Фантастика : Юмористическая фантастика : Нижние уровни : Джон Ченси

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40

вы читаете книгу




Нижние уровни

– Мне просто не хватит сил, – объясняла Линда. – Она невероятно могущественна, это я точно могу сказать.

– Думаю, ты права, она замышляет какие-то грязные делишки, – сказал Джин. – Не важно какие. Хотя это явно имеет отношение к тому кристаллу.

– Что ж, мы можем ей помешать, если украдем его. Значит, ей хочется воспользоваться мощью этой штуки…

– Наверняка, – заметил Якоби.

– Зачем бы ей это? – вслух подумал Джин.

Якоби странно улыбнулся.

– Чтобы делать все, что захочет.

– Она явно в сговоре с теми, которые осаждают замок, – заявил Джин. – Так что, возможно, это как-то связано с тем, чтобы окончательно его захватить.

– Она стремится завладеть кристаллом, – высказала догадку Линда. – Чтобы отобрать его у лорда Кармина.

– Интересное предположение, – заметил Джин. – Не удивлюсь, если окажется, что ты совершенно права. – Он огляделся по сторонам, затем показал на пересечение туннелей впереди. – Я почти уверен, что это тот самый коридор, где мы были, когда нам помогли те большие кошки.

– Что ж, – уныло констатировала Линда. – Значит, мы опять заблудились.

Якоби простонал:

– О, дорогая, мне нужно передохнуть.

Все его попытки высмотреть в коридоре что-то подходящее для сидения оказались тщетными.

– Пройдем чуть дальше, – предложил Джин.

Там тоже ничего не нашлось. В конце концов они уселись прямо посреди прохода, на голые камни.

– Уж не помню, когда я спал последний раз, – Джин зевнул.

– Не надо об этом! – попросила Линда. Но ее тоже неудержимо потянуло зевнуть.

Послышался низкий гул. Пол затрясся, а стены, казалось, стали гнущимися, словно резиновыми. Содрогания продолжались около двадцати секунд, затем прекратились.

– Хоть бы кто объяснил, что все это значит, – пробормотал Джин.

Линда посмотрела в сторону, словно что-то услышав или, возможно, почувствовав.

– Забавно, – задумчиво произнесла она.

– Что? – спросил Джин.

– У меня начинает проявляться шестое чувство или нечто в этом роде. Колдунья только что приступила к исполнению своих планов.

– Вот как? И что же именно она делает?

– Что-что магическое. Вероятно, налагает заклятие на тот большой кристалл.

– Может быть, хочет вставить его в симпатичное золотое кольцо на восемнадцать карат?

– Или…

– Да?

Линда покачала головой.

– Я не уверена. У меня такое ощущение, что она хочет что-то разрушить или отменить. – Девушка подтянула к себе колени и обхватила их руками, потом снова посмотрела в сторону. – Может быть, камень важнее, чем кристалл.

– Послушай, – сообразил Джин, – если ты воспринимаешь все эти психические вибрации, тогда ты можешь провести нас назад в комнату с Мозгом.

Линда ткнула большим пальцем ему в бок.

– Вечно ты подначиваешь! Я знаю, что она в той стороне. Но не знаю, какой туннель туда ведет.

– Гм… Квип, как насчет того, чтобы прогуляться сквозь стенку и посмотреть, вдруг там есть что?

– Ладно, – сказал Квип, вставая, и тут же исчез внутри стены.

– До сих пор не могу понять, как ему это удается, – Джин поднялся. – Господи, тут холоднее, чем у ведьмы в… в общем, не важно.

– Думай, что говоришь, приятель, – посоветовала Линда.

– Извини.

Квип быстрым шагом вышел из стены, качая головой.

– Ничего, сплошной камень. Я как-то странно себя почувствовал, так что решил вернуться.

Джин прислонился к стене.

– Да что ж такое… – Он снова зевнул. – Когда, черт возьми, моя очередь? Я тоже хочу владеть какой-нибудь магией.

– Думаю, ты ею уже владеешь, – сказала Линда.

– Шутишь? Ты видела, чтобы я совершал что-нибудь магическое?

– Нет, но я помню, как ты дрался на мечах.

Джин рассмеялся.

– Ты мне льстишь. Да я едва…

– Я тоже заметил, как вы владеете мечом, – сказал Квип. – По-моему, весьма неплохо.

– Против профессионального солдата, – добавила Линда. – Джин, ты когда-нибудь занимался фехтованием или проходил какую-нибудь военную подготовку?

– Никогда. И никогда в жизни не держал в руках такого оружия.

– Но ты сражался с опытным бойцом.

Джин положил левую руку на рукоять меча.

– Мне это не пришло в голову. Знаешь, ты права. Я ведь должен был превратиться в фарш.

– Может, пойдем дальше? – предложил Квип.

Они двинулись вперед по бесконечному лабиринту пустых коридоров. Каждый туннель, ведущий в нужном направлении, заканчивался развилкой. Независимо от того, какое направление путники выбирали, коридор в конечном счете выводил их назад, туда, откуда они пришли.

Внезапно вокруг снова все затряслось, на сей раз еще сильнее, чем в предыдущий. Стены на какое-то мгновение превратились в дрожащее желе, полупрозрачное и почти нематериальное.

Когда все успокоилось, Джин шумно выдохнул.

– Ну и дела, прости Господи. Интересно, что все-таки творится?

Глаза Линды сузились.

– Это суперведьма…

– Меня все больше беспокоит, что со Снеголапом. Будь это кто-нибудь другой – никаких проблем. Снеголап кого угодно сотрет в порошок. Но насчет нее – не знаю…

Сотрясения начались снова. Часть правой стены исчезла, открылся ослепительно белый арктический ландшафт. В коридор ворвалось снежное облако.

Джин, стоявший у стены, стряхнул с себя снежные хлопья и выругался.

– Уходи оттуда! – крикнула Линда.

Джин сделал шаг и провалился в глубокий снег. Квип протянул руку и помог ему выбраться. Они едва успели пересечь границу, когда стена материализовалась снова.

– Господи! – воскликнул Джин. – Этого еще не хватало!

– Замок становится все более неустойчивым, – заметила Линда.

– Это вполне мог быть мир Снеголапа, – мрачно предположил Джин.

Сотрясения продолжались, постепенно усиливаясь.

– Пошли скорее! – запаниковала Линда.

Пол превратился в резину и начал раскачиваться и изгибаться, словно некий аттракцион в луна-парке. Затем стали происходить еще более странные вещи.

Из левой стены, крича и хлопая крыльями, появилась стая розовых, похожих на фламинго птиц. Они вперевалку пересекли коридор и исчезли в правой стене. Почти в то же самое время, чуть дальше, поперек коридора пронесся бледный всадник на черном коне. В противоположном направлении прыжками промчалась стая зубастых волкоподобных тварей с серебристо-серой шерстью. Тем временем в воздухе проносились разнообразные картины и светящиеся разноцветные пятна.

Пол под ногами пошел волнами и двинулся вперед, словно лента конвейера. Джин и Линда побежали под образовавшийся откос, потеряв из виду Квипа и Якоби. Стены подрагивали. Джин невольно присел, когда перед ним возник гигантский человеческий рот, между мясистыми красными губами которого виднелись два ряда сверкающих ровных зубов. Однако призрак внезапно исчез, сменившись видением бесхвостой кошки в лиловом ошейнике. Кошка проплыла над головой Джина, после чего тоже испарилась.

Но постепенно интервалы между этими явлениями увеличились. Пол стал твердым, наконец исчезли и странные миражи.

– Это было очень забавно, – сказал Джин, когда все успокоилось.

Они лежали на животах, с опаской посматривая по сторонам.

– Вы думаете… – судорожно сглотнув, выговорил Якоби.

– Нет, – ответила Линда. – Будет еще.

Джин осторожно поднялся… но вдруг под его ногами раскрылся люк, и он с отчаянным воплем рухнул в узкое отверстие. Люк закрылся, не оставив даже следа.

– Джин! – вскрикнула Линда, и это было все, что она успела сказать, прежде чем обрушилась новая лавина аномальных явлений. Пол снова заколебался, и девушка понеслась по коридору, словно настоящий серфингист.

Волна достигла того места, где присели отдохнуть после недавних потрясений Якоби и Квип. Они беспомощно смотрели, как Линда исчезает из виду, в то время как воздух заполняют странные фигуры неправильной формы, а между стенами носятся крысы, летучие мыши и прочие неприятные создания.

Потом все снова успокоилось. Они встали, и Квип призывно крикнул в пустоту коридора. Ответа не последовало. Тогда он ринулся вперед, зовя Линду; Якоби, пыхтя, последовал за ним.

Они бежали, пока Якоби не начал задыхаться. Линды нигде не было видно. Толстяк опустился на пол, хрипя и кашляя. Квип прислонился к стене, глядя куда-то в сторону.

– Жаль, – наконец сказал Якоби, все еще тяжело дыша. – Но у нас наконец появился шанс поговорить. Позвольте мне сперва похвалить вас. – Он откашлялся, затем глубоко вздохнул. – Вам прекрасно удалось скрыть это от солдат. Я видел, как вы достали его из рюкзака и спрятали на себе. Однако не могу представить, как они не нашли ваше сокровище, когда обыскивали вас с ног до головы.

Квип холодно взглянул на него.

– О чем вы, сэр?

– О кристалле, естественно. Или о его куске, который вы откололи ледорубом. Как вам удалось так ловко спрятать его?

Квип пожал плечами. Причин отпираться не было. Он боялся Якоби не больше, чем садовой улитки.

– Есть способы, – сказал он. – Есть части тела, которые никому в голову не приходит ощупывать…

– Вы могли просто сбежать, едва их увидели, – заметил Якоби. – Прямо сквозь стену. Однако остались.

Квип нахмурился.

– Да, остался. Вопреки собственному желанию.

– Или вам понравилась Линда…

– Возможно. Приятная женщина, должен сказать.

– Мне все же кажется несколько странным, что вы остались. Дело в том, что еще при первой нашей встрече я распознал в вас опытного вора и негодяя, каких мало.

Рука Квипа легла на рукоять меча. Затем чернобородый расслабился и криво улыбнулся:

– Я пока что держу себя в руках и не стану разрубать вас надвое. Однако все же попрошу выбирать слова.

– Сплошные воры и негодяи, один другого стоит, – усмехнулся Якоби.

Квип уставился на него.

– То есть?

– В том мире, откуда я явился, моя специальность называется «растратчик». Я работал в известной лондонской страховой компании. Со счетами, которые надо было оплачивать. О, это был грандиозный замысел, и он действовал много лет. Но все рухнуло из-за моей жадности и дурацкой случайности: я оказался в больнице во время полугодовой проверки отчетности и ничего не мог поделать. Суд приговорил меня к трем годам. А вас?

– Меня ждала петля, – сказал Квип.

– Так я и думал. А та история, будто вы заблудились в доме своего друга?

– Это случилось накануне казни. Я ходил взад и вперед по своей камере, когда, обернувшись, вдруг увидел, что стена в дальнем конце исчезла. Я вышел, и…

– Понятное дело. Что касается меня, мне не улыбалась перспектива провести несколько лет в тюрьме. Накануне вынесения приговора я сидел в своей спальне, всерьез думая о том, чтобы покончить с собой. Я уже почти заглянул в вечную тьму, когда передо мной широко распахнулись двери судьбы. – Якоби улыбнулся. – У нас действительно много общего.

– По крайней мере в этом.

Якоби что-то проворчал и поднялся на ноги.

– А теперь было бы неплохо, если бы вы отдали мне кристалл.

Квип вытащил меч.

– Только попробуйте… – На лице его появилось странное выражение. Мускулы на шее напряглись, руки начали дрожать.

– Ты ходишь сквозь стены, – неожиданно жестким тоном произнес Якоби. – А я управляю людьми и заставляю их делать то, что хочу. У тебя нет выбора, ты не можешь противиться моей воле. Жаль, что я не могу управлять более чем одним человеком одновременно. Но когда у меня в руках будет кристалл, все может измениться. Давай его сюда.

Рука, в которой Квип держал меч, напряглась, расслабилась, затем судорожно изогнулась, поднеся острие меча к глазам.

– Нет! – выдохнул он.

Скулы Якоби напряглись.

– Давай его сюда. Немедленно.

– Он ваш! – завопил Квип. Меч выпал из его руки. Тяжело дыша, чернобородый посмотрел на угрожающе нависшего над ним Якоби. Пошарив в складках рубашки возле шеи, Квип извлек янтарный обломок кристалла.

Толстяк тут же схватил камень и вгляделся в его светящееся нутро.

– Наконец-то! Наконец-то…

Он рассматривал кристалл целую минуту, затем облегченно вздохнул и опустил его в нагрудный карман своего помятого полосатого пиджака.

Квип только проводил взглядом свое сокровище.


Содержание:
 0  Замок Опасный : Джон Ченси  1  Замок. Западное крыло. Южная стена : Джон Ченси
 2  Где-то в другом месте : Джон Ченси  3  Внутренний двор. Юго-юго-восточная башня : Джон Ченси
 4  Южная башня. Возле караульного помещения : Джон Ченси  5  Замок. Восточное крыло. Семейные апартаменты : Джон Ченси
 6  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси  7  Замок. Восточное крыло. Королевская столовая : Джон Ченси
 8  Замок. Королевский редут : Джон Ченси  9  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 10  Внешняя оборонительная стена. Юго-восточная башня : Джон Ченси  11  Замок. Восточное крыло. Арсенал : Джон Ченси
 12  Замок. Западное крыло : Джон Ченси  13  Где-то в другом месте : Джон Ченси
 14  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси  15  Замок. Возле решетки главных ворот : Джон Ченси
 16  Где-то в другом месте : Джон Ченси  17  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 18  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  19  Замок. Средние уровни : Джон Ченси
 20  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  21  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси
 22  Замок. Верхние этажи : Джон Ченси  23  Библиотека : Джон Ченси
 24  Зал Мозга : Джон Ченси  25  Семейные апартаменты : Джон Ченси
 26  Нижние уровни : Джон Ченси  27  Средние уровни : Джон Ченси
 28  Королевский кабинет : Джон Ченси  29  вы читаете: Нижние уровни : Джон Ченси
 30  Королевский кабинет : Джон Ченси  31  Зал Мозга : Джон Ченси
 32  Где-то в другом месте, и снова там же : Джон Ченси  33  Подземелье, затем часовня : Джон Ченси
 34  Самые нижние уровни : Джон Ченси  35  Нижние уровни : Джон Ченси
 36  В небе над равнинами Баранты : Джон Ченси  37  Зал Мозга – и где-то в другом месте : Джон Ченси
 38  На равнинах Баранты : Джон Ченси  39  На вершине цитадели и у ее основания : Джон Ченси
 40  Использовалась литература : Замок Опасный    



 




sitemap