Фантастика : Юмористическая фантастика : Лейна : Петрова Елена

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  4  6  8  10  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  48  50  52  54  56  58  60  62  63

вы читаете книгу




Что я могу рассказать о себе? Есть люди, которые попадают в историю, а я - периодически в них влипаю. Вот и теперь: ехала себе спокойно с работы, никого не трогала, так надо было Судьбе отправить меня в экзотический экскурсионный тур в другой мир. И почему я не радуюсь? И вообще, верните меня обратно!!!…Ах, надо найти в столице Ледойры Магистра Вероятностей? Ну, это не сложно.

Вот только не стоило, наверное, ввязываться в интриги темноэльфийского двора. Не факт, что теперь меня спасет сказочное везение, демон-хранитель и верные друзья! Как бы их самих спасать не пришлось…

Человек предполагает, а Бог располагает. Фома Кемпийский

Часть 1

Глава 1

Человек предполагает, а Бог располагает.

Фома Кемпийский

Конец рабочего дня, пятница, тринадцатое октября. На редкость поганый день. Я ехала в метро, извернувшись, как бутылка Кляйна и придя к временному консенсусу с соседями. Толстая агрессивная тетка, активно работая локтями, пробивалась к выходу за моей спиной. Энергичные телодвижения неспокойной соседки отвлекли от раздумий. Тихо вздохнув, прогнулась, в тщетной попытке убраться с ее пути. Мысли были невеселые. Наша маленькая контора прогорала, не выдерживая конкуренции с более крупными компаниями. Похоже, надо искать работу… Вагон резко качнуло перед остановкой, и я подготовилась к выходу. Толпа народа медленно вытекала из дверей и мелкими шажками передвигалась к переходу на Кольцевую. Задумавшись о девичьем, бессознательно двигалась в общем ритме, слегка покачиваясь. Резкий удар в бок был совершенной неожиданностью, все, что успела - повернуть голову и увидеть приближение грязного рельса к голове… последняя глупая мысль - о том, как жаль пачкать новый пуховик… потом были только боль и темнота…


Свет… Я чувствовала, как под веки просачивается свет. Мне хорошо и тепло… 'Странно, - шевельнулась ленивая мысль, - никогда не думала, что в Москве может так пахнуть летним лугом'… Попыталась повернуть голову, и она тут же взорвалась невыносимой болью.


Лейна

Когда очнулась снова, приближался вечер. Странное ощущение, как будто я плыву, удивительно гармонировало с легким поскрипыванием и необыкновенно ярким запахом свежескошенного сена. С тихим стоном повернув голову, осторожно приоткрыла глаза. На мгновение меня заполнила блаженная истома - я лежала на телеге с сеном, мимо медленно проплывали небольшой разнотравный луг и полоска леса. В следующую секунду откуда-то изнутри поднялась ледяная волна, заставив сердце пропустить удар… ЛЕТНИЙ ЛУГ?! В СЕРЕДИНЕ ОКТЯБРЯ?! Я сошла с ума… Моментально проснулось последнее воспоминание: метро, толчок, удар… и как подтверждение - дикая головная боль. Рука нащупала шишку, величиной с половинку лимона. Осторожно скосив глаза, с отвращением посмотрела на новой куртке масляное пятно… Ну, хоть не слишком заметно на черном… Слабенькое, конечно, утешение! Мда, похоже, я заработала сотрясение мозга. 'Было бы что сотрясать', - ехидно отозвался внутренний голос. 'А-а-а… вот и ты проснулся, заноза'.

Я облизала сухие губы и стала медленно поворачивать голову в сторону возницы. Солнце светило в лицо. Судя по его положению, было около восьми вечера. Все, что смогла понять - мы едем куда-то в сторону клонящегося к закату солнца. Щуря глаза, попыталась разглядеть темный силуэт возницы. Пожалуй, стоит подать голос… Из пересохшего горла вырвался каркающий хрип… Мужик подскочил. 'Да-а… - успел прокомментировать внутренний голос, - с твоими вокальными данными только и знакомиться'. Возница повернулся ко мне лицом, делая странные круги перед грудью левой рукой, сжимая поводья в правой. Блин, похоже, повезло нарваться на какого-то сектанта. 'Вряд ли он объяснит, что происходит, где мы и почему сейчас лето', - с неудовольствием подумала я, рассматривая бородатого мужчину лет сорока пяти, в льняной рубашке с косым воротом. Почему-то страха перед ним совершенно не было, хотя по идее я находилась в довольно беспомощном положении. А вот нежданный знакомый рассматривал меня с явной боязнью и недоверием.

– Ташерон тха ке? - осторожно поинтересовался он гулким басом.

– Ни черта не понимаю… - вежливо отозвалась я хриплым шепотом.

Мужик хмыкнул, недоверчиво покосился на грустную меня и протянул пузатую фляжку с водой. ВОДА! Я сделала резкое хватательное движение, от которого заныла многострадальная головушка, и присосалась к горлышку баклажки, как оголодавший вампир. Втянув в себя последние капли, посмотрела на своего бородатого ангела с искренней признательностью:

– Спасибо! - О! И голос почти нормальный.

– Дане… Тхат рин? Ташерон тха ке? - усмехнулся мой спаситель и снова проявил любопытство.

– Все равно не понимаю… А куда ты меня везешь, Сусанин?

– Ту-мар,- по слогам прогудел возница и для убедительности постучал себя по широкой груди, поразительно напоминая в этот момент самца орангутанга в брачный период.

– Елена, можно просто Лена… Ле-на, - также четко представилась я, наметив подбородком кивок.

– Элина… Ли-на…

Я поморщилась, еще в школе англичанка переделала меня в Лину, что дико раздражало.

– Нет, ЛЕ-на, - я по слогам повторила свое имя, делая ударение на Е.

– Лейна, - уверенно заявил этот тип, кивнул сам себе, повернулся и слегка хлестнул едва плетущуюся лошадь вожжами.

'Да хоть горшком назови…' - с внезапным равнодушием подумала я.

Не знаю, что успокоило возницу, но страха в его глазах больше не было. Расслабленно откинувшись на сено, задумалась. Попробуем просуммировать факты: возьмем за основу, что я нормальна и вполне вменяема (ну насколько это вообще для меня возможно). Итак, сейчас лето, по моим прикидкам где-то начало-середина июля (кстати, надо снять пуховик пока окончательно не сварилась), вокруг ни малейших признаков асфальта, с возницей мы явно друг друга не понимаем… что-то еще смущало… ах, да - в небе не было ни одного следа от самолета. 'Ой, а давай не будем спешить с выводами, - противно проныло мое второе я, - примерещатся еще всякие параллельные миры, а потом отхаживай тебя у психоаналитиков за недетские денежки. Мало ли в какую глухомань повезло попасть? Доберемся до ближайшего города, села, деревни - нужное подчеркнуть, тогда и будем думать'. Я мысленно фыркнула, но спорить не стала. Навалилась усталость, и моментально утащила в страну снов, стоило только прикрыть глаза.


Проснулась я оттого, что телега рывком остановилась. Мои глаза восторженно всматривались в дивное небо, усыпанное чистыми яркими звездами… которые складывались в совершенно незнакомые созвездия. Что-что, а созвездия обоих полушарий были мне хорошо знакомы. 'Вот ТЕПЕРЬ можешь паниковать', - со странным спокойствием отозвался на мое пробуждение внутренний голос. 'Ага… Уже начинаю…', - тупо подумала я в ответ.

Тенью, закрывая звездное небо, склонился мой компаньон по дороге, как там его… а, Тумар и тихонько потряс за плечо:

– Лейна, лае дар, - и махнул рукой, показывая, что пора подниматься.

Кряхтя, как древняя старуха, я медленно приняла вертикальное положение, сползая с телеги. Хмыкнув в бороду, Тумар подставил мне плечо… и оказался ниже меня почти на полголовы - что здорово удивило нас обоих. Слегка покачиваясь и опираясь на спутника, я шла в сторону крыльца низкого деревянного домика, стоящего на отшибе небольшой спящей деревушки. Голова была совершенно пуста. Я не хотела верить увиденному, отстраненно надеясь проснуться в любой момент на больничной койке.

Дверь распахнулась. На пороге показалась невысокая пожилая женщина, с удивительно уверенными для своего возраста движениями. Она повелительно махнула нам рукой. Тумар молча втащил мою полудохлую тушку в сени и уложил на странное подобие кровати, застланное шкурами. Надо мной склонилось строгое женское лицо. Хозяйка дома, мягко улыбнувшись, погладила по щеке сухой теплой ладонью и что-то тихо прошептала. Глаза закрылись сами собой. Как ушел Тумар, я не заметила.


Время растянулось, извиваясь бесконечным кольцом Мебиуса… в кратких разрывах полусна-полубреда, смутно виделась седая женщина, поившая меня странными на вкус отварами… не противными, просто незнакомыми, ее слова - казалось, еще чуть-чуть, и я их пойму, и тихая, уходящая все дальше надежда проснуться дома. Когда я очнулась, то поняла, что ничего не болит.

– Как ты, Лейна? - рядом со мной раздался голос из моего полусна.

– Спасибо, нормально… Вы меня понимаете?!

– Да, я все-таки настоящая ведьма, а не шарлатанка, - усмехнулась женщина, протягивая мне глиняную чашку с очередным отваром.- Меня зовут Мирайя. Мой внук знал, где тебе помогут!

– Внук?! - я всмотрелась в хозяйку дома. Лучистые молодые глаза в сеточке морщин - на вид не больше шестидесяти. Ну и дела! Женщина, поняв, о чем мои думы, звонко рассмеялась:

– Ох, спасибо, будем считать комплиментом!

– Где я? Как сюда попала?! Мне домой надо! - вопросы посыпались как горох.

– Ты в Залесье, у меня дома. Тумар сказал, что нашел тебя в ведьмином круге недалеко от дороги, без сознания. У меня ты проспала двое суток. Сотрясение мозга и шок, - улыбнулась ведьма в ответ на вопросительный взгляд. - Могу предположить, что тебе угрожала смертельная опасность, а обладающие Даром могут в таких случаях спонтанно перенестись по сетке Вероятностей из своего мира в другой. Так бывает. Больше я ничего не могу сказать - просто не знаю. Расскажи, что с тобой случилось?

Я задумалась - стоит ли рассказывать правду? С другой стороны, эта женщина заботилась обо мне, когда мне было плохо. Возможно, рассказ - это единственное, чем я смогу отблагодарить ее.


– …а когда очнулась, то поняла, что понимаю ваш язык, и что у меня ничего не болит. И все еще надеюсь, что это сон,- закончила я свой рассказ.

– Жаль тебя расстраивать, дочка, но здесь вряд сможет помочь простая деревенская ведьма. Я никогда не слышала о городе Москва и о Мейтро. Тебе надо в Тирилон - город магов и нашу столицу. Думаю, там смогут помочь. Найди Мастера Вероятностей. Конечно, эльфийские Мастера разбираются в вероятностных мирах гораздо лучше, но не думаю, что они захотят помогать человеку.

– Какие? Эльфийские? У вас тут что, эльфы есть?! - я истерично захихикала. В свое время, лет в десять-тринадцать, начитавшись Джеймса Шульца, мы с дворовыми ребятами до умопомрачения играли в индейцев и частенько выбирались из города в ближайшие леса - пострелять из лука. Потом нашу веселую компашку стали принимать за толкиенутых на эльфах и других нелюдях… Собственно некоторые и толкиенулись. У меня увлечение луком длилось лет до пятнадцати. Ко мне даже ненадолго пристало прозвище Эль. Это сильно раздражало, и я довольно быстро отучила так себя называть - потребовалось всего лишь несколько стрел с тупыми наконечниками. При воспоминании об этих приятных минутах моя улыбка стала по настоящему искренней (т.е. злорадной).

– Конечно, - удивилась Мирайа.- А разве в вашем мире их нет? Эльфы живут почти во всех мирах сетки Вероятностей.

– Нет, ни эльфов, ни кого-то другого, только люди. Правда, есть легенды и сказки об эльфах, драконах, оборотнях, гномах, орках и куче других нелюдей - в каждой стране своих. Я в детстве обожала волшебные сказки!

– Ну, тогда тебе, наверное, понравится в нашем мире - здесь живут твои волшебные сказки… только иногда они довольно страшные… - грустно улыбнулась ведьма.

– Мирайа, а почему эльфы не станут помогать человеку? У вас что, война?

– Не война, политика, - поморщилась ведьма, - Будь она неладна! Эльфийские леса славятся своими деревьями - а Рион Третий, наш король, подписав договор о ненападении и мирном сотрудничестве, закрывает глаза на браконьеров. В ответ эльфы усилили патрули на границе, которые сразу вылавливают и провожают 'заблудившихся любителей природы' из леса, а предварительно бреют налысо - у эльфов это страшное оскорбление. Вот только обычным людям в эльфийские леса теперь путь заказан - а ведь некоторые травы растут только там, - печально вздохнула женщина.

– Скажите, а Тирилон далеко? - задала я самый безопасный вопрос из вертевшихся в голове. Мысль о том, что для простой деревенской ведьмы она слишком хорошо разбирается в политике и непонятных для меня Вероятностях, я решила отложить на потом.

– Верхом недели три. Пешком пять-шесть… опять же, как идти,- ведьма задумчиво скосила на меня темно-зеленые глаза. - Ты сказала, что ехала на Метро - это что за зверь такой… верховое животное вроде лошади или сильфа? Или демона гарр'краши?

– Метро… - я задумалась, как объяснить человеку из эпохи телеги и лука, что же это такое, - метро - это транспорт такой общественный, лошадей и других животных там нет, только что-то вроде телег для перевозки людей.

– Магия? - уточнила любопытная ведьма.

– Нет, технология. Магии у нас нет, только шарлатаны, - ответила я и задумалась, - а может и настоящие маги есть, только они не светятся, - в ответ на изумленный взгляд пояснила: - ну, скрываются. У нас всех, кого в магии подозревали, еще пару-тройку столетий назад на кострах жгли. Жуткое времечко, средневековье…

В отличие от многих 'романтиков' я вовсе не идеализировала средние века, не мечтала попасть во времена короля Артура или Венецию эпохи Возрождения… хотя этот вариант можно было бы обсудить, - мысленно хмыкнула я. Ладно, вернемся к нашим баранам.

– Мирайа, что вы мне посоветуете?

– Купить лошадь и отправляться в Тирилон, с караваном - одна пропадешь.

– Хм-м… знаете, что-то не уверена, что наши деревянные рубли или зеленые баксы будут у вас что-то стоить,- с сомнением протянула я.

– В вашем мире деревянные деньги? - недоверчиво уточнила ведьма.

– Почти, - хихикнула я, - бумажные! Ну, еще мелочь: медь и никель, кажется.

– Вот что, дочка, - поднялась ведьма, - сначала ты умоешься, покушаешь, а потом и думать будем, что дальше делать.

Я согласно кивнула, уточнила дорогу и, слегка покачиваясь, побрела искать туалет, типа сортир, а также место для умывания.

Вытирая лицо полотенцем из тонкого сероватого льна, я бросила взгляд на свое отражение в зеркале из светлого металла, похожего на серебро. На меня смотрела девчонка лет восемнадцати-девятнадцати (я по прежнему выглядела моложе своих двадцати четырех лет), с длинными темно-русыми волосами, серо-зелеными глазами, меняющими оттенки цвета по настроению и невеселой улыбкой на губах. Я была из тех счастливых женщин, кто может быть ослепительной красавицей или обычной симпатичной девчонкой по своему желанию. Желание выглядеть ослепительно появлялось у меня крайне редко, поэтому я почти не красилась и одевалась в джинсы и кроссовки, а волосы стягивала в простой хвост или в косу. На мне и сейчас были мои любимые Левайсы и черные Рибки.

Подмигнув грустному отражению, я пошла в сторону дома, рассматривая по пути окрестности. Дом с баней и парой крепких хозпостроек находился на опушке леса в полукилометре от деревушки. Лес был смешанный, взгляд выхватывал знакомые деревья средней полосы и иногда останавливался на странных резных листьях или серебристых тонких стволах, мелькающих среди елок и берез. Надо будет познакомиться поближе, сделала я зарубку на память, входя в дом.

