Фантастика : Юмористическая фантастика : Музей : Джон Ченси

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41

вы читаете книгу




Музей

«Решаем проблемы в порядке поступления», — думал Джин, пробираясь в сопровождении Вайи по металлической трубе.

Не ломай голову над тем, что будешь делать, когда наконец доберешься до этой штуковины. Забудь вопросы типа: откуда ты знаешь, что она в рабочем состоянии? Что будешь делать, если нет? Если она работает, как ты научишься ею управлять? Кто тебе в этом поможет?

Ответ на последний вопрос, безусловно, — Диз. Подземная машина выработала этот безопасный маршрут в музей. Диз также изготовил лучевую установку и научил Джина и Вайю пользоваться ею. Теперь ее несла Вайя. Но вот и все, на что был способен Диз. Город понятия не имел, существует ли еще межпространственное устройство, работает ли оно и проводились ли вообще когда-нибудь испытания.

Но не надо пока об этом думать. Решаем проблемы в порядке поступления. Неумело, но решаем.

Они добрались до конца трубы. Решетки на выходе не было. Джин высунул голову в отверстие и, выждав с минуту, выбрался в пустой коридор. Вайя передала ему оружие, затем тоже вылезла.

Джин оглядел лучевую установку. Та походила на миномет с оптическим прицелом, курком и панелью управления. Дешево и сердито. Она выбрасывала ослепляющий луч сфокусированной энергии, и Диз уверил его, что с роботами-охранниками с ее помощью справиться удастся. Со всем, что больше, — сомнительно.

Он вернул оружие Вайе.

— Теперь нам налево. Верно?

— Налево — правильно, — шепнул Диз ему в ухо.

— Хорошо. — Джин и сам был бы не прочь обзавестись оружием, но кто-то должен был оставаться на связи с городом. К тому же если они когда-нибудь доберутся до цели, тащить с собой установку будет слишком обременительно. Потом, одно орудие — это предел способностей Диза. Вызвано ли такое ограничение техническими возможностями или оно наложено умоями, Джин точно не знал.

Парочка медленно продвигалась по коридору, останавливаясь, чтобы проверить каждое сомнительное место.

— В конце коридора поворачиваешь налево, — напомнил город.

— Понял.

Пересекавший их путь коридор был пустым и темным. Джин разведал дорогу в обоих направлениях. Затем Вайя завернула за угол, держа наготове высоко поднятую установку.

Навстречу им никто не вышел. Они тихо продвинулись по проходу и подошли к другому коридору. Опять ничего. Наконец несколько правых и левых поворотов вывели их к двум дверям, одна из них была типично умойской: низкая, почти квадратная, с ручкой-рычагом, как у холодильника. Другая — размером с гаражные ворота.

— Мои датчики показывают, что маленькая дверь не заперта, — подсказал Диз.

Вайя знала, что от нее требуется, и, пригнувшись, нацелила оружие. Джин схватился за ручку, кивнул спутнице и широко распахнул дверь, предусмотрительно отскочив.

По ту сторону их ожидала лишь темнота. Джин вытащил изготовленный Дизом фонарь — скорее напоминавший факел — и осветил им окружающее пространство. Просторное помещение было заставлено причудливыми конструкциями и непонятными приборами.

— Должно быть, это здесь, — предположил Джин.

— Да, — подтвердил Диз. — Это служебный вход в Зал передовых технологий. Здесь много экспонатов, но машина, которую вы ищете, должна располагаться в экспериментальном отделе, справа от входа.

Они вошли и закрыли за собой дверь. Из дальнего угла помещения струился свет, и Джин загасил факел.

Их глазам предстало сооружение в форме колокола, окруженное ореолом голубого света. Сбоку странного устройства виднелся полукруглый вход.

— Диз, это оно? — спросил Джин.

— Трудно сказать наверняка. Это только предположение. Поскольку при тебе есть импульсный усилитель сигнала, ты должен приблизиться к предмету, чтобы удостовериться, что это и есть устройство для межпространственных передвижений.

— Твоему описанию оно соответствует, — заметил Джин.

— Умой создали приблизительно четыреста транспортных средств, соответствующих этому описанию, пятьдесят из них считались экзотическими, или экспериментальными.

— Один шанс из пятидесяти? Пока что расклад отличный. Вперед, Вайя.

Джин на секунду остановился, чтобы подобрать выпавший из-за пояса факел. И тут над его головой просвистел энергетический разряд. Пока они отступали в поисках укрытия, Вайя открыла ответный огонь. Наконец им удалось спрятаться за огромным экспонатом, гибридом бетономешалки и музыкального автомата.

— Что это было? — выдохнул Джин.

— Прости, — виновато откликнулся Диз. — Вторжение в электросхему оповестило иррациональные отделы о твоем присутствии. Мы надеялись, что, используя низкочастотный уровень, сможем предотвратить такое развитие событий. Но потерпели неудачу.

— Пустяки, — успокоил его Джин. — Верхним было доподлинно известно, что мы ищем, и поэтому им оставалось только подождать, пока мы сюда явимся. У меня были такие подозрения, но выбора не оставалось. Межпространственный транспорт — мой единственный шанс попасть домой.

— Когда-нибудь расскажи мне о своем доме, — попросил Диз. — Это чрезвычайно интересно.

— Я напишу тебе, обязательно. А сейчас, прости, нужно пробиваться на свободу.

— Разумеется, — ответил Диз. — Желаем тебе успехов во всех начинаниях. Приятно было служить тебе.

— Да иди ты к чертовой бабушке со своей вежливостью!

Еще один энергетический разряд прожег стену позади них.

— К чьей родственнице ты посоветовал мне обратиться?

— К моей. Это прозвище такое. Забудь. Сколько объектов в зоне твоей видимости?

— В непосредственной близости по крайней мере шесть, уважаемый черт, — отозвался Диз. — В музее они запрограммированы на защиту экспонатов.

Вайя метнула луч в сторону тени. Помещение сотряслось от взрыва.

— Один есть! — воскликнул Джин. — Славный выстрел.

С другой стороны пронесся очередной разряд. Вайя снова ответила, на этот раз не задев ничего, кроме неуклюжего экспоната в дальнем углу зала.

— Диз, ты здесь? — спросил Джин.

— Да. Тебе требуется дальнейшая помощь?

— Что ты посоветуешь?

— Немедленно сдаться. Ты окружен, и сопротивление бесполезно.

— Прекрасно, а еще что-нибудь?

— Можно в качестве укрепления использовать устройство, если удастся к нему пробраться. Насколько можно судить, обстрел его не повредит. Но ты окажешься внутри как в ловушке.

— В таком случае наша единственная надежда в том, что аппарат работает и сможет вынести нас отсюда. Так?

— Это ваша единственная надежда, — подтвердил Диз.

«И чего он все время такой жизнерадостный, — подумалось Джину. — Такой, если будет сообщать о конце света, не преминет добавить: «Желаю приятного времяпрепровождения»».

— Дай мне оружие, Вайя, — попросил он жену. — Я постараюсь пробраться вон к той штуке, похожей на стиральную машину, спаривающуюся с огромным феном. Ну, в общем, вон той.

Вайя протянула ему оружие и кивнула:

— Действуй быстро, но осторожно, муж мой.

— Не сомневайся, моя царица. Я тебя прикрою.

Джин выскочил из укрытия и под свист разрядов метнулся к экспонату. Последнюю треть пути он проделал, скользя на брюхе. Но добрался невредимым и взял на мушку источник огня.

— Теперь ты, Вайя.

Вайя, как по учебнику, проделала образцовую перебежку к следующей базе. Затем взяла у Джина оружие и прикрыла следующий его безумный маневр.

Таким образом они медленно, но верно добирались до устройства умоев. Однако через десять минут были еще довольно далеко от цели.

— Что ж, придется совершить марш-бросок, — объявил Джин.

— Я всегда с тобой, муж мой.

Он поцеловал ее, затем прислушался. Сейчас тишину нарушали лишь шаркающие шаги роботов-охранников. «Наверное, перестраиваются для перекрестного огня», — мрачно подумал Джин. Не сдаться ли? Может, верхние их отпустят?

Нет, назад пути быть не может.

— Готова, моя царица?

Вайя кивнула и на секунду крепко прижалась к нему.

— Так. На счет «три». Раз... два... три!

Джин побежал первым, наугад стреляя налево и направо. Ослепительный взрыв обозначил один удачный выстрел. Ответный огонь последовал немедленно и был метким, разряды шипели в дюйме от пяток.

Расфокусированный луч настиг Вайю в нескольких футах от люка. Она осела на пол и замерла, длинные волосы задымились. Джин подтащил женщину к машине, поднял и втолкнул внутрь, а потом и сам нырнул вслед за ней, оставив лучевую установку на полу, вне пределов досягаемости.

Люк закрылся, и воцарилась тьма.

— Вайя! — Джин кинулся к царице. Она тихо постанывала в полубессознательном состоянии. Кожа ее была на ощупь горячей и маслянистой, как недожаренное мясо. Камера наполнилась смрадом паленых волос.

Он осторожно опустил женщину на пол. Кажется, она плоха. Видеть бы, что с ней. Внезапно зажегся свет.

— Диз! Это ты?

— Да. Мы приводим механизм в действие. Джин поглядел на Вайю. Весь левый бок ее был ярко-красным. Как минимум, ожог второй степени. Часть волос сгорела.

— Мы получили информацию о состоянии механизма, — объявил Диз.

Джин поднялся на ноги и пробрался туда, где, по-видимому, находилась кабина управления. Перед овальным смотровым окошком он увидел приборную панель и два приземистых умойских стула.

— Докладывай, — приказал он, усаживаясь. — Устройство настоящее или муляж?

— Это оригинальное устройство, полностью в рабочем состоянии.

— Чудесно. Оно нас доставит домой?

— Нет. Эту машину — под названием «Потусторонний странник» — один раз подвергли испытанию. Она его не прошла и была списана. Информация заложена в бортовой компьютер.

Окончательность и бесповоротность этих слов навалились на Джина горной лавиной. Вот и все. Он шел до конца и попал в тупик. Это конец. Для него и для Вайи. Угрызения совести подступили к горлу тяжелым комком.

— Можем ли мы еще чем-нибудь в данный момент быть полезны?

Джин набрал в легкие побольше воздуху.

— Нет. Благодарю за гостеприимство.

— Всегда добро пожаловать к нам в гости, — ответил Диз. И после паузы добавил: — Нам очень жаль.

— Да ладно, — ответил Джин.


Содержание:
 0  Замок похищенный : Джон Ченси  1  Квинз : Джон Ченси
 2  Королевский танцевальный зал : Джон Ченси  3  Где-то в другом месте : Джон Ченси
 4  Замок : Джон Ченси  5  Город : Джон Ченси
 6  Королевская столовая : Джон Ченси  7  Монументы : Джон Ченси
 8  Пустыня : Джон Ченси  9  Лонг-Айленд : Джон Ченси
 10  Библиотека : Джон Ченси  11  Пещеры : Джон Ченси
 12  Замок (?) затем остров : Джон Ченси  13  Лонг-Айлендская автострада : Джон Ченси
 14  Замок : Джон Ченси  15  Королевский кабинет : Джон Ченси
 16  Барсум : Джон Ченси  17  Необитаемый остров : Джон Ченси
 18  Лонг-Айленд : Джон Ченси  19  Замок : Джон Ченси
 20  Гостиная в семейных апартаментах : Джон Ченси  21  Равнины : Джон Ченси
 22  Остров : Джон Ченси  23  Окраина Филадельфии : Джон Ченси
 24  Замок : Джон Ченси  25  Горы : Джон Ченси
 26  Море : Джон Ченси  27  Пенсильвания, США Шоссе номер 30, запад : Джон Ченси
 28  Лаборатория : Джон Ченси  29  Аннау : Джон Ченси
 30  Дорога : Джон Ченси  31  Лаборатория : Джон Ченси
 32  вы читаете: Музей : Джон Ченси  33  Лаборатория : Джон Ченси
 34  Подводный мир : Джон Ченси  35  По ту сторону : Джон Ченси
 36  Лаборатория : Джон Ченси  37  Центральная администрация, Министерство боли : Джон Ченси
 38  Покои гофмейстера : Джон Ченси  39  Округ Вестморленд, Пенсильвания : Джон Ченси
 40  Мир Шейлы : Джон Ченси  41  Использовалась литература : Замок похищенный



 




sitemap