Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 8 : Петрова Елена

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  4  6  7  8  9  10  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  48  50  52  54  56  58  60  62  63

вы читаете книгу




Глава 8

Кошелек или жизнь?

– спросил его врач перед операцией

На ночевку мы устраивались у небольшой говорливой речушки, быстрой и довольно мелкой. Я взяла Дубса и Тигра, дождалась, пока наберут котел с водой для приготовления ужина, и потопала вверх по течению - самой сполоснуться, да и животинку помыть. Задержавшийся у стоянки сэльфинг, скачками понесся за мною. Лорина отправили за дровами.

Чистая и довольная, я возвращалась на теплый свет костра. Тигр игриво подталкивал меня в спину и нежно фыркал в ухо, я смеялась и трепала гарр'краши по челке. Вечер вступал в свои права, принося с собой легкую прохладу. Я предвкушала отдых и долгий разговор. Милор, бедняга, и не подозревал, что я собираюсь выкачать из него всю возможную информацию по этому миру. Улыбаясь, я подошла к костру. Все уже собрались вокруг огня, расслаблено переговариваясь и смеясь. Лорин с открытым ртом слушал военные байки Тоблина. Я тихонько усмехнулась, краем уха услышав о десятках разбойников, убитых практически одним ударом, и плюхнулась рядом с купцом. Милор, улыбаясь, протянул мне кружку с горячим травяным отваром. Я сощурилась:

– Милор, скажите, вы ведь давно путешествуете по этой стране с обозами товаров?

– Да, уже около пятнадцати лет. И не только по Ледойре, также я был в Катории, степях Дилонии, Светлом Лесу и даже один раз был в подземной столице города гномов - Шарр'Эсторине.

– А дроу? Вы были у дроу? - эта раса меня заинтересовала. Похоже, их уровень цивилизации был наиболее высок. По крайней мере - они практически единственные, кто отваживался на довольно смелые генетические и магические эксперименты. А для этого нужен определенный уровень знания.

– Нет, дроу не пускают к себе чужаков. Это очень замкнутая раса. И самодостаточная. Они не нуждаются в товарах извне, - спокойно произнес Милор. - Разве только предметы роскоши и искусства… - задумчиво добавил он, - но такие вещи они выбирают сами, посещая другие страны. Почему из всех рас тебя заинтересовали именно дроу?

– Потому, что слышала о них много интересного, - я посмотрела на огонь. - Понимаешь, Милор, мне нужен Мастер Вероятностей, а точнее, его знания миров. И не факт, что в Тирилоне мне смогут помочь.

– Извини, Лейна, но вот в Вероятностях я не разбираюсь, - усмехнулся купец.

– Тогда расскажи мне о странах, в которых ты был, - попросила я. - Я ведь совсем не знаю вашего мира. И о том, как ты начал путешествовать…

– Ну, что тебе рассказать, - задумался купец. - Мне было шестнадцать, когда я ушел помощником своего дяди в первое путешествие. Мы вели караван с товарами в Каторию. Понимаешь, Катория - морская держава. Их корабли уступают только судам дроу. Когда-то давно предки каторцев пришли из-за моря и отвоевали у орков прибрежные территории. Ну, да я отвлекся. Мы везли зерно, эль, шерсть, вяленое мясо и древесину. Тогда я впервые увидел другую страну. Их обычаи сильно отличаются от наших. Каторцы другие, они молятся другим богам - братьям-близнецам. Простые жители, когда женятся, дают выкуп отцу девушки, покупая себе супругу как лошадь на базаре. У аристократов может быть только одна официальная жена на всю жизнь… - купец покосился на меня и добавил: - и неограниченное количество любовниц. Вот.

– А зачем вы ехали в Каторию? Что можно купить там такого, чего нет в Ледойре? - мне стало любопытно.

– Ну, не считая рыбы и других морских деликатесов, там неплохо развито сельское хозяйство. В основном они выращивают различные плодовые деревья, для которых в Ледойре слишком холодный климат.

– Рыба? - я удивилась. - Как же вы везли рыбу через всю страну?

– Ну, большую часть, конечно, солили, - засмеялся купец, - а часть сохраняли специальными заклинаниями. Они очень дорогие, но поверь - это окупало себя полностью. К тому же, там великолепно выделывают кожи. Кстати у тебя сапоги из каторской кожи, - кивнул на мои ноги Милор.

– Скажи, а сколько времени идет караван до Катории?

– Если считать от Тирилона до Сорны, столицы Катории, то по дорогам около месяца, а что?

– Просто пытаюсь сопоставить реальные расстояния с масштабом проданной мне карты,- вздохнула я, вытягивая из рюкзака купленный в Больших Сотках рулон с картой. - Милор, а почему из Больших Соток в Тирилон по реке не ходят, ну хотя бы часть пути?

– Так Мирна же мелкая, да порожистая вся - как по такой пройдешь? Эта река не судоходная.

– Посмотри, на карте Ледойра имеет выход к морю, зачем тогда закупаться в Катории?

– Видишь ли, Ледойра имеет только один выход к морю - город Тросс, да и тот находится по соседству с землями дроу, так что особо много желающих там поселиться не наблюдается. В общем, это не торговый город, а скорее приграничный форт. Да и, говоря честно, флот, как таковой, в Лейдоре отсутствует.


За время нашего разговора, косуля, подстреленная Лорином, дошла до готовности, истекая шипящим соком в костер и издавая дивные ароматы. Желудок громко заявил о своих правах. Мне передали увесистый кусок мяса на ноже. В течение следующего получаса мне было не до разговоров.

Сытая и довольная жизнью, я сидела, привалившись к стволу дерева, попивая местный травяной чай и прикидывала, как бы мне устроиться на ночь поудобнее. Когда мы ехали с Тумаром, то спали в телеге, но Милор не собирался разгружать обоз. Я покосилась на Лорина. Пожалуй, он будет неплохой грелкой… и сэльфинг с другого бока… Хм-м… Осталось только уговорить это малолетнее недоразумение…

– Лорин, - позвала я.

Мальчишка отлепился от Тоблина и подошел ко мне.

– Ты как на ночь собираешься устраиваться?

– Что значит как? Нарублю лапника, на него потник, под голову седло, а сверху плащом накроюсь.

– Угу… это у кого они есть, - я покосилась на Тигра, отнесшегося в свое время к седлу крайне отрицательно. - Ты не против, если я составлю тебе компанию? А то я замерзну…

– Красавица, да зачем тебе этот ребенок! - влез в разговор один из обозных, здоровенный детина с пышными усами, - иди ко мне, я тебя согрею!

Товарищи поддержали его громким хохотом.

Я внимательно уставилась на предложенную к использованию тушу. Здоровый, уверенный в себе мужик… похоже, если его сейчас не отбрить, дорога будет усыпана проблемами…

– Уважаемый, а с чего вы собственно взяли, что можете меня заинтересовать больше, чем он? - я кивнула на покрасневшего мальчишку.

– Потому что любая женщина всегда выберет мужчину, а не сопляка! - этот гамадрил выпятил грудь, в придачу с бочкообразным животом, и довольно оскалился. Мирон наблюдал за этим спектаклем со стороны и вмешиваться явно не собирался.

– Сочувствую любым женщинам, - я бросила на ухажера брезгливый взгляд, - но я, пожалуй, предпочту компанию друга и демона. Так что мой ответ - нет, согревай себя сам! - Мягко приподнявшись, я пошла рубить лапник… Не тут-то было! Резкий рывок за правое плечо показал, что гамадрил устал от долгих ухаживаний и перешел к действиям.

– Хватит ломаться! - этот тип потащил меня в сторону телег.

Я была в бешенстве! За кого принял меня этот мужик? Он что, совсем намеков не понимает?! Далее одновременно произошли три вещи: я выдернула из ножен кинжал и, зашипев, как разъяренная кошка, прижала его к шее ухажера, одновременно на нашем пути, словно из воздуха, материализовались Тигр и Малыш, недвусмысленно скаля клыки, а за спиной прозвучал ледяной голос Лорина:

– Отпусти ее, или умрешь!

Странная реакция… неужели ему прежде никто не отказывал? Мужик, извернувшись, изумленно смотрел на меня:

– Ты чего? Не хочешь, что ли? - я оттолкнула его от себя.

– Ты на редкость наблюдателен, - моя злость еще не прошла, - пошел вон отсюда! - Я добавила вслед отходящему щедрого пинка - ну просто не смогла удержаться! Мужик тоже этого не ожидал, поэтому споткнулся и пропахал носом землю до колеса ближайшей телеги. Вокруг послышался хохот его товарищей. Внутри отпустил тугой холодный комок. Если смеются - нападения не будет… по крайней мере сейчас.

Ко мне подошел Лорин:

– Зачем ты его провоцировала? - он был зол.

– Что? С чего ты взял? - я ожидала любого вопроса, кроме этого.

– Ты издеваешься? Зачем ты говорила, что собираешься спать со мной?

– Потому, что действительно собираюсь! А сэльфинга положу с другого бока. Я же сказала, что не хочу мерзнуть ночью!

– Ч-что? Так ты что, серьезно? - Лорин стремительно краснел. Мда… А я-то понять не могла, почему он почти не смутился, услышав мое 'неприличное' предложение. - Лейна, это же… это… ну так же нельзя!

– Почему? Я же собираюсь просто спать. Или ты планируешь всю ночь ко мне приставать? - я вопросительно подняла брови, едва сдерживая смех.

– Нет! Я не… ты надо мной смеешься! - кажется, он обиделся.

– К тому же, - спокойно добавила я, - это поможет мне в дальнейшем избегать подобных сцен, - я кивнула на гамадрила, прижимающего к распухшему носу железную кружку с ледяной водой и злобно поглядывающего в мою сторону. - А тебе я доверяю, ты не попытаешься меня обидеть… - 'в основном потому, что слишком молод и идеалистичен' - мысленно добавила моя более мудрая половина.

– Да, пожалуй, это может сработать. Идем, надо набрать лапника для постели. - Лорин кивнул и потащил меня в лес. Затем я занялась устройством постели, а мальчишка пошел ставить сети на ночь. На завтрак мы планировали поесть рыбки.

Через полчаса постель была готова. Сняв куртку и плюхнувшись на ложе вслед за Лорином, я подтянула мальчишку к животу, как любимого плюшевого медведя, и похлопала за спиной, приглашая сэльфинга лечь рядом. Накрывшись плащом до кончика носа я блаженно зажмурилась - хорошо! Тяжко вздохнув, мои грелки попытались принять более удобное положение, Лорин сделал робкую попытку отползти от меня подальше. Щаз-з. Я пресекла неповиновение и снова подтянула его к животу. Я что, из-за его скромности, мерзнуть должна? Меня так совершенно не смущало подобное соседство. В юности мы часто ночевали с друзьями в лесу, только у нас были палатки и спальники. В спальный мешок нас обычно набивалось по двое, и не всегда этим вторым была девчонка. За нашими эволюциями с интересом наблюдали с другой стороны костра.

– Спокойной ночи, добрых снов… - скороговоркой пробормотала я и закрыла глаза.

Похмыкав, наши спутники по каравану тоже начали укладываться спать. Стражу распределили без нас.


На рассвете я проснулась от раздраженной возни Лорина.

– Лейна, да отпусти же меня, наконец! - взмолился мальчишка. - Ну, мне отойти надо!

– Да иди, кто тебя держит? - разражено проворчала я, снова закрывая глаза.

– ТЫ держишь! - Пацан снова попытался вырваться… Хм-м… а ведь действительно держу, пронеслось в сонном мозгу. А точнее почти лежу на его спине, крепко обхватив трепыхающуюся добычу за пояс. Я недовольно отодвинулась в сторону. Лорин рванул в сторону речушки со спринтерской скоростью. 'Мда… умываться пойду выше по течению', - отметил мой полусонный разум. Я повернулась и, обняв сэльфинга, снова уснула… ненадолго. Примерно через полчаса скомандовали подъем. Позавтракав, залив костер водой из ручья и собравшись, мы двинулись дальше по Старому тракту.


Через пару дней все окончательно привыкли, что я сплю в такой необычной компании, и почти прекратили донимать нас дурацкими шутками. Лорин перестал стесняться и спокойно относился к моей тушке за своей спиной. Я, чтобы не испортить дружеских отношений, вела себя максимально корректно. По вечерам я донимала Милора вопросами о соседних странах, а Лорин мучил Тоблина. Старый солдат смирился и в течение пары часов ежедневно тренировал мальчишку в учебных поединках.

Если ужать информацию, полученную мною от купца, то дела обстоят следующим образом. Ледойра - страна, в которой мы находимся, граничит со Светлым лесом на севере, степями Дилонии и землями дроу на востоке, Каторией на юге и с гномьими землями на западе. За гномьими горами лежат мало исследованные степи, населенные кочевыми племенами орков. В данное время в стране царит мир, хотя отношения с Дилонией весьма напряженные, и периодически происходят стычки на границах. Политическое устройство соседних стран, в общем-то, сходно. Дилония и Катория - королевства, Эльфийские и гномьи земли тоже управляются монархами, на их собственный манер, Дилония - матриархат, причем Великая Мать является по совместительству Верховной Жрицей, так что в стране махровым цветом цветет фанатизм веры.

Купец каждый вечер рассказывал мне об обычаях соседних стран. Я впитывала знания как губка - понимая, что от этого зависит моя жизнь.

По поводу законов Ледойры Милор рассказал несколько основных правил. За воровство - отсекают руку, бандитов и разбойников - вешают. За убийство аристократа - отрубают голову, правда, дуэли официально не запрещены, но победитель будет вынужден уехать из страны. За убийство простого человека - вира или каторга, если не можешь заплатить. Ну, про местный УК я догадалась в свое время расспросить Тумара. Хотя… Ухмыльнувшись, прагматично поинтересовалась:

– Вира - это сколько?

– От пары серебрушек до дюжины золотых. Это зависит, от того, во сколько судья оценит - за смерть Мастера заплатишь дороже, за простого крестьянина дешевле. А что, ты решила кого-то убить?

– Да вот, думаю… - я бросила задумчивый взгляд на незадачливого усатого ухажера. Весь остаток дня тот старался держаться от меня подальше.


Дорога была спокойной и это спокойствие было нарушено всего один раз.

Я ехала впереди обоза, обгоняя телеги на полчаса. Лорин давно повернул в лес, а я продолжала ехать по дороге, задумавшись о своем, когда меня отвлек резкий оклик:

– Кошелек или жизнь?

Я изумленно уставилась на пару упитанных мужичков в разнокалиберном тряпье которые, набычившись, стояли посреди дороги, наставив на меня лук и слегка погнутую, но острую на вид саблю.

– И не надейся на помощь, цыпочка, пока обоз дойдет до этого места, мы тебя десять раз успеем убить! - усмехнулся лысоватый косоглазый тип с саблей. - Правда, если тебе жалко денег - можешь пойти с нами и отработать, глядишь, что-то к тебе и вернется! - напарник косоглазого, невысокий сутулый мужик с длинными грязными патлами, довольно заржал. Я скосила на них презрительный взгляд и тихо позвала:

– Малыш! Иди ко мне…

– Ну и кого… - прервав тираду лысого на полуслове, из кустов выкатилось еще четверо мужичков, повизгивающих от страха. За ними легким прыжком вылетел мой сэльфинг и показал белоснежные клыки в довольной улыбке людоеда. Горе-разбойнички, включая пару клоунов в центре дороги, побросали свое оружие и поползли в мою сторону с мольбами и причитаниями. Самый шустрый ползун попытался обнять бабки моего коня. Раздраженный гарр'краши тоже показал клыки и зашипел. С громким придушенным писком пухлый разбойник подпрыгнул на полметра из состояния 'лежа' и скоренько пополз к ближайшим кустам. Остальные резво последовали его примеру.

– Куда же вы, уважаемые? - искренне удивилась я, с трудом пряча прорывающийся наружу хохот. - А как же кошелек, который вы мне предлагали?

– Да возьми, все возьми, грабительница! - истерично завопил косоглазый, нашаривая за пазухой мятый кожаный мешочек. Его бледные коллеги по цеху лихорадочно шарили по своему телу, вытаскивая наличность.

– Нет, я, конечно, могу и жизнь взять, вы же сами предлагали! - задумчиво возразила я.

– Не надо! Мы сейчас… мы все отдадим! - на землю рядом со мной посыпались деньги и золотые побрякушки.

– Хмм… ну ладно, уговорили! Я сегодня добрая! - мне надоело наблюдать за трясущимися от страха разбойниками. - А теперь скажите мне, наконец, кто вы такие? Вы ждали наш караван?

– Любой ждали… А кто такие… Ты небось про банду Оськи Косого слыхала? Так вот я и есть Осьма! - Лысоватый тип приосанился. Я хихикнула. Разбойник обиженно покосился на меня, но возмущаться не осмелился.

– Ладно, проваливайте! Только я сразу хочу предупредить - через полчаса я отпущу сэльфинга на охоту, и если кто-то из вас будет недалеко отсюда, боюсь я не смогу вам помочь. Мой демон-хранитель запомнил, что вы враги, и убьет любого.

– Ты действительно нас отпускаешь, ведьма? - похоже, мне не поверили.

– Мне просто лениво вас убивать! Время пошло, - разбойники продолжали стоять, недоверчиво глядя на меня и сэльфинга.- Впрочем, я могу и передумать, - задумчиво добавила я, а Малыш облизнулся. Этого хватило, чтобы банда Оськи сорвалась с места и исчезла в ближайших кустах. Я, посмеиваясь, слезла с Тигра и стала рассматривать добычу. Четыре неплохих лука, полдюжины кинжалов, причем один явно гномьей работы, серебряный с чернью, сабля, прямой меч, напоминающий полуторник*, и парочка изогнутых недлинных мечей в потертых наспинных ножнах из странного легкого темно-серого металла. Как называется это оружие, я не знала, но больше всего они напоминали пару удлиненных вакидзаси*. Хмыкнув, я подобрала с земли пять кошельков и несколько золотых безделушек. Нет, ну надо же, ограбила банду разбойников - расскажешь кому, не поверят! Довольно посмеиваясь, я засунула добычу в седельные сумки, решив разобрать ее на вечернем привале.

В этот день мне не слишком везло с охотой. Подстрелив пару отаки, я на месте скормила их сэльфингу и гарр'краши и с пустыми руками отправилась в сторону лагеря. По дороге Малыш в прыжке заглотил какую-то живность типа крупной белки, неосмотрительно сидевшую на низкой ветке дерева. К счастью, Лорин подстрелил пару крупных птиц, похожих на раскормленный гибрид лебедя и дикого гуся, причем размерами скорее с первого, так что голодный вечер нам не грозил.

Подъехав к костру, я сгрузила с Тигра глухо звякнувшие переметные сумки. На вопросительные взгляды я спокойно пояснила, что на меня напали бандиты, и если меня покормят, то я буду столь милостива, что в подробностях расскажу, как это было. Тоблин начал внимательно рассматривать мои трофеи.

– Ого, неплохой кинжал, похоже, работа гномьего мастера, - подтвердил он мои предположения по поводу серебряного ножичка. - Ох… Не может быть! Это же… - Тоблин изумленно уставился на парные клинки.

– Ну и что же в этом особенного? - я внимательно рассматривала клинки.

– Лейна, это же оружие дроу! Они его не продают и не дарят! Такое оружие можно достать только в бою, сняв с трупа, а последняя война с дроу закончилась лет триста назад. И поверь мне, девочка, все найденное тогда оружие давно разошлось по коллекционерам и ценителям!

А с виду ничего такого - темно-серый матовый металл, потертая кожаная перевязь и поцарапанные ножны. Рукоять за небольшой гардой сделана из кости и покрыта сверху какой-то шершавой серой шкурой. Хмм… а в рукояти то, похоже, тайничок! Я аккуратно попыталась снять навершие… тугая, зараза… Тоблин внимательно наблюдал за моими действиями. Наконец, крякнув от напряжения, я добилась своего и потрясла перевернутым клинком над сумкой… закон подлости в действии - тайник был давно и безнадежно пуст! Второй меч тоже не оправдал моих усилий. Я тяжело вздохнула и подняла глаза. Тоблин смотрел на меня изучающим взглядом.

– Знаешь, ты очень необычная девушка…

Я смиренно вздохнула:

– Знаю, мне об этом часто напоминают, - я даже не злилась - это бесполезно…

Старый солдат рассмеялся:

– Ладно, пойдем поедим, а потом ты расскажешь как разжилась такой редкостью.

Я кивнула и пошла умываться.

Догрызая кусок птичьей грудки и прихлебывая чай, я в лицах рассказывала историю встречи меня и банды Оськи Косого. Караван в полном составе постанывал от смеха. Даже телохранители Милора ржали в голос.

– Ох, Лейна, лучше бы ты их убила! - простонал Милор.

– Почему? - я изумленно посмотрела на купца.

– Потому, что разбойник, ставший посмешищем - никому не страшен! А эта история будет еще долго ходить по тракту, уж я постараюсь! - злорадно пояснил Милор.

Я пожала плечами и полезла в переметные сумки за 'честно заработанными' кошельками. Ну, интересно же! Высыпав их содержимое на расстеленную куртку, я принялась рассортировывать добычу. Да-а… бедновато жили разбойнички! В кошельках нашлось полдюжины стертых золотых монеток, семнадцать серебрушек и две горсти меди. К этому богатству прилагались три золотых кольца с парой мутноватых, грубо обработанных камней, цепь и две броши. Я пожаловалась Милору на некачественную обработку камней. Тот искренне удивился. Оказалось, что камни здесь гранят, как придется, и каких-либо стандартов нет. Я вспомнила свои колечки и золотые гвоздики с аквамаринами 'бриллиантовой' огранки. Ха! Так вот почему старый ювелир дал мне столько денег! Он просто заинтересовался огранкой камней! Одной загадкой меньше… Довольная, я стала готовиться к ночевке.


Через три недели и два дня мы подъехали к воротам Тирилона. Город окружала высокая каменная стена, напоминающая по своей монументальности Великую Китайскую. Дорога уходила в открытые высокие деревянные ворота, окованные огромными полосами металла. У ворот стоял караул, взимающий мзду за проезд. Мне пришлось заплатить за сэльфинга дополнительную медяшку. Через минуту я ехала по темному тоннелю в город. Я добралась!


Содержание:
 0  Лейна : Петрова Елена  1  Глава 1 : Петрова Елена
 2  Глава 2 : Петрова Елена  4  Глава 4 : Петрова Елена
 6  Глава 6 : Петрова Елена  7  Глава 7 : Петрова Елена
 8  вы читаете: Глава 8 : Петрова Елена  9  Часть 2 : Петрова Елена
 10  Глава 2 : Петрова Елена  12  Глава 4 : Петрова Елена
 14  Глава 6 : Петрова Елена  16  Глава 8 : Петрова Елена
 18  Глава 1 : Петрова Елена  20  Глава 3 : Петрова Елена
 22  Глава 5 : Петрова Елена  24  Глава 7 : Петрова Елена
 26  Глава 9 : Петрова Елена  28  Глава 2 : Петрова Елена
 30  Глава 4 : Петрова Елена  32  Глава 6 : Петрова Елена
 34  Глава 8 : Петрова Елена  36  Глава 1 : Петрова Елена
 38  Глава 3 : Петрова Елена  40  Глава 5 : Петрова Елена
 42  Глава 7 : Петрова Елена  44  Глава 9 : Петрова Елена
 46  Глава 2 : Петрова Елена  48  Глава 4 : Петрова Елена
 50  Глава 6 : Петрова Елена  52  Глава 8 : Петрова Елена
 54  Глава 1 : Петрова Елена  56  Глава 3 : Петрова Елена
 58  Глава 5 : Петрова Елена  60  Глава 7 : Петрова Елена
 62  Глава 9 : Петрова Елена  63  Использовалась литература : Лейна



 




sitemap