На кухне меня ждал большой стол, накрытый вышитой, отбеленной скатертью и заставленный мисочками и тарелками из глины с различной едой. Похоже, Мирайа решила накормить меня сразу за трое суток, с ужасом подумала я. Заметив мой взгляд, хозяйка рассмеялась и махнула рукой - садись, где удобно. Пристроившись на краешке скамьи, неуверенно потянулась за ложкой.

– Ешь, не стесняйся, - улыбнулась ведьма, - тебе понадобятся силы.

Покорно вздохнув, зачерпнула первую ложку каши. Через полчаса, отвалившись от стола, как сытая пиявка, я блаженно щурилась и незаметно расстегивала верхние пуговицы на джинсах. Мирайа налила нам по чашке травяного отвара и присела рядом.

– Ну, теперь давай поговорим.

Я согласно кивнула.

– Тумар через пару дней поедет на летнюю ярмарку в Большие Сотки. Это по дороге на Тирилон. Три дня пути. Там ты сможешь купить лошадь и присоединиться к каравану, идущему по Большому тракту в сторону столицы. А насчет денег не волнуйся - ты из другого мира, а на ярмарке любят диковинки. Наверняка, что-то из своих вещей ты сможешь продать - Тумар тебе поможет. К тому же, у нас ценится золото и ты сможешь получить неплохие деньги за свои цепочки - они очень тонкого плетения, такие даже у эльфов редкость.

Я вытащила из ушей сережки: довольно большие золотые кольца и два гвоздика. Задумчиво вытянула из выреза рубашки перепутавшиеся цепочки - тоненькую, почти неощутимую, с маленьким знаком зодиака - овном; и вторую - подарок на двадцатилетие - ажурную, довольно толстую, с подвеской-бабочкой. Сняла и сложила на столе кучкой. Подскочив к куче своих вещей, аккуратно сложенных на сундуке в углу, вытащила сумку и вернулась к столу. Покопавшись, вывалила содержимое на лавку, вытянула косметичку и вытряхнула из нее три золотых колечка - почему-то у нас на работе было принято приходить в золоте, но печатать на компе в кольцах неудобно, и я каждое утро, придя на работу, снимала их и засовывала в косметичку. Печально осмотрев небольшую кучку поблескивающего металла, я грустно констатировала, что хватит, пожалуй, только на одну лошадиную ногу и уздечку. И то если хорошо поторговаться. Потом мы с Мирайей начали с энтузиазмом копаться в моих вещах, выискивая что-либо еще на продажу. В результате к горке золота добавилось две горсти мелочи, собранной из разных карманов, раскладной ножичек, со штопором и компасом, вделанным в ручку (ужасно удобная вещь для незапланированных посиделок на природе), двойное зеркальце в золотистом пластмассовом корпусе, которое я таскала в косметичке, зонт и пара ручек. Бумажные деньги, сотовый, кредитные и дисконтные карты, а также мои документы позабавили ее, но на продажу не годились.

Мы попытались рассортировать добычу. Внимательно рассмотрев мои золотые гвоздики на винтах, ведьма заинтересовалась - идею гайки и шурупа у них пока не использовали. Я честно пыталась рассказать, что это способ скреплять что-либо, и соединила на сережку края косметички, добавив, что шурупы и гайки из железа у нас применяются для скрепления различных металлических изделий. В качестве примера я показала винты на ручке ножа. Мирайа обрадовалась и предложила продать сережки и нож гномам. По ее словам Подгорный народ обожает всевозможные новинки. Идея показалась мне здравой. Туда же мы отложили зонт и ручки. Остальное она предложила показать ювелирам… среди которых тоже было немало нелюдей - гномов и эльфов. Мелочь моего мира можно было с успехом использовать и в этом - почти каждое королевство печатало свою монету, и люди зачастую расплачивались даже не деньгами, а брусками металла по весу. На пару медных монет можно было поужинать в трактире, а еще за пару-тройку - снять комнату. В этот момент мне с грустью вспомнилась огромная хрустальная салатница, стоящая в коридоре моей квартиры, в которую наша семья сгружала мелкую сдачу, когда она начинала рвать карманы сумок и курток. Она была почти полная!

Вскоре я спускалась в деревню, разыскивая дом Тумара. За воротами меня встретило крепкое крестьянское хозяйство и лай крупной собаки, подозрительно напоминающей пушистого волка с узкой мордой и желтыми глазами. На лай из дома вылетел парнишка лет пятнадцати и, уставившись на мои ноги в узких джинсах синими глазами из под выгоревшей челки, мучительно покраснел. Похоже, даму в таком нескромном наряде он еще не встречал. Я мысленно хихикнула.

– Привет! Ты не подскажешь, где я могу найти Тумара?

Парень дернулся, подтянул челюсть и медленно поднял взгляд от моих ног к лицу.

– Он… это… в кузне… Я провожу! - мальчишка сорвался с крыльца, продолжая искоса меня рассматривать. Ну-ну…

– А ты кто?

– Л-Лорин…

Тихо вздохнув, уточнила:

– Это далеко?.

– Нет, сразу за деревней, у реки…

Я уже жалела, что отказалась от предложенного Мирайей бесформенного нечто, по какому-то недоразумению названному здесь женским платьем. Парень откровенно пялился на меня, сглатывая слюну и спотыкаясь о неровности тропинки. Блин, вот и дожила до совращения малолетних,- размышляла я, - нет, надо было соглашаться на балахон, теперь понятно, почему ведьма так усмехалась мне вслед.

– А почему так тихо? Где все люди? - попыталась я отвлечь мысли провожатого.

– Так на покосе все, - бесхитростно ответил подросток.

– А ты? Бездельничаешь? - я грозно нахмурилась.

– Не-а… я товары собираю. Меня отец на ярмарку возьмет, в Большие Сотки! - мальчишка мечтательно улыбнулся. - Там, представляешь, балаган есть!

– Точно, только шута там не хватало… - пробурчала я. Мысли понеслись вскачь: похоже, парнишка - сын Тумара и нас ждет трое суток дороги в обществе друг друга.

– Слушай, Лорин, я, как видишь, не местная. У вас, что женщины в брюках не ходят?

– Почему, ходят…- смутился мальчишка, - только не в таких… обтягивающих… - выдавил он и снова покраснел.

Да… не было печали. Но от своих удобных джинсов я отказываться не собиралась!

За поворотом тропы показалась кузня. Тумар, в огромном кожаном фартуке поверх рубашки, подбрасывал в горн поленья.

– А… пришла в себя! - искренне обрадовался он мне.

– Да, спасибо тебе, Тумар! Ты мне жизнь спас!

– Да ладно тебе, что мы, нелюди! - при этом он кинул на меня острый вопросительный взгляд.

– Ну, я-то точно человек! В нашем мире нелюдей просто нет…

– Ну-ну… - недоверчиво хмыкнул мой спаситель.

– Тумар, мне Мирайа сказала, что ты на ярмарку едешь… возьми меня с собой! Мне в Тирилон надо. Мастера Вероятностей найти.

– Надо, значит, надо… - пожал печами кузнец. - Только мы завтра на рассвете выезжаем. Успеешь собраться?

– Да что мне собирать-то? Сумку взять, да куртку… вот и все мое богатство. И еще… ты не знаешь, у кого я могу купить лук со стрелами?

– Лук? - Тумар явно удивился,- так ты что, лучница?

– Ну, лучница - громко сказано, но в мишень попадаю. По дороге и потренируюсь.

– Хм-м… Лорин, принеси свой охотничий лук. - Мальчишка сорвался с места.- Проверим, как ты стреляешь, - повернулся ко мне Тумар.

Через пять минут вернулся мой воздыхатель с луком и колчаном тонких белых стрел. Сняв чехол, бережно взяла в руки смертоносно-изящное, идеально отполированное оружие из дерева невероятного темно-зеленого, почти черного цвета. С усилием натянув тетиву, попробовала его согнуть. Туговато, но справиться можно. От лука исходило странное тепло и спокойствие. Я медленно вытянула стрелу из колчана и вопросительно глянула на мужчин. Тумар усмехнулся и кивнул на одинокое дерево на противоположном берегу. На ветке сидела крупная птица, похожая на тетерева.

– Если сможешь сбить - подарю лук, - спокойно сказал он, внимательно глядя мне в глаза. Лорин затаил дыхание.

Я улыбнулась и, как когда-то, в детстве, ласково провела по плечам лука, плавно взяла стрелу, наложила и слитным движением натянула тетиву. Больше не было окружающего мира, только я и цель… надо же - ничего не забыла. Сомнений не было. Выпустив стрелу, я спокойно наблюдала, как она вонзилась в грудь птицы и сбила ее на землю. Восторженно вскрикнув, Лорин рванул по камням, пересекающим речушку, подобно мосту, к моей добыче.

– Ты очень непростая девушка, Лейна,- задумчиво проговорил Тумар.

– Почему? - искренне удивилась я, - только потому, что попала в птицу на том берегу? Это было не так уж и сложно - можно сказать, с детства тренировалась…

Тумар усмехнулся:

– Дело не в выстреле, хотя он хорош, а в луке! Это лук из эльфийской ивы, одного из священных деревьев эльфов. Они подчиняются только эльфам и тем, кто имеет в себе примесь эльфийской крови. Как Лорин.

Я изумленно глянула на вернувшегося мальчишку - эльф? Тонкий и гибкий, большие синие слегка раскосые глазищи под криво остриженной челкой, прямой нос в мелких веснушках и шалая улыбка, словно он подстроил гадость, и я вот-вот в нее вляпаюсь.

– Лорин, отнеси птицу Мирайе,- сказал Тумар и повернулся ко мне.

– Моя младшая сестра влюбилась в эльфа, в них многие влюбляются… только ему не нужна была смертная девчонка, - печально сказал он. - Она родила Лорина и зачахла от тоски за полгода. С тех пор я забочусь о нем, как о сыне.

– Но во мне нет эльфийской крови, у нас нет эльфов - это правда!

– Я верю тебе, но это все же странно…

Пожав плечами, вернула разговор в деловое русло, не желая заморачиваться новыми проблемами.

– Теперь этот лук мой? - уточнила я. Кузнец кивнул. - И я могу поехать с вами на ярмарку, так? - снова кивок. - Тумар, а сколько нужно будет заплатить за дорогу?

– А, так вот что тебя волнует! Ничего не нужно платить. Возьмешь на себя обеспечение провиантом, - кивнул он на дерево, - и считай, что мы квиты.

– Договорились! Тогда до завтра!

Я побежала по тропинке назад, прижимая к груди свой лук. А жизнь-то налаживается! Мирайа сортировала на крыльце какие-то травы. Услышав скрип калитки, она подняла голову и улыбнулась теплой улыбкой. Лорин крутился возле хозяйки дома. Мальчишка скосил на меня синие глаза и насмешливо сощурился… 'Похоже уже привык к моему неприличному виду', - с усмешкой подумала я.

– Лорин мне все рассказал, - улыбнулась Мирайа, - поздравляю, отличный выстрел!

– Спасибо!… а тебе лука не жалко? - полюбопытствовала я у мальчишки.

– Нет, я уже в прошлом году на охоту с отцовским ходил, - честно ответил Лорин, - а этот дома лежал. Жало - хороший лук, ты ему понравилась. Будь ему доброй хозяйкой.

– Я постараюсь, - искренне улыбнувшись мальчишке, вошла в дом.

Когда я выбралась на крыльцо с птицей в руках, Лорин уже ушел. Уточнив у Мирайи, где ощипывать животинку, и нужны ли ей перья, я получила корытце и наказ сложить отдельно длинные перья и пух. Чем, собственно, и занялась в последующий час.

Чихая, отплевываясь, и тихо матерясь, вспоминала науку ощипывания крылатой добычи и пыталась составить планы на будущее. Итак, завтра мы с Тумаром выезжаем в Большие Сотки на ярмарку. Три дня пути. На ярмарке он задержится на двое суток, т.е. за это время надо успеть продать достаточно своего барахла, чтобы хватило денег на лошадь. Сама я выбрать не смогу, втюхают какую-нибудь клячу. По заверениям Мирайи, имеющегося у меня золотого запаса вполне хватит на приобретение лошади и экипировки, а так же оплаты места в караване до Тирилона. А если поторговаться как следует, то еще и останется маленько. Я растянула рот в довольной усмешке. Чтобы московский менеджер да плохо торговался… гы! Не на того напали! Вот только надо еще найти караван, который согласился бы взять к себе такую обузу как иномирянка. Мда… насыщенная программа…

Я одобрительно осмотрела свою работу, стряхнула остатки перьев в корытце и побрела к дому. Мирайа суетилась у печки. Увидев меня, она кивнула на разделочную доску и нехилый тесак, маскирующийся под скромный кухонный ножичек. С опаской взяв в руки это орудие убийства, я стала разделывать птичий трупик. Ведьма собирала ароматные травы в глиняный горшочек, с улыбкой посматривая на меня. Через несколько минут, аккуратно нарезав птицу крупными кусками, я отложила нож и пошла мыть руки, а Мирайа занялась готовкой.

День как-то незаметно пролетел, и солнце клонилось к закату. Выбравшись из дома, уселась в позу лотоса на ступеньках крыльца, бездумно смотря в горизонт. Все это время я гнала от себя мысли о том, что произошло. О родителях и младшем братишке, которые сходят с ума, обзванивая больницы и морги. О коллегах и друзьях, которых моя обеспокоенная мама наверняка поставила на уши. Грустно улыбнувшись, тряхнула головой. Хватит! Пока не могу ничего изменить, глупо себя терзать! Найду Мастера Вероятностей, тогда и буду думать. Боль не ушла, просто свернулась черной кошкой и погрузилась куда-то в глубину. Я прикрыла глаза и расслабилась, слушая ветер и звуки близкого леса.

В глубине дома что-то грохнуло, раздался недовольный комментарий ведьмы. Я, вздрогнув, очнулась от раздумий, поднялась и быстро вошла в дом. Мирайа стояла на деревянной лестнице, напоминающей стремянку, и что-то искала на верхней полке огромного шкафа.

– Мирайа, вам помочь?

– Не надо, я уже нашла, - пропыхтела ведьма и вытащила наружу огромный тюк. Я подхватила его снизу.

– Уф… Спасибо, дочка…

Моя хозяйка осторожно спустилась с лесенки.

– Что там? - полюбопытствовала я.

– Кое-что тебе в дорогу. Не могу же я отправить тебя в таком виде, - кивнула Мирайа на мои джинсы.

Я ощетинилась - чем это, спрашивается, всем не угодили мои любимые штанишки?! Видя мою реакцию, ведьма засмеялась:

– Тебе очень идут эти странные брюки, просто в пути они могут создать немало проблем. Это слишком откровенный наряд.

– Да это очень скромный наряд, видели бы вы как у нас другие ходят!- попыталась я защитить свои джинсы.

– У вас, может и ходят, а здесь лучше так не выделяться! - отрезала ведьма.

Я покорно кивнула, вспомнив первую реакцию на меня Лорина. Будь на его месте взрослый мужчина, у меня действительно могли бы возникнуть проблемы. Мирайа развернула сверток.

– Вот, примерь!

Грустно вздохнув, я влезла в безразмерные кожаные порты неопределенного происхождения. Сверху это безобразие прикрыла кожаная куртка до колена. Богатая палитра оттенков детской неожиданности куртки идеально сочеталась с грязно-коричневым колером брюк. Единственными плюсами данной одежды были, по моему мнению, ее практичность и удобство - она совершенно не сковывала движения. Брюки были в самый раз по длине, а у куртки нам пришлось укоротить рукава. Помимо куртки и брюк в тючке оказался плащ с капюшоном, прокрашенный в оттенки камуфляжа, и небольшой рюкзак с множеством отделений. Кроссовки я отказалась менять наотрез.

В рюкзак мы сложили мои джинсы, две новые льняные рубашки и белье, пожертвованные Мирайей. Белье заслуживало отдельного разговора - это были типичные панталоны девятнадцатого века… с кружавчиками! Тихо постанывая от смеха, я засунула подарки в рюкзак. В маленькие кармашки рассовала необходимые мелочи - точильный камень для ножа, странные магические спички темно-синего цвета, нитки и пару иголок, а также ложку, чашку, миску и мешок с лечебными травами и бинтами. На дно рюкзака легла моя сумка с документами и сотовым телефоном. Мирайа быстро объяснила, как пользоваться 'аптечкой', и пошла топить баню. А я занялась сервировкой стола для ужина. Погревшись в бане и слегка перекусив, я завернулась в плед и тихонько села в уголке веранды на небольшую скамью. Думать ни о чем не хотелось, так что, прикрыв глаза и расслабившись, просто слушала звуки вечернего леса и вдыхала свежий аромат трав и цветов. Мирайа не беспокоила меня.

Вечер пролетел незаметно.

Глава 2

Главное для ищущего - не потеряться…

Ведьма разбудила меня, когда было еще темно. Зевая, как старый крокодил, я спустилась к умывальнику, стараясь не сбивать росу. Когда вернулась, хозяйка уже заваривала отвар и складывала пирожки мне в рюкзак.

– Доброе утро, дочка.

– Доброе, - отозвалась я. Почему-то чувствовала себя не в своей тарелке.

– Боишься? - понимающе улыбнулась ведьма. 'А ведь она права, действительно, боюсь! Здесь безопасно, а впереди чужой мне мир и единственная защита - мой разум и Жало - подарок Тумара'. Я фыркнула и гордо подняла подбородок:

– Я справлюсь! - и почему-то от этого голословного заявления стало легче.

Ведьма кивнула и подошла к письменному столику.

– Возьми это письмо, - протянула она перетянутое лентой и отмеченное сургучной печатью послание, - отдашь его Морее Озерной, она живет в Тирилоне на улице Лип, владение шесть. Это моя старая подруга. Думаю, подскажет, к кому ты можешь обратиться за помощью.

– Спасибо, Мирайа! Даже не знаю, как я могу вас отблагодарить!

– Да не нужно меня благодарить,- улыбнулась женщина, - просто пообещай, что если кому-то понадобится помощь, то не отвернешься и не пройдешь мимо.

– Обещаю!

– Ну, прощай, дочка, я буду молить за тебя богов!- обняла меня ведьма.

– Прощайте! Берегите себя! - я развернулась и побежала по дороге, стараясь скрыть слезы.


Две телеги, поскрипывая, медленно выезжали со двора Тумара. Ко второй, которой правил сонный Лорин, была привязана верховая лошадь.

– Хой! - загудел Тумар. - Значит, все же надумала с нами! Ну, садись, Лейна.

Оба возницы одобрительно осмотрели мой скомороший наряд. Я забросила на телегу рюкзак, перебросила колчан через плечо и села рядом с Тумаром. Тот тряхнул поводьями, и мы тронулись в путь.

Солнце выкатывалось из-за дальних холмов, пробуждая жизнь в окрестном лесу. Вовсю пели какие-то неведомые пичуги, потрескивали ветки от порывов ветра, и почти неслышно скрипели колеса телег. Я пыталась расспросить Тумара о ярмарке, тот отбрыкивался, как мог:

– Ох, Лейна, да ты хуже Лорина, все тебе надо знать!

Я объяснила, что у меня интерес чисто меркантильный. Так как мне нужно знать, есть ли там гномьи Мастера Горна, чтобы продать им имеющиеся у меня 'диковинки'. Да и ювелиры меня интересуют. Также меня очень хочется узнать законы страны, в которой я оказалась. Тумар хмыкнул, выслушав мои планы. Он явно не ожидал, что я настолько продумала свои шаги.

– Не переживай, я знаю хорошего Мастера. Да и насчет ювелира с ним можно посоветоваться. А вот лошадь тебе лучше выбирать с Лорином - у парнишки просто дар на животных… эльфийская кровь дает о себе знать.

Кивнув, расслабилась и погрузилась в свои мысли. Тихо поскрипывала телега, я полулежала, облокотившись на бочку с чем-то булькающим и держа лук на коленях. Краем глаза заметила движение в траве… 'А вот и наш ужин пожаловал! Надо же отрабатывать дорогу', - мелькнула в голове мысль, а руки уже действовали: лук натянут, поправка на ветер, и вот уже стрела нашла свою цель. Я соскочила с облучка телеги и поспешила к добыче. Странная животинка, похожая на очень крупного зайца, с куцыми ушками и пушистой, вьющейся шерсткой песочного цвета, была мертва. Подняв будущий ужин, бегом отправилась в сторону повозок.

– Отличный выстрел, - кивнул Тумар.

Я сгрузила добычу в телегу и хищно посмотрела на привязанного ко второй телеге жеребца. Мне не помешал бы урок верховой езды,… а то весь мой опыт состоял из нескольких верховых прогулок, на которые мы отважились с подругой, отдыхая летом в Анапе…


Часа через четыре, свернувшись калачиком между свертками и бережно устраивая пострадавшие вторые девяносто, я невесело размышляла, что верховая езда - явно не мой конек. По моему предвзятому мнению жеребец полностью оправдывал свою кличку - Дубс. Говоря откровенно, на лошади я держалась как мешок с картошкой… правда, когда коник двигался шагом, то производила вполне приличное впечатление, но стоило ему пойти рысью или перейти в галоп, и я вцеплялась в луку седла, сползая на бок и издавая жалобные стоны, как получившая флюс баньши. Что-то мне нерадостно подсказывало - это зрелище Лорин не обменяет даже на дюжину билетов в балаган.


Я проснулась от резкой остановки. Похоже, что у нас первый привал. Осторожно соскочив с повозки, подняла вопросительный взгляд на Тумара. Он кивнул на Лорина:

– Решайте, кто готовит еду, а кто собирает хворост для костра.

Я предпочла хворост, а парнишке досталось приготовление пищи. Тумар распрягал лошадей, давая им возможность попасись. Солнце чуть склонилось к горизонту, по моим прикидкам было около трех часов пополудни. Значит в дороге мы часов девять… 'Да, матушка, горазда же ты дрыхнуть!' - проснулся внутренний голос. Мысленно фыркнув в ответ, я пошла в сторону леса.

Через полчаса, взъерошенная и мокрая, как мышь, я аккуратно продиралась в сторону бивуака с большой вязанкой хвороста. Ближе к дороге лес стал редким, и идти было гораздо легче. Я услышала голоса. Осторожно сгрузив сучья под старой осиной, стала красться к месту стоянки…

– Лейна, вылезай! - Весело крикнул Лорин, - тебя за сто шагов слышно!

Я мысленно возмутилась - вот и беспокойся о них после этого! - подхватила вязанку и, уже не пытаясь скрыться, пошла в сторону голосов. К нашим телегам добавились еще две. Трое крепких мужичков о чем-то оживленно спорили с Тумаром. На меня бросили пару рассеянных взглядов и больше не обращали внимания,.

– Говорят же вам, в этих лесах небезопасно стало! Разбойнички бедокурят! Банду Оськи Косого в Собачьем Яру видели. Ежели сам не боишься, о детях подумай! - выступал невысокий пузатый мужичок с густой бородой. После этой фразы дети - т.е. Лорин и я, слаженно фыркнули и потянулись к лукам. Тумар задумчиво кивнул:

– Спасибо за предупреждение, уважаемые, но мы поедем по Старому тракту. Нам время дорого, а разбойники могут на любой дороге сидеть.

– Ну, мы вас предупредили, а дальше - как Боги решат, - махнул рукой бородач и провел перед грудью полукруг левой рукой. Знакомый жест - им меня 'поприветствовал' Тумар в день нашего знакомства.

Я тихонько подобралась к мальчишке:

– Лорин, а чего этот тип рукою машет?

– Нечисть отгоняет, - так же шепотом просветил меня парнишка.

– Знаешь, а Тумар, когда меня нашел, тоже так рукой водил, я что, на нечисть похожа?

– Не знаю, но на наших женщин точно не похожа. Когда говоришь - в глаза смотришь, из лука стреляешь, как парень, не плачешь, да и вообще - легко с тобой, как с другом.

'Нет, ну надо же, даже в этом мире за своего парня сошла', - зажмурилась я, вполне довольная собой.

Мужички в это время сноровисто выгружали съестные припасы, к которым от наших щедрот добавился подстреленный мною обед, пара крупных пятнистых рыбин, раздобытых Лорином, и пирожки Мирайи. Увидев такое богатство, желудок взвыл, как падающий мессершмидт, и стал подталкивать меня в сторону еды. Я не особо сопротивлялась…

Тумар задумчиво шевелил потрескивающие угольки под тушкой, изредка косясь на наших гостей. Складывалось впечатление, что он им не слишком рад.

Гости широко улыбались слегка щербатыми ртами и трогательно ухаживали за дамой. Вытащив из повозки грязную овчину, они попытались усадить меня на этот свалявшийся кошмар, приговаривая, что девушка не должна сидеть на голой земле. Девушка тихо зверела, мысленно вспоминала свой небогатый нецензурный лексикон и пыталась отказаться от пованивающей чести с милой улыбкой. В конце концов, джентльмены отвязались от несговорчивой меня, а Лорин, мерзавец, перестал похрюкивать в рукав, глядя на это издевательство счастливыми глазами. Ладно, припомним…

Рассевшись вокруг костерка, мы начали делить добычу. Мне достался кусок нежного мяса, пирожок, кусок сыра и странный, слегка хмельной напиток, напоминающий что-то среднее между пивом и квасом. Окружающие с чавканьем и посапыванием управлялись со своей долей. Быстро схомячив обед, я на звук пошла искать ручей. Задумавшись, не заметила, как подошел Тумар.

– Ты не слишком хорошая наездница, Лейна, - припечатал он.

– Ну, должны же и у меня быть недостатки, - резонно возразила я.

Мужчина усмехнулся:

– Пока мы едем, будешь трястись в седле. И за лошадью ухаживать сама. Как - покажу.

– Спасибо! - искренне поблагодарила я. - А я как раз думала, как бы вас на это уговорить!

– Пошли, пора седлать лошадей.

В последующие полчаса развлекались все, кроме меня. Подняв с земли потник и аккуратно положив его на спину Дубса, я разворачивалась за седлом. Стоило мне за ним наклониться, как эта скотина встряхивала шкурой, и потник сползал на траву. Шепотом поминая лошадиную родню до седьмого колена и нетрадиционные отношения самого Дубса с седлом, потником, тихо постанывающими от смеха мужчинами и всем окружающим миром, я начинала всю процедуру с начала. После третьего дубля я умоляюще уставилась в сторону мужской половины. Тумар, усмехаясь в бороду, подошел и за минуту оседлал вредную скотину.

– Пойми, - втолковывал он мне, - пока конь тебя не уважает и не доверяет, то и слушаться не будет.

– А как заставить его себя уважать?

– А как ты думаешь?

– Ну-у… хворостина отпадает, страх - не уважение, да и не люблю я такие методы… может одного доверия пока хватит? Уважать ему меня особо не за что… - вспомнила я свои утренние кульбиты.

Тумар задумчиво посмотрел на меня и кивнул:

– Все-таки ты странная… очень не многие думают так… большинство предпочтет страх.

Мы вернулись к костру и, распрощавшись с сотрапезниками, продолжили путь.


Два последующих дня я не слезала с Дубса. Сначала жеребец капризничал, но когда я вечером вымыла его в озерце и покормила с руки остатками пирога, он смирился с моим присутствием.

Конечно, я не стала отличным наездником, говоря честно, не стала даже хорошим, но сползать жеребцу под брюхо на рысях перестала.

К вечеру третьего дня показалось крупное село на слиянии двух рек. Мы добрались до ярмарки в Больших Сотках.

Глава 3

Все женщины по сути своей ангелы, но когда им обламывают крылья, приходится летать на метле…

Крепкий частокол из выбеленных временем и солнцем бревен окружал Большие Сотки. Слегка покачиваясь в седле, я спускалась с холма, следуя за телегами к воротам села. Важный пузатый страж, заняв стратегически выгодный пост у створки ворот, собирал с проезжающих положенную мзду. Его печальный напарник с вислыми усами и чуть погнутой пикой сидел в тени частокола и пытался чистить ногти кончиком кинжала. Да… скорее, ему стоит делать там борозды под картофель, присмотрелась я.

Мы без проблем миновали стражей. Видимо, Тумар был здесь частым гостем. Лорин крутился на облучке, как юла, почти не обращая внимания на лошадей. Он явно считал поселок Городом с большой буквы. Я спокойно ехала за телегой, рассматривая окружающее нас ожившее средневековье. Дома - максимум в два-три этажа, первые этажи из неровного камня, явного детища каменоломен. Узкие улочки, петляющие между домами без какого-либо смысла, идеально подходили бы для обороны, но было видно, что при их прокладке об этом даже не думали. Я начала вспоминать любимые компьютерные игрушки. Так, в первую очередь заменила бы пожароопасные и ненадежные здания на перекрестках на максимально высокие и каменные, потом… упс!… Тут мне пришлось отвлечься: тощий пацан, незаметно пристроившись за телегой Лорина, запустил жадные ручонки под тент.

– Эй, парень, у тебя что, руки лишние? - разозлилась я.

Воришка вздрогнул и испуганно уставился на меня несчастными карими глазами побитого блакхаунда. Нет, ну в кого я такая ду… в смысле добрая, а? Вздохнув, кивнула пацану:

– Вот ты есть, и вот тебя нет! У тебя секунда, чтобы смыться, пока я не передумала!

Всклокоченные вихры моментально растворились в толпе… из которой тут же раздался вопль пароходной сирены: 'Кошелек! Украли! Держи вора!' Я покачала головой. Лорин вздрогнул и изумленно глянул в сторону людского водоворота.

– А что это было?

– Ничего, спи дальше! - раздраженно отозвалась я.

Мальчишка насупился.

– Ты ничего не понимаешь! Сама, небось, тоже в первый раз в таком большом городе! Вон как по сторонам зыркаешь!

Я поперхнулась. Значит, это село все же имеет статус города… 'Мда, матушка, скромнее надо быть, скромнее', - ехидно отозвалось мое второе 'я'.

– Лорин, я не хотела тебя обидеть, правда. Просто для меня это деревня. Я ведь в столице живу. Для меня деревня такая же диковинка, как для тебя большой город. - Это, конечно, было преувеличением, в деревне я бывала, но мальчишка, недоверчиво покачав головой, меня простил.

За разговорами мы незаметно подъехали к постоялому двору. Седой старик поклонился и открыл нам ворота. Что-то необычное зацепило мой взгляд… ну да! Седой, весь в морщинах, двигался он с экономной грацией хищника. В памяти всплыл однокурсник Сережка Волков, протащивший нас на чемпионат по восточным единоборствам. Бойцы так же вежливо и бесстрастно кланялись судьям и друг другу,… а потом просто взрывались ударами.

Я вернула вежливый кивок, настороженно наблюдая за реакцией. Справиться с этим безобидным с виду, человеком у меня не было ни малейших шансов… даже верхом и с луком в руках - неожиданно поняла я… только сбежать, если повезет. Видимо, мои мысли проступили у меня на лбу крупным шрифтом, потому что старик улыбнулся и протянул мне руку:

– Не беспокойтесь, юная леди, я не нанесу вам обиды.

Выцветшие голубые глаза спокойно смотрели на меня. Я кивнула и аккуратно слезла с Дубса. Введя коня вслед за телегами во двор, удостоилась еще одного задумчивого взгляда от Тумара:

– Знаешь, ты…

– Да-да, очень необычная девушка!… - разражено продолжила я фразу.

Тумар на мгновение опешил, а потом гулко расхохотался.

– Локис, это Лейна, гостья нашего мира, а это Лорин мой младший сын. Дети, это Локис, хозяин этого дома.

Я поморщилась на 'детей', но решила не возникать - пусть лучше считают меня ребенком, чем женщиной - меньше проблем. Тем более что с растрепанной ветром косой, в своих широких кожаных штанах и льняной рубашке на выпуск я здорово напоминала местный вариант Гавроша, и выглядела ровесницей Лорина.


Устроив коней и заведя телеги с товарами в сарай, поднялись на террасу. Локис приглашающе махнул рукой и скрылся в недрах дома. Мы вошли за ним, на миг ослепнув от перехода в темное помещение со света. Часто моргая, я пыталась приучить глаза к темноте. Слева раздался скрип, и свет от открывающихся ставен проник в помещение. Мы стояли на пороге небольшого уютного зала с полудюжиной крепких столов и барной стойкой с намертво вделанными в нее двумя огромными бочонками.

– Будьте как дома! - дружелюбно предложил наш хозяин.

– А где твоя супруга, старый плут? - полюбопытствовал Тумар.

– На базар ушла, - усмехнулся Локис, - со мной ей скучно - я с ней не спорю, со всем соглашаюсь… и делаю по-своему! Пойду приготовлю вам ужин, а вы пока располагайтесь! Ваши комнаты на третьем этаже, справа, как всегда.

Тумар кивнул и повел нас наверх. Лорин не выдержал первым:

– Отец, а откуда ты его знаешь?

– Воевали вместе… - глухо отозвался Тумар, - побратимы мы… только двое и осталось.

– Я тоже воевать пойду! Уже скоро! Ты будешь мною гордиться! - заявил Лорин.

– Идиот! - подзатыльник был сдвоенным и на редкость слаженным…

– Извини, - покаялась я, - не говори так, пожалуйста! Война - это горе, и гордиться тут нечем… Прошу тебя, не надо!

А перед глазами стоял Максимка, мальчишка из соседней квартиры, друг детства… безалаберный, веселый оболтус, любитель девчонок и безобидных проказ. Именно благодаря проказам он и вылетел из института - подшутил над ректором и загремел в армию. А через полгода малообученное пушечное мясо вывезли в Чечню эшелоном. Нет, он выжил, он вернулся с целыми руками и ногами - видно мать отмолила,… но вернулся совсем другой человек… выжженный изнутри… и на следующий день, отмечая его возвращение, поздно ночью в моей квартире, он неумело плакал, впервые за полтора адских года и рассказывал, сухо, короткими рублеными фразами, а потом снова пил, плакал и рассказывал,… правда, тогда плакали мы уже оба…

Наверно, что-то было в моих глазах, потому что Лорин, странно вздрогнул, кивнул и повернулся к отцу:

– Прости, пап, я, наверное, был не прав.

Тумар притянул мальчишку к себе и потрепал по светлым волосам, со странной благодарностью глядя на меня. Ох, до чего же не люблю такие моменты… чувствую себя жутко неловко! Я развернулась и стала подниматься наверх. Так, Локис сказал направо…


Свернувшись в небольшой бадье с горячей водой в компактный комочек, я блаженно щурилась и строила планы. Тумар, уезжая к знакомому купцу, попросил приглядывать за Лорином. Хотя его приемный сын был, в отличие от меня, местным, паренек поражал невероятной наивностью, и обвести его вокруг пальца мог любой мошенник. Я улыбнулась. Ну конечно, лучший способ приглядывать за Лорином - попросить его приглядывать за мной! Я же, в свою очередь, сумею посетить всех задуманных мастеров и мне не придется придумывать причин для сопровождения мальчишки! Довольная, я протянула руку к светло-золотистой массе, заменяющей здесь шампунь.


Спустившись вниз, я отыскала Локиса и стала расспрашивать его про месторасположение гномьих рядов на ярмарке. Весь вечер, тихо переговариваясь, мы перебирали варианты решения моих проблем. Я показала все, имеющееся у меня на продажу, и на вопрос Локиса - почему я ему доверяю - честно ответила:

– Не думаю, что меня сможет обмануть побратим человека, спасшего мне жизнь, - и смущенно добавила, - я довольно хорошо разбираюсь в людях,… наверное, пресловутая женская интуиция…

Локис хмыкнул, но комментировать не стал. Выпив отвара, мы пошли спать.


Рано утром меня разбудил грохот в дверь моей комнатушки. Помещение было крошечным - два с половиной на два метра, маленькое окно, дарящее прохладу, выходило в сад, напротив была дверь в комнату. Из мебели: маленький столик, резная вешалка на стене, зеркало в половину моего роста, стул и удобная кровать. Удивительно уютное пуховое одеяло сделало эту ночь просто волшебной, вставать совсем не хотелось. Грохот повторился.

С тихим рычанием, приняв вертикальное положение и шепотом послав нежданный будильник по матушке, я прошлепала к дверям, завернувшись в одеяло. За дверью оказался Лорин, полностью одетый и свежий как огурчик. Мельком глянула в зеркало… мда, я тоже напоминала огурчик… прошлогодний солененький… Тяжко вздохнув, кивнула парнишке:

– Заходи.

Лорин топтался на пороге и смущенно отводил взгляд.

– Ну, что еще? - недовольно выдала я.

– Но ты… вы… же не одета…

Я осмотрела кокон из одеяла, из которого торчали босые пятки, всклокоченная голова и левая рука от локтя до пальцев, поддерживающая одеяло.

– Ну ладно, похоже, соблазнить мне тебя не удалось, - с грустью констатировала я,- может, хоть завтрак нам закажешь?

– Че-го… ик…

– Завтрак, говорю, закажи и рот закрой - ворона влетит!

– Ага… - стремительно краснея, пробормотал Лорин.

Нет, ну надо же быть таким невинным! Скажи я подобную фразу его ровеснику в Москве, получила бы полную раскладку Камасутры на выбор. 'А все-таки здорово он краснеет', - довольно подумала я и ехидно усмехнулась. Настроение повысилось. Видно это про меня сказано: 'Сделал гадость - на сердце радость!' Напевая, начала застилать постель.


Вытряхнув из рюкзака расческу-массажку, стала приводить в порядок свою шевелюру. Разбирая густые темно-русые пряди на три части, я задумчиво рассматривала себя в зеркале. Я не была похожа на местных жителей, было во мне что-то неуловимо чуждое. Мое типично славянское лицо выделялось бы здесь в любой толпе. Но не только это отличало меня от аборигенов. Уверенность в себе эмансипированной горожанки, вот уже шестой год самостоятельно обеспечивающей себя, отличала меня от робких с виду местных женщин, торопливо уступающих дорогу любому лицу противоположного пола. Заплетя косу и перекинув ее через плечо, я занялась своим небогатым гардеробом. Сбросив льняную рубашку, я быстро оделась и, подхватив рюкзак и лук, вышла из комнаты. Лук пришлось завернуть в плащ, т.к. девушка с оружием была здесь редкостью, а привлекать излишнее внимание я не собиралась.

Внизу меня ждали завтрак и нетрепливо ерзающий Лорин. Провожая каждую ложку удивительно вкусного рагу глазами, он возбужденно подпрыгивал, всеми силами давая понять, как же я медленно ем.

– Лорин, не истери, мы все успеем, - раздраженно пробормотала я с набитым ртом.

Тот обиженно скосил глаза к выходу и доверчиво спросил:

– Правда?

'Боги, какой же он еще ребенок', - изумленно подумала я.

В свои пятнадцать я была уже достаточно циничной, чтобы не верить сладким речам и комплиментам. Из мужчин доверяла только отцу, деду и Максимке. На мгновение мне стало безумно завидно. Но мгновение прошло и я поняла, что не хотела бы ничего менять. Открытая, дружелюбная и легкая в общении, я выглядела доверчивой, но такой не была. У меня было море приятелей и приятельниц, но настоящих друзей было очень мало, и я с изумлением начала понимать, что пятнадцатилетний мальчишка из другого мира каким то чудом незаметно вошел в этот узкий круг. Я покачала головой и одним глотком допила травяной отвар, заменяющий в этом мире привычный для меня зеленый чай.

– Ну, пошли, горе мое!

– Куда сначала? - Лорин подпрыгивал от нетерпения.

– На восток, в оружейные ряды. Тумар дал мне координаты хорошего Мастера.

Глаза мальчишки засверкали и он рванул на улицу с крейсерской скоростью… по крайней мере до ворот. Те, кто живет в мегаполисе, поймут, что я имею в виду - в толпе надо уметь ходить! Напролом здесь не пройти, надо огибать, протекать, плавно двигаться с людским потоком и в нужную тебе сторону одновременно. В общем, Лорин застрял, а я легко просочилась сквозь толпу людей… и нелюдей.

Я внимательно оглядела окружающих - похоже на эту ярмарку приехали очень многие. Разнообразие стилей в одежде, прическах и поведении наводили на мысль, что сюда собрался народ со всей страны.

– Пристраивайся в хвост и не отставай! - скомандовала я, оглядываясь на Лорина, и на мгновение замерла, разглядывая первого в своей жизни эльфа. Высокий блондин с длинными волосами и презрительным выражением лица, в тонких летящих одеждах, он изумительно напоминал героев японских аниме… что здорово рассмешило и сбросило с меня оцепенение. Теперь я рассматривала эльфа более отстраненно и совершенно откровенно. Да, можно понять, почему сестренка Тумара влюбилась в такого милашку. Черты лица очень правильные, чистая кожа, сверкающий водопад волос, великолепная фигура, неперекачанная, но спортивная, выше окружающих людей, как минимум, на полголовы. Чистая одежда и ухоженные руки. Для наших современников он был бы просто красивым метросексуалом, а для средневековых барышень - недостижимым идеалом красоты. Эльф заметил мое внимание и скосил на меня презрительно-оценивающий взгляд. Я искренне рассмеялась - блондин явно решил, что я очарована его неземной красотой и собираюсь его клеить. Такой реакции эльф не ожидал. Он бросил неуверенный взгляд на свою одежду, ища непорядок, и поднял на меня растерянные глаза. Покачав головой, и не желая что-либо объяснять, я повернулась спиной к изумленному нелюдю и потопала в сторону оружейных рядов. Лорина пришлось тащить за собой за пояс, так как он постоянно норовил отстать, уставившись с открытым ртом на очередную диковинку. Уже через пару десятков шагов я ощущала себя как пароходный буксир, пытающийся высвободить изо льдов ледокол 'Ленин', и всерьез рассматривала идею завязать мальчишке глаза и в таком виде таскать его за собой по городу. Жаль, неосуществимо…

Я попыталась обойти очередное препятствие, в лице пожилой матроны с большой корзинкой на сгибе локтя, но, увы мне… Почувствовав очередной рывок за спиной, я остановилась и раздраженно повернулась к Лорину:

– Ну, что там еще? - простонала я, желая придушить мальчишку… ну хотя бы слегка!

– Посмотри - это же Итар Драконоборец! - в голосе Лорина был почти священный трепет,- он великий воин! Говорят, он спас принцессу соседнего королевства от дракона и даже ничего за это не попросил!

Ох, не верю я в бескорыстных рыцарей, подумала я, критически рассматривая добротную одежку и упитанную фигуру драконоборца.

– А нафига дракону принцесса?

Лорин дико смутился:

– Ну, понимаешь,… говорят, он делал ей… неприличные предложения… И Драконоборец спас ее в последний момент!- наконец выдавил он, отводя взгляд.

– Что-о-о??… - я на секунду замерла, и начала дико хохотать… - Лорин, доверчивая ты душа, ну подумай хоть раз головой: какого размера принцесса и какого дракон! Даже при самой богатой фантазии я не могу придумать, как бы он смог осуществить задуманное 'неприличное предложение'!

– Ой, - запнулся мальчишка, - я об этом как-то не подумал! Но как же так? Ведь Итар Драконоборец…

– Враль твой Итар… - припечатала я, - пошли, давай, а то ярмарка закончится, пока ты по сторонам пялишься!

– Не понимаю, зачем тогда дракону принцесса? - не отставал от меня Лорин.

Притормозив, мысленно прикинула, зачем бы мне могла понадобиться принцесса, будь я драконом. Мы с Лорином не замечали, что к нашему диалогу давно и с интересом прислушиваются окружающие.

– А за спасение принцессы много давали? - полюбопытствовала я.

– Да, Катория - богатое королевство!

– Ну, я на месте умного дракона, украла бы богатую наследницу и в последующие лет десять питалась жадными полудурочными героями, которые приходили бы к моей пещере ее спасать!

На секунду наступила тишина, а потом окружающее нас пространство взорвалось хохотом. А что я такого смешного сказала-то? Просто здравый смысл и немного лени… Не зря же говорят, что все гениальные изобретения придумали лентяи, чтобы облегчить себе жизнь!

Зацепив обалдевшего Лорина за пояс, я резко повернулась и уткнулась носом в светло-зеленый вышитый шелк. Подняв недовольный взгляд, я встретилась с сине-зелеными очами эльфа. Вот зараза! Похоже, этот любопытный тип шел за нами! Я невольно поморщилась, поражаясь своей невнимательности. Внутри зазвенел тревожный звоночек, предупреждающий о возможных неприятностях.

– Леди, - нежным голосом пропел эльф, - я обязательно донесу вашу гениальную идею до драконов, когда их увижу! Уверен, что они будут в восторге! - и улыбнулся.

Наверное, не будь я столь поглощена своими проблемами, я бы растаяла, но, увы, все мои мысли сейчас были только о деньгах.

– Дарю! Можете сказать, что сами это придумали! - раздраженно выдала я и попыталась обойти нелюдя, таща за собой Лорина.

Эльф плавным движением заступил мне дорогу и склонил голову на бок:

– Я вам не нравлюсь? - похоже, с реакцией, подобной моей, он еще не встречался.

Я начинала злиться - ну чего он ко мне привязался, спрашивается? Вон вокруг уже стайка озабоченных дам собралась - только окучивай!

– Уважаемый, я от вас в восторге, только умоляю, пропустите нас, в конце-то концов! Нам в оружейные ряды нужно!

– Позвольте Вас проводить? Я знаю короткую дорогу.

Я тихо вздохнула. Дура я, дура! Ну, ведь видела, как на этого типа смотрят другие тетки, ну что мне мешало изобразить влюбленный взгляд тупой коровы? Теперь ведь просто так не отвяжется, пока не убедится в собственной неотразимости. Тихо рыкнув, я пристроилась в кильватер эльфа. Ладно, пусть ведет. Должна же быть хоть какая-то польза от моих потрепанных нервов! 'Хм… а эльф-то настоящий. Может потрясти его на тему Мастеров Вероятностей?' Думаю, если бы в этот момент остроухий красавчик обернулся, то здорово испугался моего холодного оценивающего взгляда - так смотрят мясники на приведенный на забой скот. Я опустила глаза и мечтательно улыбнулась.


Буквально через пять минут кружения по проулкам мы вышли на мощеную улицу, застроенную одноэтажными кирпичными домами, скрывающимися за высокими заборами. На крепких воротах были прикреплены знаки гильдий и тавро хозяина дома. Ага, нам нужен Мастер Гарихх'Аш, гильдия кузнецов, клеймо - резная змейка-уроборус, заглатывающая свой хвост.

– Благодарю! - Я обогнала эльфа, разыскивая нужный дом. Лорин покорно шел за мной, шокированный моим поведением.

– Скажите, леди, - неуверенно проговорил эльф, - а почему вы постоянно держитесь за этого юношу?

– А в чем дело?!

– Не хочу быть навязчивым, просто… - остроухий замялся, - если он имеет право решать, я желал бы пригласить Вас в мой дом,… в качестве гостьи, конечно!

– Я не могу ответить сейчас. Мы остановились у Локиса, на Рассветной улице - приходите вечером, тогда и решим!

Эльф поклонился и исчез в проулке.

– Зачем ты сказала ему, где мы остановились?!- возмущенно завопил Лорин.

– А что такого?

– Ничего… просто когда-то мою маму тоже приглашали стать гостьей дома…

– Угу,… а что он имел в виду, говоря, что ты 'имеешь право решать'?

– Ну, понимаешь, - замялся мальчишка, - за человеческих женщин всегда кто-то решает: отец, брат, муж… он ведь не знает, что ты другая…

– Решает, да?.. Ну, мерзавец, ты у меня попляшешь! - разозлилась я. - Принять меня за покорную овцу, которая пойдет, куда пастух укажет! Р-рр-ы-ы…

Я успокоилась, решив отомстить ушастому позже. За разговором мы незаметно подошли к нужному дому.

Круглое резное кольцо выполняло функцию дверного звонка. Пара гулких ударов разнеслась эхом в глубине двора. Буквально через минуту ворота открылись и я увидела первого гнома в моей жизни. Я жадно уставилась на новую диковинку. Ростом мне едва по плечо, почти квадратный. Темно-рыжие волосы, густые и даже на вид жесткие были заплетены в три косы. Борода, доходящая, ни мало, до пояса с массивной пряжкой, также была заплетена в тугую косу, кожа - цвета кофе с молоком и огромный орлиный нос довершали картину. Одет гном был в добротную рубаху, кожаные штаны и настоящие русские казачки!

– Ну, чего уставилась? Влюбилась, что ли? - недовольно погудел хозяин. Такому басу позавидовал бы даже Тумар.

– Ага, - кивнула я, глядя на него восторженными глазами, - не в эльфов же влюбляться!

Гном, похоже, ждал любой реакции, от смущения до ярости,… но только не такой! Приоткрыв рот и глупо хлопая глазами, он уставился на довольную меня.

– Скажи, красавчик, а где я могу увидеть Мастера Гарихх'Аша? - помурлыкала я - меня понесло.

– А-а-а… э-это… Отец в кузне…

Хм-м… Кажется это уже где-то было…

– Веди, отрок! - вздохнула я.

Пораженный моим нахальством до глубины души, гном развернулся и, как сомнамбула, пошел в сторону низкого строения, выполняя мою просьбу.

– Подождите меня здесь, - попросил 'отрок' и нырнул в дверь каменной пристройки, изрыгающей клубы дыма.

Через пару минут оттуда вышли двое гномов, поражающие своим сходством. Старшего можно было отличить только по паре серебристых прядок на висках, да веселым морщинкам в уголках глаз.

– Мастер Гарихх'Аш?

– Да, это мое имя… Кто вы, леди?

– Меня зовут Лейна и я не леди. Я хочу предложить кое-что на продажу, и Тумар посоветовал мне обратиться к Вам.

– Откуда ты знаешь Тумара?

– Он спас мне жизнь, - спокойно глядя в глаза гному, ответила я.

– Идемте, леди! - кивнул Мастер.

– Я не леди!

– Позвольте мне самому это решать, - спокойно возразил гном.

Скоро мы с Гарихх'Ашем сидели в его кабинете и рассматривали мое барахло. Сына Мастер отослал сопровождать Лорина в оружейную комнату на экскурсию.

Я нетерпеливо ждала вердикта, стараясь не ерзать на стуле. Наконец мастер отложил перочинный ножик и задумчиво уставился на меня.

– Сколько вы хотите получить за эти вещи? - сощурил он глаза.

– Сколько вы готовы за них предложить? - промурлыкала я в ответ.

– Хм-м… а ты не так проста, как кажешься! - довольно усмехнулся гном.

– Не надо комплиментов, уважаемый, я уже краснею!

Гном искренне заржал.

– Двадцать золотых!

– Сорок!

– Ну, хорошо, двадцать два…

– Сорок пять, - нахально улыбнулась я.

– Двадцать… СКОЛЬКО?? Ты же только что сказала сорок!

– Правда? Наверное, оговорилась, - гном облегченно вздохнул, - я имела в виду пятьдесят!

Мастер замолчал и обиженно уставился в мои бесстыжие глаза.

– Не жадничайте, драгоценный! Вы заработаете на этих идеях горы золота! - промурлыкала я.

– Хорошо, тридцать, но это мое последнее слово!

– По рукам!

– Скажи, что ты такого наговорила моему сыну, что он ходит, как горном пришибленный, и я добавлю еще десять процентов! - не удержался гном.

Я повторила наш диалог в лицах. Закончив хохотать и утерев выступившие слезы, гном полез в стол за деньгами. Я была искренне довольна. Даже по самым смелым нашим расчетам мы не планировали получить более двадцати двух - двадцати пяти золотых за все, включая золото. Хорошая лошадь стоила пятнадцать - двадцать золотых монет, прикинула я. Живем!

Распрощавшись с Мастером Гарихх'Ашем, послала воздушный поцелуй его смущенному сыну и гордо выплыла за ворота под громкий хохот хозяина дома. Сориентировавшись на местности, я потащила Лорина вниз по улице. Мальчишка не переставая трещал о разных железках, увиденных во время экскурсии по оружейной комнате. Я невпопад кивала и издавала поощрительные звуки, выглядывая мастерскую ювелира.

Пожилой почтенный гном, принял мои золотые побрякушки, разорившись на восемь золотых монет. Похоже, мы здорово недооценили стоимость моего 'наследства'. Донельзя довольная, я отправилась в сторону шумной ярмарки.

– Лорин, я, пожалуй, разорюсь тебе на балаган, и пару леденцов на палочке, - довольно помурлыкала я, поглаживая кошелек, как самое дорогое существо.

Мальчишка скосил на меня глаза, подозревая, что я шучу.

– Куплю, куплю, - успокоила я его, - а ты мне лошадь поможешь сторговать! По рукам?

– По рукам! - довольно взвыл пацан.- Тогда пошли сейчас на Живный рынок, а к вечеру в балаган, ага?

– Ага! - согласилась я. Настроение было просто чудесным! Попросив Лорина покараулить, я заныкалась в уголок и спрятала золотые монеты в разных местах себя любимой, при этом большая часть оказалась в лифчике. Что-то мне подсказывало, что сегодня я буду особенно беречь свою девичью честь. Хм-м…

Проплутав добрый час по кривым улочкам, мы, наконец, нашли Живный рынок… в основном по непередаваемому аромату. Пройдя ряды с разной домашней живностью, мы подошли к лошадиным барышникам. Лорин задумчиво обвел взглядом ближайших лошадок.

– Да-а, это ж надо, из такой кучи навоза пирожок сделать… - потрясенно протянул он. - Эти лошади через пару километров рассыпаться начнут…

– А какие не начнут?

– Ну, пошли, посмотрим! - скомандовал мальчишка, в свою очередь ухватив меня за пояс. Я покорно поплелась за ним. Забраковав весь первый ряд, он повернул в малозаметный проулок.

– Понимаешь, люди для людей продают, - объяснял он мне, - и обманывают, понятное дело. Человека ведь легко обмануть! А вот эльфа или орка не обманешь - они природу чувствуют. Поэтому, когда надо клячу какую сбыть - нанимают человека-барышника и выставляют в первых рядах, а хороших лошадей - сами торгуют… зачем посреднику платить, если товар и самому не зазорно продать?

– Откуда ты все это знаешь? - изумленно спросила я.

– Отец рассказывал.

Мы добрались до небольшого пятачка, с дюжиной лошадей и несколькими покупателями, задумчиво бродящими между рядов. Продавцы расслабленно сидели в тенечке, не пытаясь расхваливать товар - имеющий глаза сам увидит! Даже я, полный дилетант, видела разницу между предложенными здесь лошадьми и теми, что остались в людских рядах.

– Лорин, - задумчиво протянула я, - а ты уверен, что мне хватит денег на одну из этих красавиц?

– Хватит, сторгуемся! - хищно усмехнулся мальчишка.- Тебе кто-то понравился?

– Все! - откровенно призналась я.

– Пройди и выбери, - распорядился он. - Возможно, от этого коня будет зависеть твоя жизнь.

Я кивнула и пошла бродить между лошадьми. Ласково касаясь нежного храпа, я разговаривала с ними тихим голосом, понимая, что всем им чего-то не хватает. Нет, поймите меня правильно, лошади были отличные, послушные, но без огонька, что ли… Я потихоньку приходила в отчаяние, подходя к краю ряда, когда откуда-то сзади раздался ехидный всхрап. ПодскочИВ от неожиданности, резко обернулась. В тени навеса стоял незамеченный мною крупный жеребец совершенно черного цвета с трогательной белой звездочкой на лбу. Он был накрепко примотан к здоровенной жердине крепко связанными передними ногами. Я сделала шаг вперед.

– Осторожнее, - подскочил ко мне темноволосый невысокий мужчина. - У него бешеный характер!

Я вопросительно посмотрела на Лорина. Парнишка подошел ко мне и задумчиво уставился на жеребца.

– Этот лучший! - шепотом сказал он мне, склонившись к самому уху.

– Я его хочу! - честно призналась я, - вот только смогу ли с ним справиться?

Лорин рассматривал коня.

– Лейна, этого жеребца не удалось сломать, - тихо сказал мальчишка, - если он тебе довериться, ты не пожалеешь. Он станет другом, а не слугой.

Я кивнула своим мыслям и повернулась к продавцу.

– Уважаемый, сколько вы хотите за эту лошадь?

– Этот жеребец великолепен! - Начал свой спич надувшийся от важности мужичек. - Нигде вы не…

– Уважаемый, я хочу узнать его цену, а не ваше мнение! - холодно отрезала я.

– Пятьдесят золотых! - не менее холодно отрезал продавец.

Мы с Лорином переглянулись и заржали в голос. Жеребец и продавец слаженно всхрапнули от возмущения.

– Уважаемый, не считайте нас идиотами! Вы сможете продать эту лошадь только самоубийце! У нас, к сожалению, мало денег и на приличную лошадь их просто не хватит. Поэтому мы готовы рискнуть здоровьем и купить этого коня. - С самыми невинными глазами соврала я. - Вы же понимаете, что, кроме нас, его возьмут разве что на бойню!

Продавец смиренно опустил голову:

– Сколько вы готовы заплатить?

– У меня есть десять золотых и немного меди. Кроме лошади мне нужны уздечка и седло.

Мужик кивнул:

– Вы правы, я пытаюсь продать его уже вторую неделю. Никто не смог его оседлать. Я согласен на ваши условия, но предупреждаю сразу - деньги НЕ ВОЗВРАЩАЮ!

Мы ударили по рукам. Повозившись по карманам, я отдала половину копеечных монеток и десять гномьих золотых. Внимательно рассмотрев предложенную мелочь, продавец довольно хмыкнул:

– Отвязывайте свое сокровище сами!

Вокруг собралась толпа любопытных.

Я подошла к коню, опасливо косившему на нас темно-лиловым глазом, и стала нежно поглаживать по морде, рассказывая ему какой он красивый. Лорин аккуратно развязывал тугие веревки, примотавшие беднягу к столбу. Худой проворный мальчишка притащил старое седло с наращенными острыми углами на стременах, заменяющими шпоры всадника, и уздечку с железным мундштуком. Неудивительно, что жеребец не позволял себя седлать! Мерзко ухмыльнувшись продавцу, я взяла жеребца за недоуздок и повела в сторону выхода. Лорин с тяжким вздохом загрузил на себя седло и поплелся за мной. Похоже, окружающие этого никак не ожидали. Нас провожали изумленные и обиженные взгляды: шоу отменялось…

Глава 4

Чем больше я узнаю людей, тем больше люблю собак.

Адольф Шикльгрубер (Гитлер)

Потирая потные ладошки, моя жадность пританцовывала внутри меня, мысленно пересчитывая оставшееся золото: тридцать одна золотая монета, не считая меди! Я подозрительно скосила глаза на коня: что-то мне подсказывало, что жеребец не так прост, как хочет выглядеть,… но при такой цене можно было закрыть глаза на многое!

Странно, Лорин говорил, что на том рынке торгуют нелюди, а их там почти не было. Не считая пары эльфов в походной одежде, на которых я бросила превентивный влюбленный взгляд, полностью удовлетворивший их эго. Да еще там были какие-то волосатые тючки, антропоморфной формы, но, к моему сожалению, они скрывались в тени, и разглядеть их поподробнее не удалось. Что-то меня тревожило…

– Лорин, - позвала я мальчишку, - как ты думаешь, почему мы так просто получили эту лошадь?

– Не знаю, - задумался тот, - а разве мы получили ее легко?

– Легко, легко… Знаешь, у меня сложилось странное впечатление - все были уверены в том, что мы не сможем вывести коня с рынка! - скосила я глаза на нашу покупку.

– Тебе просто показалось, - успокоил меня парнишка.

– Ну, возможно, - нехотя согласилась я.

За разговорами мы довольно быстро добрались до нашего дома. Людей на улице почти не было, видимо здесь практиковалась идея сиесты и в полуденную жару все предпочитали сидеть в прохладе, а не таскаться по солнцепеку. Эх, сейчас бы квасу холодного, мечтательно вздохнули мы в унисон с желудком.

Потянув за собой коня, я решительно толкнула створку ворот. Заведя жеребца в загон, щедрой рукой насыпала овса, а Лорин притащил ведро воды. Выполнив долг гостеприимных хозяев, мы поднялись в дом. Оккупировав с двух сторон стойку бара, нас дожидались Локис и Тумар.

– Ну, как сходили? - полюбопытствовал Тумар.

– Неплохо, - скромно ответила я, и выдала полную раскладку по нашим покупкам и продажам. Постанывая от смеха, мужчины слушали мои диалоги с гномами и лошадиным барышником.

– Ох, Лейна, я жалею, что не присутствовал при этом! - искренне заявил Тумар. Локис согласно кивнул.

– А что вы пьете? - не удержалась я, внимательно принюхиваясь к огромным кружкам, чьи объемные бока нежно обнимали руки моих собеседников.

– Эль, а что?

– А можно мне тоже попробовать?

– Хм-м… ну попробуй, - не нашелся, что возразить Локис и налил мне эля.

Я присосалась к небольшой кружке, моментально признав напиток, которым нас поили на привале. Слизнув пенные усы, блаженно зажмурилась: хорошо-то как…

– Ладно, хватит рассиживаться, показывай покупку! - скомандовал Тумар.

Мы с Лорином соскочили со стульев, и повели высокое собрание к конюшне. Осторожно выведя коня, мы услышали восхищенный свист. Жеребец был просто великолепен!

– Назову его Тигром! - довольно заявила я.

Тумар поднял седло, сваленное Лорином в углу конюшни, и привычным движением попытался набросить его на спину коня. Не тут - то было! Жеребец отскочил в угол загона, прижал уши и угрожающе оскалил длинные, совсем не лошадиные клыки.

КЛЫКИ??

– Лорин, - простонала я, - кого мы с тобой купили!

– Похоже на демона гарр'краши… я о них слышал, только они чисто черные…

– Полукровка? -мрачно уточнила я.

– Похоже, - согласился мальчишка.

– Ну и что теперь делать с вашей покупкой? - сурово вопросил Тумар.

– Приручать, конечно! А что, есть другие предложения? - раздраженно отозвалась я.

– Да, и как ты собираешься это делать? - ехидно осведомился Локис.

– Как раз над этим думаю… - сбавила я тон.

Мужчины отошли от загона о чем-то совещаясь, а я, как зачарованная, пошла в сторону жеребца. Тот недоверчиво смотрел на меня, но подойти позволил и клыки не показывал.

– Ну и что мне с тобой делать? - Вздохнула я, гладя покупку по морде.- Я ведь плохой наездник и без седла на лошади не удержусь,… а ты не позволишь надеть на себя седло, я ведь правильно поняла, Тигр?

– Лейна, что ты делаешь? - запаниковал Тумар, увидев меня рядом с гарр'краши.

– Приручаю, - призналась я, - похоже, он не против меня, но категорически против седла.

Мужчины недоверчиво скосили глаза на жеребца. Он покорно стоял рядом со мной, обнюхивая карманы моей куртки. Лорин пролез под жердью и подошел к нам.

– Что ты знаешь про демонов гарр'крашей?

– Не слишком много, - признался мальчишка. - Понимаешь, гарр'краши очень редко встречаются. Говорят, они значительно умнее обычных лошадей, выносливее, опаснее и сами выбирают себе хозяев, но это конечно, сказки. А еще - всеядны, как люди. По легенде, гарр'краши - побочный результат каких-то совместных экспериментов гномьих шаманов и дроу, но это такая древность, что наверняка никто не скажет. Хм-м… Полукровка… Интересно, а он польстился на обычную лошадку или у твоей покупки есть еще какой-то секрет?

– Например?

– Ну, судя по тому, что он ненавидит седло, по второй линии крови у него вполне могут быть эльфийские сильфы - я уже ничему не удивлюсь! - выдал мальчишка.

– Ты хочешь сказать, что эльфы не пользуются седлами?

– Нет, зачем им? Магия сильфа никогда не даст упасть своему хозяину.

Я покосилась на жеребца. У меня ведь есть только одна возможность это проверить… Тяжело вздохнув, шагнула к лошадиному боку.

– Лорин, помоги, пожалуйста! - попросила я.

– Что? - явно не понял мальчишка мою мысль.

– Что-что… на лошадь залезть! Он же высоченный, мне не дотянуться! - демонстрируя свою мысль, я слегка похлопала жеребца по холке. Последующее действие Тигра вызвало самопроизвольное отвисание челюстей у всех присутствующих, включая меня - жеребец плавно опустился на одно колено, давая возможность на него сесть.

– Как ты это сделала?!?! - потрясенно выдал Лорин.

– Откуда я знаю? - не менее обалдело выдала я.

Жеребец застыл в явно неудобной позе. Не давая себе времени задуматься о последствиях, я перекинула ногу и вознеслась на добрых два метра над землей. Тигр был ЗНАЧИТЕЛЬНО крупнее Дубса. Охх… на мгновение у меня просто дух захватило. Я сидела, боясь пошевелиться, а гарр'краши спокойно стоял, давая мне возможность привыкнуть. Наконец неуверенно тронула бока жеребца ногами, и мы пошли по кругу загончика медленным шагом. Руками я зарылась в густую черную гриву. Лорин ожил и пошел по внутреннему кругу загона, давая мне указания:

– Сожмешь колени - остановиться, двумя ногами под брюхо - вперед, если еще и корпусом наклонишься, то перейдет в галоп, правая - левая нога - повороты. Это только для начала, скоро вы будете понимать друг друга и без таких явных знаков. Повезло же тебе! - в голосе мальчишки прорезалась искренняя зависть.

– Повезло, что я ему понравилась! - уточнила я,- а то собирали бы меня сейчас по всему загону в мешок.

Только сейчас до меня дошло, как глупо я рисковала. Осторожно сжав колени, я похлопала Тигра по холке. Тот остановился и опустился на колено. При этом меня качнуло вперед, и я едва не скатилась с его шеи, как с горки, удержавшись каким-то чудом.

– Спасибо! - искренне поблагодарила я, прижавшись лицом к шее коня и ласково трепля его за ушами. Тигр фыркнул и хитро сощурился.

– Лорин, если он всеядный, может ему еще чего дать кроме овса?

– Хм-м… У нас остался приличный кусок косули, с твоей последней охоты, - задумчиво проговорил Тумар. Лорин понятливо кивнул и рванул в сторону телег.

Тигр, увидев подкопченную лопатку косули, радостно взвизгнул и щелкнул клыками. Лорин неуверенно остановился за жердью загона.

– Давай уж донесу, опасливый ты мой! - вздохнула я, принимая ношу. Положив мясо на свежую солому, отошла в сторону, приглашающе кивнув гарр'краши.

– Идемте, уважаемые, не будем портить аппетит моему коню, - намекнула я мужчинам. Те неохотно последовали за мной к дому.

– Не могу поверить! - качая головой, проговорил Тумар. - Найти настоящего демона гарр'крашей на этом занюханном базаре!

– А я не могу понять, почему продавец согласился отдать нам такую редкость за десять золотых монет! - задумчиво произнесла я.

– Ну это-то как раз понятно, - сказал Локис, - все слышали условия вашей сделки. Гарр'краши не позволил бы вам одеть на себя седло, а деньги бы вам не вернули… не удивлюсь, если этот мошенник уже не один месяц кормится с таких вот 'продаж'! Ни один нормальный покупатель не поведет невзнузданного и неоседланного незнакомого коня по городу за недоуздок,… у мошенника просто не хватило фантазии на такой исход дела!

– Да, на этот раз он здорово пролетел! - довольно усмехнулась я.

– Ты необычная девушка, Лейна! - выдал Локис.

– Я начинаю ненавидеть эту фразу! - в сердцах выдохнула я. Локис ухмыльнулся и потрепал меня по голове. Я очень не люблю, когда до меня дотрагиваются без моего разрешения, но сейчас, опьяненная победой, я не обратила на это внимание.


После обеда я залезла в местный вариант ванны, чтобы смыть пыль, пот, а также довольно сильный лошадиный дух, оставшийся после тесного общения с Тигром. Я готовилась выполнить обещание, данное Лорину - сводить его в балаган. Мои кожаные штаны сушились под навесом, вместе с остальной выстиранной одеждой, так что пришлось надевать любимые 'неприличные' джинсы и рубашку. Быстро натянув одежду, стала расчесывать влажные волосы. От этого занятия отвлек вежливый стук в дверь.

– Лейна, к вам лорд Дариэль, вы можете его принять? - прозвучал насмешливый голос Локиса.

– Не знаю я никакого лорда, гоните его в шею! - недовольно пробурчала я, пытаясь справиться с копной волос.

– Это я, леди, - прозвучал певучий голос эльфа, - простите мне мою невежливость, я не представился…

Мои глаза яростно сузились - это тот мерзавец, который принял меня за домашнюю рабыню, послушную воле 'отца, брата, мужа'. 'И возможный источник информации по Вероятностям!' - предостерег внутренний голос от поспешных поступков.

– Ну, ладно, чего тебе? - я открыла дверь. Эльф вырядился в синий костюм и черные сапоги.

– Леди, вы прекрасны! - выдал этот тип, уставившись на меня во все глаза. Локис вопросительно приподнял бровь, рассматривая предельно откровенный, по меркам этого мира, наряд - обтягивающие джинсы и рубашку-поло. Блин, ну когда я поумнею! Совсем забыла, какая реакция была на мои шмотки в прошлый раз…

– Уважаемый, вы просверлите во мне дырку своим взглядом! - не выдержала я. Я всегда переходила на Вы, когда начинала нервничать или злиться… сейчас было и то и другое. Нет, вот только озабоченного нелюдя мне и не хватало для полного счастья! Ладно, возможно я смогу использовать это в будущем, - неуверенно подумала я.

– Подождите меня внизу, - попросила я эльфа.

Тот слегка поморщился, но повиновался с легким полупоклоном, бросив на меня еще один оценивающий взгляд.

Я мерила комнату шагами, соображая, что же мне делать. Мне действительна была нужна информация по Вероятностям. Эльф был потенциальным источником неприятностей, но ключевое слово тут - потенциальный! Я вполне могла контролировать себя в обществе этого красавчика, а он в свою очередь никогда не опустится до грубых домогательств, собственное самомнение не позволит - мысленно усмехнулась я. Что ж, поиграем!

Вниз я спустилась в том же наряде - в конце концов, большого выбора у меня не было - все остальные вещи были еще мокрые. К тому же, в отличие от остальных, меня мой наряд не смущал. А их мнение - это их проблемы! В качестве жеста доброй воли - для сохранения хоть какой-то видимости приличий, я распустила волосы, закрывшие меня пышным плащом почти до середины бедер… хороший здесь шампунь…

Увидев меня, Лорин подскочил как ужаленный:

– Ты что, собираешься в таком виде выйти в город! - в ужасе прошипел он.

– Лорин, у меня же нет другой одежды, - попыталась я его успокоить.

– Значит надо купить! - заявил мальчишка.

– Согласна, пойдем прямо сейчас? Или сначала в балаган?

Лорин тяжко вздохнул:

– Знаешь, а с распущенными волосами вполне прилично смотрится…- неуверенно выдал он.

– Леди, мужчины не смогут оторвать от вас глаз! - попытался польстить мне эльф.

Я мысленно представила себя, увешанную кровоточащими глазами в окружении слепо шарящих руками мужчин с пустыми глазницами и содрогнулась… 'Да уж, тебе только детские сказки писать!' - пробурчал внутренний голос.

– Не переживай, Лорин, я возьму с собой лук и кинжал Локиса - и мы с тобой повеселимся, глядя на смельчаков, рискнувших сделать мне неприличное предложение, - губы растянулись в злорадной усмешке. В конце концов, выделяться из толпы буду в любом случае - по крайней мере, оружие будет ясным предупреждением, что я не являюсь потенциальной жертвой. Ну, надеюсь…

Эльф изъявил желание составить нам компанию. О приглашении меня к себе домой он больше не заговаривал.


Мы шли в сторону заката, к западным воротам - именно там давала представления заезжая труппа. Скажу честно, не ожидала ничего интересного. Все-таки в моем мире нас водили в цирк с детства, и полупрофессиональные местные акробаты вряд ли могли чем-то поразить,… только я забыла про магию!

Если Лорин пораженно смотрел на сальто акробатов и жонглирование горящими факелами, то я, с изумлением и радостью наблюдала за старым волшебником, создающим из воздуха сияющих, дивных бабочек, полувоздушных единорогов и проращивающем цветы из семян прямо на наших глазах. Один из таких цветков он сорвал и подарил мне, в благодарность за детский восторг в моих глазах.

С самого начала я знала, что буду привлекать к себе внимание, но все же это здорово раздражало! Косые, исподтишка и открытые, жадные взгляды мужчин и откровенно оценивающие - женщин здорово напрягали. К счастью, никто не рискнул ко мне подойди. Что было тому причиной - мой арсенал или подпирающие меня с двух сторон эльф и Лорин, я выяснять не стала. Стараясь не обращать внимания на 'мелочи', я постаралась расслабиться и получить удовольствие от прогулки.

Мы бродили по площади местного 'Луна-парка', грызли орешки и посещали аттракционы. Лорин сходил к гадалке, получив для себя обещание славного военного будущего, что заставило меня поморщиться. Эльф выиграл для меня в тире изумительной красоты шелковый шарфик. Я не стала ему пояснять, что и сама в состоянии попасть из лука в мишень на расстоянии тридцати шагов… мне - то все равно, а ему приятно! Вручая подарок, Дариэль подозрительно посматривал на мой лук. Полностью скрытый в чехле, во избежание вопросов, Жало и так привлекал ко мне повышенное внимание, поэтому я проигнорировала вопросительный взгляд эльфа. Я не имела никого желания пояснять, почему владею луком из эльфийской ивы и почему таскаю его с собою, если, по идее, слушаются подобные луки только эльфов. Услышать комментарий про 'Очень необычную девушку' еще и от эльфа мне не хотелось совершенно!

Мы шли с представления, сияя как солнышки. Эльф посматривал на нас с легким превосходством. Подумаешь! Когда я буду дряхлой столетней бабкой, тоже мало чему буду удивляться!

– Леди, позвольте пригласить вас в таверну выпить сока? - начал атаку остроухий красавчик.

Ну вот, а я только начала считать его нормальный парнем…

– Зачем? - изобразила я дурочку. - Когда захотим пить - вернемся в гостиницу, у Локиса есть дивный эль.

Похоже, такого ответа эльф точно не ожидал. Лорин тихонько хихикнул и ткнул меня локтем в бок:

– Лейна, леди не пьют эль!

– А я не леди и уже говорила об этом! - высокомерно заявила я.

– К-когда? - неуверенно спросил эльф.

– Это ты не ему, это ты гному говорила, Мастеру Гарихх'Ашу, когда его сыну в любви признавалась! - заржал Лорин.

– Точно! - покаялась я, - Как же я могла так перепутать?

Эльф переводил жалобный взгляд с меня на хихикающего мальчишку:

– Призналась в любви? Гному?

– Ну да, а что такого? Не в эльфов же влюбляться? Это так тривиально… - заявила я, с огромным трудом сдерживая хохот.

– Но как же так! А я?… - на эльфа было жалко смотреть. Лорин жалобно поскуливал, держась за стену, я не выдержала и присоединилась к его веселью. Эльф пару секунд непонимающе на нас смотрел, а потом обиженно фыркнул. Ну надо же, попался, как ребенок!


Посмеиваясь, мы медленно шли по темным улицам в сторону гостиницы. День был крайне насыщенный, и я чувствовала легкую усталость. Эльф временно смирился с моим нежеланием считать его идеалом мужчины, так что у нас наступило шаткое перемирие, изредка нарушаемое подколками с обеих сторон. Лорин от нас не отставал - моя школа, гордо подумала я.

Мы решили срезать путь через полусгоревший пустырь. Из темной подворотни послышался жалобный плач ребенка, перемежающийся тихим матом и звуками ударов. Я рванула туда, не задумываясь о последствиях. Певуче выматерив меня по-эльфийски, за мной побежали Дариэль и замешкавшийся Лорин. С кинжалом на перевес и зверским выражением лица я заскочила в дверной проем полуразрушенного дома, ища подонка, избивающего ребенка. Однако! Я подкорректировала свои шансы с довольно неплохих на нулевые… на меня недовольно смотрели трое заросших громил, обступивших большой поскуливающий мешок на грязном полу. Не задумываясь ни секунды, я бросила кинжал в сторону ближайшего, даже не глядя на результат - все равно промахнусь… и выдернула из-за спины лук и две стрелы. Громилы заухмылялись:

– Брось лук, девочка, и дяди не сделают тебе больно! - оценивающе оглядывая мою фигуру, просипел мощный сутулый тип в середине.

– Вот еще! - заявила я, - а на ком же мне тогда в стрельбе тренироваться? Тебя ведь, дядя, никто не хватится… и виру платить не придется! - я сощурила глаза и оскалилась. Коленки дрожали, но я совершено точно понимала - стоит дать малейшую слабину, и я труп. Причем труп, умерший долгой и весьма неприятной смертью. Про Лорина и эльфа я совершенно забыла.

– Ха, а ты нахалка! - заржал его рыжий сосед.- Ну, пошутили и будет, вали отсюда, пока мы добрые.

Ага, так я и поверила, что эти типы свидетеля отпустят. Совсем, что ли, за дуру держат? Раздражение медленно, но верно занимало место страха. Не знаю, в чем дело, но тут явно что-то большее, чем бытовое избиение ребенка. Киднеппинг?

– Не-а, - скосила я глаза в сторону мешка, - я любопытная! Хочу посмотреть, кого вы там поймали. Слышь, толстячок, развяжи мешочек! - кивнула я сиплому типу в центре.

– Девочка, не ищи себе неприятностей, - дернулся рыжий. - Уходи, слово даю - отпустим.

– Я свои неприятности уже нашла, делайте, что говорят! - сощурила я глаза.

От окна послышался скрип и тихий певучий мат. Не бросили! На миг меня затопила блаженная волна радости. В следующее мгновение одновременно произошли три вещи - рыжий тип дернулся в сторону окна и откинулся назад, демонстрируя тонкий стилет в глазнице, сиплый в длинном прыжке попытался достать мое горло и получил стрелу в грудь, а в дверь, вслед за мной, ввалился Лорин с кинжалом.

Третий громила флегматично оглядел поле боя и начал медленно пятиться ко второму окну в противоположной стене. Я держала его на прицеле, но не задерживала. Медленно приходило осознание того, что я только что убила человека… который хотел убить меня. Лорин хлопнул меня по плечу.

– Отличный выстрел, Лейна!

Я вздрогнула и закусила губу, чтобы не зареветь.

– Он прав, выстрел хорош! - мягко произнес эльф, просачиваясь в окно. - Проваливай! - кивнул он громиле. - И чтобы завтра я тебя в этом городе не видел!

Мужик моментально испарился. Подобрав мой кинжал, эльф осторожно разрезал веревки и отступил от мешка. Обитатель мешка зашевелился и вылез наружу. Это был не ребенок! На меня доверчиво смотрели огромные зеленые глаза странного щенка. Крупный зверь, размером с взрослую овчарку, он явно был щенком, а не взрослой собакой. В закатном свете солнца темным серебром блеснула пушистая шерстка, когда звереныш сделал пару неуклюжих шагов в мою сторону. Я села на корточки, заворожено наблюдая за животным, и протянула к нему ладонь. Щенок радостно тявкнул и поковылял ко мне.

– Маленький, - прошептала я, - за что же они тебя так?

Щенок прижался ко мне и заплакал.

– Знаешь, я собирался тебе шею свернуть за твою глупость… - задумчиво проговорил Лорин, - но, пожалуй, запомню на будущее, что даже самые нелепые твои поступки оправданы.

– Интересно, где его хозяин? - проигнорировала я угрозу-комплимент. Дариэль подавился глотком воздуха:

– Так ты что, не знаешь, кого спасла??

– Нет, а что? - я подозрительно покосилась на щенка, потом на эльфа, - колись давай!

– У меня просто нет слов, - вздохнул длинноухий тип. - Это же сэльфинг! Только не говори, что ты о них никогда не слышала!

– Ну ладно, не буду. Лорин, кто такие сэльфинги?

Парнишка бросил на меня обреченный взгляд:

– Ты что, решила собрать под своим крылышком всю энциклопедию высшей нечисти?

– Не поняла…

– Сэльфинги являются демонами-хранителями. После рождения, слепого еще щенка забирают у матери, потому что тот, кого он увидит первым, станет его хозяином, которому он будет служить до самой смерти.

– Лорин, это шутка? Ну, какой же он демон?! Посмотри, какой симпатичный пупсик! - мои руки давно гладили по брюшку счастливо извивающегося щенка.

– Он прав, леди. Только он забыл сказать, что сэльфинги - один из самых охраняемых и дорогих секретов Высших домов дроу.

– Дроу, опять дроу! - не выдержала я. - Это что, очередной их эксперимент над живыми существами?

– Да, другие расы не решаются гневить Демиургов.

– Богов, что ли? - уточнила я.

– Не богов, - поморщился эльф. - Демиургов.

– А какая разница? - искренне удивилась я.

– Демиурги - создатели миров, а Боги,… ну они вроде управляющих, за порядком там следят, и вообще… странно, что ты этого не знаешь, - задумчиво выдал эльф.

– Ладно, вы как хотите, а я устала и хочу спать! - заявила я.

– Конечно, леди, - поклонился эльф. - Вы позволите?

Не успела я оглянуться, как Жало перекочевал из-за моего плеча в руки эльфа. Тот внимательно осмотрел лук, выдернул стрелу из груди трупа и задумчиво уставился на меня.

– Дариэль, а давай ты завтра задашь мне свои вопросы, - взмолилась я, - обещаю тебе, я все расскажу!

Эльф смущенно улыбнулся, вернул мне лук и стрелу и повел к гостинице.

Щенок ковылял за мной, норовя прижаться к ногам. Поскольку весил он не меньше взрослой крупной собаки, его постоянные попытки ко мне приласкаться, едва не сбивали меня с ног. Покорно вздохнув, я повернулась к эльфу:

– Далеко еще?

– Нет, мы уже пришли… - из-за поворота показались знакомые ворота. К гостинице мы добрались уже в ночи. Я спросила, как Дариэль собирается топать до дома в полной темноте, но эльф рассмеялся, признавшись, что у него великолепное ночное зрение. Мы распрощались, договорившись на завтра.

Отправив Лорина спать, я вошла в загон Тигра.

– Малыш, - позвала я щенка, - иди сюда. Тот подскочил ко мне, вертя пушистым хвостом.

– Тигр, это Малыш, позаботься о нем, ладно? - наверное, со стороны это выглядело глупо, но жеребец, словно поняв, что я от него хочу, наклонился и обнюхал щенка. Я подтолкнула сэльфинга к копне свежей соломы, но тот категорически отказался отходить от меня хотя бы на шаг. Смирившись, я попрощалась с Тигром и повела своего нового питомца в дом. Захватив по пути остатки мяса из телеги, я прокралась наверх и проскользнула в свою комнату. Там быстро выпуталась из одежды, сгрузила мясо и миску для умывания с холодной водой под стол и залезла в постель. Заснула я мгновенно.

Глава 5

Все в наших руках, поэтому их нельзя опускать.

Коко Шанель

За окном было раннее утро. Мурлыкнув и потянувшись перевела взгляд: первое, на что он наткнулся - гора серебристого меха. Внезапно среди завитков шерсти открылись зеленые глаза и одарили меня обожающим взглядом. В следующее мгновение я была погребена под поскуливающей от восторга тушкой.

– Ух-х… Э-э… а-аа… слезь, раздавишь! - вокальных данных и воздуха в легких хватило только на слабое сипение. Добрых двадцать килограммов промаршировали по моему не слишком накачанному прессу в обратную сторону. Я снова взвыла. Ох… Полежу еще чуток… Приду в себя… Прикрыв глаза, расслабилась и задумалась.

Вчерашнее происшествие бесконечным фильмом прокручивалось под сомкнутыми веками. 'Я убила человека, - внутри ничего не екнуло. - Да, он был подонком, да, он угрожал мой жизни, но, все же, он был человеком, а я его убила. Наверное, я чудовище…' В душе ничего не отозвалось… Пришло обреченное понимание - это было единственно правильное решение, иначе и быть не могло. Но никогда раньше я не предполагала, что способна на убийство. 'Как поздно мы начинаем понимать себя' - грустно вздохнул внутренний голос. 'Да уж…' - согласилась я.

Поморщившись, спустила ноги с кровати. Шершавый язык встретил их на полпути к полу, и я взвизгнула, подскочив на добрых полметра,… ужасно боюсь щекотки!

– Малыш, перестань хулиганить, а то лишу завтрака!

Щенок показал в улыбке молочные зубки-иголочки и энергично завертел хвостом. Я вздохнула - ну как на такого сердиться? Быстро расчесав волосы и стянув их в хвост, собрала и надела сброшенные вчера впопыхах шмотки, подцепила лук и потопала вниз на предмет что-нибудь погрызть. Вслед за мной гулко прогрохотал по ступеням Малыш. Похоже, у щенка появилось имя, правда, не слишком оригинальное, но мне нравится. И еще, наверное, это глупо звучит, но выглядел он крупнее, чем вечером… да и двигался гораздо увереннее. Я тряхнула головой, списав это на нормальный отдых и питание.

В зале появились новые жильцы нашей гостиницы. Тощий купец в дорогой добротной одежде и пара угрюмых охранников приканчивали свой завтрак. Локис, увидев меня, улыбнулся и пожелал доброго утра. Я вежливо ответила, пытаясь спрятать за свою широкую спину расшалившегося щенка.

– Лейна, скажи, что мои глаза меня обманывают… - потрясенно проговорил Локис, вглядевшись в моего нового питомца.

– Боюсь, что нет, - покаянно признала я, - понимаешь, мы, когда вчера с ярмарки возвращались, пошли по пустырю…

– Пойдем-ка, присядем, - сказал Локис, - ты позавтракаешь и все мне расскажешь.

Я кивнула и отправилась вслед за хозяином к дальнему столику. Щенок улегся у моих ног. Усадив меня, корчмарь улыбнулся и отправился за нашим завтраком. Через две минуты Варна, жена Локиса, с улыбкой подала мне еду. Я поблагодарила женщину и идущего следом Локиса, спешащего к нам с огромной миской мясного рагу. Миска опустилась рядом с мордой Малыша. Сэльфинг бросил на меня вопросительный взгляд.

– Кушай, кушай… - поощрила я.

Локис присел рядом и приподнял бровь. Вздохнув, я начала рассказывать…


– Лейна, этот человек был подонком, тебе не из-за чего переживать! - спокойно сказал Локис. Я устало кивнула.

По лестнице загрохотали шаги, и в пролет свесилась растрепанная голова Лорина.

– Пап, они уже здесь! - завопил мальчишка и рванул ко мне через зал.

– Лейна, мы остаемся здесь еще на один день! У отца наклевывается какая-то выгодная сделка! - радостно сообщил нам Лорин.

Тумар степенно спустился за ним и подошел к нашему столу.

– Лорину вчера настоящий сэльфинг привиделся. Вам такой случайно не встречался? - усмехнулся Тумар.

– Да вон он лежит, - равнодушно отозвался Локис, пряча смешинку в глазах. Малыш вылез из-под стола и потянулся, сыто зевая. Тумар потрясенно уставился на щенка, слепо нашарил за спиной стул и плюхнулся на него всем весом, будто ноги отказали его держать:

– СЭЛЬФИНГ! Так это что, правда?

– Я же говорил тебе, а ты мне не поверил! - обиженно заявил Лорин.

Новые постояльцы перестали двигать челюстями и уставились на нас во все глаза.

– Не могу поверить… - меланхолично проговорил Тумар, рассматривая сэльфинга, - за один день тебе удалось обзавестись двумя редчайшими демонами, признавшими тебя хозяйкой. Расскажи мне кто такое раньше, и я долго смеялся бы в лицо этому вралю!

– А кто у нас второй? - раздался за спиной Тумара певучий голос. К нам незаметно подошел эльф, одетый в умопомрачительно элегантный, темно-синий костюм.

– Привет, Дариэль! - отозвалась я, - у нас не знаю, а у меня гарр'краши. Да вон он во дворе твою коняшку запугивает.

– Что-о! - подскочил эльф, - Тиллиль!

Переглянувшись с Лорином, мы рванули следом за ним во двор. Попустить такое зрелище я бы не согласилась даже за килограмм шоколадных конфет! Во дворе нас ждала картина маслом: оскалившийся Тигр гонял по загончику эльфийского тонконогого скакуна нежно-серого цвета, игриво покусывая его клыками за круп… упс, прошу прощения, кобылу! - при ближайшем рассмотрении лошадка оказалась дамой! Дама взвизгивала и испуганно косила синим глазом на веселящегося гарр'краши. Вокруг загончика с крейсерской скоростью носился причитающий эльф, растерявший изрядную долю аристократического шика и взвизгивающий почище своей лошадки, когда жеребец очередной раз щелкал клыками.

Налюбовавшись, я окликнула Тигра. Гарр'краши тут же оставил в покое дрожащую сильфу и метнулся ко мне, издавая нежное мурлыканье. Никогда не слышала подобных звуков от лошади, но ничем иным назвать их не могу. Проскользнув под изгородью и запустив руки в шелковистую гриву, стала нежно нашептывать на ухо Тигра разные глупости. Демон млел от счастья. С крыльца пушистым клубком скатился Малыш и прижался ко мне с другой стороны. 'Все-таки жизнь хорошая штука!' - улыбнулась я.

Дариэль вывел из загона свою Тиллиль и, нахмурившись, пошел ко мне высказывать претензии. Окружающие подтянулись поближе, ожидая продолжения веселья.

– Ты… ты… У меня просто нет слов! - возмущенно выдохнул эльф.

– Ну-ну… не надо так нервничать, от этого появляются морщины, - безмятежно отзывалась я.

– Что-о-о! - Дариэль ушел в ультразвук.

– Послушай, - сморщилась я, попав под наведенный звуковой удар, - ты ведь сам поставил свою Тиллиль в загон к моему жеребцу, а ведь он сегодня даже не завтракал!

– Ты хочешь сказать, что он хотел… - испуганно проговорил эльф, кося взглядом на Тигра, - ну… позавтракать?!?

– Ну, думаю, и сейчас хочет! А твою кобылу гонял из врожденной вредности! - честно призналась я и поинтересовалась у гарр'краши, - Правда, дорогой?

В конце концов, когда я голодная - меня лучше не трогать…

Жеребец скосил на меня хитрый темно-лиловый глаз и нежно фыркнул в волосы. Эльф смотрел на нас в полном обалдении. С таким отношением к себе длинноухий лорд еще не сталкивался. Я отказывалась восхищенно смотреть на его неземную красоту, не пыталась понравиться, да еще и откровенно над ним издевалась! Он внимательно посмотрел мне в глаза, ища признаки раскаяния… не нашел, печально вздохнул и окончательно понял - если хочет общаться со мной и дальше, придется привыкать к моим выходкам.

– Лейна, ты обещала ответить на мои вопросы! - хищно сощурился эльф, меняя тему.

– Отвечу, только сначала Тигра покормлю, - отозвалась я и улыбнулась жеребцу. - Ты будешь есть овес или поедем на охоту?

Тигр на мгновение задумался и опустился на колено, предлагая мне прокатиться. Эльф пораженно покачал головой и пробурчал что-то нелицеприятное в наш адрес. Мы его дружно проигнорировали.

Я опустилась на колени и внимательно посмотрела на Малыша.

– Ты остаешься здесь и слушаешься Тумара, пока мы не вернемся! Ясно? - щенок печально заскулил. - А мы привезем свежего мяса! - сэльфинг вздохнул и понуро сел у ног Тумара, а я заскочила на спину Тигра.

Уже через несколько минут я перестала сознательно управлять конем - вовсю шел процесс 'слияния' меня и гарр'краши. Ехать было поразительно удобно - Тигр двигался очень быстро и плавно. Спустя четверть часа мы выехали за ворота. Быстро сориентировавшись, я повернула Тигра к дороге, по которой мы приехали в Большие Сотки. Примерно через пару часов покажется водопой, на который приходили многие животные. Именно там я подстрелила последнюю косулю.


Пытаясь загрузить на спину Тигра самку крупного пятнистого оленя, я довольно ухмылялась - ну надо же такое везение! И это почти рядом с городом! Пыхтя как паровоз, я пыталась затащить на Тигра немаленькую тушу… черт! Ну не рубить же ее на куски! У меня ведь ничего, кроме кинжала, нет - провожусь до вечера! Гарр'краши вздохнул, вцепился в изящную оленью шею клыками и одним движением забросил тушу на спину. Я застыла статуей в довольно нелепом полуприседе…

– Тигр! Да ты просто чудо! - искренне выдохнула я. Жеребец гордо изогнул шею и вопросительно глянул на меня. Улыбнувшись, подтвердила, - я тебя обожаю!

Правда, повторить фокус 'опускание на колено' с такой тушей на спине не получится, - прикинула я. Впрочем, выход нашелся довольно быстро - поваленное суковатое дерево чудесно заменило мне лесенку. Обратно до Больших Соток добрались минут за сорок. Стражник на воротах, попытавшийся слупить с меня денег за проезд, отшатнулся от клыкастой улыбки гарр'краши, размахивая перед грудью руками, как взбесившаяся ветряная мельница… 'Гы, пожалуй, отгонишь этим такого демона, как Тигр, подумала я, - разве что насмешишь до смерти…'

Во двор гостиницы мы въехали как победители. Лорин дожидался на террасе в компании щенка. Оба скатились ко мне с одинаковым радостным воплем.

– Лорин, ну я понимаю, сэльфинг рад свежему мясу и хозяйке, а ты-то чего так орешь?

– Отец сказал, чтобы я без тебя со двора ни ногой! Так что собирайся, мы вчера не весь город осмотрели! - выдал довольный мальчишка, пытаясь за ногу стянуть меня с Тигра.

– Лорин, у меня лошадь не кормлена и щенок голодный! - покормлю - пойдем гулять, - отрезала я. Мальчишка приуныл, а потом предложил помочь. Я милостиво разрешила ему разделать оленя. Через полчаса, накормив своих питомцев, и положив остатки мяса в подпол, мы ввалились в обеденный зал. Не знаю, как Лорин, а я мечтала только о ванне! 'Да -а… Что такое не везет и как с ним бороться?' - меланхолично уточнил мой внутренний голос. За угловым столиком, имея просмотр всех возможных проходов наверх, сидела невероятная парочка - надутый эльф и гном, сын Мастера Гарихх'Аша, с совершенно каменным лицом.

– Привет, красавчик! - поздоровалась я.

Гном недовольно посмотрел на меня снизу вверх и протянул небольшой свиток, запечатанный золотистым сургучом.

– Отец просил передать! - прогудел он в ответ на мой вопросительный взгляд.

Не слишком задумываясь, я разорвала сверток и уставилась на незнакомые руны. Понятненько… то, что ведьма научила меня понимать язык этого мира и говорить на нем, не значит, что я узнала его письменность… Блин, как обидно!

– Дариэль, прочти, пожалуйста, а то ни черта в этих закорючках не понимаю… - раздраженно протянула я. Эльф, уже привыкший к моим заскокам покорно взял свиток и начал читать:

'Леди Лейна приглашается на ежегодный бал гильдии Мастеров, который состоится десятого дня месяца Лепня - то есть завтра, - уточнил эльф, - в Старой Ратуше. Пригласительный билет на две персоны'.

– Бал? - я плюхнулась на стул и зацепила кружку Дариэля с элем, - но мне даже одеть нечего! Да и что там делать?

– Развлекаться, - гадко ухмыльнулся эльф, - в компании с пожилыми мастерами-гномами. Вести разговоры о производстве стали и общаться на другие интереснейшие возвышенные темы.

– Не понимаю, чему радуешься, - безмятежно отозвалась я, - ты идешь со мной!

Эльф, попытавшийся в этот момент вернуть себе кружку эля, промахнулся и с ужасом уставился на меня:

– Я?? На балу гильдии Мастеров ГНОМОВ?? Да ты спятила!

Гном рядом со мной мерзко хихикнул:

– Ну, тогда увидимся завтра, лорд Дариэль! - кивнул он и пошел к выходу.

– Да с чего ты взял, что я туда приду?! - возмутился эльф.

– А куда денешься? - спокойно спросила я. - Ты же хочешь услышать ответы на свои вопросы?

– Но… но… Это же шантаж! - завопила жертва произвола. - Ты же обещала ответить на все мои вопросы сегодня!

– А я и не отказываюсь, отвечу, причем на все и именно сегодня… Только мы ведь не обговаривали, на каких условиях я это сделаю! - теперь была моя очередь мерзко ухмыляться.

Эльф уставился на меня, потрясенный обманом до глубины души. Гордость и любопытство боролись внутри него, причем любопытство явно побеждало. 'Повернуться и уйти?' - так я заявлю, что он сам не захотел ни о чем спрашивать… Дариэль скосил на меня сине-зеленые глаза. Я довольно сощурилась, и улыбнулась - 'Еще как заявлю'… Эльф вздохнул, признавая поражение:

– Леди, я с удовольствием буду сопровождать Вас на бал.

– Да я, собственно, и не сомневалась, что ты втайне мечтаешь пообщаться с 'пожилыми мастерами-гномами', - не удержалась я.

Из тех сведений, что удалось вытрясти из Тумара по дороге в Большие Сотки, я хорошо запомнила, что гномы были не только мастерами-кузнецами, но также шаманами и летописцами. И если мне понадобится информация - данные, давно превратившиеся в туманные легенды, то только в гномьих библиотеках можно будет их найти.

– Ладно, вернусь через полчаса и отправимся за покупками! - заявила я, направляясь к лестнице, ведущей на второй этаж гостиницы. - Лорин, тебе тоже не мешает вымыться и переодеться - пахнешь как скотобойня!

Едва не споткнувшись о Малыша, я стала подниматься наверх, еще раз подозрительно отметив, что щенок стал значительно крупнее. Надо будет поговорить об этом с Тумаром.

Уложившись в полчаса, я спустилась вниз в своем костюме Гавроша, с луком и кинжалом. Мужчины вопросительно осмотрели мой арсенал.

– В этом городе небезопасно! Пройти нельзя, чтобы не наткнуться на бандитов или озабоченных придурков! - гордо заявила я в ответ на насмешливые взгляды.

– Леди, не бойтесь, мы вас защитим! - заулыбался эльф.

– Ага, только чем интересно? - оглядела я элегантный многослойный костюм, без малейшего намека на оружие, - разве что будешь стриптиз танцевать, отвлекая внимание, а я в это время убегу подальше…

– ТАНЦЕВАТЬ ЧТО?? - ага, идея стриптиза им явно знакома…

– А что, ты не умеешь? Ну надо же, какой мне эльф непрокий попался… - огорченно покачала я головой. Смущенный Лорин тихо постанывал от смеха.

Светя алыми кончиками ушей, сквозь гриву белокурых волос, эльф возмущенно взирал на вредную меня. Я отвечала совершенно невинным взглядом - а чего он ко мне цепляется? В конце концов: не устраивает - скатертью дорога! Я его в гости не звала. Хотя, конечно, весело с ним, над кем еще так постебаешься?

– Не переживай, не умеешь - научим, не хочешь - заставим! - 'успокоила' я Дариэля и улыбнулась. - Так мы идем?

На улице мы влились в пестрый поток пешеходов, и пошли в сторону центра города. Эльф шел рядом, изредка бросая на меня многозначительные взгляды - явно готовил страшную месть. Ну-ну, боялась я того хомячка…

Адреналин играл в крови, желание сделать что-нибудь прямо сейчас, немедленно, горело во мне игривым костром. Я улыбалась прохожим, танцующими движениями скользя сквозь толпу, и мужчины оборачивались мне вслед.

Повернув на восток, мы пошли в сторону мастерских портных и кондитеров.

– Дариэль, мне нужен хороший мастер, - предупредила я, - ты же не хочешь опозориться на балу ГНОМОВ, придя в компании чучела…

Эльф скосил на меня глаза и повернул к неприметному двухэтажному особнячку. Из дверей, навстречу нам выскочила растрепанная девица. Вслед за ней вылетела деревянная шляпная болванка… Да… так и убить можно! Девица всхлипнула и рванула вниз по улице. Эльф издевательски склонился в полупоклоне:

– Дамы - вперед!

– Ага, а ты потом, если что, за меня отомстишь… - мрачно пошутив, подобрала болванку и шагнула в логово льва.

Осторожно войдя в дверь, я внимательно оглядела помещение. Довольно уютный зальчик, с парой мягких диванов и изящными драпировками на окнах, украшали три манекена. Интересные даже на мой, искушенный современной модой взгляд, платья и шляпки идеально сочетались. Я одобрительно посмотрела на Дариэля: 'Умничка, знал куда привести!' В противоположных дверях раздалось недовольное бурчание, и нашим глазам явился хозяин этого великолепия.

– Кажется, это вы потеряли, уважаемый! - я протянула шляпную болванку седому старичку с недовольным выражением лица и удивительно молодыми светло-карими глазами.

– Благодарю вас, леди! - усмехнулся он, заглянув мне в глаза. - Чем могу вам помочь?

– Завтра мы идем на бал Мастеров в Старую Ратушу, - спокойно пояснила я. - Хотелось бы выглядеть ослепительно… есть там один красавчик… - выдав последнюю фразу, бросила взгляд украдкой на эльфа. Длинноухий лорд, старательно делавший вид, что совершенно нас не слышит, дернулся и возмущенно покосился в мою сторону.

– Конечно, леди, думаю, у меня есть то, что вам нужно, пройдемте! - старик вежливо протянул мне руку.

Я с интересом покосилась на болванку: интересно, почему предыдущая гостья этого дома вылетела отсюда с воплем ужаса? Решив не нарываться, благоразумно оставила этот вопрос при себе и прошла за местным кутюрье в его мастерскую.

Старик задумчиво осмотрел меня:

– Леди, скажите, что именно вы хотите?

– Мне нужно платье для бала. Удобное. Белье и одежда для долгого пути, не занимающие много места.

– Вы собираетесь в дальний путь?

– Пока в Тирилон, а там… не знаю!

– Ясно, - кивнул старик, - меня зовут мастер Дерине.

Старик снял с меня мерки, и мы набросали примерный фасон платья. Потом обговорили комплект походной одежды, и через полчаса я была свободна. Лорин и эльф изнывали от скуки на диване. Увидев меня, они радостно подскочили и вопросительно уставились мне в глаза.

– Сейчас закажу обувь и мы свободны! - порадовала я их. Мне нужны были туфли для этого чертова бала и сапоги для верховой езды.

Заказ обуви не занял много времени. Спустя пятнадцать минут мы спускались к реке. Эльф вел нас в кафе-баржу, пришвартованную к берегу и славящуюся своей кухней. 'Видно надеется, что оттуда я не сбегу и отвечу на все его вопросы', - подумала я. - 'Наивный!' Нет, я, конечно, не собираюсь его обманывать, и отвечу на все вопросы, но ведь, задавая вопрос, надо знать как минимум часть ответа…

Усадив меня за крайний столик, эльф сделал заказ и уставился на меня хищным взглядом.

– Рассказывай! - скомандовал Дариэль.

– Что именно ты хочешь услышать? - уточнила я

– Все! И с самого начала!

– Ну, я родилась в восьмом роддоме города Москвы в тысяча девятьсот восемьдесят втором году от рождества Христова…

– Стой! - эльф обалдело уставился на меня. - Меня вовсе не интересует твоя жизнь с первого дня рождения, я хочу знать, как к тебе попал лук из эльфийской ивы, почему ты можешь им пользоваться, хотя я не чувствую в тебе Голос крови - как в нем, - кивнул Дариэль на Лорина, - и вообще, откуда ты такая взялась?

– Это уже более конкретные вопросы, а то 'все' - это понятие растяжимое, - усмехнулась я. - Пожалуй, стоит начать с того, чертовски неудачного дня в моем мире, когда я упала на рельсы метро…


– Да, ну ты и попала! А позволь узнать, как называется ваша Вероятность? - неуверенно спросил Дариэль.

– Земля, а что, ты там был? - я мягко улыбнулась и прикрыла глаза, чтобы не спугнуть эльфа пронзительным взглядом голодной акулы.

– Зейм-лья. Нет, наверное, это очень далеко… Мы лишь в соседние миры ходили, все-таки пока только третий курс*, - неуверенно проговорил эльф и задумался.

– Третий курс чего? - мое сердце замерло.

– Магической школы, конечно, - удивился Дариэль, - я еще слишком молод, чтобы учиться в Магистрате Вероятностей.

– Молод - это сколько? - не удержалась я.

– Сто сорок два лета… - недовольно ответил эльф и скосил на меня глаза.

– Да из тебя песок должен сыпаться! - не удержалась я, во все глаза рассматривая 'старичка'.

– Я же не человек! - искренне рассмеялся нелюдь.- А для эльфов это юность… Странно, из какого же ты мира, если этого не знаешь?

– А у нас эльфов нет, у нас только люди! - честно призналась я.

– Ну-ну… - замял тему ушастый - он мне явно не поверил, - ну так что, мы идем дальше?

– Идем, - согласились мы с Лорином, сытые и довольные жизнью.- А куда?

– В гостиные ряды, конечно, нам ведь надо подобрать тебе приличный караван до Тирилона, - спокойно ответил эльф.

В гостиных рядах у нас начались проблемы. Да, в Тирилон отправлялось несколько караванов. Но: один из них уходил завтра утром, когда моя запасная одежда еще не была готова. Следующий - только что пришел и собирался торговать здесь неделю. А в третьем, я приглянулась купцу - хозяину каравана, так что у меня был реальный шанс греть ему постель всю дорогу до столицы. Почему-то меня не радовала такая перспектива. Ласково улыбаясь купцу, я искренне пожелала ему развлекаться всю оставшуюся жизнь в гордом одиночестве и хлопнула дверью. За воротами гостиницы меня нагнали мои попутчики и попытались успокоить:

– Не переживай, Лейна, завтра могут прийти другие караваны. Попробуешь там договориться!

– Точно, - поддержал эльф Лорина, - к тому же на балу гильдии будет много купцов, да и гномы водят караваны в столицу, тоже неплохая возможность!

Я кивнула. Внутри зрела странная уверенность, что все будет хорошо. Мы прошлись по оружейным рядам - останавливаясь рядом с витринами мастеров и, заворожено, с восторгом глядя на их творения. Только сейчас я по-настоящему поняла красоту и смертоносность холодного оружия. Я не была любителем оружия, но работа гномьих и эльфийских мастеров зачарует любого. Думаю, мастеров-людей такого класса почти нет, не из-за отсутствия таланта, а просто по причине более короткой жизни - нужны века опыта, чтобы так чувствовать железо. Очень немногие рождаются с таким даром.

Пройдя по рядам, я купила себе еще один кинжал, который помог мне выбрать эльф, и сотню наконечников для стрел, десять из которых были серебрянными. Это опустошило мой кошелек на три золотые монеты. Еще приобрела переметные седельные сумки, маленький котелок, различную мелочь вроде мыла и местного шампуня в глиняном горшочке, а также небольшое количество припасов, которых не добудешь охотой - крупы, соль, специи. Не стесняясь, загрузив этим барахлом своих спутников, я повернула в квартал писцов.

– Лейна, ты не туда идешь, - попытался вразумить меня Дариэль.

– Мне нужна карта и подобие вашего букваря.

– Подобие чего? - искренне удивился эльф.

– Ну, такой книги, по которой учатся писать и читать, - спокойно пояснила я. Меня дико раздражала невозможность читать местные руны.

– А на своем языке ты читать и писать умеешь? - уточнил Дариэль.

– Да, а что?

– Просто тебе в этом случае нужен маг, а не книга! Он поможет понять и вспомнить письмо, как Мирайа помогла с языком,- пояснил эльф.

– Отлично, куда идти? - я так резко остановилась, что сзади на меня налетел Лорин.

– Прямо и налево по второму переулку, - последовали четкие указания.

Маг стряс с меня две золотые монеты, но, по моему мнению, оно того стоило. Довольно перечитав приглашение на бал, я вручила деньги магу и повернулась к спутникам:

– Как насчет того, чтобы вернуться в гостиницу? - поинтересовалась я.

Примерно через час покупки были сгружены в углу моей комнаты, а мы сидели внизу, потягивая эль. У меня в ногах блаженно жмурился сэльфинг. Не сойти мне с этого места - он стал еще крупнее! Сейчас, по-прежнему имея пропорции тела щенка, размером он был со взрослую среднеазиатскую овчарку.

– Дариэль, ты не знаешь, почему мой щенок растет не по дням, а по часам? - сказочная фраза подошла как нельзя кстати.

– Это же сэльфинг! Ах, ну да, в вашей Вероятности их скорее всего нет, - кивнул эльф. - Понимаешь, когда сэльфинг признает своего хозяина, он начинает стремительно взрослеть. Их ведь создавали как телохранителей, а точнее, как демонов-хранителей. Поэтому заложенная в сэльфинге магия каким-то образом ускоряет его рост, чтобы тот мог максимально быстро защитить своего хозяина. Только не спрашивай, как это происходит, я все равно не знаю!

– А у обычных эльфов есть демоны-хранители? - полюбопытствовала я.

– Шутишь? Да они даже не у всех глав Высших домов дроу есть! Их счет идет на десятки! Ты даже представить себе не можешь, какая это редкость! - разволновался эльф.

Понятно, значит, я в компании сэльфинга представляю собою зрелище, равное папуасу, ведущему по Москве мамонта-альбиноса. Ага, блин, скромная и незаметная.

– Дариэль, а они крупные вырастают?

– Ну, примерно с того оленя, которого ты притащила сегодня утром, - я тихо застонала, представив эту тушу в моей двухкомнатной московской квартире… о том, что я могу и не вернуться домой, я себе запретила думать.

От грустных мыслей меня отвлек утренний купец, спустившийся из своей комнаты, и его дюжие телохранители. Налив себе эля, они сели невдалеке от нас, изредка бросая на меня косые взгляды.

– Уважаемый, - не выдержала я, - вы хотите мне что-то сказать?

– Да, простите, но я слышал, что вы собираетесь в Тирилон? - уточнил купец.

– Это так, - подтвердила я, - но почему это вас интересует?

– Дело в том, что через два дня я тоже отправляюсь туда, и хотел бы предложить вам присоединиться к нашему каравану.

– С чего такая доброта? - в купеческую бескорыстную помощь я не верила.- Неужели 'лишняя обуза' вас не стеснит?

Купец задумчиво посмотрел на меня:

– Мое имя Милор, Милор Залесский, - представился он. - Я уже не один год вожу караваны по всей стране и достаточно разбираюсь в людях. Вы не станете обузой, леди. Идиот, который вам это сказал, просто не чувствует Дорогу. А мне везет, я всегда угадывал людей, которых Дорога принимает с радостью. - Он посмотрел на меня и улыбнулся. - К тому же благодаря вам у нас всегда будет свежее мясо!

– Я не против охотиться для каравана, при условии, что мне за это будут платить! - наглеть так по п


Содержание:
 0  вы читаете: Лейна : Петрова Елена  1  Глава 1 : Петрова Елена
 2  Глава 2 : Петрова Елена  4  Глава 4 : Петрова Елена
 6  Глава 6 : Петрова Елена  8  Глава 8 : Петрова Елена
 10  Глава 2 : Петрова Елена  12  Глава 4 : Петрова Елена
 14  Глава 6 : Петрова Елена  16  Глава 8 : Петрова Елена
 18  Глава 1 : Петрова Елена  20  Глава 3 : Петрова Елена
 22  Глава 5 : Петрова Елена  24  Глава 7 : Петрова Елена
 26  Глава 9 : Петрова Елена  28  Глава 2 : Петрова Елена
 30  Глава 4 : Петрова Елена  32  Глава 6 : Петрова Елена
 34  Глава 8 : Петрова Елена  36  Глава 1 : Петрова Елена
 38  Глава 3 : Петрова Елена  40  Глава 5 : Петрова Елена
 42  Глава 7 : Петрова Елена  44  Глава 9 : Петрова Елена
 46  Глава 2 : Петрова Елена  48  Глава 4 : Петрова Елена
 50  Глава 6 : Петрова Елена  52  Глава 8 : Петрова Елена
 54  Глава 1 : Петрова Елена  56  Глава 3 : Петрова Елена
 58  Глава 5 : Петрова Елена  60  Глава 7 : Петрова Елена
 62  Глава 9 : Петрова Елена  63  Использовалась литература : Лейна



 




sitemap  
+79199453202 даю кредиты под 5% годовых, спросить Сергея или Романа.

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение