Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 15. СПАСЕНИЕ : Пирс Энтони

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




Глава 15. СПАСЕНИЕ

К счастью, когда позади ракетного семени прогрохотал взрыв, Окра крепко обхватила Мелу одной рукой, а Яне другой Семя содрогнулось, а потом оторвалось от земли и поднялось в воздух. От страха Мела и Яне зажмурились, а вот огрице не хватило сообразительности и пугливости последовать их примеру, так что она продолжала смотреть сквозь полупрозрачную оболочку Отталкиваясь от выраставшего из его нижней части дымного столба, семя, набирая скорость, взвилось выше Дерева Семян и устремилось к безмятежно прохлаждавшемуся на небе облачку. Смекнув, что странная штуковина настроена двигаться напролом, облачко попыталось убраться с дороги, но не успело. Уже основательно разогнавшееся семя зацепило его край: от удара облачко завертелось, а от незаслуженной обиды расплакалось, оросив землю дождем. Семя, по-прежнему изрыгая огонь и дым, неслось все выше.

— ОГРИЦА, — раздался в голове Окры голос, — УПРАВЛЯЙ РАКЕТОЙ. НАПРАВЬ ЕЕ К БЕЗЫМЯННОМУ ЗАМКУ.

— Да где он, замок-то… — начала было Окра, но тут ее взгляд упал на панель с кнопками, возле каждой из которых имелось изображение. Гора с деревом на одной из вершин явно обозначала Парнас, другая, на которой сидело членистоногое со свистком, ту самую гору, на которую забирается посвистеть рак. Гора, похожая на муравейник, в котором, как муравьишки копошились гоблины, безусловно являлась Гоблиновым Горбом. Кудыкину гору огрица узнала потому.., потому что ее ни с чем не спутаешь.

Помимо гор, рядом со многими кнопками красовались изображения замков: окруженный гниющими трупами замок зомби, замок Доброго Волшебника, возле башни которого восседал старый сварливый гном, замок Ругна, утопающий в пышном саду, и еще один замок, взгромоздившийся на облако.

Окра задумалась, потом пошевелила мозгами, потом ими же пораскинула, а когда голова ее стала перегреваться, решила остановиться. И остановилась как раз на том замке, который парил на облаке. «Возможно, — решила она, — раз, в отличие от прочих, у него нет имени, то он и есть Безымянный».

— БЕЗУПРЕЧНОЕ УМОЗАКЛЮЧЕНИЕ, — послышалось в еще не успевшей остыть голове. — ТЕПЕРЬ НАЖМИ КНОПКУ У СООТВЕТСТВУЮЩЕГО ИНДИКАТОРА.

Окра поморщилась, потому как по ее представлениям индюкатор должен был изображать индюка, однако ломать еще не до конца остывшую голову не стала: ясно ведь, что ей нужно именно в замок. А поскольку руки ее были заняты (она по-прежнему удерживала подруг), огрица ткнула в соответствующую кнопку носом.

Семечко развернулось. Теперь светилось изображение замка, как надеялась Окра — изображение того места, куда они летели.

— ВЕРНО, — подтвердила ее догадку Симург. ЧАСТЬ ВАШЕГО ЗАДАНИЯ ВЫПОЛНЕНА.

— Часть… — буркнула огрица. — Хотелось бы знать, как выполнить его целиком Однако Симург ничего больше не сообщила. Вероятно, у нее имелись более важные дела. Да и с какой бы стати такой важной особе интересоваться второстепенным персонажем, огрицей, пригодной лишь к роли сиюминутного инструмента для достижения ее цели.

Ракета, как назвала семя Симург, летела над поверхностью Ксанфа особым образом… Окра попыталась вспомнить, как это называется, и в ее памяти всплыло роскошное слово горизонтально. Как и многие чудные слова, это имело значение, ничуть не походившее на звучание ни с горем, ни с горением, ни с зонтами оно не было связано ни малейшим образом и означало, что семя не поднимается и не опускается, а остается на одной высоте над стремительно уносящейся назад поверхностью.

Похоже, спутницы летели на северо-восток: семя перемещалось в направлении, противоположном тому, в котором их несли грифоны, но гораздо быстрее. Вскоре Окра приметила внизу озеро Огр-Ызок и Люблю-реку, по течению которой она вроде бы поднялась. Однако ракета не следовала руслу, а продолжала нестись на северо-восток над джунглями. Наконец, когда внизу показалось море, семя сбросило скорость и остановилось у края облака. Они прибыли на место назначения.

— Прилетели, — сказала Окра, разжав объятия и освободив подруг. Затем она открыла люк и впустила внутрь свежий воздух. — Можно вылезать, но будьте осторожны. Как я понимаю, мы на облаке.

— На облаке? — удивилась Яне. — Как на облаке?

— Семечко оказалось летучим, и прилетело к Безымянному замку, который оказался на облаке, — пояснила Окра и потыкала в вещество под ногами пальцем. — Но облако вроде бы прочное. Раз выдерживает целый замок, так и нас, надо думать, выдержит.

— Когда внизу семечка громыхнуло, я решила, что мы сгорим, — призналась, вылезая наружу и поправляя волосы, Мела. — И страшно перепугалась: по мне, так лучше уж утонуть.

— Но ты же русалка. Разве русалки тонут? — удивилась Окра.

— Конечно, нет. Потому это и было бы лучше.

Затем они обозрели высившийся перед ними замок.

Серовато-белый, он не отличался по цвету от самого облака, а по величине мог вместить в себя целое стадо огров.

Окра подивилась было тому, что тяжесть такой махины не увлекает облако вниз, но потом решила, что тут явно не обошлось без магии, а там, где замешана магия, ничему удивляться не приходится.

— Роксана где-то внутри, — сказала Мела. — Должно быть, это очень злобная женщина, раз ей приспичило съесть кентавра.

— А может быть, она демонесса, — предположила Яне.

— Или огрица, — высказала свою версию Окра. — Мои соплеменницы в большинстве своем куда как свирепее меня.

— Вот что меня во всем этом тревожит, — хмуро пробормотала Мела. — Ежели эта Роксана ест кентавров, то она может раскатать губу и на людей. Например, на нас.

— Но ведь мы принесли ей семя времяники, или как там его, — сказала Яне. — Она не должна нас есть…

Девушка смутилась и осеклась, поняв что ее слова звучат не слишком убедительно.

— Разве Симург послала бы нас на съедение? — спросила Окра.

— Не думаю, — промолвила Мела, слегка успокоившись. — Она наверняка уверена, что мы выкрутимся.

— Может быть, нам поможет это семя времени? — предположила Яне.

— Это каким манером? — поинтересовалась Мела.

— Ну, Симург осеменила Окру, то есть', дала ей семена и, видимо, способность их использовать. Сумела же она прилететь на ракете куда надо.

Окра с сомнением посмотрела на зажатое в кулаке" зернышко. Может, оно на что-то и годилось, но на что именно, у нее не было ни малейшего представления.

— Попробуй обратиться к нему мысленно, — предложила Мела. — Оно наверняка волшебное, глядишь и отзовется.

Окра попробовала. Она обращалась к семечку и мысленно, и вслух, но ничего не происходило.

— Так не пойдет, — сказала Мела. — Нужно не просто обратиться, а попросить его что-то сделать. Что-то, не зря же оно так названо, связанное со временем.

— А ну, времяника, меня убыстри-ка, — сказала Окра.

В первый миг ей показалось, что и сейчас ничего не произошло.

— Есть еще предложения? — спросила она, но спутницы промолчали. Более того, они застыли в полной неподвижности, прекратив даже моргать. Огрица недоуменно огляделась, подошла к краю облака и посмотрела вниз.

Весь Ксанф тоже пребывал в полном оцепенении.

Окре потребовалось некоторое время, чтобы сообразить: семя действует. Оно убыстрило ее настолько, что все окружающее стало казаться неподвижным.

— А ну-ка, семя, замедли мое время, — сказала она.

В тот же миг Яне с Мелой принялись стремительно дергаться и неразборчиво тараторить высокими визгливыми голосами. Но что там Яне с Мелой: всегда неторопливое солнце понеслось к горизонту как ошпаренное, хотя, как известно, ошпарить кого угодно оно могло и само. Отбрасываемые замком тени удлинились: прямо на глазах наступал вечер.

Огрица смекнула, что дело не в Ксанфе, а в ней самой, и попросила семечко вернуть ее в нормальное состояние.

— Ну у тебя и шуточки, — сказала ей Мела. — Сначала начинаешь мельтешить так, что перед глазами размазываешься, а потом застываешь, точно статуя. Это что, магия семени?

— Она самая, магия времени, — подтвердила Окра. — Так что если эта Роксана, кем бы она ни была, захочет на нас напасть, мы ускоримся, и ей будет нас не сцапать.

— Интересно, действует ли оно на других? — спросила Яне — Я о том, может ли оно ускорить или замедлить кого-нибудь кроме нас?

— Сейчас проверим, — сказала Окра, после чего попросила семечко ускорить Яне и замедлить Мелу.

Девушка превратилась в размытое облако, а русалка в неподвижную статую. Огрица поспешила вернуть их в прежнее состояние. Обсудив результат опыта, они пришли к выводу, что с помощью семени можно воздействовать на кого угодно. В том числе и на загадочную Роксану.

— А не замедлить ли нам весь замок разом? — пришло в голову Меле. — Вдруг Роксана уже рот раззявила, чтобы слопать Че. Вот пусть и постоит с отвисшей челюстью, пока мы не явимся к нему на помощь.

— Годится, — согласилась Окра и, повернувшись лицом к замку, велела семени замедлить всех, находящихся внутри Внешне замок не изменился, но подруги понимали, что это обманчивое впечатление. Они направились к воротам, но те оказались закрытыми, а мост через наполненный водой ров — поднятым Лезть в воду не хотелось, тем более что в замковых рвах обычно обитают ровные чудовища. Однако Окра разрешила эту проблему, приказав времянике замедлить воду. Вода застыла, а когда вода застывает, она, как известно, обращается в лед. Ну а перейти ров по льду совсем нетрудно.

Однако вопрос о том, как попасть внутрь, оставался открытым. Потому что все ставни, решетки и ворота были закрыты.

— Попробуй проломить дырку, как выбивала ступеньки в утесе, — предложила Яне Окре.

Огрица нанесла пробный удар и выбила из стены осколок облачной кладки — Материал не слишком твердый, но упругий и прочный, — сказала она. — Пролом сделать можно, но возиться придется долго.

— А времени у нас в обрез, — вздохнула Мела.

— А вот и нет, — возразила Яне. — Надо только ускориться, и времени будет сколько угодно.

Окра, не мешкая, ускорила всю троицу и принялась молотить стену со страшной скоростью. Сначала ей удалось выдолбить в облачной стене углубление, а потом и дырку. Просунув туда руку, огрица отломала несколько кусков и расширила отверстие настолько, что они смогли пролезть вовнутрь.

Они оказались в облачном покое с запертой дверью.

Окра открыла ее толчком, но когда подруги прошли в находившийся за ней коридор, дверь захлопнулась. Огрица подергала ручку, но напрасно видимо, эта дверь открывалась только с одной стороны.

Спутницы двинулись по коридору до следующей палаты, откуда попали в другой коридор. и так далее, и так далее Замок, с его залами, лестницами и переходами, был воистину огромен. И все двери, сквозь которые они проходили, закрывались за их спинами. Правда, последней двери они не дали захлопнуться, заклинив ее подвернувшейся под руку табуреткой. За ней оказалось просторное помещение, видимо, трапезная, со множеством наглухо закрытых выходов. Совершенно пустое — Видимо, все здешние обитатели где-то наверху, — предположила Яне.

Это походило на правду, а поскольку выламывать двери и возобновлять бесконечное скитание по коридорам никому не хотелось, Окра свалила в кучу столы и лавки, забралась на них и проломила потолок. Не сразу, конечно, но благодаря ускорению достаточно быстро.

Проделав дыру необходимых размеров, огрица подтянулась и выбралась на пол невероятных размеров зала.

Просто чудовищного, тем более что посередине, над огромным каменным гнездом, парило самое настоящее чудовище — птица рок.

Прежде чем начать выяснять, что тут происходит, Окра вытянула наверх своих спутниц. Они оставались ускоренными, тогда как все существа в замке замедленными, так что торопиться всей троице нужды не было.

Можно было постоять у дыры, осмотреться и обсудить ситуацию.

— Надо же! — воскликнула Яна — Вот, оказывается, кто такая Роксана. Роксанна, птица рок.

На полу, чуть ли не прямо под птицей, стояла довольно хорошенькая юная гоблинша с палочкой в руке. Палочка была направлена на Роксану, и, похоже, она и удерживала птицу в подвешенном состоянии. У стены находилось несколько клеток, в одной из которых сидели маленький крылатый кентавр и эльфийская девочка.

Надо полагать, это был тот самый Че, ради спасения которого их сюда и послали, и пресловутая эльфесса Дженни.

При виде девчонки, которая отобрала у нее главную роль, глаза Окры сузились. На взгляд огрицы, соперница не отличалась особой привлекательностью для эльфа она была слишком крупной и довольно нескладной, имела потешные заостренные ушки и — вот уж полная нелепица — на каждой руке у нее недоставало по пальцу.

И кому могло прийти в голову, сделать такое несуразное существо Главным Действующим Лицом?

— Та, с палочкой, должно быть, гоблинша Гвендолин, — сказала Мела. — Мне доводилось слышать, будто у гоблинов имеется волшебная палочка, позволяющая поднимать предметы в воздух и перемещать их. Наверное, эта Гвендолин удерживает птицу подвешенной, чтобы та ее не склевала.

— А двух остальных птица сцапала и посадила в клетку про запас, — согласилась Яне. — Может быть, нам стоит сперва освободить их? Выпустим кентавра с эльфессой, а когда и они, и гоблинша уберутся из этого зала через дырку в полу, отдадим семечко птице.

Мела нашла это предложение весьма разумным. Окра, по правде сказать, сомневалась в целесообразности освобождения Дженни, но благоразумно оставила свои сомнения при себе Ей, как и всем прочим, хотелось выполнить задание и вернуться к Налдо за обещанными ответами.

Вся троица направилась к клеткам Хотя они находились довольно высоко над полом, добраться до них по стене не составило проблемы. Залезшая наверх первой Окра увидела на дверце клетки вместо замка путаный узел. Развязать его ей не удалось, и огрица, не долго думая, вонзила в него зубы. Узел заверещал, но Окра не обратила на это внимания: надо было сразу развязываться.

Когда дверца открылась, огрица взяла перекушенную веревку, обвязала ею кентавра и осторожно спустила его на пол: не ронять же бедолагу с такой высоты. Яне и Мела приняли его снизу. Даже зная, что это лишь видимость, обусловленная воздействием семени, они не могли не удивляться тому, как медленно осуществлялся спуск.

Веревку они отвязали, и Окра выбрала ее вверх, чтобы спустить эльфессу. Конечно, эту никчемную девчонку лучше было бы просто швырнуть на пол, однако огрица опасалась, что подруги такого поступка не одобрят. Другое дело, если завязать узелок небрежно: он развяжется, Дженни брякнется, но никто не сможет доказать, что это не простая случайность.

Однако как она ни старалась, пальцы, вопреки ее воле, завязывали узел надежно. Сначала Окра не могла понять, в чем тут дело, но потом сообразила: гадкая Дженни и сейчас оставалась Главным Действующим Лицом, а с такими лицами, как известно, ничего дурного не случается. Если они и попадают в затруднительное положение, то непременно ухитряются выпутаться. Вот и сейчас она, Окра, по иронии судьбы вынуждена помогать похитительнице ее роли. Противно, но никуда не денешься!

Преодолевая отвращение, Окра осторожно спустила эльфессу на пол следом за кентавром. Конечно, избавляться от нее все равно придется, но всему свое время.

Спрыгнув вниз, Окра перенесла Дженни и Че к отверстию в потолке. Яне спустилась в нижнее помещение, чтобы снять петлю, и огрица переправила недавних пленников туда. Последней они удалили из зала гоблиншу.

Внизу все находились в безопасности, поскольку птица рок была слишком велика, чтобы пролезть в дырку. Яне осталась со спасенными пленниками замка, а Мела и Окра собрались с духом, чтобы заняться гигантской птицей. Вздумай она напасть, Окра сумела бы ее замедлить, однако, чтобы выполнить поручение Симург, им следовало пообщаться, а это возможно, лишь когда время течет для всех одинаково.

— Верни нам нормальную скорость! — велела огрица, держа семя на ладони.

Увы, она не учла того, что освободившаяся от воздействия волшебной палочки птица уже начала медленно опускаться вниз. Когда магия замедления исчезла, Роксана рухнула на пол, как скала Недаром птицы рок называются и по-другому — птицами рух.

В полу образовалась здоровенная вмятина, а взъерошенная Роксана растерянно заморгала. И то сказать — только что она видела перед собой гоблиншу с палочкой, и вдруг на ее месте оказалась огрица. Птица вполне могла решить, что одна превратилась в другую.

Так, видимо, она и решила. А потому прыгнула прямо на Окру.

— Замедли ее! — велела огрица семечку, и Роксана снова зависла в воздухе. Обойдя вокруг птицы, Окра остановилась позади нее.

— Дело за тобой, — сказала ей Мела, укрывшаяся под ведущей к запертым дверям лестницей. — Держись позади нее и постарайся втолковать ей, зачем мы явились.

— А если она меня не поймет?

— Тогда не знаю. Может быть, нам придется оставить птицу замедленной, а семя просто положить на пол. Надо думать, рано или поздно его сила ослабнет, но мы к тому времени уже смоемся из замка.

— Сейчас посмотрим, — сказала Окра и опустила семечко на пол В тот же миг Роксана рванулась вперед. Огрица едва успела подхватить семя, после чего птица снова зависла. Стало ясно, что семя повинуется тому, кто держит его в руке, а будучи предоставленным самому себе, не оказывает никакого воздействия. Если они оставят его, Роксана обретет обычную подвижность и склюет их всех, прежде чем они успеют убраться с облака.

— Похоже, мы влипли, — сказала Мела.

Но тут Окру посетила новая идея.

— Семя, ускорь птицу до трех четвертей нормальной быстроты, — сказала она. Вообще-то огры дробных чисел не знают, но Окра, к стыду своему, была недостаточно тупа.

Роксана закончила прыжок, проехала юзом по полу, царапая его когтями и, поняв, что упустила добычу, огляделась по сторонам. Движения ее были скоординированными, но слишком медленными для хищника.

— Роксана, — позвала Окра. — Нам надо поговорить.

Птица развернулась на голос и прыгнула, выставив вперед когти. Действуй она с обычной прытью, огрице пришел бы конец, но при нынешнем раскладе Окра могла уворачиваться без особого труда.

— Нам нужно поговорить, — повторила она, но Роксана в ответ лишь повторила неудачное нападение. Ей казалось, что уж в следующий-то раз она наверняка закогтит добычу.

— Ускорься! — крикнула Окре Мела. — И попроси тех, кого мы выручили снова подвесить птицу с помощью палочки. Тогда с ней можно будет поговорить без помех.

— Дело, — согласилась огрица и ускорилась. Птица снова замерла, а Окра и Мела спустились в дыру.

— Долго же вы там торчали, я тут уже заждалась, — сказала Яне.

— Это тебе показалось, из-за ускоренности, — пояснила Мела. — Нам пришлось замедлиться до нормального темпа, чтобы поговорить с птицей, но ничего не вышло.

Она не желает нас слушать, а желает скушать. Так что нам придется посоветоваться с этой троицей: быть может, они подскажут выход.

— Ускорь их, — приказала Окра, встав с семенем в руке перед недавними пленниками.

Те зашевелились и захлопали глазами.

— Ой, где это мы? — пролепетала эльфийская девчонка. Оказалось, что она держит на руках кота, которого Окра, разглядывая соперницу в упор, как-то проглядела.

Возможно, по части огровой тупости она не так уж безнадежна?

— Как я сюда попала? — спросила гоблинша.

— Кто вы такие? — поинтересовался детеныш крылатого кентавра. Все трое пребывали в некоторой растерянности, впрочем, вполне извинительной. Ведь на своей памяти двое из них только что находились в клетке, а одна — лицом к лицу (то есть к клюву) с птицей рок.

— Я Окра, — ответила огрица. — Это морская русалка Мела и Яне из человечьего племени. Мы явились сюда, чтобы спасти вас и передать Роксане семечко временники.

Но глупая птица ни в какую не хочет нас слушать.

Девочки ошарашенно заморгали, но Че соображал быстро.

— А из верхнего зала вы нас убрали с помощью магии? — спросил он.

— Да. Семя, о котором шла речь, имеет свойство ускорять или замедлять ход времени для отдельных существ или предметов. Мы ускорились, и птица не смогла помешать нам забрать вас оттуда. Но вот потолковать с ней у нас не вышло.

— Думаю, Дженни сможет с ней поговорить, — сказал кентавр. — Не знаю только, как вы собираетесь убедить ее отпустить нас. А без ее дозволения нам из замка не уйти.

— Возможно, она отпустит всех в обмен на семя, — предположила Мела. — Симург хотела, чтобы Роксана ни в коем случае не причинила тебе вреда. И семя нам вручила, чтобы мы передали его ей. Но не думаю, чтобы мы должны были что-то кому-то отдавать до того, как окажемся в безопасности.

— Да, — сказал Че. — Я сам крылатое чудовище, и все крылатые чудовища обязались не причинять мне вреда. Только Роксана ничего об этом обязательстве не знала, потому как уже не одно столетие просидела здесь на яйце.

Хорошо, что вы явились: нам и вправду требовалась помощь.

— Но уйти — это еще полдела, — встряла Гвенни. — Нам нужно забрать с собой яйцо.

— Причем не мешкая, — дополнила Дженни. — Потому что Гвенни должна явиться с яйцом в Гоблинов Горб не далее чем завтра. Или… — она неуверенно покачала головой, — или сегодня: мы ведь не знаем, сколько прошло времени.

Окра нахмурилась: не хватало ей еще помогать всяким противным девчонкам.

— Мы явились сюда не яйца воровать, а вызволить кентавра и отдать птице семя, — сказала она.

— Но я спутник Гвендолин и прибыл с ней сюда, чтобы помочь ей получить яйцо, — возразил Че. — Вот и выходит, что для моего спасения необходимо помочь ей.

— Не очень-то это походит на кентаврскую логику, — сердито сказала Мела.

— Может быть, но я ведь не взрослый кентавр, а только детеныш. И логика у меня соответствующая.

— А Дженни моя подружка, к тому же из-за того, что она помогла мне в моем деле, ей придется отслужить год Доброму Волшебнику. Не можете же вы допустить, чтобы она нарушила свое обязательство.

— Сомневаюсь, что Симург послала нас сюда, чтобы мы вызволяли да выручали всех подряд, — буркнула Окра.

— Но раз уж так вышло, тебе нужна Дженни, — сказал Че.

— Вот еще! — чуть не поперхнулась огрица. — Я только о том и думаю, как от нее избавиться.

— Она права, — промолвила Дженни. — Мне досталась ее роль, а такое никому не понравится.

Окра уставилась на нее.

— Так ты знаешь"?

— Узнала. Должна сказать, что я к этой роли вовсе не стремилась, просто побежала за своим котиком и вдруг, неведомо как, оказалась в Ксанфе. Вероятно, мне нужно вернуться, но сначала необходимо отслужить год у Доброго Волшебника.

Неприязнь Окры не то чтобы сошла на нет, но несколько поубавилась.

— Но с чего ты взял, что мне нужна эльфийская девочка? — спросила она кентавра.

— С того, что ее кот может найти все, что тебе нужно, а сама она способна поговорить с Роксаной с помощью творимых ею снов.

Окра не могла не признать эти доводы основательными.

— Ладно, — сказала она. — Мы освобождаем вас троих, вы помогаете нам столковаться с Роксаной, и уносим отсюда ноги.

— Но ты должна помочь нам вовремя поспеть на Гоблинов Горб, — дополнил Че. — Не сомневаюсь, Симург, посылая вас, имела в виду и это.

— Да, в его словах есть смысл, — поддержала кентавра Яне.

Окра хотела было возразить, но возражений, как ни искала, не нашла. А потому нехотя согласилась.

— Хорошо, давайте покончим с этой историей.

В результате Дженни поднялась в залу птицы рок вместе с нею и принялась издавать какие-то дурацкие звуки, мурлыканье-курлыканье или что-то в этом роде.

Видимо, она воображала, будто поет. Окра, естественно, быстро перестала обращать на этот писк какое-либо внимание и , неожиданно оказалась в совершенно ином мире. По огрским понятиям, он был довольно приятным: с твердыми серыми скалами, вихрящимися грозовыми тучами и росшим на переднем плане железным деревом.

Она решительно не могла понять, как это ей удалось попасть в это славное местечко. Семя оставалось при ней, так что замедлить ее и переместить никто не мог. Да и перемещать было бы далековато: замок находился на облаке, а она явно попала на землю. Приглядевшись, огрица даже приметила замок на одном из висевших над головой облаков. Но кто же спустил ее с небес на землю?

— Как я здесь оказалась? — спросила она Дженни, находившуюся там же со своим котом.

— Я поместила тебя сюда. Это мой талант, — ответила та.

— О, так ты волшебница!

— Нет, я простая эльфийская девочка. Просто я умею воображать всякие славные места, а если при этом пою, а тот кто слышит, не обращает внимание на мое пение, могу завлечь его в этот воображаемый мир.

— Наверное, это неплохо, но мне-то что тут делать? — спросила Окра. — Я вроде бы собиралась потолковать с птицей.

— Вот именно, — подтвердила материализовавшаяся рядом с ними Мела. — Мы с Окрой здесь, но дело наше не движется.

— Вот попадет Роксана сюда, тогда с ней и поговорите, — сказала Дженни.

— Что-то ее не видно, — проворчала Окра, озираясь по сторонам.

— Наверное, еще не успела отвлечься, — пожала плечами Дженни. — Хотя странно, что ее нет до сих пор. Но она уже бывала в моей песне.

— Кажется, я сообразила! — воскликнула Мела. — Роксана остается замедленной, а мы ускоренными: видимо, это различие сохраняется не только наяву. Этак она сюда и за век не доберется.

— Возможно, я смогла бы ее ускорить, — сказала Окра, бросив взгляд на семя. — Вопрос в том, не съест ли она нас прямо в этом сне?

— Не знаю, — покачала головой Дженни.

— Сейчас выясним, — сказала Окра, донельзя довольная тем, что поставила Главное Действующее Лицо в затруднительное положение. — Эй, семя. Прибавь Роксане быстроты, чтобы она сравнялась с нами.

— Но… — Мела и Дженни хотели что-то возразить, но тут рядом с ними появилась птица рок.

— Наконец-то я снова здесь! — вскричала она, расправила огромные крылья и взмыла в небо.

— Эй, Роксана, — позвала Дженни. — Нам нужно с тобой поговорить.

— Кому это «нам»? — спросила птица, делая в воздухе петлю.

— Ну, вообще-то, огрице Окре, — сказала Дженни.

Окра почувствовала, что оказывается в центре внимания, и это ей не понравилось. Может, они и во сне, но почему-то казалось, что птица рок может склевать ее здесь по-настоящему.

— Огрице так огрице, — сказала Роксана, — ей, значит, и быть съеденной первой. Не знаю, как тут некоторым удалось выбраться из клетки, но больше такого не произойдет. Потому что съеденная еда уже никуда не выберется.

С этими словами птица спикировала вниз.

— Замедли на три четверти! — выкрикнула Окра, подняв семя.

Скорость полета снизилась, взмахи крыльев замедлились, и Роксана, потеряв высоту и промахнувшись мимо добычи, врезалась в землю.

— Что такое, — медленно пробормотала она, с трудом выговаривая слова. — Что ты со мной сделала?

— Замедлила тебя семечком времяники, — пояснила Окра. — Пока на три четверти нормы, но будешь бузить — замедлю еще больше.

Рок прыгнула на огрицу, но поскольку бросок был замедленным, увернуться от него не составило труда.

— Что это за семя такое? — спросила птица, смешно растягивая звуки.

— Симург велела мне передать его тебе. Но ты должна отпустить пленников и не пытаться никого из нас съесть.

— И отдать яйцо, — напомнила Дженни.

— Еще чего! — фыркнула Роксана. — Симург приказала мне его высидеть.

— Но оно нам нужно! — воскликнула Дженни.

— Мало ли что кому нужно! Не отдам. Без прямого приказа Симург вы его не получите.

«А ведь птица рассуждает разумно, — подумала Окра. — Вряд ли Симург стала бы заставлять ее веками высиживать яйцо, чтобы потом вот так запросто…»

— А что вы так носитесь с этим яйцом? — спросила она Дженни. — Зачем оно вам?

— Дело в том, что Гвенни получила задание принести то, что пребывает меж роком и твердью, — пояснила девочка. — Иначе ей не бывать вождем. А яйцо находится как раз между птицей рок и твердым каменным гнездом.

— Клювом вам в темечко, а не яйцо! — крикнула Роксана.

— Погоди, — сказала Окра. — А больше в этом гнезде, «меж роком и твердью», ничего нет?

— Мы больше ничего не видели, — ответила Дженни.

— Конечно, ничего, — сказала Роксана. — Неужто я позволила бы подкладывать к такому важному яйцу всякую всячину?

— А как насчет оброненных перьев? — спросила огрица.

Дженни раскрыла рот от удивления.

— Надо же, об этом мы и не подумали. Может быть, никакого яйца нам не требуется.

— Требуется, не требуется, а украсть его вы пытались, — заявила птица Рок. — А потому подлежите съедению.

— Но ты не можешь съесть Че, — сказала Окра. — Крылатым чудовищам это строго-настрого запрещено.

— Это я только с твоих слов знаю, а ты мне не указ. А яйцо воровать он явился с прочими, и такой же съедобный, как другие.

— Ну, Роксана, — взмолилась Дженни. — Чего тебе стоит отдать нам одно-единственное перышко и отпустить восвояси?

— Злоумышление должно быть наказано. Покушавшимся на яйцо пощады не будет.

— А если мы дадим тебе семя? — спросила Окра.

— Что мне за радость замедляться на три четверти?

— Так ведь времяника способна не только на это, — сказала Окра. — Штуковина мощная и, скажу я тебе, весьма полезная. Именно с помощью семечка я меняю твою скорость и не даю тебе меня сцапать. Будь он у тебя, ты могла бы… — Окра сделала паузу, осознав сопоставимое по величине с птицей Рок значение того, что только что пришло ей на ум… — ты могла бы ускорить свое яйцо и высидеть его быстро-быстро. А значит, покончить с заземлением и обрести свободу.

— Свободу? — охнула Роксана.

— Именно. И все, что для этого нужно, это отпустить нас с перышком, — сказала Окра. — Ты согласна?

Ясное дело, что упустить возможность высидеть-таки ставшее для нее роковым яйцо птица рок не могла.

— Если это все, то согласна.

— Тогда выбираемся из сна и забираем перышко, — сказала Дженни.

Однако Окра проявляла осторожность.

— Перемирие? — спросила она птицу.

— Перемирие, — согласилась та. — Но если попробуете украсть яйцо — всех съем!

Дженни хлопнула в ладоши и разрушила свой сон.

Они снова оказались в зале замка. Разговаривать здесь Роксана не могла, но этого больше не требовалось. Все уже поняли друг друга.

— Я за пером, — сказала Мела. — А ты, Окра, пока будь начеку. На всякий случай.

Это было разумно: осторожность еще никому не вредила. Мела подошла к яйцу, Роксана двинулась в том же направлении. Правда, она оставалась замедленной на три четверти, что упрощало дело.

— Ой, тут нет никакого пера! — воскликнула русалка, заглянув в гнездо.

— Не может быть! — в голосе Дженни прозвучало отчаяние.

— А что там есть? — деловито поинтересовалась Окра.

— Только старый сброшенный коготь, — ответила Мела.

— Сойдет, раз он находится «меж роком и твердью», — казала Окра.

Мела вытащила здоровенный, длиной в ее рост, коготь. В руках русалки он походил на огромный двуручный меч.

— Если подумать, так эта штуковина соответствует условиям лучше чего-либо другого, — сказала она. — Ведь он оказывался «меж роком и твердью» даже до того, как упал в гнездо: всякий раз, когда Роксана садилась на что-то твердое или что-то твердое поднимала, — она взглянула на птицу:

— Можно нам его взять?

Та кивнула. Похоже, когти у нее отрастали быстро и недостатка в них она не испытывала.

— Так ты отпустишь нас, получив семя? — спросила Окра.

Птица неохотно кивнула снова.

— И ты понимаешь, что в случае нарушения договоренности тебя ждут неприятности со стороны Симург? — уточнила огрица.

Роксана подскочила. Возможно, у нее была мысль не выполнять соглашение, но теперь, подумав о том, что это и впрямь могло бы рассердить Симург, она решила не рисковать. Возможность получить свободу стоила самого сытного обеда.

В результате Мела, с трудом справляясь с его тяжестью, оттащила коготь от гнезда, а Окра положила туда семя. В то же мгновение магия семени перестала действовать, и время для всех присутствующих пошло нормально. И одинаково.

— Все, что тебе нужно, это взять семечко под крыло или в когти и сказать, что ты хочешь замедлить или ускорить, — объяснила огрица. — Если хочешь, проведи испытание и удостоверься, что мы тебя не надули.

Роксана подошла к гнезду, взяв семечко клювом положила его себе под крыло и что-то хрипло прокаркала. В тот же миг она закружилась в стремительном вихре, превратившись в расплывчатое пятно. Возможно, Роксана ускорила себя, а возможно, замедлила всех остальных Правда, продолжалось это недолго: птица вернула времени обычный ход.

Все замерли, поскольку теперь всецело находились в ее власти. Роксане ничего не стоило склевать всю компанию, но нарушать соглашение птица не стала.

— Ну что, мы пошли? — спросила Окра.

Роксана ответила кивком.

Спустившись через дыру в потолке, спасители и спасенные направились к выходу, благо все двери оказались открытыми. Окра тащила коготь, для Мелы эта ноша была слишком тяжела. Вскоре они добрались до распахнутых парадных ворот и перешли мост по опущенному подъемному мосту. Замок больше никого не удерживал.

Размышляя о том, что ей пришлось помочь Дженни, Окра не переставала удивляться себе и этому глупому, но глупому совсем не на огрский манер, поступку. Хорошо еще, если не придется пожалеть о содеянном, но в любом случае к осуществлению своей мечты она не приблизилась. Все произошедшее никоим образом не превращало ее в Главное Действующее Лицо.


Содержание:
 0  Цвета ее тайны : Пирс Энтони  1  Глава 2. ГВЕННИ : Пирс Энтони
 2  Глава 3. ОКРА : Пирс Энтони  3  Глава 4. ЧЕ : Пирс Энтони
 4  Глава 5. ЯНЕ : Пирс Энтони  5  Глава 6. ДЖЕННИ : Пирс Энтони
 6  Глава 7. ПРИМЕРКА : Пирс Энтони  7  Глава 8. ГОДИВА : Пирс Энтони
 8  Глава 9. ХАМФРИ : Пирс Энтони  9  Глава 10. ГОРБАЧ : Пирс Энтони
 10  Глава 11. НАДА : Пирс Энтони  11  Глава 12. ИСПЫТАНИЕ : Пирс Энтони
 12  Глава 13. СИМУРГ : Пирс Энтони  13  Глава 14. РОКСАНА : Пирс Энтони
 14  вы читаете: Глава 15. СПАСЕНИЕ : Пирс Энтони  15  Глава 16. ПРИБЫТИЕ : Пирс Энтони
 16  Глава 17. ВОЖДЬ : Пирс Энтони  17  ОТ АВТОРА : Пирс Энтони



 




sitemap