Фантастика : Юмористическая фантастика : Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40

вы читаете книгу




Замок. Где-то в другом месте

– Снеголап!

– Чего?

– Это мне кажется, или потолок теперь ниже, чем был минуту назад?

Большой белый полярный зверь подошел к тому месту, где стоял Джин. Посмотрев вверх, он перевел взгляд туда, где пол соединялся со стеной.

– Тебе кажется, – сказал он. – На самом деле это пол поднимается. – Снеголап с отсутствующим видом поскреб лохматое брюхо когтистым пальцем. – Так или иначе, давай-ка убираться отсюда. – Он зевнул, клацнув клыками. – Великая Белизна! Ну и устал же я… Да и проголодался.

– Сюда.

– Мы только что тут проходили.

– Не может быть. Этой двери секунду назад не было. Я видел, как она появилась.

– Проклятье. Уже путаться начинаю.

Снеголап последовал за Джином в небольшой холл, из которого еще три двери вели в другие комнаты. Тут было пусто, как и в большинстве помещений, через которые они прошли за последние час или два.

– Куда? – спросил Джин.

– Пол и здесь все еще поднимается.

– Сюда?

– Давай.

Выбрав левый выход, они прошли еще через одну небольшую комнатку, из которой вел единственный узкий коридор, довольно долго тянувшийся прямо, затем сворачивавший влево. После нескольких поворотов коридор завершился комнатой, ничем не отличавшейся от той, с поднимающимся полом, – трапециевидной формы, с каменными стенами, без какой-либо мебели.

– Мы вернулись туда же, откуда вышли.

– Похоже на то, – проворчал Снеголап.

– Что ж, вернемся и выберем другой… о, черт!

– Какой другой?

– Здорово…

Снеголап показал на дверь прямо перед собой:

– Заметил, как она появилась… только что?

– Нет, я смотрел…

– А ты посмотри сюда!

Дверь медленно перемещалась вправо, двигаясь вдоль каменной стены, но постепенно начала набирать скорость…

– Бежим за ней! – крикнул Снеголап.

Они сорвались с места. Словно стремясь ускользнуть от них, дверь рванулась прочь и загадочным образом исчезла в углу. Теперь в комнате не осталось ни одного выхода.

– Великолепно, – сказал Джин.

– Вон еще одна.

Они поспешили вдоль стены навстречу появившемуся проходу. Эта дверь двигалась более неторопливо. За ней открывалась лестница наверх.

– Пошли? – спросил Снеголап.

– Не мой автобус. Подождем следующего.

После того как дверь исчезла, стена некоторое время оставалась пустой. Потом раздался грохочущий звук. Пол слегка дрогнул.

– Ого…

– Надо было идти туда, – сказал Снеголап.

– Нам нужно спуститься на нижний этаж и наконец выбраться отсюда.

– Согласен, но… – Белоснежный зверь протянул лапу и постучал по потолку. – Смотри.

Они подождали еще немного. Потолок опускался все ниже и ниже, но наконец в дальнем углу возникла новая дверь, быстро скользившая вдоль стены.

– Приготовься.

Неожиданно откуда-то сверху рухнула перегородка, разделив комнату надвое и скрыв за собой движущуюся дверь.

– Чтоб ее заморозило, – проворчал Снеголап.

– Эй, смотри!

Позади них материализовалась новая дверь. Человек и зверь разом метнулись к ней. Грохочущий звук сменился чудовищным ревом, от которого затрясся каменный пол, содрогнулись стены и заложило уши. Следующие несколько минут разыгрывалась фантасмагория скользящих стен, падающих перегородок, узких коридоров и беготни из одной безумной комнаты в другую, еще более безумную.

– Сюда!

– Нет, сюда!

– Господи…

Пол начал наклоняться, стены – крениться внутрь и наружу под невообразимыми углами. Стены вспучивались, потолки провисали. В полу появились бездонные колодцы.

– Черт!

– Осторожнее, Джин.

– Проклятье!

Они очутились у крутого обрыва, и на этот раз уже Снеголап едва не свалился в пропасть. Джин ухватился за белую шерсть и дернул изо всех сил, хотя это вряд ли помогло бы, если бы Снеголап на самом деле падал. Белый зверь весил, вероятно, триста с лишним фунтов. Снеголап вцепился в каменный пилястр под аркой и подтянулся обратно.

– Спасибо, – сказал он.

Они посмотрели вниз. Их дверь находилась в изгибающейся стене большой круглой шахты, уходившей куда-то в самое сердце замка. Впрочем, шахта тянулась и наверх, казалось, в бесконечность. Ряды светильников освещали ее в обоих направлениях.

– Кажется, мне сейчас будет плохо, Джин. Не выношу высоты.

– Такой большой и?…

– И ледяных ползунов тоже.

– Это еще что такое?

– Такие маленькие отвратительные твари… А, ладно, давай убираться отсюда.

Они двинулись назад по коридору, который на этот раз превратился из прямого в извилистый. Пол все еще поднимался, а из-за стен доносились звуки, будто кто-то катал гигантские шары для боулинга. Наконец коридор закончился, и они вышли в подобную ротонде комнату с белым, блестящим куполообразным потолком. Отсюда, словно спицы, расходилась в разные стороны дюжина других коридоров. Естественно, когда Джин со Снеголапом входили в коридор, этой комнаты здесь не было.

– Эне, бене, рес… Сюда.

– Что такое «Эне, бене, рес»?

Джин не ответил. Коридор выглядел прямым и оставался таковым достаточно долго. Выходов из него не было. Однако после того как они прошли около четверти мили, обнаружилась лестница, ведущая вниз.

Вниз… и вниз… и вниз… Наконец лестница закончилась – в маленькой, ничем не примечательной каменной комнатке, единственным выходом из которой оказалась другая дверь, за которой начиналась вторая лестница, ведущая… наверх. И наверх… и наверх…

И наверх. Они поднимались минут десять.

– Я устал, – наконец сказал Джин, плюхнулся на пол и при этом выронил кейс. Тот заскользил вниз по ступеням, зацепился за угол, перевернулся и полетел дальше. Джин следил за ним, пока он не скрылся из виду. Впрочем, отзвук его ударов о стены был слышен еще долго.

– Чего ты цеплялся за эту штуку, за ящик с ручкой – что это было?

– Маленький кусочек реальности. Он был со мной, когда я забрел сюда.

– Понятно. А у меня с собой ничего не было. Я попал на дно расщелины – по глупости поперся через ледяной мост, не проверив его сперва на прочность. Ну, сорвался и цеплялся за стену, пока не нащупал какой-то уступ; потом пополз по нему и долез до входа в ледяную пещеру. Наверное, она была выточена водой, и я надеялся, что доберусь через нее до русла подземного ручья… но лед вдруг сменился каменными блоками… и я очутился здесь. – Снеголап присел рядом с Джином. – Тоже, впрочем, неплохо. Я бы никогда не выбрался из той расщелины.

– Я вот о чем думаю…

– А?…

– Говоришь, ты не понял, что такое «Эне, бене, рес»?…

– Ну… общий смысл.

– Но слова были тебе незнакомы. Верно?

– Ну, да.

– Что означает, что магический перевод, который тут происходит, не действует, когда начинаешь использовать непереводимые по сути слова и фразы.

– Похоже. Та фраза что-нибудь означает?

Джин немного подумал.

– В общем нет.

– Ну, значит, так оно и есть.

Джин нахмурился.

– И все-таки я не понимаю. Ты как будто говоришь на отличном английском – даже на самом настоящем разговорном американском. Но я чертовски хорошо отдаю себе отчет в том, что на самом деле ты на нем не говоришь.

– А мне кажется, будто ты превосходно владеешь нижнеледниковым чавахарским.

– Вот видишь? Чав… чава…

– Чавахарским.

– Для меня это лишь какое-то рычание. Ладно, но… возьмем того типа, которого я встретил первым, попав сюда. Того, который чуть не сбил меня с ног. У него был небольшой акцент. Почему? Почему он не говорил на разговорном американском?

– Не знаю, Джин. – Снеголап задумался. – Может быть, это как-то связано с тем, что мы так быстро подружились?

– Думаешь?

– Угу. По какой-то причине – хотя я понятия не имею, по какой именно, – между нами установилось полное взаимопонимание.

– Согласен. Наверное, в этом все и дело. Если так, то, полагаю, хозяин этого изысканного местечка должен изъясняться елизаветинскими двустишиями.

– Что? Для меня это звучит примерно как «поэзия снежной королевы».

– Вроде того. – Джин поскреб макушку, потом смахнул пыль со своего помятого серого костюма-тройки. – Ты прав. Не понравился мне этот коротышка. Все время орал.

– Мне тоже, хотя у нас не принято плохо говорить о мертвых.

– Мы не знаем, мертв ли он.

– Если бы этот красный попрыгунчик схватил меня, я бы точно скончался – а вообще-то я живучий.

Некоторое время они сидели молча.

Наконец Джин произнес:

– Слышишь?

Снеголап приподнял остроконечное ухо.

– Что?

– Ничего. Все успокоилось.

– Ну и хорошо. Обрел второе дыхание?

– Пятое. Пошли дальше.

– Не хочешь отыскать свой ящик?

– Да кому нужна эта реальность?

Они начали подниматься дальше по лестнице и вскоре оказались на площадке, с которой в разные стороны вели ступени вниз.

– Надо бы подбросить монетку, – сказал Джин.

– Имеешь в виду – бросить кости, что-то вроде этого?

– Там, откуда ты пришел, нет монет? Денег?

– Есть немного. Довольно мало.

– А… Налево?

– Ладно.

По каким-то причинам лестница, уходившая вниз под углом в девяносто градусов, не была освещена. Они спускались на ощупь, спотыкаясь и ругаясь, выходили на площадки, поднимались, опять спускались, шли по коридорам, попадали в тупики и снова проклинали все на свете. Обнаружив еще одну лестницу, они спустились, потом опять поднялись, и все это в полной темноте.

Наконец вновь появились светильники, и они обнаружили себя на винтовой лестнице.

– Джин, посмотри на потолок.

Джин остановился и взглянул вверх. На потолке тоже были ступени.

– Странно.

Что еще более странно, по этим ступеням вниз головой шагал человек в длинной мантии. У Джина потемнело в глазах.

– О! – произнес незнакомец. – Вы, джентльмены, похоже, перевернулись вверх ногами, не так ли?

Джин ошарашенно посмотрел на стоящего на потолке человека.

– А как насчет вас?

Незнакомец рассмеялся.

– Что ж, полагаю, дело лишь в том, кто где находится. Всего вам доброго.

И удалился, тихо посмеиваясь.

– Что ты на это скажешь? – спросил Снеголап.

– Я чувствую, скоро мы совсем придем. Во всех смыслах этого слова.

Но в конце концов… Они оказались в большом странном помещении. Миновав окружавшую его колоннаду, они остановились на краю чего-то, напоминавшего плавательный бассейн, со дна которого, подобно хрустальным деревьям, поднимались канделябры. Плавательный бассейн… однако если присмотреться, он сильно походил на потолок. Джин и Снеголап осторожно взглянули вверх.

Там за длинным столом сидела группа людей. Стол каким-то магическим образом держался на потолке.

Сидящие наслаждались весьма изысканной трапезой.


Содержание:
 0  Замок Опасный : Джон Ченси  1  Замок. Западное крыло. Южная стена : Джон Ченси
 2  Где-то в другом месте : Джон Ченси  3  Внутренний двор. Юго-юго-восточная башня : Джон Ченси
 4  Южная башня. Возле караульного помещения : Джон Ченси  5  Замок. Восточное крыло. Семейные апартаменты : Джон Ченси
 6  вы читаете: Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси  7  Замок. Восточное крыло. Королевская столовая : Джон Ченси
 8  Замок. Королевский редут : Джон Ченси  9  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 10  Внешняя оборонительная стена. Юго-восточная башня : Джон Ченси  11  Замок. Восточное крыло. Арсенал : Джон Ченси
 12  Замок. Западное крыло : Джон Ченси  13  Где-то в другом месте : Джон Ченси
 14  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси  15  Замок. Возле решетки главных ворот : Джон Ченси
 16  Где-то в другом месте : Джон Ченси  17  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 18  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  19  Замок. Средние уровни : Джон Ченси
 20  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  21  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси
 22  Замок. Верхние этажи : Джон Ченси  23  Библиотека : Джон Ченси
 24  Зал Мозга : Джон Ченси  25  Семейные апартаменты : Джон Ченси
 26  Нижние уровни : Джон Ченси  27  Средние уровни : Джон Ченси
 28  Королевский кабинет : Джон Ченси  29  Нижние уровни : Джон Ченси
 30  Королевский кабинет : Джон Ченси  31  Зал Мозга : Джон Ченси
 32  Где-то в другом месте, и снова там же : Джон Ченси  33  Подземелье, затем часовня : Джон Ченси
 34  Самые нижние уровни : Джон Ченси  35  Нижние уровни : Джон Ченси
 36  В небе над равнинами Баранты : Джон Ченси  37  Зал Мозга – и где-то в другом месте : Джон Ченси
 38  На равнинах Баранты : Джон Ченси  39  На вершине цитадели и у ее основания : Джон Ченси
 40  Использовалась литература : Замок Опасный    



 




sitemap