Фантастика : Юмористическая фантастика : Стезя чародея : Алексей Глушановский

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12

вы читаете книгу

Окончив первый курс, Олег перевелся на огненный факультет. Настало время как следует изучить светлую магию, а заодно, подчиняясь требованиям жизни, и сложное искусство утонченного обмана и политической интриги. Лорд Элиас Альфрани - хороший наставник, а желание выжить - отличный стимул для усердных занятий!

Полцарства - за глоток воды, А за бутылку пива - царство! Сушняк-то в общем полбеды, От головы бы мне лекарство! PomorNik.

Глава первая. Выгодное предложение.

Полцарства - за глоток воды,

А за бутылку пива - царство!

Сушняк-то в общем полбеды,

От головы бы мне лекарство!


PomorNik.



Цок-цок-цок, - стук копыт Звездочки по мощеной камнем дороге звонко разносился по ярко освещенным утренним солнцем окрестностям Вольграда.

Бум-бум-бум, - эхом отдавался каждый звук в больной голове восседающего на ней всадника. Олег в напрасной надежде вновь проверил свою флягу. Увы! Последние капли были вылиты в измученное похмельным синдромом горло еще час назад. Когда сей прискорбный факт дошел до сознания (фляга подвергалась проверке уже в третий раз), Олег решил переменить тактику. Он принялся ныть.

- Вер, а Вер!

- Что? - устало откликнулась Вереена. Нытье и мольбы не действовали на вампирессу, безжалостно выдернувшую Олега из кровати и настоявшей на немедленном отправлении из шикарного трактира, в котором Олег отмечал свое возвращение на 'родину'.

- Дай попить. Пожалуйста-а... Совсем горло пересохло! - как можно более жалобно протянул Олег, надеясь смягчить жестокое сердце вампирессы.

- Пить вчера меньше надо было! - отрезала та. - Сейчас терпи! Доедем до владений Бельских, там и напьешься!

- Нет у меня воды. - Взглянув на печальное лицо студента, и смягчаясь, добавила девушка.

- А во фляжке?!!!

- Какой фляжке?

- Которая из седельной сумки выглядывает!

- Там не вода. Тебе не подойдет.

- Какая разница! Я пить хочу! Ну, дай хлебнуть, будь человеком!

- Вообще-то, я не человек, причем уже давно. Но если ты так просишь... - Вампиресса ехидно усмехнулась, и, вытащив фляжку, перебросила её Олегу. - Только, чур, потом не обижаться! Тебе ЭТО не понравится!

Будь похмелье хоть чуть менее слабым, Олег, несомненно, обратил бы внимание на ехидные нотки в голосе Вереены, однако мучительная жажда сосредотачивала все его мысленные усилия на единственной цели. Перехватив фляжку, Олег быстро скрутил крышку, и приник к горлышку.

Густой напиток с пряным, смутно знакомым запахом, и приятным, слегка солоноватым вкусом смочил пересохшее горло, и, скользнув в желудок, словно взорвался энергией. Похмелье исчезло, как ни бывало. Где-то в глубине души заворочался в неспокойном сне демон, требуя - Еще, еще! Выхлебав половину фляжки, Олег с трудом оторвался, и вернул её изумленно, и даже с каким-то испугом смотрящей на него Вереене.

- Класс! Что это? Почему я раньше не пробовал?

- Как ты думаешь, - мягко начала девушка, - что может быть во фляжке у нежити, которая не нуждается ни в еде, ни в питье, и единственной рацион которой составляет человеческая кровь?

- Ты хочешь сказать? - Олег испуганно отшатнулся, и рефлекторно провел по губам рукой. Взглянув на оставшуюся на ладони темно-красную полоску, он с трудом удержал рвотный позыв.

- Не забывай, что по вашему с княгиней Катиной договору, мне нельзя охотиться в окрестностях замка Бель. Вот я и решила подготовиться. Если должным образом зачаровать свежесцеженную кровь, то она может сохранять свои свойства до трех суток, не сворачиваясь, и теряя не больше половины своей энергии. Вчера я охотилась с запасом...

Не выдержав столь подробных пояснений, и неравной борьбы со своим желудком, Олег перегнулся с лошади. Звездочка крайне неодобрительно покосилась на хозяина, и брезгливо переступила оставленное грязно-бурое пятно.

Вереена сердито нахмурилась. - Ты зачем хороший продукт переводишь?! Сказано же, тебе не подходит! Так нет, сначала выхлебал половину, а теперь плюется!

- Извини. Не понимаю почему,- отдышавшись, начал Олег. - Но мне понравился этот вкус!

- Может быть, он понравился не тебе, а тому, кто живет в твоей душе? - Вереена усмехнулась. - Интересно, теперь ты будешь составлять мне компанию на охоте, или же заставишь бедную меня таскать тебе добычу прямо домой?

- Нет уж! Вкус конечно интересный, но я как-нибудь обойдусь! Недоставало еще, чтобы разошелся слух, будто ненаследный княжич Бельский балуется вампиризмом!

- А что тут такого? В конце концов, урожденная графиня дель Нагаль, вот уже полторы сотни лет, как находится на гемоглобиновой диете, и не видит в этом ничего оскорбляющего чести рода. Да и наследный княжич, сейчас бы тоже уже год, как заимел длинные зубки, если бы кое-кто не вмешался!

- Оно конечно да... Но, тем не менее, я уж лучше воздержусь. Кстати, по поводу княжича... Думаю, тебе не стоит появляться в замке. Надеюсь, ты не обидишься, если я предложу тебе пока вернуться на прежнее место, в Форпост?

- Вот она, твоя справедливость! Теперь я знаю, за что не любят демонов! Сам едет развлекаться в замок, а бедной девушке предлагает отправиться в какие-то развалины! И перед этим, он еще сожрал половину всех моих пищевых запасов! Все, я на тебя обижена! - Вереена демонстративно отвернулась, однако по каналу до Олега доносились отголоски веселого смеха.

Тем не менее, в результате продолжительной и упорной торговли и уговоров, Вереена милостиво согласилась пожить пару дней в старом даркианском укреплении, не афишируя свое присутствие на землях княжества. В обмен на это Олег обязался проводить её, и помочь с распаковкой и обустройством в её старой комнате, а так же задолжал два желания и одно бальное платье из селийского шелка. На том и порешили.


***

Форпост встретил их радостными огнями. Старый дух-хранитель был искренне обрадован их приездом. И если надземные этажи, оставались все такими же разрушенными и заброшенными, то в подземельях уже было восстановлено некое подобие порядка. На вопрос Олега, почему не было проведено полного восстановления подземелья, хранитель виновато ответил, что, несмотря на пополнение энергоресурса, он проводил только самые необходимые воздействия, так как самостоятельно восстановить энергоуловители ему не под силу, а запас энергии в накопителях имеет пренеприятное свойство заканчиваться.

Тонкий намек не остался незамеченным. Покосившись на часы, Олег понял, что все равно не успевает в замок Бель до заката. Ломиться же в ворота после захода солнца почиталось чрезвычайно плохим тоном. Немного подумав над альтернативой - ночевать с Верееной, на шикарной постели последней комендантши Форпоста, и ужинать дорожными припасами, или прокатиться до ближайшего села, расположенного около замка и ночевать в трактире, где будет свежая еда, но без прекрасной вампирессы под боком, Олег начал распаковывать свои сумки.

- Ну, показывай, где там твои уловители, и почему ты не можешь починить их сам, - проворчал он, закончив догрызать гигантских размеров бутерброд, после чего направился к магическому лифту. Любопытная Вереена последовала за ним.

- Вам не сюда, повелитель. - В призрачном голосе Форпоста прорезались виноватые нотки. - Надземные пленочные энергоуловители во время штурма были разрушены полностью и восстановлению не подлежат. По косвенным данным я могу предполагать, что подземные уцелели, и нарушены лишь энерговоды.

- К сожалению, более точной информацией я не обладаю. В зале уловителей, и поблизости от него, сеть моих заклинаний отсутствовала, во избежание разрушения и потерь энергии под их воздействием. Вход в тоннель, ведущий в зал уловителей, находится на шестом подземном уровне.

Олег присвистнул. Столь глубокое расположение, насколько он знал, свидетельствовало о крайней опасности протекающих там процессов.

- А сколько всего у тебя подземных уровней? - Вдруг поинтересовалась Вереена.

- Под моей непосредственной опекой находятся уровни с первого по пятый. Шестой подземный исключен из общей магической сети и представляет собой шлюз-переход в тоннель ведущий к залу энергообеспечения. Связь с ним отсутствует со времен штурма. Седьмой подземный - лаборатории бестиария, и восьмой - испытательный полигон, так же были выведены из общей сети, дабы исключить возможность наведенных помех от силовых линий. О происходящем там я сведений не имею.

- Ты хочешь сказать, что не имеешь никаких сведений о том, что происходит на трех нижних уровнях? - С наигранным спокойствием поинтересовался Олег. - Причем один из них - тот, на который нам надо спуститься?

- Да. Кроме того, должен предупредить о возможности встреч с вырвавшимися за пределы бестиария созданиями.

- Так! - Олег развернулся и направился назад, в комнату. - Сегодня никаких разведок. Что-то я не в настроении пока сражаться с даркианскими боевыми монстрами. Это надо делать на свежую голову! - пояснил он свое решение явно разочарованной Вереене. - Вот съезжу в замок, договорюсь с княгиней, а когда вернусь, можно будет начать решать эту проблему.

- Ты боишься? - голос вампирессы был полон искреннего изумления.

- Не боюсь, а опасаюсь! Разумная осторожность еще никому не вредила. Кстати, Форпост, какого типа энергоуловители были установлены внизу?

- Темный пожиратель - немедленно откликнулся дух-хранитель.

- Вот видишь, - обратился Олег к девушке. - Насколько я помню из лекций характеристики этого типа уловителей, рядом с ними, я не смогу колдовать. Они просто будут вытягивать мою энергию, прежде чем та оформиться в заклинание! А переть на чудовищ с голым задом, и неактивным мечом духа, по-моему, весьма неразумно! Так что не стоит лезть на рожон, а следует хорошенько отдохнуть,

- Так ведь они не работают, энергоуловители-то! И, следовательно, колдовать ты можешь свободно! Чего бояться? Ты любое чудище на раз поджаришь! - Заскучавшая Вереена рвалась в бой. Олег давно отметил некий авантюризм своей подруги, что вызывало в нем сильное изумление. По его мнению, подобное поведение, было крайне нетипично для опытной диверсантки, которой она когда-то была. В конце концов, на войне, выживают самые осторожные, а герои гибнут первыми. Особенно это касается диверсионных подразделений, в одном из которых когда-то состояла Вереена. Так что по всем законам логики, именно Вереена должна была настаивать на всевозможных мерах предосторожности.

Но в реальности ничего подобного не происходило. Бесшабашная вампиресса, несмотря на свой, довольно немалый возраст, старательно лезла на рожон всюду, где это только было возможно, и именно Олегу приходилось заботиться о подстраховках на случай возможных неприятностей. Вот и сейчас, изначально прислушивающаяся к разговору без особого интереса, Вереена развила бешеную активность, и выказывала самое искреннее желание посетить зал уловителей, стоило ей только услышать про чудовищ.

- Ошибаешься, - Олег покачал головой. - Уловители типа 'пожиратель' изготавливались в Дарке из адамантина, и отличались преизрядной прочностью. Если же добавить невозможность пользоваться магией рядом с ними... Вряд ли победители стали тратить несколько недель на тяжелый труд, разбивая их с помощью кувалды. Скорее всего, перебили питающие и связующие тяжи, и ушли. Да и вообще, глупо рисковать попусту! Я, конечно, понимаю, ты к бою готова всегда, но я-то пока живой! Мне отдохнуть после дороги хочется! Так что никакой спешки. Тем более, у Форпоста энергия пока есть. В общем, сейчас ложимся спать, - с деланной строгостью обратился он к Вереене, - и никаких исследований! Тем более, завтра к полудню, мне надо быть в замке Бель.

- Так-таки и никаких? - Вереена игриво улыбнулась. - Выспаться говоришь надо, устал сильно... Бедный! Ладно, ты меня убедил. Располагайся на кровати, а я, так уж и быть, займу свой старый гроб, - она махнула рукой в сторону этого произведения мебельного искусства, изрядно запылившегося за время отсутствия хозяйки, и все так же обвязанного кокетливой черной ленточкой.

- Зачем? - не понял Олег. - Мы великолепно поместимся на кровати и вдвоем!

- Но ты же так устал! - вампиресса продолжала ехидничать. - Тебе надо отдохнуть, выспаться...

- Вредина! - припечатал Олег, стянул сапоги, критически понюхал воздух, после чего снял и носки, поставив их в максимально далекий от кровати угол (а что вы хотите, - дорога дальняя, и стираться в пути негде), и не раздеваясь далее, завалился на кровать,

- Я конечно устал, но все же не настолько! - заявил он, водружая ноги на спинку кровати. Несмотря на потрясающую ширину сексодрома принадлежавшего бывшей комендантше Форпоста, в длину он был слегка маловат для намного более высокого, чем эльтианцы Олега. - Так что, давай сюда! - Он демонстративно подвинулся.

- Как скажите, мой повелитель, - в притворной скромности потупилась Вереена. Последовавшая за этим ночь оказалась совершенно неспокойной, но очень приятной.


***

На следующий день, подъезжая к замку Бель, Олег отчаянно зевал, и клевал носом. Его ждали.

- Приветствую вас, сын мой. - Княгиня Катина, строгая и величественная, в шикарном синем платье встретила его в малой гостиной. - Была ли легка ваша дорога?

- Приветствую, матушка. - Олег церемонно поцеловал руку в тонкой перчатке. - Благодарю вас, дорога была легка...

Разговор в таком тоне продолжался довольно долго. В спокойной обстановке, княгиня старательно соблюдала все условности, принятые в высшем свете, и Олегу ничего не оставалось, кроме как подыгрывать бывшей светской львице. Лишь потом, под вечер, анализируя произошедший разговор, он осознал, что в такой, вроде бы безобидной беседе, княгиня незаметно вытянула у него множество сведений из жизни Академии, и его собственных приключениях, и подивился её таланту политика.

Однако, наконец, подошли и к делу.

- Медоус сообщил мне, что недавно у него был разговор с многоуважаемым Элиасом Альфрани, в котором тот сообщил о вашем желании вступить во владение Черной башней, и о своей поддержки этого желания. Это так?

- Да. Во время охоты на вампира я обнаружил там интереснейшие магические плетения черной магии, которые мне, как ученику-некроманту очень хотелось бы изучить потщательнее. Более того, я смог переподчинить их себе, и сейчас хотел бы продолжить изучение. Кроме того, как-то неловко находиться в дворянском окружении, в роли имперского князя, и при этом не иметь возможность сообщить о своих владениях. В связи со всем этим, я и хочу попросить вас продать мне Черную башню. Со своей стороны, могу гарантировать, что после восстановления защитных плетений там не бу... - Олег хотел сказать, - там не будет никакой нечисти и нежити, но вовремя осекся - ведь он с Верееной как раз и собирались обосноваться в нем. Помолчав, и сформулировав в голове приемлемый вариант, он продолжил по-другому: - никакая нечисть и нежить не будет нападать оттуда на ваши владения.

Эта заминка не ускользнула от внимания княгини. - То есть, ты хочешь сказать, что нежить там все же будет, просто ты не позволишь ей нападать? - уточнила она.

Олег пожал плечами. - Я некромант. - Просто ответил он. - Для восстановления башни мне нужны будут рабочие и слуги. А кто из ваших подданных согласится работать в Черной башне? Вряд ли таких найдется достаточное количество. Вот я и планирую прилично сэкономить, навербовав себе персонал на ближайшем кладбище. И работать будут не за страх, а за совесть, и жалование платить ненужно, - тут Олег позволил себе небольшую ухмылку а-ля злобный черный маг, отработанную еще в Академии но, заметив, каким серьезным и колючим стал взгляд княгини, немедленно убрал её, и торопливо добавил: - Разумеется, все мои планы были согласованны с милордом Элиасом, и получили полное его одобрение.

- Я гляжу, у тебя большие планы на эту башню... - медленно, в раздумчивости, протянула княгиня. - И ты твердо уверен, что я её тебе передам... - Глубоко задумавшись, она сама не заметила как оставила светскую церемонность и перешла на 'ты',

- Немало мужей из нашего рода сложили головы в войне с Темной империей, и их смерти сильно ослабили наш род. Частично, именно поэтому, я и усыновила тебя. Негоже, если из всех мужчин в роду есть лишь еще незрелый юнец, воспитанный слабой женщиной, и не умеющий как следует держать клинок в руках, и три старика, которые некогда были великими воинами, но старость и былые ранения сейчас превратили их в беспомощных инвалидов. Род Бельских всегда славился своими бойцами, а ныне лишь ты, мой приемный сын, можешь поддержать его славу. - Произнеся это, княгиня в упор посмотрела на Олега требовательным взглядом. Тому ничего не оставалось, как кивнуть.

- Вот и отлично. Вначале, когда, Медоус только сообщил мне о просьбе лорда Альфрани передать тебе во владение Черную башню с прилегающими землями, я собиралась отказать. Нехорошо дробить манор, да и возрождение тьмы рядом с моими землями может принести немало неприятностей. Однако твоя решимость постоять за честь рода Бельских на великом турнире, вынуждает меня изменить свое решение. В конце концов, действительно, будет негоже, если княжич из нашего рода, представ перед лицом императора, не сможет назвать своих владений!

Олег тяжело вздохнул. Похоже, княгиня в очередной раз подбивала его на какую-то авантюру. Впрочем, платила она, как всегда, щедро.

- Интересно, - спросил он, решившись, - что это за турнир, на участие в котором я согласился? Почему, на нем не может участвовать, например Колин?

- Его отец, мой муж, Радомир Бельский погиб слишком рано, когда Колин был еще совсем ребенком. Так что, его воспитывала я, слабая женщина, - на этом месте, Олег, не удержавшись, скептически хмыкнул. Как бы то ни было, но слабой, княгиню Катину назвать было никак нельзя. Воля у этой женщины была стальная!

- Да, слабая женщина, - с нажимом проговорила Катина, правильно истолковав Олегов хмык, - которая при всем желании не смогла организовать обучение Колина владению оружием, чтобы добиться в нем того уровня навыка, который позволил бы ему не опозорить честь рода на Великом турнире.

- Проще говоря, - не выдержал Олег. - Колин - плохой боец, других воинов в роду не осталось, и вы хотите, чтобы я сразился за вашу команду. За это вы готовы передать мне Черную башню и земли вокруг нее. Кстати, сколько земли?

- Достаточно. Все пораженные земли вокруг башни, заливной луг на правом берегу Велесовой речки, весь лес вплоть до Вольградского тракта, и деревни Заразиху и Чесночницу с прилегающими угодьями. - Встав со своего кресла, княгиня подошла к висевшей на стене карте, и очертила указанную область. Олег всмотрелся. Кус действительно, получался вполне приличный.

- Что за турнир, где проходит, и когда начало? - Кивнув в знак согласия, спросил он.

- Великий турнир проходит раз в пять лет в столице империи, Хориве, под личным патронажем императора. Туда собираются сильнейшие бойцы империи, и не только её. Участие в турнире - великая честь и почетная обязанность для всех княжеских родов империи, от которой род Бельских был вынужден отказываться в течение последних пятнадцати лет, после того как мой муж погиб на очередном турнире. Сей прискорбный факт плохо отразился на нашем положении в обществе. Сейчас мы вновь должны представить участника, и я очень рада вашему согласию.

- Э-э-э... А можно немножко подробнее, как погиб ваш муж?

- Обыкновенно. - Княгиня и глазом не моргнула на очередную бестактность. По всей видимости, она действительно была крайне заинтересована в участии Олега в этом турнире. - На третьем туре он допустил ошибку, и его противник, граф Вашек Вольский, не успев сдержать удара меча, нанес ему смертельное ранение, почти перерубив шею. Радомир скончался на месте. Обычный несчастный случай.

- И много таких несчастных случаев происходит за время турнира?

- Вы боитесь? - княгиня улыбнулась уголками губ. - Не волнуйтесь. Последнее время, на турнирах стали куда больше обращать внимание на меры безопасности. Так, на последнем, вообще было всего лишь сорок погибших.

Олег закашлялся. Если сорок погибших это 'всего лишь...'. - А сколько людей участвовало в турнире?

- О, это же великий турнир! На него съезжаются знатнейшие витязи всей империи. Прошлый раз участвовало более пятисот человек!

Быстро прикинув цифры, Олег обомлел. Чуть меньше десяти процентов погибших, и это, по словам княгини, немного! Понятно, почему она так отчаянно не хочет отправлять туда Колина. Однако, с другой стороны, что смогут противопоставить ему, полудемону, простые воины, пусть даже и очень искусные? В состоянии частичного превращения, его сила и скорость многократно превышали человеческие, а прочнейшую чешую невозможно прорубить даже самым тяжелым мечем, если на него не будут наложены магические чары.

На всякий случай, он все же поинтересовался: - А как на турнире с магией? Можно ли использовать магические артефакты, или заклинания?

Княгиня сурово посмотрела на него, после чего отчеканила, поджав губы: - Пойманные на мошенничестве, к коему относится использование любых магических средств, с позором изгоняются с турнира, а род подвергается обструкции. За этим внимательно следят придворные маги императора. Я искренне надеюсь, что вы не станете позорить наш род, прибегая к подобным средствам.

- Не волнуйтесь. Я всегда чту заключенные договора, и не буду пользоваться на турнире своими возможностями мага, даю вам слово, - ответил Олег, мысленно добавив: - Мне и демонических за глаза хватит!

- Вот и хорошо, - успокоилась княгиня, и, позвонив в колокольчик, вызвала служанку. - Малиша, проводи моего сына в гостевой покой, и проследи, чтобы он был хорошо устроен.

- Завтра я подпишу документы о передачи владений, и вы можете ехать. Турнир начнется только через месяц, однако дорога до Хорива длинна, и к тому же вам нужно будет время, чтобы устроиться, и заказать турнирные доспехи. У меня есть в столице небольшой особняк, он в вашем распоряжении.

- Благодарю, - Олег коротко поклонился и последовал за служанкой.

Вечером следующего дня, он уже галопом гнал Звездочку по направлению к, теперь уже своей, Черной башне. В седельной сумке, в специальном металлическом футляре, предназначенном для хранения особо ценных документов, лежали свитки, удостоверяющие его право владения. По заключенному с княгиней устному договору, у него была всего лишь неделя для ознакомления с новыми поместьями и вступления в право владения. Потом было необходимо с максимальной скоростью ехать в Хорив, для участия в турнире.


Содержание:
 0  вы читаете: Стезя чародея : Алексей Глушановский  1  Глава вторая. Отголоски войны. : Алексей Глушановский
 2  Глава третья. Столица империи. : Алексей Глушановский  3  Глава четвертая. Песни, подарки, и прочие приятности... : Алексей Глушановский
 4  Глава пятая. Турнир. : Алексей Глушановский  5  Глава шестая. Из огня, да в полымя. : Алексей Глушановский
 6  Глава седьмая. Эльфийский лес. : Алексей Глушановский  7  Интерлюдия два. : Алексей Глушановский
 8  Глава восьмая. Осада Берста. Дорога в Ад. : Алексей Глушановский  9  Интерлюдия три. : Алексей Глушановский
 10  Глава девятая. Огненный танец. : Алексей Глушановский  11  Эпилог. : Алексей Глушановский
 12  Использовалась литература : Стезя чародея    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap