Фантастика : Юмористическая фантастика : Замок. Королевский редут : Джон Ченси

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40

вы читаете книгу




Замок. Королевский редут

Кармин расхаживал вдоль огороженной галереи, с которой открывался вид на просторное помещение. Основная часть его была занята огромной и поразительно точной копией самого замка Опасного, и возле южного периметра ее сейчас шла лихорадочная деятельность. Сооружение воссоздавало в миниатюре воздвигнутые осаждающими гигантские деревянные башни, вершины которых возвышались над зубцами внешней стены высотой в тридцать четыре этажа. Со своих позиций на башнях лучники Ворна держали под обстрелом всю территорию за стенами. Большая часть парапетов была очищена от нападающих, и осадные машины принца бомбардировали замок с близкого расстояния. Стены осыпал град булыжников, вылетающих из гигантских катапульт, арбалетных стрел.

Кармин обошел галерею, осматривая картину со всех сторон. Он не видел иной альтернативы, кроме немедленной контратаки. Если осадные башни не будут уничтожены, внутренняя сторожевая башня окажется в руках врага, и сдача замка станет неизбежной. У замка есть и собственные укрепления – стены, орудийные башни, бастионы и прочие сооружения, – но Ворна они вряд ли сейчас остановят. Как только поднимется решетка в воротах сторожевой башни, солдаты принца хлынут внутрь, готовые к последнему штурму. Хотя полностью захватить замок почти невозможно – даже Ворн не смог бы набрать достаточное количество солдат, чтобы занять каждый его уголок, – проникновение войска в замок станет началом конца. Так что это был последний бой.

Солдаты, укрываясь за деревянными баррикадами на колесах, устанавливали на место последние из гигантских осадных башен. Обороняющиеся, отступившие к орудийным башням внутренней стены, пытались обстреливать их, но вряд ли могли чем-то помешать противнику.

Кармин остановился и чуть наклонился, приглядываясь. Громадная имитация занимала зал высотой в три этажа, зубцы главной башни почти касались куполообразного потолка. Даже в таком масштабе отдельные фигуры казались крошечными. Подняв правую руку, лорд начертал в воздухе простой знак. Темная зона у краев имитации быстро разрослась, окутывая всю сцену, затем рассеялась и открыла более близкую перспективу. В полной тишине бушевало сражение. Кармин чуть шевельнул пальцами, и видимость сфокусировалась на одной осадной башне. Это было гигантское сооружение, которое вряд ли могло выдержать собственный вес без поддержки замысловатых конструкций из брусьев, спускавшихся с середины башни подобно юбке. Потребовались месяцы, чтобы соединить вместе тысячи заранее изготовленных и частично собранных деталей. Ворн, вероятно, ожидал, что тактика подкопа себя не оправдает, и подготовился к взятию замка штурмом, если возникнет необходимость. Собственно, сражения под землей, дорого обходящиеся Ворну, могли быть лишь отвлекающей тактикой.

Краем глаза уловив движение на галерее, Кармин повернулся в ту сторону.

– Милорд…

– Капитан Тайрин.

Начальник стражи приветствовал его, приложив правую ладонь к груди.

– Милорд, я пришел доложить о том, что южная сторона скоро будет в руках противника, если мы не бросим в атаку особые силы. – Тайрин обернулся и посмотрел на имитацию замка. – Прошу прощения, милорд. Вы, вероятно, узнали бы об этом, прежде чем я приступил бы к действиям, но я решил доложить вам лично. – Повернув измазанное грязью лицо к Кармину, он добавил: – Положение тяжелое, милорд.

Кармин кивнул и наклонился вперед, схватившись обеими руками за металлическое ограждение. Исходившее от подделки сияние высветило его фигуру. Он был на голову выше стражника и облачен в темно-красный плащ и шафраново-желтую рубашку. Его бородатое лицо, удивительно привлекательное, выглядело к тому же неизменно молодым. Умные темные глаза спокойно смотрели из-под густых бровей. Темно-каштановые, слегка вьющиеся волосы спускались чуть ниже уха. На шее висел простой золотой медальон на золотой же цепочке; других украшений лорд не носил. На медальоне было изображено странное крылатое животное с головой демона.

– Уже скоро, друг мой, – сказал Кармин. – Как только осадные башни будут полностью укомплектованы людьми и их готовы будут придвинуть к стенам.

– Тогда я возвращаюсь к своим. – Тайрин повернулся, чтобы уйти.

– Нет, останься. Я должен отдать кое-какие распоряжения.

– Хорошо, милорд.

Тайрин снял усеянный металлическими заклепками черный кожаный шлем, смахнул пыль с кольчуги и, облокотившись на ограждение, глубоко вздохнул.

– Устал?

– Да, милорд.

– Ты храбро сражался.

– Спасибо, милорд. Хотя, боюсь… – Тайрин опустил взгляд и, снова вздохнув, обеспокоенно покачал головой. – Это не имеет смысла.

– Что не имеет смысла?

– То, что Ворн влез в эту заварушку. Чего он добивается? – Тайрин перевел взгляд на имитацию замка, в то время как Кармин снова поменял угол обзора, на сей раз выбрав общий вид. – Это безумие. Более того, он неудачно спланировал военные действия. Мог ведь выбрать для осады крепость поменьше, укрепив тем самым свое присутствие в Западных землях. Мог собрать дань и двинуться дальше, чтобы завершить кампанию на Юге. Он должен был знать, что у нас нет возможностей ему противостоять. Вместо этого он выбирает себе слабого союзника, которого сам мог бы раздавить, и проливает кровь в песках нашего жалкого Предела, пытаясь захватить замок Опасный. – Тайрин ударил по ограждению кулаком в кольчужной перчатке. – Никакого смысла!

– Он вполне может добиться успеха.

Лицо Тайрина помрачнело.

– Да, милорд. И я принимаю на себя всю ответственность.

– Нет.

– Рискуя противоречить вам, милорд, я…

– Нет, – повторил Кармин спокойно, но твердо. – Не нужно ругать себя. Ты сделал все, что мог, и нанес врагу невосполнимый ущерб. Ты заставил его заплатить кровью.

Тайрин отрицательно покачал головой.

– Если бы не особые силы…

– Тайрин… – благожелательно, но предостерегающе улыбнулся Кармин.

Плечи капитана поникли.

– Да, милорд, я больше ничего не буду говорить. – Он переступил с ноги на ногу и пробормотал: – И все же это бессмысленно.

– Ты не считаешь замок достойной добычей для захватчика?

– Ну… наверное. Но что это даст Ворну? Сейчас он меньше всего нуждается еще в одной крепости.

– А если он хочет овладеть нашей магией?

Тайрин хмуро кивнул.

– Да, возможно, именно это им и руководит. Но он должен знать, что лишь кто-то из клана Хаплодитов может открыть секрет источника силы замка.

– А вдруг он не знает? Или сознательно был введен в заблуждение?

– Что ж, может быть. Если так, это ее рук дело.

Кармин не ответил. Перенеся вес на левую ногу, он поставил ее на нижнюю перекладину ограждения.

– Кроме того, трофеи всегда привлекательны.

Тайрин рассмеялся.

– Я провел всю свою жизнь в замке Опасном и до сих пор понятия не имею, где находится сокровищница.

– Опять-таки, он может и не знать об особенностях этого места. – Кармин на мгновение задумался, а затем продолжил: – Думаю, мне и самому не так-то просто было бы ее найти. Я много лет здесь не был. Насколько я помню, она находится в одной из более стабильных частей, но со временем тут все перемещается.

Взмахнув рукой, Кармин сменил картину на общий вид.

Линия гигантских осадных башен медленно двигалась к стене замка. За ней маршировали пехотинцы, готовые карабкаться по лестницам внутри башен. Оказавшись в достаточной близости от стены, захватчики хлынут внутрь замка, перекинув мосты с верхушек башен.

– И еще одна возможная причина, – сказал Кармин. – Ворну мог понравиться наш Предел, и ему захотелось устроить здесь летнюю резиденцию.

Тайрин с серьезным видом посмотрел на него, после чего неожиданно рассмеялся:

– Отличная шутка, милорд.

Веселье его было явно несоразмерным – по сути, просто разрядка после боя.

Кармин подождал, пока Тайрин утрет слезы, после чего убрал ногу с ограждения и выпрямился.

Пехота шла ускоренным маршем и уже начала подниматься по лестницам внутри башен.

– Пришло время, – произнес Кармин.

– Снова летающие драконы, милорд?

– Думаю, на этот раз – нет.

Кармин отступил от ограждения и поднял обе руки. Закрыв глаза, он стоял так несколько мгновений. Затем быстро начал чертить в воздухе знаки. Воздев руки, он соединил их кончиками указательных пальцев над головой, затем описал два полукруга, вновь соединив пальцы внизу, завершив таким образом большой круг. Отошел назад, словно любуясь делом своих рук, затем снова шагнул вперед и описал в воздухе несколько дуг, соединяющих точки пересечения, начертав в итоге квадрат внутри круга.

Лорд выводил все новые линии, новые фигуры внутри фигур; на его нахмуренном лбу выступили, словно росинки, капельки пота.

Не сводивший с него глаз Тайрин осторожно попятился.

Наконец в воздухе начала вырисовываться некая странная магическая фигура, образованная светящимися красными нитями.


Содержание:
 0  Замок Опасный : Джон Ченси  1  Замок. Западное крыло. Южная стена : Джон Ченси
 2  Где-то в другом месте : Джон Ченси  3  Внутренний двор. Юго-юго-восточная башня : Джон Ченси
 4  Южная башня. Возле караульного помещения : Джон Ченси  5  Замок. Восточное крыло. Семейные апартаменты : Джон Ченси
 6  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси  7  Замок. Восточное крыло. Королевская столовая : Джон Ченси
 8  вы читаете: Замок. Королевский редут : Джон Ченси  9  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 10  Внешняя оборонительная стена. Юго-восточная башня : Джон Ченси  11  Замок. Восточное крыло. Арсенал : Джон Ченси
 12  Замок. Западное крыло : Джон Ченси  13  Где-то в другом месте : Джон Ченси
 14  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси  15  Замок. Возле решетки главных ворот : Джон Ченси
 16  Где-то в другом месте : Джон Ченси  17  Замок. Где-то в другом месте : Джон Ченси
 18  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  19  Замок. Средние уровни : Джон Ченси
 20  Замок. Нижние уровни : Джон Ченси  21  Замок. Верхние уровни : Джон Ченси
 22  Замок. Верхние этажи : Джон Ченси  23  Библиотека : Джон Ченси
 24  Зал Мозга : Джон Ченси  25  Семейные апартаменты : Джон Ченси
 26  Нижние уровни : Джон Ченси  27  Средние уровни : Джон Ченси
 28  Королевский кабинет : Джон Ченси  29  Нижние уровни : Джон Ченси
 30  Королевский кабинет : Джон Ченси  31  Зал Мозга : Джон Ченси
 32  Где-то в другом месте, и снова там же : Джон Ченси  33  Подземелье, затем часовня : Джон Ченси
 34  Самые нижние уровни : Джон Ченси  35  Нижние уровни : Джон Ченси
 36  В небе над равнинами Баранты : Джон Ченси  37  Зал Мозга – и где-то в другом месте : Джон Ченси
 38  На равнинах Баранты : Джон Ченси  39  На вершине цитадели и у ее основания : Джон Ченси
 40  Использовалась литература : Замок Опасный    



 




sitemap