Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 6 : Джон Ченси

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28

вы читаете книгу

Глава 6

– Это что-то вроде ночного клуба? – спросил Макс, расхаживая по лаборатории.

– Нет. – Джереми сидел перед терминалом огромного компьютера, занимающего центральную часть зала. – Это замок.

– И в самом деле похоже. Но как он оказался внутри нашего здания?

– Он вовсе не там, а совсем в другое мире.

Макс усмехнулся.

– Что-то вроде Сумеречной Зоны, да?

– Не думаю, хотя вообще-то не очень помню этот сериал. Нет, это замок Опасный. Ну, типа центр вселенной. Контролирует пространство и время в целой куче миров. Если быть точным, таких миров сто сорок четыре тысячи.

– Послушай, парень, – сказал Макс, подходя к Джереми, – не понимаю, какую игру ты затеял, но вообще-то мне пора возвращаться к работе.

– Черт, никто никогда не верит. Ладно, подождите минутку.

Джереми яростно заколотил по клавишам.

– Хорошо, но учти – мне и впрямь пора обратно.

Макс снова обвел взглядом странное помещение. Что это за штука в центре? Выглядит точно груда дисководов образца года этак 1950-го.

– Что это такое… вон там?

– Компьютер, – ответил Джереми.

– А-а, ну да.

– Главный компьютер замка. А я отвечаю за обработку данных. Это необычный компьютер. Он работает с помощью магии.

Макс прикончил свою колу и смял жестяную банку.

– Послушай, парень…

– Не называйте меня так! Мне уже двадцать три.

– Извини. Послушай, дружище, у меня срочная работа. Пора заняться делом. Не возражаешь, если я вернусь к себе?

Джереми закончил стучать по клавишам и удовлетворенно откинулся в кресле.

– Ладно, теперь можете возвращаться.

– Все было очень интересно, честно, – сказал Макс. – Удачи тебе, чем бы ты тут ни занимался.

– Спасибо. Но мне кажется, мы еще увидимся.

– А я думаю, лучше на этом остановиться.

– Посмотрим.

Джереми проводил взглядом клиента, скрывшегося за красной занавеской. Выдвинул ящик стола, порылся в нем, нашел упаковку «Твикс». Положил ноги в теннисных туфлях на стол, разорвал упаковку и принялся за еду.

Спустя какое-то время из-за занавески выбежал Макс, задыхающийся, с белым, как мел, лицом.

– Что-то вы быстро вернулись, – мягко произнес Джереми.

– Что… Что случилось с моим… офисом? – еле выговорил Макс. – Он… Он исчез!

– Ну, экономика сейчас в ужасном состоянии, знаете ли.

Прокашлявшись и отдышавшись, Макс завопил:

– Я обыскал все здание! Названия моей фирмы нет даже в справочнике! И в телефонной книге! Конторы Фентона вообще не существует! Но ты-то еще здесь. Твой офис, эта странная комната… – Макс оглянулся с диким видом и почесал в затылке. – Где, черт побери, все это находится?

– Я же объяснял вам, – ответил Джереми, дожевывая последний кусок. – В другом мире. Замок Опасный, понимаете? Послушайте, давайте вернемся в офис. Я хочу колы, а тут автомата нет. Мне нужно сходить за колой. Пошли.

Джереми скрылся за занавеской, Макс последовал за ним.

Оказавшись в офисе, он остановился, пораженный тем, что комната как-то изменилась. Стало немного чище, а компьютер виднелся на маленьком столике у противоположной стены. Разве он там стоял?

– Кто передвинул мебель? – удивленно спросил Макс.

– Подождите немного, – сказал Джереми, – я сейчас вернусь. – И он вышел в коридор.

Макс рухнул в расшатанное кресло.

– Сумеречная Зона, – пробормотал он. – Меня занесло в Сумеречную Зону. Все выглядит как настоящее, но на самом деле происходит лишь в моем сознании. Я сошел с ума. Рехнулся, как какая-нибудь тупая деревенщина.

Вернулся Джереми, потягивая колу.

– Ладно, давайте поговорим начистоту.

– Да! Что происходит, черт побери?

– Ну, прежде всего вы должны уяснить, что такое замок Опасный. – Джереми уселся у компьютера и закинул ногу на ногу. – Впервые я попал сюда несколько лет назад. У меня были кое-какие серьезные неприятности, и я, знаете ли, решил свести счеты с жизнью. Спрыгнул с крыши, но не разбился, как должен был бы, а угодил в пространственно-временную воронку или как там это называется. И оказался в замке.

– В замке, – тупо повторил Макс.

– Да, в этом самом замке, в другом мире, понимаете? Не в нашем мире, не на Земле. Земля – всего лишь одна из тысяч вселенных, куда можно добраться через замок Опасный. Это как терминал аэропорта.

– Терминал, – снова повторил Макс, пытаясь вникнуть в смысл услышанного.

– Ну да. Вы проходите через дверь или окно в замке и… раз! Оказываетесь… где угодно. На другой планете, или в каком-то идиотском мире, где сражаются на мечах, или где-нибудь еще. В замке, знаете ли, довольно интересно жить. В смысле, иногда там случается… всякое. Стены начинают трястись, или все коридоры заполняются свихнувшимися чужеземцами, которые пытаются захватить замок. Но лорд Кармин всегда прогоняет их, и все…

– Лорд кто?

– Кармин. Король. Хозяин замка Опасного, лорд, король королевства Опасного и все такое прочее. Меня всегда интересовало, как можно быть королем и лордом одновременно, но он говорит, что в мире, где находится замок, его традиционный титул – «лорд». Типа герцог, или граф, или еще что-то в этом роде. Получается, там он вассал. Но внутри самого замка тоже заключен целый мир или, точнее говоря, множество миров, и тут он король королевства Опасного. Я понятно объясняю?

Макс открыл было рот, но не произнес ни слова. Только покачал головой.

– Послушайте, – продолжал Джереми, – я понимаю, в это трудно поверить, но все так и есть. Вы видели лабораторию, видели, как странно она выглядит. Я могу показать вам окно, выходящее в мир замка. А из соседнего окна открывается вид на совсем другой мир.

Приложив неимоверные усилия, Макс выдавил:

– Хохстадер, послушай. Объясни, что случилось с моим миром?

– Я как раз к этому подхожу. Как уже было сказано, Земля – это просто один из миров замка. Вы прошли сюда через портал, такой, знаете ли, переход между двумя мирами, замка и нашим. Улавливаете?

– Вроде бы.

– Отлично. Теперь попытайтесь понять, что я сделал. Немного перенастроил портал, вот и все.

– Что?

– Перенастроил портал. С помощью главного компьютера замка. Сдвинул, если хотите. И что получилось? А вот что: теперь этот портал выводит нас в тот же мир, с которого все началось, но немного измененный.

– Измененный?

– Да, совсем чуть-чуть. К примеру, на этой другой Земле вашей конторы не существует, а все остальное осталось по-прежнему.

– А почему?

Джереми пожал плечами.

– Трудно сказать. В разных вариантах Земли история развивается немного по-разному. Это ваша собственная контора?

– Нет. Ее хозяин Герберт Фентон.

– Ну, может, в этом мире Герберт Фентон занимается чем-то другим или его вообще нет. Может, его тут никогда и не было или он умер много лет назад.

– Знаешь, когда ты заговорил об этом, я вспомнил… – Макс встал и подошел к засиженному мухами окну. – Вспомнил, как Герб рассказывал, что несколько лет назад угодил в автомобильную аварию и едва…

Макс умолк, глядя в ночь. Потом повернулся с совершенно ошарашенным видом. Джереми усмехнулся и поднял руки.

– Вот вам и ответ. Однако важнее другое – что случилось с вами в этом варианте развития земной истории.

Макс нахмурился:

– Со мной?

– Ну да, с вами. На этой другой Земле и ваша жизнь протекает чуть-чуть по-другому. Или, может, в значительной степени по-другому. Или… Ладно, не стану темнить. Я уже бывал в этом мире. Кое-что расследовал. Думаю, могу кое-что вам предложить.

– Правда?

– Да.

Хохстадер встал, прошагал к вешалке в углу и надел бело-голубую спортивную куртку.

– Как насчет небольшой ночной прогулки? – ухмыляясь, спросил он.

В это позднее время на улицах было мало машин, и такси неслось практически без задержек. Водитель попался молчаливый и, похоже, не прислушивался к странной беседе пассажиров на заднем сиденье.

– Объясни мне еще раз, – умоляюще попросил Макс. – Этот «портал»… совсем другой?

– Другой мир, если быть точным, – поправил его Хохстадер. Мелькающие за окнами огни то и дело освещали его мальчишеское лицо, с которого не сходила озорная усмешка. – Во многих отношениях он не слишком отличается от того, с которого мы начинали. Но что касается вашей ситуации… Здесь дело обстоит иначе.

Макс откинулся на сиденье, голова у него кружилась. Он вглядывался в тени за окном, и ему чудились в них ожившие ночные кошмары.

– Не понимаю…

– Это же так просто, – удивился Джереми. – У меня к вам вот какая просьба. Попробуйте сформулировать свою главную проблему в словах так двадцати пяти или даже меньше.

Мысли Макса вернулись к бесконечным часам психотерапии, копания в себе, тщетным поискам того, где коренились его проблемы.

– Это нетрудно. Я неудачник. Сколько ни рыпался – так и торчу в своей жалкой норе.

– Ну да, я так и думал, – кивнул Джереми. – Сочувствую. Моя жизнь складывалась точно так же и, наверно, пришла бы к тому же, если бы я не наткнулся на замок. Это замечательное место, но у него есть один недостаток.

– Какой?

– Это не Земля. Его нельзя воспринимать как свой дом. Поначалу мною завладела идея найти другую Землю, где дела идут лучше по сравнению с той, на которой я родился. Ну, я перенастроил земной портал, совсем немного. Вроде бы никакой разницы, так мне казалось, пока я не услышал выпуск новостей. Здесь другой президент – тот, который в нашем мире занимает должность вице-президента. Это произошло потому, что прежнего президента хватил инфаркт. И еще я понял вот что: в одних мирах люди живут лучше, в других хуже.

– Ну и что? – спросил Макс.

– А то, что было и еще одно важное наблюдение. Большинство людей – независимо от того, в каком мире живут, – не довольны своей жизнью. Как бы она ни складывалась, им всегда хочется чего-то другого, вечно кажется, что трава зеленее с другой стороны дороги.

– Забора.

– Забора, все одно. Как бы то ни было…

Макс обхватил парня за костлявые плечи.

– Послушай! Ко мне-то какое все это имеет отношение? Вот что я хочу понять!

Джереми возмущенно скинул его руки.

– Уймитесь! Я как раз подхожу к этому.

– Ну так давай!

– Послушайте меня! Есть какой-то очевидный способ сделать вашу жизнь лучше?

– Не знаю, – ответил Макс. – Тебе не кажется, что, знай я ответ на этот вопрос, я бы уже давно так и сделал?

– А я знаю ответ. Это – успех! Ничто не подхлестывает так, как успех. Неужели это не очевидно?

– Нет. Один из симптомов моей «болезни» – полное отсутствие успеха.

– Вот черт, как вам объяснить? – Хохстадер поерзал на сиденье. – Мое лечение… ну… радикально. Если клиент не удовлетворен своей жизнью, я даю ему новую. Забудьте всю эту чушь о наследственности, задержке в развитии и прочем. Начните жизнь сызнова, с чистого листа. Вы хронический неудачник, так я понимаю? И каждое новое поражение лишь усиливает ваше ощущение собственного ничтожества, которое, в свою очередь, заставляет проигрывать бой снова и снова. Так возникает, что называется, порочный круг.

– Ладно, мне ясна твоя мысль, и в ней есть доля истины, но… – Макс замолчал, задумавшись. Ему уже не впервой было слышать подобные рассуждения. – Но как этот альтернативный мир поможет мне разорвать порочный круг?

– Очень просто. Начав все сызнова, с базового состояния успеха, мы повернем вспять весь невротический процесс. Видите, я кое-что смыслю в психологии. Прочел пару книжек. – Джереми пренебрежительно махнул рукой. – Пошлите к чертям основание своего невроза. У меня такое впечатление, что психотерапия недооценивает влияние фактора случайности на характер развития болезни пациента. Фактора удачи, если хотите. Мы все отданы на милость случайных сил. Вселенная очень хитро устроена, Макс. И если вам не нравится, как идут дела в одном мире, просто ускользните в другой, новый, «с иголочки» как говорится.

– Но как… – Макс покачал головой.

– Не пытайтесь осмыслить все сразу. Это все, что я пока могу вам объяснить, но показать – другое дело. Воспринимайте происходящее как данность. Придет время, и вы все поймете. – Перегнувшись к таксисту, Джереми добавил: – На следующем перекрестке сверните вправо.

– Просто не знаю. – Макс все качал головой. – Все это так сложно.

– Кто же спорит? Один замок чего стоит. Но еще раз говорю – постарайтесь просто воспринимать все как есть.

– Все как есть?

– Ну да. Не докапывайтесь до корней. Плывите по течению. В конце концов в голове у вас что-то щелкнет, и все встанет на свои места. Со мной, по крайней мере, всегда так и происходит.

«Плыть по течению? – подумал Макс. – А какой, собственно, у него выбор?» Временно отказавшись от попыток разобраться во всем происходящем, он вздохнул.

– Как скажете, доктор. – Он посмотрел в окно, помолчал. – Ты ведь не доктор, правда? У тебя нет никакого звания.

– Ну, по правде говоря, в реальном мире нет, – не стал отпираться Джереми. – Средняя школа, вот и все. Однако Осмирик… такой, знаете ли, книжник там, у нас в замке, даровал мне это почетное звание. И вручил самый настоящий диплом. Говорит, я заслуживаю его.

– Господи…

– Да не волнуйтесь вы так.

– Со мной все хорошо, – сказал Макс. – И дальше тоже будет хорошо. Я чувствую себя прекрасно. Вот только если бы еще удалось вспомнить мою мантру…


Содержание:
 0  Невеста замка : Джон Ченси  1  Глава 2 : Джон Ченси
 2  Глава 3 : Джон Ченси  3  Глава 4 : Джон Ченси
 4  Глава 5 : Джон Ченси  5  вы читаете: Глава 6 : Джон Ченси
 6  Глава 7 : Джон Ченси  7  Глава 8 : Джон Ченси
 8  Глава 9 : Джон Ченси  9  Глава 10 : Джон Ченси
 10  Глава 11 : Джон Ченси  11  Глава 12 : Джон Ченси
 12  Глава 13 : Джон Ченси  13  Глава 14 : Джон Ченси
 14  Глава 15 : Джон Ченси  15  Глава 16 : Джон Ченси
 16  Глава 17 : Джон Ченси  17  Глава 18 : Джон Ченси
 18  Глава 19 : Джон Ченси  19  Глава 20 : Джон Ченси
 20  Глава 21 : Джон Ченси  21  Глава 22 : Джон Ченси
 22  Глава 23 : Джон Ченси  23  Глава 24 : Джон Ченси
 24  Глава 25 : Джон Ченси  25  Глава 26 : Джон Ченси
 26  Глава 27 : Джон Ченси  27  Глава 28 : Джон Ченси
 28  Глава 29 : Джон Ченси    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap