку, поверх камзола висели золотые цепи, в ушах торчали сережки.

– Ну, как мой прикид, сынок?

– Упасть и не встать… – одобрил потрясенный Стив. – И как это понимать?

– Я тоже решил войти в команду освобождения Нурмундии бескровным методом, о котором ты говорил. Закис я тут в Вольных Баронствах. Надеюсь, в группе «Дети Цветов» для меня место найдется?

Команда Стива восторженно загудела, и тут же затихла под мрачным взглядом Стива.

– Ну, раз пошел такой расклад, придется поговорить по душам. Так, колитесь, кто вчера притащил на просмотр гномью водку?

– Не я! – дружно отрапортовала его команда. – Не было там гномьей водки!

– Угу, придется пройтись по личностям. Начинаем персональную разборку. Собкар…

– А что сразу я?

– Что вчера делал с принцем Леноном? – тоном опытного следователя спросил Стив.

– Как положено. Сидел в президиуме. Слушал кандидатов в группу «Детей цветов». Смотрел, чтобы туда подозрительные личности не попали.

– Смотрел, значит?

– Смотрел.

– А что означал твои вопли: «Когда же будут девочки!!? Я требую канкан!»?

– Это означает, – тут же вывернулся Жанэр, – что я предлагал разнообразить репертуар и усилить артистическую труппу представителями прекрасного пола.

– Ладно, возьмемся за Кота.

– Шеф, я и так уже пострадал! – воришка выразительно продемонстрировал лиловую половину своего лица.

– Сейчас ты у меня пострадаешь еще больше. Что означал твой хит: «Ну, где же ваши ручки? Давай поднимем ручки и будем танцевать»?

– Ничего особенного. Хотел, чтобы толпа завелась, оживилась.

– А почему потом посыпались претензии к королю о пропаже кошельков, брюликов и даже разного рода верхней и нижней одежды?

– Шеф, ты не поверишь, до чего докатилась страна! Ворья развелось – жуть! Пока я завожу толпу, они так и шуршат, так и шуршат!

– Жаль, что под рукой нет свежей сковороды, – расстроился Стив.

– И слава Богу! Самая мерзкая штука из кухонной утвари.

– Шеф, а откуда ты все это знаешь? – настороженно спросил Собкар.

– Ты думаешь, я пустил дело на самотек?

– Так и думал, что ты выберешься из дворца, – с досадой стукнул себя по коленке Жанэр.

– Нечего переводить стрелки, – нахмурился Стив. – Я с вами еще не закончил. Осель, объясни, что вы с Петруччо пытались изобразить на подмостках, напялив на себя юбочки? Кстати, где вы их взяли?

– Кот презентовал, – честно признался Осель.

– Понимаешь, шеф, – проникновенно добавил Петруччо, – король очень хотел понять, что такое канкан, и требовал его ему показать…

– Мы же не могли ослушаться короля, – развел руки Осель.

– Канкан это что-то! – Аврильяк I мечтательно прикрыл глаза, видать, вспоминая вчерашнее шоу.

– Ясно, – процедил Стив. – Тогда перейдем к главному. Кто перед этим королю наливал?

– Кто?

– Кто наливал?

– Какая зараза посмела? – дружно начала возмущаться команда Стива.

– Повторяю вопрос, кто налил моему папаше гномьей водки?

– Гномьей водки не было, – очень убедительно сказал принц Ленон, глазки которого после вчерашнего были до сих пор мутные. – Собкар сказал, что ты запретил.

– Вот видишь! – обрадовался Жанэр.

– А что же было?

– Обычный самогон, настоянный на дурман-траве, – одним махом сдал всю команду Ленон, наивно хлопая глазами.

– А его в запретном списке нет! – торжествующе сообщил Кот.

– Придется и на него вас кодировать, – вздохнул Стив.

– Шеф! Не надо! – взмолился Осель.

– Какие еще радости в жизни останутся? – жалобно простонал Петруччо.

– Об этом мы поговорил позже. Теперь вопрос: откуда вам известны эти странные хиты?

– Ты их на пиру у Дарьяла XV пел, – напомнил Собкар, – а этот гад, – кивнул он на Петруччо, – никогда не пьянеет. Да и память профессиональная, артистическая. Он их знаешь, сколько уже записал? Наверняка за свои выдавать будет, плагиатор хренов.

– А вот и нет, – обиделся Петруччо, – у меня все по-честному. Вот, смотрите.

Циркач выудил из подмышки довольно пухлый том, протянул Стиву. «НАРОДНЫЕ ПЕСНИ ВЕЛИКОЙ БРИТАНИИ. Составитель ПЕТРУЧЧО ВЕЛИКОЛЕПНЫЙ» – значилось на обложке.

– Почему Великой Британии? – полюбопытствовал Стив.

– А у нас в Нурмундии и в Бурмундии таких песен нет, – пояснил циркач, – значит, они – из Великой Британии, откуда ты родом.

Стив выразительно постучал артиста по лбу.

– Принц Уэльский, Британия – это ж все легенда, болван. Неужто забыл?

– Не, не забыл. Просто звучит красиво. Особенно мне там вот эта нравится: «Раз пошли на дело я и Коттиани. Коттиани выпить захотел…»

– Кошмар! – схватился за голову Стив. – Неужели не мог чего получше выбрать?

– Есть! Есть там лучше! – оживился Кот. – Вот эта: «Мурка, ты мой Муреночек…»

– Замолчи! – взмолился Стив, заливаясь краской стыда. Он пел за столом у короля такие песни!

– А мне больше другая по нраву, – ухмыльнулся Собкар. – Прямо как для Кота писана: «Владимирский Централ, ветер северный…»

В этот момент из дверей спальни выскользнула Эмма. Она была как всегда обворожительна, несмотря на странную бледность в лице. В левой руке девушка держала большой фужер, в котором плескалась какая-то мутная жидкость, в правой кружевной платочек. Все торопливо встали при ее появлении, и сделали учтивый поклон.

– Рада приветствовать вас, господа. Я тут кое-что невольно слышала. Насчет пира у Дарьяла XV. Нельзя ли об этом поподробнее?

– Да не о чем собственно рассказывать, Эммочка, – подкатился к ней Стив, нежно обнял за плечи.

– Все было благопристойно, – закивал головой Собкар.

– Поговорили, выпили, – подтвердил Кот.

– Посидели чуток, – добавил Осель.

– Трое суток… – уточнил никогда не пьянеющий Петруччо.

– Так-так… – Эмма сурово посмотрела на Стива.

– Я был в гостях и не мог покинуть пиршественный стол, не нарушая этикет. Это оскорбило бы короля Бурмундии, – Стив изобразил постное лицо. – А так хотелось уйти!

Его команда дружно закивала головами, подтверждая истинность слов шефа. От нахлобучки Стива спасла голова одного из гномов-охранников, сунувшаяся в гостевую комнату.

– Ваше Высочество?

– Слушаю, – обрадовался Стив.

– Он прибыл! – почему-то шепотом сообщил гном.

– Кто прибыл? – не понял принц.

– Проси, – оживилась Эмма, и только тут Стив понял, что охранник обращался не к нему, а к его прекрасной половине.

В гостиную вошел стройный седовласый эльф в зеленой мантии, расшитой серебром. Надменно задрав нос, он гордо прошествовал мимо команды Стива, короля, Мастера Грима, подошел к Эмме, которая была уже не столько бледная, сколько зеленая, и встал перед ней на колени.

– Я приветствую вас, повелительница.

Эмма судорожно вздохнула, сделала длинный глоток из фужера и только после этого молча кивнула головой.

Эльф перевел взгляд на Стива, поддерживавшего за талию супругу, слегка сменил позу и продолжил, стоя уже только на одном колене.

– Мое почтение, Великий Магистр. Я прибыл в ваше распоряжение. Приказывайте.

– Не понял, – процедил Стив. Явный снобизм пришельца ему не понравился, несмотря на то, что тот стоял перед ним, склонив голову.

– Меня послал Великий Дом Голубой Луны…

– Какой, какой? – насторожился Стив, на всякий случай отодвигаясь.

– …Голубой Сосны и Голубой Ели, – невозмутимо продолжил эльф.

– По-моему, голубой луны больше чем достаточно, – хмыкнул Собкар.

– Все верно, – небрежно кивнул ему головой эльф. Даже коленопреклоненный, он всем своим видом давал понять, что если б не Эмма, ни за что не стал бы общаться с эти жалким человечишкой, оказавшимся рядом с его повелительницей. – По-эльфийски наш клан так и называется: «Дом Голубой Луны», но для низших рас приходится пояснять, что в свете луны и ели, и сосны стоят голубые.

– Ты мне открыл глаза, – рука Стива покинула талию супруги и сжалась в кулак, – а я-то думаю, кто ж их по ночам голубой краской красит? Оказывается, луна. Да не простая, а голубая! Где ж нам, представителям низшей расы, догадаться… А вот ты сможешь сейчас догадаться, что с тобой будет? Пришел, толком не представился, никому уважения не оказал…

– Извините, Магистр, но наш клан старается не иметь общих дел с жалкими людишками, и бородатыми недомерками.

– Я начинаю верить, что эльфы с гномами действительно в вечной ссоре, – поднял для удара руку Стив, – но это их проблемы, а за людишек ответишь. Приперся незваный, нежданный…

– Стиви, – повисла на его руке Эмма, чуть не расплескав содержимое своего фужера, – это я его призвала!

– Зачем?

– Совершить обряд Хамелеона. Это нужно для нашего плана, – поспешила она упредить следующий вопрос Стива.

– Женщины есть женщины, – Стив с сожалением опустил руку, – уговорила. Убивать не буду. Так, попинаю чуть-чуть, пока не извинится перед всеми.

Эльф отреагировал незамедлительно. Он встал с колен, сделал еще более гордую и надменную позу, после чего небрежно кивнул команде Стива.

– Извините, господа, я вас не заметил. Профессор Эльфир, – представился он. – Извините Ваше Величество, не увидел, – переключился он на короля. – Профессор Эльфир. – Эльф покосился на Мастера Грима: – Скажи спасибо, недомерок, что я тебя не заметил, а то бы ненароком раздавил. Профессор Эльфир.

– Извинения принимаются, дылда! – фыркнул мастер Грим.

– Эмма, – насупился Стив, – отвечай, что он тут делает?

– Я его по эльфийской почте вызвала, – виновато призналась жена. – Он из касты Непримиримых. Но, к сожалению, никто в таком совершенстве, как этот клан не владеет заклятием Хамелеона.

– Да на шута нам сдалось это заклятие? – взорвался Стив.

– Я видела, как твои люди вчера проводили отбор в труппу «Детей цветов», вот и… ну ты же сам придумал этот план! А после проведения обряда вас опознать будет невозможно!

Тут лицо Эммы сморщилось, фужер выпал из ее рук, звонко разбился о каменные плиты пола, и по гостиной разлился аромат пряного рассола. Глаза Стива полезли на лоб.

– Я тут тружусь в поте лица, думаю, как спасти мир от приспешников Муэрто, а ты хлещешь самогон!!?

– С чего ты взял? – пробормотала Эмма, лицо которой было уже цвета незрелого лимона.

– А то я не знаю, почему с утра водичку да рассольчик пьют!

– Сынок! – В глазах Аврильяка заблестели слезы. – Неужто у нас скоро будут наследники?

– Папа! Когда успел? В твоем-то возрасте! Ты что творишь?

Все присутствующие жалостливо посмотрела на Стива.

– У него рецидив, – грустно вздохнул Собкар.

– Шеф, хоть ты и дурак, но я тебя поздравляю, – торжественно провозгласил Кот.

– С чем? С братом?

– С сыном или с дочкой, – радостно пояснил юноше король. – Это уж как получится. Да какая разница? Главное – внуки будут!

До Стива наконец-то дошло.

– Эмма, и ты от меня это скрывала? Все знают, кроме меня… как ты могла?

– Я так мечтал о внуках… – король чуть не рыдал от счастья.

У Мастера Грима тоже подозрительно заблестели глаза. Он внезапно засуетился.

– Извините, господа, принцессе нездоровится. Ей нужно лежать, лежать… – коротышка ринулся к Эмме, схватил ее за руку и поволок в сторону спальни.

– Э! Недомерок! – возмутился Стив. – Ты куда мою жену потащил? И вообще, что здесь происходит? Нам надо Лили спасать, королевство Нурмундское тоже…

– Ни в коем случае, сынок, – радостно осадил его король. – Королевство спасать, конечно, надо, но это – дело мужицкое. Зачем жену за собой таскать? Дело опасное. Пусть остается здесь. Я, пожалуй, к «Детям цветов» не пойду. Внучат буду ждать, за невесткой присматривать. Но ты не сомневайся. Я взамен тебе войска с собой дам. Тыщ сто пятьдесят хватит?

У команды Стива отвисли челюсти. Даже объединенные армии Бурмундии и Нурмундии вместе взятые не в состоянии были выставить такие войска.

– А… сколько у вас всего этих самых тысяч? – ошарашенно спросил Собкар.

– Это военная тайна, – насупился король. – Об этом имеют право знать только я и мой наследник. Короче, сынок, не расстраивайся, – вновь повернулся Аврильяк I к Стиву, – ежели туго станет, я тебе потом еще тысяч четыреста подкину.

С этими словами король ринулся в опочивальню сына, опекать свою невестку. Схватился за дверную ручку…

– Не заходите! – донесся оттуда страдальческий голос Эммы. – Бе-е-е…

– В тазик, в тазик, Ваше Высочество! – нежный, воркующий голос мастера Грима было не узнать.

Король отскочил назад и нерешительно затоптался под дверью.

– А может, это все-таки похмельный синдром? – почесал затылок Стив. – Уж больно похоже.

– Тьфу! – дружно сплюнула его команда.


Содержание:
 0  вы читаете: Возвращение Безумного Лорда : Виктор Баженов  1  2 : Виктор Баженов
 2  3 : Виктор Баженов  3  4 : Виктор Баженов
 4  5 : Виктор Баженов  5  6 : Виктор Баженов
 6  7 : Виктор Баженов  7  8 : Виктор Баженов
 8  9 : Виктор Баженов  9  10 : Виктор Баженов
 10  11 : Виктор Баженов  11  12 : Виктор Баженов
 12  13 : Виктор Баженов  13  14 : Виктор Баженов
 14  15 : Виктор Баженов  15  16 : Виктор Баженов
 16  17 : Виктор Баженов  17  18 : Виктор Баженов
 18  19 : Виктор Баженов  19  20 : Виктор Баженов
 20  21 : Виктор Баженов  21  22 : Виктор Баженов
 22  23 : Виктор Баженов  23  24 : Виктор Баженов
 24  Эпилог : Виктор Баженов  25  Использовалась литература : Возвращение Безумного Лорда
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap