Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава IX : Виталий Бодров

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




Глава IX

Боресвета разбудил негромкий стук в дверь. Богатырь приподнялся, машинально ища рукоять меча. За окном — рассветный сумрак, самое начало дня. Стук повторился, Боресвет поморщился. Выспаться сегодня явно не судьба, понял он.

— Войдите.

Дверь приоткрылась, появилась чья-то голова. В полумраке было тяжело рассмотреть, чья именно.

— Вы уже проснулись, сударь? — поинтересовалась голова голосом хозяина замка. — Лошади оседланы, дорожные припасы собраны. Не изволите ли позавтракать на дорогу?

— Обязательно, — Боресвет почувствовал, что не так уж ему хочется спать. Не настолько сильно, чтобы отказаться от завтрака. — А Бол что? Неужто проснулся уже?

— Ему что, он птаха ранняя, — ответил барон.

— Петух? — понимающе переспросил Боресвет.

— Жаворонок, скорее, — пояснил хозяин замка. — Ну, Вы же знаете, сударь, бывают совы и жаворонки…

— Петухи тоже бывают, — блеснул познаниями богатырь. — И еще эти…дятлы. Но Бол — пацан с понятием, уж никак не дятел. Хотя порой кого хочешь задолбает.

— Он такой, — с гордостью согласился барон. — Сударь, не буду Вам мешать совершать утренний моцион. Слуги сейчас принесут сосуд для омовения. Я же, с вашего позволения, буду ждать Вас в трапезной.

Боресвет потянулся за одеждой. Обещанные слуги, пыхтя, принесли здоровенный чан. Боресвет скептически посмотрел на него, зачерпнул воды, пригладил мокрой рукой волосы. Нашарил у изголовья кровати кувшин с пивом, сделал большой глоток. Вчера вечером праздновали снятие осады, легли поздно. Боресвет сделал еще глоток, вытер тыльной стороной ладони усы. Собственно, утренний моцион можно считать законченным.

Боресвет, не торопясь, оделся, подпоясался мечом. Кольчугу одевать не стал — успеется еще, за завтраком, небось, не зарежут.

Многолюдное семейством Даралов было представлено самим бароном и, естественно, Болом. Остальные, очевидно, предпочитали вставать не так рано. Или еще не пришли в себя после вчерашнего празднования.

Бол сонно ковырял яичницу с ветчиной. Боресвет сел на свое место, налил из пузатого кувшина пива, сдул пену, шумно отхлебнул.

— Может, винца? — робко поинтересовался барон.

— Поздно, — ответил богатырь. — Ваше здоровье, отец!

— За тебя, батя, — поддержал Бол.

Барон со вздохом налил себе вина, медленно пригубил. Боресвет осушил кружку, налил новую и приступил к уничтожению яичницы.

— Вы там поосторожнее, — в голосе Дарала звучала искренняя забота. — На рожон не лезьте. Я понимаю, миссия Короны, но все-таки поаккуратнее, ладно?

— Обещаю! Все будет хорошо, батя. Боресвет за мной присмотрит.

— Только и надежды, — барон умоляюще посмотрел на богатыря, тому сразу стало неловко.

— В натуре, не дергайся, отец, — неуклюже сказал он. — Все путем будет, стеклянно говорю. Ну, вышибем мозги паре-тройке козлов, фигня делов-то.

— Козлы меня особо не волнуют, — отмахнулся барон. — У них и мозгов-то… на жаркое даже не хватит. Меня другое волнует. Это поручение ваше…опасно?

— Ну… — осторожно замолчал Боресвет. Сам он таковым его не считал. Подумаешь, найти девку и топор из нее сделать! Делов-то на медяшку. Но, с другой стороны, он ведь и с некромантом биться не планировал, и в клетке сидеть не собирался.

— Жизнь вообще опасная штука! — выпалил он. — А свежий воздух полезен для здоровья.

Барон задумчиво почесал подбородок.

— В чем-то Вы правы, сударь, — сказал он. — Да и потом, он мальчик уже взрослый. Хотя, сказать по-правде, мне было бы куда спокойнее, учись он в Школе Мастера Лура.

— Батя, я ж тебе говорил уже, закрыта школа, — отозвался Бол добродушно. — Хватит мне уж лекции читать. Кстати, до Учителя тебе в этом смысле далеко. Что с тобой случилось такое? Ты стал занудой, честное слово.

— А ты мог бы быть и повежливей, — недовольно хмыкнул барон. — Ладно, закрыли тему. Хочу сделать тебе подарок в дорогу.

— Это какой же? — тут же заинтересовался Бол. — Фамильный меч? Или кольчужные лапти?

— Тапочки фамильные, — хмыкнул барон.

— Белого цвета, — подхватил Боресвет. — В натуре, ценный подарочек.

— Тьфу на вас! — вскипел барон. — Дадут в этом замке мне слово сказать, или нет?

— Ладно батя, говори, — разрешил Бол.

— Спасибо, — едко ответил барон и продолжил. — Вот вещь, которая досталась мне от славных предков и которая наверняка пригодится тебе в дороге, сын.

С этими словами Дарал выложил прямо на стол дивной работы пояс.

Бол и Боресвет дружно склонились над подарком, с интересом его разглядывая.

— И с какого бомжа ты его снял? — поинтересовался, наконец Бол.

— Сам ты…! — обиделся барон. — Пояс сей — достояние наших славных предков, среди коих попадались и могучие чародеи. Вот один из них, Брадобрант именем, добыл эту реликвию в дальних и опасных странствиях и сохранил для благодарных потомков. Сиречь для тебя, олух, хотя благодарности твоей я как-то не наблюдаю. Так вот, пояс сей — не простой. Обладает вещица эта некими магическими свойствами…

— Какими? — жадно спросил Бол, новым взглядом лаская бесценный раритет.

— Я тебе что, колдун? — удивился барон. — Кто из нас магии учился, ты или я, в конце концов?

— А тебе предки что, не сказали? — в свою очередь, удивился Бол.

— Магов в нашей семье давно уже не было, — пояснил барон Лентон. — какими свойствами пояс сей обладает, давно забыли. Это предстоит выяснить тебе.

— Только не в дороге, — поспешно возразил Боресвет. — Вот вернется в замок, тогда и…

— Хорошо, хорошо, — нетерпеливо отмахнулся Бол. — Интересно, а с чего это ты, батя, мне эту игрушку презентовал?

— Из-за твоей сестры, — сознался барон. — Я случайно проболтался Адель про магический пояс в сокровищнице, и с тех пор она не оставляет попыток его заполучить. У тебя хоть какие-то навыки есть, спасибо Мастеру Луру, а у нее? Сожжет еще замок, чего доброго, или кого-нибудь заколдует. Блин его знает, на что этот пояс способен… а вот на что Адель способна, я как раз представляю. Вчера вот стащила у матери семиградскую помаду. Как она ее отыскала, ума не приложу. И, главное — зачем? Из любопытства, разве что? В этом она даже тебя, сынок, за пояс заткнет.

— Кому-то понравиться хотела, — хихикнул Бол. — Выросла сестренка, оказывается…

— Любопытнее Бола? — не поверил Боресвет.

— Точно тебе говорю, — подтвердил Бол. — У близняшки дурацкая привычка совать нос, куда не надо. И заслуженно по нему получать.

— И способности у нее есть к магии, — продолжал барон. — Собирался ее даже отдать на обучение, а тут как раз Сугудай к власти пришел. Тут уж не до магии стало…

Да уж, за свое недолгое правление Сугудай запугал оставшихся магов до несварения желудка. Что уж говорить о тех, кто только еще собирался вступить на нелегкий и, как выяснилось, донельзя опасный путь чародея! Долго еще будет аукаться отечественной магии сугудаевы проделки!

— А что, инструкции по применению к этому памятнику древней магии не прилагается? — поинтересовался Боресвет. — Нет, я в натуре, все понимаю, волхвы в роду перемерли, новых не народилось, а остальные блин забили на все, но хоть децил могли бы записать для памяти?

— А ведь точно! — Барон в волнении вскочил со стула и заходил по зале. — Есть заметки Брадобарта, и наверняка что-то по этому поводу имеется! Ну-ка, ребята, предлагаю проследовать в библиотеку для вдумчивого изучения первоисточника.

— Вдумчивого — это как? — вполголоса поинтересовался Боресвет у Бола.

— Не знаю, — так же негромко ответил тот. — Нам это на следующем курсе должны были читать.

Библиотека Боресвета поразила. Он молча ходил вдоль длинных запыленных стеллажей, благоговейно касаясь древних переплетов. Бол с удивлением наблюдал за погрузившимся в задумчивость богатырем. Таким Боресвета он еще не видел.

— Может почитать чего возьмешь в дорогу? — предложил, наконец, он.

— С ума свихнулся? — очнулся богатырь. — Читать, сидя на спине лошади? Благодарю покорно, но, в натуре, воздержусь. Так и навернуться, к Блину, можно!

— Запросто, — подтвердил хозяин замка.

Боресвет еще раз провел пальцем по корешкам книг.

— Столько стихов, — пожаловался он. — А наших, гардарикских поэтов, ни одного нет.

— У вас там и поэты есть? — изумился Бол.

— У нас каждый третий стихи складывает, — с гордостью объявил голунянин. — Уже, в натуре, все склады забиты. А каждый четвертый из них — хорошие стихи. А каждый пятый из тех, что хорошие ваяют — талантлив. А каждый десятый из талантливых — просто гений, Блин!

— Отчего же мы ничего о гардарикских поэтов не читали? — поинтересовался барон.

— Потому что они не печатаются, в натуре, — пояснил Боресвет. — Типа, скромные, Блин. О, а вот зато сказки гардарикские! Ну-ка, посмотрим… Что за чушь? "Налево пойдешь — коня потеряешь". Конь, чай, не иголка, хрен ты его потеряешь. Или вот еще… "Гей же ты еси, добрый молодец!" Да за такое на месте прибить надо! Доброго молодца ни за хвост собачий геем обозвать!

— Где? — поинтересовался Бол. — А… так это же опечатка! Видишь, сноска? Правильно читать — "гой".

— За такие опечатки убивать надо, — пробасил Боресвет, ставя книгу обратно на полку.

Барон внимательно осматривал переплет каждой книги, недовольно качал головой и что-то бурчал себе под нос.

— Одна беллетристика, Блин, — посетовал он. — Что-то серьезных книг я в этом помещении не наблюдаю. Спасибо моим потомкам, забили лучшие полки всяким хламом.

— Ты, батя, просто отстал от жизни, — заступился за свое поколение Бол. У богатыря создалось впечатление, что драконья доля этих книг была им установлена на полки самолично или с помощью любимой сестрицы.

— То есть, книги здесь нет? — уточнил богатырь.

— Можно в хранилище посмотреть, — предложил барон. — Куда-то эти поганцы должны были ее деть?

— Наверняка в хранилище, — подтвердил Бол и, бросив на отца быстрый опасливый взгляд, добавил:

— То есть, я так полагаю, что должна.

Хранилище оказалось за стеной библиотеки. Барон, долго подбирал нужный ключ, поминая ежесекундно Блина и его тетушку. Наконец, замок поддался на уговоры очередного ключа и с противным скрежетом открылся. Барон утер со лба пот и отворил дверь.

Боресвет всегда полагал, что его невозможно шокировать отсутствием порядка. Наивный голунский юноша! Такого бардака он даже представить себе не мог. Хранилище напоминало свалку всяких вещей разной степени нужности. Насчет чистоты же, свиньи из деревенского хлева в данном помещении жить бы категорически отказались. Если б, конечно, хозяину их пришло в голову поинтересоваться свиным мнением.

Бол тут же споткнулся, потерял равновесие и едва не опрокинул богатыря на не первой чистоты пол. Барон, пытаясь найти светильник, обрушил вздымавшуюся до потолка пирамиду книг. Облако пыли, любовно хранившейся хозяевами замка на протяжении поколений, окутало всех троих, вызвав приступ хорового чихания. Излечиться от этого недуга удалось далеко не сразу, Боресвет, к примеру, так и не сумел вставить в перерыве между чихами ни единого ругательства. Наконец, протерев лицо полой куртки и ликвидировав следы слез на лице (воину не подобает плакать от попавшей в глаза пыли), Боресвет отдышался и пришел в себя. Барон зажег светильник, и воин, наконец, получил возможность осмотреть помещение.

— Мы этот дневник славного предка до зимы искать будем, — Боресвет решил попробовать себя в роли пророка.

— Тут все упорядочено и систематизировано, — возразил барон. Богатырь покачал головой. Либо барон психически невменяем, либо эти слова имеют и другие, неизвестные голуньской науке значения.

— Вот он, дневник! — Барон торжествующе потряс неким предметом, в котором Боресвету так и не удалось опознать книгу.

— Вы что, грызли ее, в натуре? — осведомился он.

— Крысы, — виновато потупился барон.

— Пошто ж вы, злыдни, крысяк голодом морите? — укоризненно покачал головой богатырь.

— Так ведь осада же, — попробовал оправдаться барон.

— То ж разве осада, в натуре? — пренебрежительно хмыкнул Боресвет. — Раз мясо по замку бегает и книжки ценные портит? Вот мы, помню, сидели как-то в Тьмутаракани в осаде, это да! Собак съели, кошек съели, крыс съели, вороги послов прислали — и тех съели.

— Послов-то нехорошо, — укорил его барон. — Вестники мира, как никак…

— А! И голубей тоже съели! — вспомнил богатырь. — А что до послов, твоя правда, отец. Уж больно были вкусные да упитанные, ну никак не удержаться! Потом, типа совесть замучила, воевода сам пошел челом бить чужому князю, так мол и так, звиняйте, братия, схавали мы послов ваших без соли и хлеба. А поскольку люди мы честные, хоть и голодные, сдаемся вам на милость и готовы хоть сейчас в город впустить.

— А князь? — глаза Бола блестели от любопытства.

— Ну… князь тоже был упитанный. Побоялся в город войти. Развернул войско и снял осаду. Типа, живите, братья, и всякую хрень почем зря не хавайте…

Возможно, именно с этого момента мировое общественное мнение и стало считать гардарикцев жестокими дикарями и людоедами. А ведь богатырь просто неудачно пошутил…

Барон посмотрел на него с опаской. Отпускать сына с этим вот маньяком ему резко расхотелось. Вдруг да без обеда как-нибудь останется?

— И Вы, сударь, тоже послятины попробовали? — осторожно спросил он.

— Я в то время в карауле стоял, — вздохнул Боресвет.

Бол, потеряв к разговору интерес, изучал изъеденные временем листы. Зная Боресвета, он ни на секунду не поверил этой байке, что не помешало ему в дальнейшем рассказывать ее каждому встречному-поперечному.

— Почти ничего не разобрать, — огорченно сообщил ученик мага. — Вот смотрите — все, что есть о поясе, это лишь одна фраза. "Чтобы активировать чудесовину сию, произнеси слово "абзац".

Вообще-то, в книге было написано не совсем "абзац", но истинное звучание волшебного слова он постеснялся произносить при отце.

— Разберешься на досуге, — успокоил его Боресвет, который успел сунуть нос в страницу и опытным взглядом матершинника выдернуть нужное слово из множества других.

— Ох, солнце-то уже высоко, — засуетился барон, едва они вышли из хранилища. — Надо бы вам поспешить, путь-то поди, не близкий…

— Что-то ты, батя, стараешься меня побыстрее за дверь выставить, — проницательно заметил Бол. — В чем дело, а? Может, Боресвет чего хрупкое разбил ненароком?

Богатырь возмущенно хрюкнул. Ничего он не бил в этом замке пока!

— Да причем здесь Боресвет, — досадливо махнул рукой барон. — Я за Адель беспокоюсь. Сестрица твоя явно намерена увязаться с вами, по глазам шкодливым видно.

— А, вот в чем дело, — смекнул Бол. — Это да, тут ты прав. Я бы точно попробовал, а мы с ней, сам говорил, два сапога — пара.

— Два крыла — индюк, — подтвердил барон.

— Два конька — лыжня, — резюмировал Боресвет.

Собрались быстро, благо, все вещи были уложены с вечера. Боресвет натянул кольчугу, привычная тяжесть брони давала чувство защищенности. Барон проводил их до ворот замка. Подвесной мост был опущен, ворота открыты.

— Счастливого пути, Болиар! И постарайся вернуться обратно поскорее. Тебя здорово не хватало все эти годы.

— Обещаю, — Бол ловко вскочил в седло. — А ты, батя, постарайся организовать к моему приезду еще одну осаду. Эта как-то быстро закончилась.

— Тьфу на тебя! — благословил его отец, и застоявшиеся кони в охотку помчали по дороге.

Бол с интересом продолжал исследовать пояс, употребляя пресловутый "абзац" с разными интонациями. Пояс оставался безучастным к его попыткам, не желая выдавать страшные магические тайны. Боресвет наблюдал за его попытками с вялым интересом.

— Выкинь на хрен свою обновку, — посоветовал он. — Папаша твой, в натуре, прикололся децил, а ты и повелся. Небось, ломало его просто шмотку на помойку тащить.

— Путь чародея нелегок, — возразил Бол. — Батя, хоть и шутник тот еще, так издеваться не стал. Вот сестрица — могла. Интересно, что он ей подсыпал вчера, что она наш отъезд проспала? С такой порции снотворного и загнуться недолго…

— Может, он ее просто связал и запер где-нибудь, — предположил Боресвет.

— Тоже вариант, — кивнул Бол и снова занялся поясом. — Ну, АБЗАЦ! АБЗАЦ, БЛИН!!!

На "Блин" пояс среагировал золотым сиянием и утробным рычанием.

— Голодный, зараза, — восхитился Боресвет. — Слушай, а он у тебя, часом, не говорящий? Как секира у Нанока?

— Не знаю, — неуверенно сказал Бол. — Надо попробовать, раз уж активировали. Эй, шмотка, скажи чего-нибудь!

Пояс горделиво молчал. Разговаривать с магом-недоучкой было, очевидно, ниже его достоинства. Сияние медленно угасло, звук тоже пропал.

— Молчит, — констатировал Бол. — Эй, ну скажи чего-нибудь! Пожалуйста! АБЗАЦ, БЛИН!

Сияние и звук появились снова. Боресвет пожал плечами.

— Может, и к лучшему, — прогудел он. — Если с тобой секира заговорила, это чудо. А если еще и пояс драный — это уже диагноз.

— Ну активировал я его, что дальше, — раздраженно заметил Бол. — Блиновы крысы! Не могли сожрать что-нибудь ненужное! АБЗАЦ, БЛИН!

Пояс отреагировал тут же, хотя Бол просто хотел выругаться.

— Может, он меня от оружия защищает? — неуверенно предположил Бол.

— Хочешь, типа, по башке дам? — предложил Боресвет, снимая с пояса палицу.

— Не сегодня, — быстро сказал Бол. — Что же он умеет все-таки, этот пояс?

— Рычать и светиться, — предположил богатырь.

— Это я уже понял. Как же он работает? АБЗАЦ, БЛИН!!!

— Прикажи ему чего-нибудь, — посоветовал Боресвет.

— Хочу… — Бол на секунду задумался, что пожелать. — Медовый пирог, вот!

Пояс отнесся к его желанию с долей здорового пофигизма. Мечта о пироге осталась несбывшейся.

— Новую куртку! Валенки на меху дракона! Шлем с забралом! Боресвета с коня! — выкрикивал Бол разнообразные команды, которые пояс нагло игнорировал. — Блин, где бы мага найти, чтоб объяснил, как этот девайс работает!

Незамеченный ими человек легко поднялся с пня, на котором до этого сидел.

— Сработало, типа, — удивился Боресвет. Одного взгляда хватило ему, чтобы опознать в путнике того самого мага, что участвовал в осаде замка на стороне осаждавших. Сугудаевский бакалавр стоял, опираясь на посох, и внимательно их разглядывал.

— Мы уже встречались раньше, — сказал он вместо приветствия. — Но нас не представили. Меня зовут Исор, бакалавр Исор.

— Я Бол, — ученик испытующе посмотрел в глаза мага. — А он — Боресвет. Чем, так сказать, обязаны?

— Я служил графу Дерану, — сказал маг. — И давал присягу Сугудаю. Теперь король мертв, и граф собирался откупиться за свои грешки. Моей головой, ясное дело.

— Ну, не своей же ему откупаться, в натуре, — хмыкнул Боресвет, а Бол спросил:

— И чего же Вы хотите от нас, сударь?

— Покровительства, — честно ответил маг. — Я хочу жить, вас это удивляет?

— Те ученики, что погибли при штурме Школы, тоже хотели жить, — негромко заметил Бол. Лицо его стало бледным, как кордавильский мрамор, взгляд острым и злым. — Там был такой ученик… Забор. Мы подшучивали над ним все время, порой жестоко. А теперь он мертв. И остальные мертвы, даже тот, кто счел предательство лучшим выходом. А Учитель никогда больше не сможет заниматься магией. У Вас был Учитель, бакалавр Исор?

— Был, — маг опустил глаза. — И в его смерти тоже повинен Сугудай. Я не участвовал в штурме Школы. Я не убил на службе Сугудаю ни единого человека. Я просто хотел жить…

— Трус, — презрительно бросил Боресвет.

— Не всем же быть героями, сударь, — пробормотал маг, отворачиваясь. — Я просто хотел жить. Те, кто отказался дать присягу, либо умирали, либо бежали за границу. Если успевали… Сам Гроссмейстер Дорл и то бежал. Даже не попытавшись поднять магов против нового короля.

— Трусость других для тебя оправдание? — хмыкнул Боресвет.

— Оставь его, — попросил Бол. — Ему стыдно, он уже наказан. Так говорит Учитель, а ему виднее. Если у тебя есть право судить, лучше им не пользоваться. Если нет — тем более.

— Дело твое, — Боресвет сплюнул на дорогу. — А я б его все-таки прибил.

— Может, я могу вам чем-то помочь? — предложил маг, избегая встречаться с кем-либо взглядом. — Ты ведь ученик мага, могу показать какие-нибудь неизвестные тебе чары.

Боресвет бросил на Бола предостерегающий взгляд. Такому только покажи ценную магическую шмотку, тут же сопрет. Бол кивнул головой, без слов поняв опасения богатыря.

— Заклинания подождут, — сказал он. — Ты лучше открой нам портал в Ледр. Знаешь чары Портала? Ты бакалавр, тебе это по силам.

— Знаю, — несмело улыбнулся маг, и Бол вдруг осознал, что он старше его самого всего-то лет на пять. — Ледр, правда, довольно далеко, я до сих пор не пробовал открывать портал на такие расстояния. Но я постараюсь, честное слово, постараюсь.

— Договорились, — кивнул Бол. — Ты ставишь портал, а я попрошу короля проявить к тебе милосердие. Хотя тебе и так вряд ли что-то грозит. Его Величество не из тех, кто рубит головы, кому попало. Только тем, кто заслужил. Если на тебе и в самом деле нет крови, он будет снисходителен. А если соврал — ничье заступничество не поможет.

Маг коротко кивнул и приступил к делу. Бол навострил уши, внимательно следя за руками мага, но запомнить сумел немногое. Все-таки, для ученика это заклинание было чересчур сложным. Отдельные элементы Бол, конечно, сумел бы повторить. Например, вытягивание губ в трубочку, как при поцелуе. Бол немного подумал и решил повторять этот элемент заклинания как можно чаще. И желательно, с девушками.

Бакалавр развел руки, в воздухе заплясали синие искры и из них неторопливо соткался портал. Небольшой, куда меньше тех, что Болу уже приходилось видеть, зато самый настоящий, огненно-синий портал.

— Ух ты! — восторженно воскликнул Бол, обходя портал, чтобы получше его рассмотреть.

— Вы бы поторопились, — посоветовал маг. — Я не Мастер, больше пяти минут чары не продержаться. А на новый может уже и сил не хватить.

Наверное, маг просто хотел подстраховаться, но Бол решил не рисковать. Кивнув на прощанье Исору, он шагнул в портал, ведя на поводу коня. Тот в последний момент надумал испугаться, но по инерции влетел в портал, истерично заржав уже в Ледре. Конь Боресвета, проявив солидарность, тоже заржал, встал на дыбы и даже попробовал куснуть хозяина за латную рукавицу. Богатырь добродушно отвесил ему плюху, схватил поперек тулова и забросил в портал. После чего сказал магу "Бывай" и шагнул сам в огненно-синюю завесу.

Бол не без труда успокоил коня, огляделся по сторонам.

— Это Ледр? — поинтересовался он у обалделого прохожего, с виду дворянина.

— Он самый, сударь, — ответил тот, не сводя глаз с портала.

Из портала вылетел конь, едва не придавив случайного прохожего. Явление коня того не удивило нисколько, уж коней-то он за свою жизнь перевидал всяких и разных, а вот портал — настоящее чудо магии. Лучше даже фейерверка!

Появился Боресвет, огляделся по сторонам, успокоил дрожащего скакуна.

— Скажите, сударь, эта вот штуковина синяя — это портал? — осведомился неизвестный прохожий, явив недюжинные познания в области распознавания некоторых чар.

— Он самый, — охотно отозвался Бол.

— А куда он ведет? — продолжал собирать информацию собеседник.

— Во владения барона Дарала, — сообщил Бол.

— Там вино есть? Или хотя бы пиво?

— Само собой, — подтвердил Бол. — Только вот…

Договорить он не успел. Оставшийся безымянным собеседник хлопнул его по плечу, сказал:

— Вот и отлично!

После чего исчез в огненно-синей завесе. Сияние портала стало чуть ярче, потом ослабло.

— Типа, похмелье у чувака, что ли? — озадаченно прогудел Боресвет.

— И чего это его в Дарал понесло? — удивился Бол. — Ближе похмелиться негде, что ли?

— Самое вкусное вино — там где нас нет, — пояснил Боресвет. — Слушай, братан, сгоняй-ка ты один в эту свою библиотеку. А я пока в трактир завалю, пивка отведаю. Все равно с конями туда не пустят, только огребем зазря.

— Ладно уж, — махнул рукой Бол. — Надеюсь, Таль еще в городе. С этого гоблина станется унестись за тридевять земель без моего чуткого руководства…

— Мастер, в библиотеку зашел некий юноша, по описанию напоминающий Болиара, одного из друзей Аргенталя Тордевиля, — доложил бакалавр Нерк, согнувшись в поклоне. За его спиной переливался синевой портал.

— Прямо сейчас? Отлично! Есть шанс взять его тепленьким. Очевидно, Аргенталь оставил ему послание. И не исключено, что этот Болиар осведомлен о целях своего друга и о том, где тот сейчас находится.

Мастер Зортрий усмехнулся. Хорошо, что он догадался приставить одного из бакалавров для наблюдения за библиотекой. Вдвойне хорошо, что бакалавр попался ответственный и отнесся к поручению серьезно. Теперь у Ковена появилась зацепка, ключик к убийце Сугудая. Главное теперь, не повторить ошибок Керса. Болиара надлежало взять быстро и тихо, переправить порталом в удобную темницу, а потом основательно допросить. Темницу Мастер Зортрий подготовил заранее, небольшая каверна в толще скалы идеально подходила для этой цели. Без окон, без дверей — попробуй, выберись! И вдобавок, хорошо защищенная от воздействия магии, любые чары будут поглощены стенами. Лучшее место для хранения пленного мага. Только он, Зортрий, может открыть туда портал, и воины из его личной гвардии препроводят пленника на допрос. Где тот, несомненно, выложит все, что ему известно.

— Веди, — приказал Мастер бакалавру Нерку. И последовал за ним в холодный огонь портала.

Вопреки ожиданию, Боресвета Бол встретил не в трактире, а на самой что ни на есть середине улицы. Аккурат возле библиотеки, ведущим на поводу обоих коней. Чтобы настоящий гардарикский богатырь променял кружку доброго пива на книжные знания, Бол не поверил ни на миг. Тем более, что добродушное лицо богатыря исказила гримаса гнева и глубочайшей печали. Бол почувствовал, как холодное предчувствие беды сжало сердце.

— Ты прикинь, — с горечью сказал Боресвет. — Эти бакланы говорят, что пиво в их городе пить запрещено. И вино тоже! И водку…

— Ты там никого не убил? — с тревогой осведомился Бол. Лицо богатыря обиженно скривилось, казалось, он вот-вот заплачет.

— Даже душу не отвел, — сознался он. — Да и не виноваты они, в натуре. Трактирщик чуть слезу не пустил, об указе сем гнилом рассказывая. Пришлось, типа, даже жаркое заказать, чтоб его утешить, а оно, кажись, несвежее было. Нет, братан, ты вот скажи, как есть — пошто злыдни на святое замахнулись?

— Мерзавцы, — сочувственно подтвердил Бол. — Не печалься, братан, мы отсюда уезжаем. Таль с компанией вчера покинули Ледр, так что и нам тут делать нечего. Библиотекарь рассказал, душевный такой старик, только, по-моему, сумасшедший. Когда рассказывал мне все это, постоянно хихикал и оглядывался на бочонок вина.

— Был бы у меня бочонок вина, я бы тоже постоянно хихикал и оглядывался, — вздохнул богатырь. — Чтоб, типа, не поперли его.

— Так пустой бочонок-то, — не согласился Бол. — Сам проверял.

— Тоже ничего странного, — сказал Боресвет. — Уж если б мне, в натуре, поперло в этом сортире вина надыбать, выпил бы сразу на хрен. Потому как тут же халявщиков знаешь сколько набежит? Сапогом не отмашешься! Ладно, сваливаем отсюда, ноги больше в этом могильнике не будет, булавой клянусь! Погоди только минуту, братан, тут вот переулок как раз безлюдный, заскочим на минуту. Коней подержи и, если не в лом, найди какой-нибудь лопух или хоть подорожник, типа. Надо было трактирщику ноги сломать за такое жаркое…

Лицо Мастера Зортрия осталось невозмутимым, распиравшее его изнутри ликование не коснулось холодных серых глаз. Удача! Переулок безлюден, похищение будет быстрым и бесшумным. Правда, кроме ничтожного ученика придется нейтрализовать и воина, по виду бывалого и отнюдь не слабого. Досадная помеха, не более того. Богатырь им живым не нужен, по всему видно, телохранитель начинающего мага. А значит, живым его брать вовсе не обязательно. Да и похищать — тоже. Или все же захватить? Просто на всякий случай? Ладно, решим позже. Главное — не упустить Болиара.

Он зашептал слова парализующего заклинания, готовясь к атаке. Нерк, его подручный, боязливо оглядывался по сторонам, опыта в подобных делах у него не было. Зортрий усмехнулся про себя. Ничего, научится еще. Пусть опыта набирается, глядя на работу Мастера.

Ассистент поднял руки и прошептал последнее слово заклятия. Воздух сгустился на миг, а потом по нему, точно по воде прокатилась волна, обездвиживая противников. Осталось только закрепить заклинание, и…

Боресвет присел на корточки, когда внезапный порыв ветра, слегка шевельнул волосы на голове. Одновременно раздался сдавленный хрип. Бол, не иначе.

Богатырь действовал без промедления. Натягивая одной рукой штаны, он развернулся в сторону предполагаемой опасности.

Двое, ярдах в пяти от него. И как он их не услышал? Проклятое жаркое, проклятый трактирщик! Волхвы, не иначе, вон как Бола скукожило. Ладно, поборемся еще…

Телохранителя чары не коснулись! В последний момент, тот успел присесть, словно почуял что-то. И теперь, со спущенными штанами, несется в бой. Кстати, а штаны-то зачем спущены?

То ли спущенные штаны отвлекли Ассистента на долю секунды, то ли воин оказался чересчур проворным, но с заклинанием Мастер Зортрий опоздал. Тяжелая латная рукавица со свистом рассекла воздух. Сильный удар по лицу ошеломил мага, слезы брызнули из глаз. Ассистент ощутил на губах солоноватый вкус крови. Незаконченное заклятие рассыпалось снопом искр и, что еще хуже, рухнули парализующие чары, которые он так и не успел закрепить. Однако, воин тоже не успевал, спущенные штаны его мешали не только Мастеру Зортрию. Он успеет, не может не успеть.

В этот момент, застывший столбом Нерк преодолел панику и выдал великолепный файрбол.

Боресвет откатился в сторону, инстинктивно прикрывая лицо от огня. Противно зашипели горящие волосы, богатырь поспешно совершил кувырок, сбивая прицел противнику. мимоходом сбил приподнявшегося Бола.

— Попались, — с отчаяньем крикнул ученик мага. — Теперь точно — абзац! Блин…

Пояс вдруг осветился золотым светом, куда ярче, чем прежде. Никакого рычания, однако, не последовало, сияние померкло…

… И из синих искр соткалась завеса портала…

— Туда, быстро! — крикнул богатырь. Оба мага вздымали руки к затянутому тучами небу. Счет шел на мгновения, Боресвет схватил в охапку Бола и швырнул в портал. А затем прыгнул туда сам, жалея, что прихватить коней нипочем не успеет.

— Ушли! — в ярости вскричал Ассистент. — Блином клянусь, я до них еще доберусь!

— Портал остался, — робко сказал Нерк, чувствуя долю своей вины. — Еще не поздно последовать за ними, Мастер.

— Да? — язвительно осведомился тот. — А может быть, почтенный бакалавр разъяснит мне, куда этот портал ведет? Или упомянутый бакалавр объяснит мне, каким образом ученик мага умудрился поставить портал? Или хотя бы даст страшную клятву есть землю, если на том конце нас ждет засада?

Нерк опустил глаза, проклиная свой болтливый язык. Нашел время давать советы Мастеру! Вот возложит сейчас всю вину за срыв операции на него… и что тогда?

Ассистент глубоко вздохнул. Ему необходимо было успокоиться, унять обжигающую ярость. Нет, Нерк здесь не причем, нечего срывать на нем злость. Виноват только он, Мастер Зортрий, допустивший ошибку, в которой сам же и упрекал Керса. Недооценку противника. Конечно, помешали обстоятельства, и тем не менее, вина целиком его. И если об этом промахе станет известно в Совете Ковена, Ассистентом ему не быть более. Ренан слишком долго ждал его оплошности, и своего шанса не упустит. Значит, надо обеспечить молчание бакалавра. Только не убивать, смерть привлечет внимание Совета. Сделаем вид, что ничего не произошло.

— Так, Нерк, слушай внимательно. Продолжай наблюдение за библиотекой. Когда они вернутся, дашь мне знать. Сегодня ты славно поработал.

— Они же ушли, Мастер, — несмело возразил Нерк.

— Как ушли, так и вернутся. — Ассистент нехорошо ухмыльнулся. — А вот куда они ушли, это важно. Может, у них там гнездо? Сейчас я исследую портал, и дело прояснится…

Начатое для вида исследование принесло совершенно неожиданный результат. Ассистент задумался. С одной стороны, дело было действительно важно для всего Ковена. А с другой, могло отразиться на его личной карьере. Мастер Зортрий не колебался ни секунды. Ковен, надо думать и так не пропадет. А то, что Болиар двинулся в Леданию, скорее всего, чтобы присоединиться к эльфу Лониэлю в поисках Кольца, все равно станет известно. Только позже. Так, чтобы его, Зортрия, ошибка не всплыла никогда.

— Вот гадские волхвы, в натуре! — выругался Боресвет, одной рукой сжимая булаву, другой придерживая штаны. — По нужде присесть не дадут! Пусть только сунутся сюда, мозги по траве расплескаю! Долбомаги, Блин!

Он предусмотрительно стоял сбоку от портала, готовый привести свою угрозу в действие. Правда, волхвы осторожничали и голову под удар подставлять не спешили. Знать бы еще, с чего колдуны злые на них ни с того, ни с сего вызверились? Или Таль с Наноком их так достали? Или сообразили, что у пришельцев есть с собой взятый в дорогу кувшин пива?

Портал медленно угасал, рассыпая синие искры. Боресвет убрал булаву и застегнул, наконец, пояс от штанов.

— И куда это нас, в натуре, забросило? — озабоченно поинтересовался он. — Степь какая-то…

— Ага, степь, — ехидно подтвердил Бол. — А те горы на горизонте как, ничего не напоминают?

— Твою мать! — В глазах богатыря появилось понимание. — Степи Ледании!

— Примерно здесь мы и повстречались впервые, — подтвердил Бол. — Добро пожаловать в край непуганых кочевников, братан!


Содержание:
 0  Кольцо из чистого дерева : Виталий Бодров  1  Глава I : Виталий Бодров
 2  Глава II : Виталий Бодров  3  Глава III : Виталий Бодров
 4  Глава IV : Виталий Бодров  5  Глава V : Виталий Бодров
 6  Глава VI : Виталий Бодров  7  Глава VII : Виталий Бодров
 8  Глава VIII : Виталий Бодров  9  вы читаете: Глава IX : Виталий Бодров
 10  Глава X : Виталий Бодров  11  Глава XI : Виталий Бодров
 12  Глава XII : Виталий Бодров  13  Глава XIII : Виталий Бодров
 14  Глава XIV : Виталий Бодров  15  Глава XV : Виталий Бодров
 16  Глава XVI : Виталий Бодров  17  Глава XVII : Виталий Бодров



 




sitemap