Фантастика : Юмористическая фантастика : Турне вампиров : Алексей Глушановский

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3

вы читаете книгу

Нынче бравому гусарскому поручику с его очаровательной спутницей предстоит отправиться в длительный круиз по всему земному шару, и на собственном опыте установить, чья кровь более вкусна: американцев, японцев, или может быть арабов?

Глушановский, Поляков

Турне вампиров

Глава первая,

в которой рассказывается о том, что было, планируется что будет, а в настоящем мы находимся в весьма странном, и неуютном месте под названием аэропорт и летим в Америку на странном, и крайне неуютном приспособлениb, невесть какой магией удерживаемом в воздухе, который Элен называет самолет, хотя, по моему скромному мнению, — «жестянка с крыльями» была бы куда более подходящим названием. Ах да, мы еще и наркокурьера разоблачили.

Вечер, солнышко уже зашло за горизонт, а в международном аэропорту народ носится сломя голову, словно окончательно обезумев от обилия хлопот и предполетной суеты. Бегут с такой скоростью, будто им под хвостом скипидаром намазали или, по крайней мере, хорошего пинка для ускорения выделили. И куда, спрашивается, бегут? Быстрее самолета все равно не побежишь, да и океан без него преодолеть довольно затруднительно. Хотя, не для всех, конечно же. Есть, есть у нас отдельные личности, которым утопление ни при каких обстоятельствах не грозит. Все по пословице древней. Всплывут в любом случае. Интересно, когда она зародилась? Надо будет взглянуть при случае. Впрочем, не до того сейчас. Обстановка не позволяет. Особенно некоторые её, так сказать элементы-c! А вот и они самые.

Вот она, идет, спутница моя ненаглядная, краса злобная, образца готического. Облачена в черный шелковый плащ, под коим нечто, больше всего мелкую рыболовную сеть напоминающее, правда с вышивкой и аппликациями, в местах наиболее взгляду мужскому интересных…. Однако, красиво. Интересно, какого модельера она на этот раз ограбила? С тех пор как обзавелась Элен возможностями вампирскими, ни сладу, ни удержу не имеет, в модных лавок ограблении. Правда деньги в кассах исправно оставляет, даже поболее, чем платья ею взятые стоят. А что поделать, коль днем ей все эти примерки-переодевания и вовсе недоступны нынче, немалый риск для жизни и здоровья неся. А вдруг солнышко в окно выглянет? Ночью же, лавки ею наиболее предпочитаемые, не работают.

Да уж, мысли мои что-то сейчас в игривое русло направились. Впрочем, оно и неудивительно для того, кто приличную часть своей жизни отдал служению Империи в полку гусарском…

Нет, господа, не спешите падать в обморок, а также вызывать хмурых субъектов в белых халатах, ныне скорой психиатрической помощью именуемых — это не у меня рассудок повредился, просто мир наш значительно сложнее, чем на первый взгляд показаться может. Состоял я в полку гусарском, но то дело прошлое… Кстати, выбыл я из его рядов по причине вполне и вполне уважительной — похоронили меня, причем для верности святой водой окропив, да проткнув осиновым колом, аки душу заблудшую, во искупление грехов тяжких упокоенную. А всех-то грехов тех было, — родине верно служил, да как-то у красавицы, коя как в последствии выяснилось, отнюдь не человеком была, задержался.

Дело в том, что волею случая довелось мне перейти из состояния человеческого в то, что вампирским именуется. Вот и решили некоторые отдельные личности меня из мира сего устранить, как «исчадие адское», хотя и не замечен я был в грехах, тем более тяжких… Глупые люди, не умеючи дело делать, лучше за него и не браться, ну да то не моя проблема. Тем более, невежество их меня и спасло, говоря откровенно.

Ну да о том я уже писал в заметках своих, посему повторяться не буду, лишнее это. Главное то, что очнулся я от длительного «отдыха» в могиле как раз в новое, совершенно отличное от привычного мне, время. И, как ни странно, весьма тут жить интересно оказалось, да и спутница, которую я на том же кладбище встретил, оказалась очень даже привлекательна.

— Аркадий, ну скоро там? — довольно ласковым тоном пропела Элен. — Нет, я понимаю, что ты там что-то интересное заметил, но мне ведь тоже любопытно! Что такое ты высматриваешь?

Вот уж с чем я соглашусь целиком и полностью, так с этим утверждением Элен — девушки облика готического и содержания крайне экстравагантного. Любопытства у нее как у кошки, причем возможностей для его удовлетворения намного поболее будет. Тем более сейчас, когда из обычной девушки она превратилась в вампирессу… Право слово, ну не планировал я подобного, по крайней мере, в столь скором времени. Увы и ах, жизнь порой способна преподнести неожиданные сюрпризы, в то время как мы пытаемся стоить свои планы.

Проще говоря, ухитрилась Элен попасть в одну установленную древним вампиром ловушку, в результате чего получила приличную дозу яда неизвестного происхождения. Как это исцелить, я не имел ни малейшего представления — слишком уж мудреным яд оказался — вот и пришлось воспользоваться единственным возможным способом. В результате — девушка-вампиресса во всей красе и со всеми особенностями. Но результат получился весьма и весьма недурен, и это я еще сильно преуменьшаю.

А вот насчет интересного… Это не я любопытством излишним страдаю, я другой мой, с позволения сказать, спутник, а если точнее, то несчастье летучее, теоретически являющееся моим личным бесом-помощником в делах оккультных. Помощи с него, правда, не так уж и много по причине крайне юного возраста, зато жить в его компании значительно веселее. Мне веселее, естественно, а вовсе не тем несчастным, кому это непоседливое существо изволит пакостить, издеваться, и зло подшучивать, повинуясь велению своей бесовской души. Если конечно у него таковая вообще имеется, в чем я лично сильно сомневаюсь. Впрочем, стоит заметить, что просто так он никому гадостей не делает… Разве что совсем немного. Зато когда он получает повод…

— Чума, мигом сюда! И без фокусов у меня…

Мне не нужно было даже произносить слова, достаточно просто направленной мысли. Возмущенный вопль, но уже через несколько секунд прямо передо мной нарисовалось это самое беспокойное существо. Бесенок обыкновенный, вида кладбищенского, на имя Чума откликающийся. И вид довольно запоминающийся, особенно для тех, кто церковь регулярно посещать изволит, либо просто любит пропустить горючей жидкости больше чем следует… И тем и другим в той или иной степени знакомы черти. Для первых они нечто абстрактное, за грехи различные наказание, для вторых… ну, не всегда зеленые, но мелкие и все время появляются во время затянувшейся пьянки. В общем и целом, как приятель мой Ржевский рассказывал — собутыльники не из худших.

Вот и мой личный, ручной, можно сказать, бесенок, большими размерами не отличался, зато с лихвой компенсировал живостью характера и повышенной пакостностью в отношении всего окружающего мира. Мелкий, размером с кошку, а при желании способный уменьшаться, менять форму, а то и вовсе делаться невидимым…

Горящие неугасимым огнем хитрые глазки, черная, приобретающая все больше сходства с чешуей кожа, клыкастая пасть с то и дело появляющимся змеиным языком. Красавец, право слово, только почему-то многие встретившиеся с ним этого моего мнения не разделяли, чаще всего впадая в ступор или разбегаясь в разные стороны с визгом и писком.

— Что такое, хозяин? — заныл он на довольно противной тональности. — Летаю себе, смотрю, на глаза не показываюсь, потому как невидимым был… А тут вдруг обратно. А там та-акая стюардесса! И на том самолете как раз, на котором мы полетим!

— Успокойся, дитятко озабоченное, — усмехнулся я. — Сейчас туда все вместе направимся.

— А, тогда хорошо, — разом повеселевший бесенок усиленно замахал перепончатыми крыльями. — Элен, а ты сама на ту девочку посмотришь. Такая красавица! Бюст большой, ноги от ушей, фигурка…

— Исключительно состоящая из вышеперечисленного… Сгинь с глаз моих, мелюзга похабная, а то я тебя лично пытать буду… долго. Прикую перед экраном телевизора и заставлю мыльные оперы смотреть.

Чума с паническим визгом исчез из поля зрения, став видимым только на энергетическом уровне. Умения же видеть сквозь такую маскировку Элен еще не приобрела. Ну, какие ее годы, успеет. Зато угроза бесенку, несмотря на кажущуюся безобидность, была ой как серьезна. Чума у меня личность тонкая, с высокой нервной организацией и смотреть подобные «шедевры» для него — действительно настоящая пытка. Чуть что, так может в припадке праведного гнева и шнур перегрызть, да и просто дыхнуть прямо в экран… Учитывая же то, что его дыхание растворяет почти любую материю, то результат очевиден.

Элен, краса готическая, выругалась замысловато-изысканным образом, вспомнив все мелкие и не очень прегрешения бесовской породы в целом и моего творения в частности, после чего сказала:

— Давно хотела побывать с «дружеским» визитом в некоторых станах мира, но вот возможностей не было… А теперь и возможности есть, да и повод имеется, тем более столь важный и значимый.

— Желание прекрасной дамы закон для гусара. Разумеется, если оно не противоречит собственным стремлениям, а наоборот, всячески соответствует. Пойдем, ма шери, нас там хоть и не ждут, но этой мелочью смущаться не стоит.

— Это верно…

Появившаяся на лице Элен улыбка сама по себе являлась олицетворением хищной, элегантной угрозы, а учитывая мое знание ее характера, тем более. С ее поведением в родной стране я уже имел удовольствие ознакомиться, теперь осталось узнать, что будет в иных местах земного шарика. Особенно в первом месте нашего турне по заграницам — одном заокеанском государстве звездно-полосатого вида. Матрас со звездочками — как изволила выразиться моя подруга. Очень уж Элен эмоционально к нему относится, по доброму так… Если бы она с подобной теплотой душевной ко мне относилась, то драпал бы я, пятки салом смазав для лучшей скорости, и не важно, что я её сильнее, как мужчина, вампир и гусар, опыт военных действий имеющий. И урона чести в этом никакого не было бы. Что может быть страшнее разъяренной женщины? Только разъяренная вампиресса. Так что я господам американцам заранее уже соболезную.

Вот только способ путешествия меня не очень радует, и здесь я еще сдерживаю эмоции. Знаете, господа, я ведь не птичка, чтобы по воздуху летать, а левитация, то есть телекинез самого себя, мне никогда особенно хорошо не давалась. Тут же самым прямым образом предлагают мне зайти внутрь большого металлического устройства, самолетом именуемого, и лететь на высоте многих километров над океаном атлантическим… Нет, страх-то отсутствует, зато приятные ощущения также в наличии появляться не хотят. А если грохнемся, над водой где-нибудь? Я то выживу, почти двести лет вампирского существования, пусть и в могиле проведенные, немалые возможности дают в плане выживания. И по дну океана постепенно на сушу выбраться смогу, благо для вампиров дышать не обязательно. Но вот спутница моя молода слишком для таких подвигов. Ей то точно смерть в случае падения настанет. И ведь предлагал же, не рисковать понапрасну, на корабле отправиться, или портал временный при помощи магии возвести. За месяц бы справился.

Ан нет, взбрело в голову леди готичной, что нужно мне показать преимущество современных видов транспорта во всем многообразии и все тут. Не станешь же отказывать ей в этом, право слово. Вот и сидим мы с ней в зале ожидания, ждем, когда посадку на рейс объявят. А он, самолет то есть, зараза непунктуальная, из-за плохой погоды задерживаться изволит.

Но быстро девочка освоилась со своим новым положением вампирессы, очень быстро. А ведь времени-то прошло всего ничего с того момента, когда она впервые открыла глаза и увидела мир в несколько новом виде, отличном от того, чем он был для нее всю прошлую жизнь. Мысли поневоле возвращаются в недалекое прошлое…

* * *

(Подземелье особняка Марка Тулия, древнего вампира из клана Познающих мир. Две недели тому назад).

Уютный кабинет, островок спокойствия и безопасности в полном смертельных ловушек магическом лабиринте, созданном параноидальным сознанием покинувшего наш мир вампира. Стол черного дерева, на нем несколько книг, письменный прибор и лампа явно магического принципа действия. Книжные полки, несколько клинков на стенах… Под ногами густой ворс ковра ручной работы, судя по всему персидского, но точно утверждать не берусь. Впрочем, я не антиквар и мне абсолютно безразлично все, кроме ощущения комфортабельности и красоты. А это тут присутствует с избытком, откровенно то говоря.

Да, относительно покинувшего наш мир вампира по имени Марк Тулий. Он сделал это не в переносном смысле, а в самом что ни на есть прямом, теперь обитая в каких-то других, что в современной литературе почему-то принято стало называть параллельными. Зачем? Нет уж, господа, любовь к путешествиям в дальние и малоизвестные места у старого затворника точно отсутствовала, тут причиной была жизненная необходимость.

Оказывается, уже давненько по непонятным причинам на всех мистиков и мистических созданий обрушилась какая-то странная болезнь… Чем вызвана была? Извините, не имею ни малейшего представления, но суть в том, что спасения не было и единственным вариантом оказалось бегство в иные миры с одновременной закупоркой собственного. Так, на всякий случай, чтобы зараза вслед не полезла. Карантин, проще говоря. Я же, будучи все это время и еще долгое время после похороненным на забытом всеми кладбище, как-то прошел мимо всех этих печальных событий и остался здесь. Но и странная болезнь мистиков обошла меня стороной. Может быть, кладбища испугалась? Хотя чего их бояться…

Так или иначе, но очнувшись в сильно изменившемся мире, я, само собой разумеется, не мог не заинтересоваться полным отсутствием себе подобных. Разгадку удалось найти довольно скоро, да к тому же за короткий период времени обзавестись не только приятной и интересной спутницей и личным бесенком карманного образца, но и довольно полезными знаниями об окружающей реальности.

Но Марк Тулий, вампир времен минувших, оказался порядочным свинтусом, то ли с особо извращенным чувством юмора, то ли просто до отвращения странным субъектом. Он оставил записи о случившемся, но поместил их в одном из самых защищенных мест в этом мире — своем кабинете, добраться до которого было весьма и весьма непросто. Но добрались, преодолели все ловушки и очень неприятную стражу подземелья и тут Элен, спутница моя взбалмошная, угодила в довольно простенькую ловушку, кстати, рассчитанную исключительно на людей. Пришлось в экстренном порядке делать из нее вампирессу… Куда деться, привык я к ней за время наших совместных развлечений в этом мире.

Вот и получилось, судари мои, что сижу я за столом черного дерева, читаю довольно объемистое послание исчезнувшего вампира и жду, пока Элен придет в себя уже в ином, отличном от человеческого, состоянии. Чума — рожа бесовская, кружится вокруг, от безделья и скуки мается, дела себе не находя. Ну а я увлекательно чтение продолжаю относительно того, каким образом можно будет вырваться из этого мира. А ведь можно, пусть для этого и придется очень сильно постараться. Впрочем, мне к трудностям не привыкать, да и интереснее как-то добиваться поставленных задач, когда на твоем пути не тишь да гладь, а серьезные препятствия и опасные враги.

— Хозяин, хозяин! Она начинает просыпаться… — заверещал Чума, привлекая таким образом мое внимание.

И верно, до сего момента находящаяся в глубоком, практически неотличимом от смерти сне, Элен начала помаленьку всплывать из глубин беспамятства. То легкое движение, то попытка приоткрыть глаза, но сознание все еще плывет, никак не получается у нее вырваться из вязкой паутины беспамятства. Ничего, скоро получится… В сущности, обычная реакция для только что рождающегося вампира, поэтому беспокоиться ровным счетом не о чем.

Стоп, чуть было не забыл! Для Элен сейчас весьма полезно будет крови немного хлебнуть. Основа существования нашего, как-никак. А это сейчас несколько затруднительно. Отловить кого-нибудь? Дело то оно довольно легкое, но некоторого времени все же потребует. Но позвольте, ведь можно и хранить кровь сколь угодно долгое время. Многие вампиры так и делают, держа у себя некоторый запас на всякий случай, а уж чтобы столь параноидальная личность, как Тулий, да обошелся без подобного резерва… Быть такого не может.

И как искать будем? По следам магии? Помилуйте, это просто невозможно, здесь буквально все пропитано этими самыми следами. Тогда остается исключительно логика обыкновенная, способная выручить и в куда более сложных ситуациях чем нынешняя. Некоторые вещи лучше даже и не прятать, просто поставить в не совсем обычное для простого человека место, тогда их точно не найдут. Именно так поступал один из моих приятелей, земля ему пухом, когда прятал от посторонних глаз некоторые, очень ценные бумаги. Мимоходом упомянул о том, что в его письменном столе есть такие тайники, что ни одному вору не обнаружить, что и возымело свой эффект. Пара нанятых его врагами типов, решившие наложить лапы загребущие на бумаги, первым делом полезли как раз в стол. Зря.

Доверчивость к подобным сведениям порой чревата. Сей непреложный факт был доказан и в тот раз. Да, взломщики нашли в столе нечто, но оно оказалось вовсе не тем, что ожидалось. Мой знакомый не зря приглашал к себе мастера-механика, пусть малость безумного, но крайне сведущего в своем ремесле. Сам я результат работы этого мастера не видел, но по рассказу картина была запоминающейся.

Дело в том, что в «секретный ящик» было вмонтировано хитрое устройство… При его открытии взломщик видел папку бумаг, то есть то самое, что ему было нужно получить. Естественно, он за нее и схватился. Вот только при попытке сдвинуть ее с места сдвигался и рычажок, приводящий в действие смертоносную выдумку механика — парочку граненых клинков на пружинах, что вырывались из незаметных пазов по краям ящика. Ах да, одновременно еще и сигнальный патрон подрывался, пробуждая хозяина и показывая, что ловушка сработала должным образом. Представляю гамму эмоций, когда, ворвавшись в кабинет с саблей и двуствольным пистолетом, он обнаружил одного из визитеров приколотым к столу, словно жук на булавке, а другого — улепетывающим со всех ног от столь «гостеприимного» дома.

Бумаги же, из-за которых все и случилось, тихо и мирно лежали на небольшом, «кабинетном» рояле, прямо меж разбросанных нот. Да уж, забавная вышла тогда история, которая вошла если и не в легенды, то в байки точно, постепенно обрастая и совершенно выдуманными деталями.

К чему это я? Да просто дело в том, что Марк Тулий изволил разместить свой запас крови не где-нибудь, а в баре. Нечего сказать. Хорошее чувство юмора у че… вампира. Так, сосуды зачарованы, что и неудивительно, иначе с крови уже через пару часов никакого проку не стало бы… Ну а себе бутылочку коньяка оттуда достану, тем более что выдержка теперь у него просто великолепная.

— Коньяк! — радостно заверещал Чума, увидев, что именно я достаю из бара. — Хозяин… Хочу!

— Кто бы сомневался… Ты и коньяк — явления, несовместимые. Есть ты — нет коньяка. Есть коньяк, — значит ты до этого места еще не добрался. А как добрался коньяк исчезает, а остается бес с до отвращения довольной физиономией. И ведь похмельем не мучаешься, пьянь несчастная. Ладно, будет тебе коньяк. В меру, но будет.

Нет, и откуда у совсем недавно созданного беса склонность к коньяку образовалась? Загадка, право слово. Пусть мелкая, но ведь любопытно. Но увы, спросить пока что о подобных мелочах просто не у кого, ввиду полного сейчас отсутствия мистиков в окружающей нас реальности.

— Где я? — слабый, но довольно раздраженный знакомый голос было очень приятно слышать. — Какого тут вообще происходит?

— О, Элен очнулась! — воодушевился Чума и подлетел поближе к новоявленной вампирессе. — Ну ты и бледная… прямо хоть в гроб, хоть из гроба. Хозяин, а ты такой же бледный тогда был или как?

— Сгинь, бес, — отмахнулась от него моя готесса, после чего начала осматриваться по сторонам. — Граф… Ответь мне на два вопроса.

— Да хоть на десять. Задавай.

— Где в этом месте зеркало и что со мной такое? Я помню, что мы сюда вошли, а потом ничего, пусто… И тут я лежу на диване, голова странная, злобная как последняя …ука, да еще этот мелкий рассадник пакостей надо мной кружится. Отвечай, быстро!

— Узнаю свою верную спутницу. Вот только насчет настроения… Насколько я тебя узнал, для тебя это обычное дело, — усмехнулся я. — А насчет зеркала… Зачем оно тебе? Нынче далеко не всякое зеркало для тебя годится. Хотя можно и поискать. Именно здесь, пожалуй и может найтись что-нибудь соответствующим образом зачарованное.

— То есть? — малость опешила Элен.

— Все просто, ма шери. Дело в том, что отныне далеко не каждое зеркало способно отразить твою красоту. Впрочем, ты можешь утешиться тем, что с этого момента можешь и вовсе не беспокоиться за свою внешность. Её теперь даже самый страшный враг всех красавиц повредить не в силах. Я о времени говорю, — поспешно сделал я уточнение, заметив, как глаза Элен наливаются нехорошим свечением.

Сообразительная девочка, мигом сложила части довольно простой головоломки. Зная, кто я, пробыв в моем обществе немаленький отрезок времени, прикоснувшись к миру, скажем так, не совсем вписывающемуся в рамки материализма… В общем, ответ лежал на поверхности.

— Понятно все с тобой… Покусал беззащитную девушку, воспользовавшись бессознательным состоянием… Совесть у тебя есть? А еще дворянином называешься…

— Как есть дворянин! — гордо выпрямился я. Наш род между прочим, и в Бархатной книге записан одним из первых. А совесть… Так сей предмет в обмундирование гусара никоим образом не входит. Ташка — входит, ментик — входит, сабля там… А совесть — нет. Да и к чему она? Только в бою мешаться будет.

— Мда… все с тобой понятно. Ну, что, пойдем, может? — она попыталась приподняться, но пошатнулась, и вновь осела на диван.

— Нет уж, задержимся немного, — ответил я, протягивая ей бутылочку с кровью. — На-ка, выпей.

— Из-за меня? — недовольно скривилась готесса, заставляя двигаться свое, еще не привыкшее к новому состоянию тело.

— Не только.

— А из-за чего тогда?

— Да дело тут в том, что прежний хозяин сего уютного и милого местечка оставил очень интересное послание, адресованное любому, кто сможет сюда добраться.

— Раз интересное, то тогда любопытно будет послушать…

— Тогда слушай, — пожал я плечами. — Да ты пей, пей, — заметив, как нерешительно она принюхивается, поторопил я. Напиток нынче для тебя самый что ни на есть полезный.

Ну и как оно пошло? — внимательно вглядываюсь в наконец-то отхлебнувшую из бутылки девушку. Хм, а ничего, никаких отрицательных реакций, хотя и положительных тоже. Так, вполне нейтрально прошло. Ну а я коньячком компанию поддержу, а заодно и Чуму угостить стоит. Иначе своими воплями точно жить спокойно не даст, а то и вовсе всех местных мертвецов побудит. А их в подземелье достаточно находится… Марк Тулий явно был не чужд некромантии и тела своих врагов использовал для увеличения силы строения. Ну да ладно, не в том суть.

— Видишь ли, Элен, что-то скучновато будет в этом мире…

— Неужто, — фыркнула готесса в ответ, не слишком-то, похоже, понимая смысл сказанного. — Не замечала как-то! По мне, наоборот, слишком уж весело! Особенно с твоим появлением. Жизнь — она вообще вещь крайне забавная, а если ее срок ничем не ограничен, так и тем более. Да и конкурентов у тебя нет, можешь делать все, что душе угодно.

— То-то и оно, Элен, в этом как раз проблема и заключается. Сама подумай, к чему все это ощущение вседозволенности и полного отсутствия достойных соперников? Ну несколько лет, ну пару десятков… И как ты думаешь, к чему это при вести может, особенно если учесть некоторые особенности психологии вампирской. И так уже, направо и налево колдую, ничуть не скрываясь. В мое время, любой, кто на это пошел бы, большие проблемы получить бы мог. С инквизицией шутки плохи, знаешь ли… А сейчас? Творб что хочу, ни на кого внимание не обращаю. И долго это продолжаться может? Если с ума со скуки сойду, да в мировые властелины соберусь, то это еще не самое страшное. А ну, как от вседозволенности этой, и отсутствия жизненной цели, в упыря обращусь?

— А что, есть варианты? — заинтересовалась готесса — Хотя, о чем я… Иначе ты бы и разговор не завел. Но вот чую я, самым дорогим местом чую, что какие-то пакости предстоят, и не просто, а еще и длительные. Выкладывай уж, граф, что ты там решил обрушить на бедную девушку.

Так, голос относительно бодрый, хотя и несколько ехидный, но это как раз в порядке вещей. Значит, приняла как данность не только с ней случившееся, но и намек относительно того, что спокойно жизни ей не видать. Умная девочка. Сразу сообразила.

— Наш мир вовсе не идеально заблокирован, как можно было думать, — начал я. — Снаружи эту защиту действительно сломать очень и очень сложно. С трудом могу себе представить тех, кто положит воистину гигантские усилия с непонятно какой целью. Тут ведь для мистиков такого уровня нет ровным счетом ничего интересного, а вот опасений достаточно. Откуда им знать, свирепствует ли здесь та странная, поражающая исключительно тех, кто владеет магией, болезнь. Нет, никто в относительно здравом уме или безумии этого не сделает. Но если броня столь прочна снаружи, то изнутри… есть гораздо более уязвимые места.

— И ты предлагаешь их найти. Интересное занятие, но сложновато искать неизвестно что.

— Отнюдь. Я понимаю, что искать черную кошку в черной комнате сложно, разве что по случайности ей на хвост наступишь… — отмел я в сторону возражение готессы. — Но я не собираюсь тратить свою вечность на поиски неизвестно чего и неизвестно где. Есть в нашем мире некие объекты, условно называемые Ключами, которые, будучи собраны вместе, позволят вырваться отсюда тому, кто сумеет их использовать. Да и не только вырваться… Значительная часть магической силы, что мир наш вырабатывает, коя раньше мистиками использовалась, нынче на поддержание этой самой блокировки тратится. А ключами завладевший, её, силу эту, в свое единоличное пользование получит. С такой силой многое, очень многое совершить возможно становится. Правда силу ту надолго удержать не получится, одно-два желания, и энергия мира вновь вернется в привычное русло, но зато желания — почти не ограниченные. Магическая энергия целого мира, — это много. Очень, очень много. Правда, тут, с этой силой, загвоздка какая-то имеется. Уж больно тщательно Марк Туллий слова подбирает, да выражения уклончивые, когда об этом рассказывает. Впрочем, поживем — увидим. Вначале ключи собрать надо.

— А что потом? Ну, собрали мы ключи, вышли из мира, попутно желание какое-нибудь исполнив, а что с миром дальше будет? Блокировка спадет?

— Нет. С чего ты взяла? Блокировка восстановится, правда не столь идеальная и надежная как прежде, а ключи вновь разлетятся по свету. Чтоб сломить блокировку, надо будет повторить такую операцию. Раз пятьдесят — восемьдесят, не меньше! Ну а поскольку, каждый такой взлом блокировки означает удаление из этого мира кого-то достаточно могущественного, чтобы собрать все ключи, то подобное будет возможно только в случае появления на земле минимум пятидесяти сильных и умелых магов, что само по себе будет надежным сигналом того, что эпидемия закончилась.

— Ключи? — заинтересовался вдруг бесенок, утомившийся летать и плюхнувшийся на спинку дивана. — А они вообще какие? Золотые, железные или просто артефакты?

— Пальцем в небо… Они вообще не материальны. Потрогать не получится, увидеть тоже, а вот получить их все равно необходимо.

— То есть? Как это понимать, — нематериальны? И как их в таком случае брать прикажете? — тут же завелась Элен. — Ты ннас что, на ловлю призраков подвигнуть собираешься? Так я тебе не какой-нибудь охотник за приведениями дурацкий, я, нынче, честная вампиресса, и подобными глупостями заниматься не намерена!

— В первую очередь, язва ты, Элен, первостатейная! Впрочем, тебе идет. А насчет ключей… Понимаешь, когда уходящие мистики запечатывали этот мир, то они знали, что образуются те инструменты, которые могут быть использованы для выхода из него. Они могли пустить дело на самотек, но тогда эти «инструменты» могли принять любую, произвольную форму. Хаотичность же в подобных делах никогда до добра не доводила. Сама подумай, мало ли что может случиться с предметом… Вот и пошли по несколько оригинальному, но весьма эффективному пути.

— «Ключи», эта совершенно нематериальная субстанция, стали частью обычных людей, выбрав их по тем или иным признакам и изменив их внутреннюю суть согласно своим потребностям.

— Это как?

— Довольно просто. Носитель любого Ключа получил некоторые уникальные способности, выделяющие его среди всех остальных людей, причем каждый свои, совершенно отличные от других. Какие именно, я даже предположить не могу… Сама понимаешь, набор оккультных знаний широк, разнообразен, можно сказать, практически безграничен.

— Граф, но ведь ты сам говорил, что все мистики ушли из этого мира из-за того, что на них обвалилась какая-то эпидемия. Так как же могли эти выжить? — возразила Элен. — Не сходится что-то!

— На первый взгляд, так оно и есть, но если присмотреться повнимательнее, то сразу проступают некоторые отличия. Носители Ключей не мистики, они совершенно не имеют представления о том, что впрямую прикоснулись к миру волшебства. Считают, свои способности чем-то вроде случайности, уникального стечения обстоятельств. Собственно говоря, по большому счету, это и не их способности, а магия ключей, которой те позволяют пользоваться своим носителям. Если рассматривать их с этой точки зрения, то носителей можно уподобить простым людям, вовсе не имеющим никакого отношения к мистике и, разумеется, совершенно нечувствительным потому к эпидемии, которым повезло, или не повезло, это как посмотреть получить в свое распоряжение сильный и могущественный амулет.

Саркастическое выражение лица готессы было мне вполне понятно. Да и противное хихиканье бесенка было тут довольно уместно. Действительно, сложно найти такого идиота, который счел бы внезапно прорезавшиеся паранормальные способности простым стечением обстоятельств. Дескать, вчера не умел ничего, а сегодня уже великий специалист в какой-то мистической области. Так не бывает…

— Понимаю тебя, сложно поверить. Но вы оба не забывайте, что Ключи способны проделать разные фокусы с сознанием обычного человека. К примеру, убедить его, что все происходящее вполне естественно и нормально, а главное, он ни в коем случае не должен над этим задумываться. Что же до той эпидемии, то и тут все объяснимо. Они, эти люди, ставшие вместилищем для Ключей, не мистики, а всего лишь придаток к артефактам. Маска, что одевается на истинную суть и сбрасывается по мере необходимости. Артефакты не болеют, они не разумны, хотя ЭТИ и снабжены целым набором псевдоинстинктов, что порой могут показаться тенью разума. Ключ не ограничен во времени своего существования, а вот его неосознанные хранители могут меняться по мере необходимости. И эту необходимость определяет сам Ключ, а никак не тот, в чьем теле он находится.

— Страшненькая картина вырисовывается… Вещь играет человеком, а не человек вещью. Мир перевернулся.

— Да нет, ма шери, оккультные проявления еще и не на такое способны. Могущественные амулеты частенько имеют подобные защиты. Псевдоинстинкты ключей, — это еще не самый тяжелый случай. Бывает, создатели могущественных артефактов, в качестве защиты встраивают туда копию своей личности, и в случае если артефактом начинает пользоваться кто-то кроме них самих, происходит постепенная и незаметная подмена личности, так что бедолага решивший попользоваться чужим артефактом постепенно и незаметно для самого себя превратится в создателя артефакта.

— И сложно будет найти и достать эти Ключи?

Найти — нет. Зато завладеть ими действительно сложно. Я говорил, что Ключ будет всячески противиться ищущему его мистику? Сдается мне, что к их формированию приложил руку Марк Тулий, будь он неладен. Чувствуется его любимая извращенная логика. Честно сказать, этот его принцип — «Могущество — достойному, А достоин — только сильный», начинает преизрядно надоедать. Утешает лишь то, что раз мы проникли сюда, то и в дальнейшем должно хватить сил для доказательства своего права на знание и силу. В конце концов, Фортуна любит сильных, и частенько им улыбается.

— Ага, ага! Как же, гусар, красавец мужчина! Вот, даже фортуна кокетничает! Улыбнется, и стремительно разворачивается задом! — радостно выдал очередную гадость Чума. — Между нами, порядочная сволочь этот Марк.

Сложно было не согласиться с бесенком… Да уж, чем дальше в лес, тем толще партизаны. Вот ведь, привязалась пословица! Между прочим, ничего подобного! Когда мы, под началом Дениса Васильевича, по лесам прятались, то голодать частенько приходилось. И, что характерно, чем дальше в лес заходили, тем голоднее было, ибо в лесу глубоком, ни деревень не было, ни снабжения армейского, ни даже обозов французских. Ничего там не было, кроме снега, деревьев, и злых, голодных волков. Правда, мы были не менее голодными и злыми, к тому же у нас имелись ружья, так что волки быстро кончились. Гадостная я вам скажу, вещь, эта волчатина! Впрочим, я опять отвлекся.

— Так что, придется нам, дражайшая Элен, изымать ключи не уговорами, а силой. Хотя, для начала попробуем и уговоры.

— Зачем?

— Видишь ли, Ключ проявит себя в агрессивном варианте либо по желанию владельца, но тогда сила варьируется в зависимости от того, как тот умеет использовать свалившееся на него богатство новых возможностей. Или же «о натюрель», то есть полностью стерев личность временного носителя, и тогда уже придется столкнуться с максимальной мощью артефакта. Зато если носитель сам, по доброй воле, захочет его отдать, то тогда из-за возникшего конфликта сила Ключа приугаснет. Не совсем, но довольно существенно. Теперь ясно?

— Ну а то! Граф, а ведь на первую часть вопроса ты так и не ответил.

— Да ну? Если ты насчет тех мест, где эти Ключи располагаются, то здесь нет никаких особых проблем: Америка, Голландия, Великобритания, Арабские Эмираты, Япония, Ватикан, Россия.

— Тогда начнем с того, что ближе, — безапелляционно заявила Элен. — И где именно там находится этот Ключ?

— Вампиресса ты моя нетерпеливая, не стоит бежать навстречу паровозу с криком «Задавлю!»… Не все так просто, как ты думаешь, хотя и не так сложно, как могло быть. Увы, мне совершенно неизвестно точное расположение предметов наших поисков. Единственный точный факт — нахождение каждого из Ключей именно в указанной стране. Это, скажем так, привязка артефакта к местности, он крайне не желает ее покидать, воздействуя на своего носителя и не позволяя ему отлучаться из страны, — опережая готовый сорваться с уст готессы вопрос, я добавил. — Не беспокойся, для меня это не проблема. Воздействие имеет силу только на обычного человека, не владеющего оккультными знаниями.

— Все равно та еще задачка, — нахмурилась Элен. — Найти в стране одного человека, пусть даже ты сможешь его засечь на расстоянии.

— Не придется. К записям Марка Тулия прилагалась одна полезная вещица, которая укажет абсолютно точно путь к первому Ключу. Тому, что располагается в Америке. Получив его, мы узнаем путь ко второму и так далее… В другом случае действительно, поиски заняли бы очень долгое время. А вот и то, что поможет нам в поисках.

В моей руке появился небольшой шестигранный кристалл, подвешенный на тонкой серебряной цепочке. Странный кристалл, откровенно говоря, причем не только в магическом аспекте, но даже на взгляд простого человека. Каждая грань сияла собственным светом, причем он то и дело менялся. Цветов было шесть, и каждый из них никогда не дублировался. Шесть граней, шесть оттенков… А в мистическом плане — четкое ощущение того, в каком направлении нам нужно двигаться для того, чтобы обнаружить владельца первого Ключа. Или, скорее, ту маску, под которой нынче скрывается Ключ.

— Красивая вещица…

— Фу, мер-рзость!

Да уж, до чего разная реакция на один и тот же предмет. Первый комментарий, естественно, был от Элен — девушки, что ценит красивые ювелирные изделия. А вот второе высказывание прилетело от моего ручного бесенка, который перво-наперво обратил внимание не на внешний вид, а на внутреннее содержание. Действительно была там составляющая, не шибко приятная для подобных ему существ. Ведь кристалл этот не только был способен помочь в поисках, но и облегчить дальнейшее удержание Ключей без особого напряжения.

Казалось бы, какое Чуме дело до этого? Ан нет, принцип работы амулета имеет много общего с теми, что используются демонологами для установления контроля над призванными существами. Вот ему и не нравится, что вполне естественно при таком раскладе.

— Тогда вперед, собираемся и поехали, — готесса аж вскочила с дивана, пребывая в некоторой эйфории, что неудивительно в первое время после становления вампиром. — Не стоит зря время терять, тем более, если впереди турне по всем уголкам мира.

— И куда ты собралась, радость моя? — ухмыльнулся я столь детской непосредственности. — На улице погулять, солнышком полюбоваться? Полюбуешься, только не слишком долго… Оно для тебя сейчас весьма вредным будет. Несколько секунд и можешь претендовать на роль Фредди Крюгера, при этом не нуждаясь в гриме. Не факт, что солнце окажется смертельным — тут индивидуальные особенности организма важное значение имеют — но масса очень болезненных ощущений гарантирована. А регенерация после этого идет довольно долго, особенно у юных вампиров. Ну так что, хочешь прогуляться или покамест оставишь сию затею?

— Спасибо, я лучше… подожду до ночи, — взгрустнулось особо инициативной девушке. — Не хочется таких запоминающихся впечатлений, уж не обессудь.

— Охотно верю.

— Но ведь ты сам… Сколько был на солнышке, а ровным счетом ничего. Ну, не нравится оно тебе, так ведь проблем не было.

— Не было. Ты, краса моя готическая, лучше вспомни, сколько лет прошло с того времени, как я вампиром стал. Более полутора веков, знаешь ли. Нет, столько ждать не нужно, хватит лет пятидесяти-семидесяти, чтобы при выходе на солнышко разве что неудобство испытывать. А до тех пор… враг оно тебе. Сначала очень злой, потом поменьше и так по нисходящей. Впрочем, есть кое-что, способное несколько снизить риск, а заодно и избежать совсем уж неприятных последствий. Ответ прост, так что думай, думай.

Разумеется, я предпочел умолчать о еще одном методе избавления от влияния солнечных лучей. В смысле, о том, что уничтожение другого, более старшего вампира, дает тебе некоторые преимущества. Мерзкий метод, недостойный… Грешен, сам я его применил, но лишь по той причине, что та, кто сделала меня вампиром, больно уж неприятной особой оказалась. Не стоило ей думать, что я буду для нее чем-то вроде домашнего пуфика для ног, ой не стоило! Вот и получила за пренебрежительное отношение к гусарской чести.

Ладно, не стоит о грустном. Но Элен об этом знать покамест не требуется. Обманывать не буду, но и уведомлять не намерен, знаете ли. Пусть лучше думает о вполне простом, но надежном способе скрываться от солнечных лучей. Интересно, сколько времени процесс займет? Она явно не из тех, у кого попавшая в голову идея долго и безуспешно ищет мозг… О, кажется, нашла, если судить по выражению лица, озарившегося искренней и малость клыкастой теперь улыбкой.

— Придумала! Темные очки, толстый слой тонального крема или антизагара, на лицо и одежда, которая закрывает большую часть тела. Из кожи или лайкры… На руки — перчатки. А интересный стиль получиться может…

— В правильном направлении мыслишь, но этого может оказаться маловато. Тональный крем, оно, конечно, неплохо, но только против неяркого солнца. А если оно вовсю поджаривать будет? Не исключено, что пробьется сквозь передовые достижения косметической мысли. Нет, лучше кое-что еще добавить.

— Это чего именно? — насторожилась готесса, которой мой тон показался несколько подозрительным. Правильно, между прочим, показался.

— Раньше для подобных целей использовали густую вуаль, причем с наложенными на нее специальными заклинаниями. Вот только вуаль сейчас абсолютно вышла из моды. Жаль… Однако, другая разновидность подобной защиты для прекрасных дам осталась до сих пор.

Чума, понявший, куда я клоню, поспешил исчезнуть из видимого спектра, тем самым замаскировав душивший его приступ смеха. Да и не хотел раньше времени своим видом показывать, какую «прелесть» я приготовил готессе в качестве обязательного элемента одеяния в дневной период времени. А вот сама Элен еще не опознала неотвратимо надвигающееся на нее «счастье».

— И что же это такая за зашита?

— Есть на Востоке такой предмет одежды, под которым местные гаремные красавицы прячут свои лица. Некоторые затем, чтобы красоту никто, кроме законного мужа, не видел, ну а большая часть… чтобы никто не пугался. Опять таки, кроме законно-несчастного мужа.

Хихиканье вновь проявившегося бесенка, как ни странно, перевело настрой Элен от озверения, которое было весьма близко, на сарказм обыкновенный:

— Осталось только танец живота танцевать научиться…

— А что, лично я ничуть не возражаю, — согласился я. — Есть в нем определенная прелесть, естественно, в подобающей обстановке и при должном душевном настрое.

Мдя… Хорошо девочка умеет подручными предметами кидаться, этого у нее не отнимешь. Сейчас ей под руку попалась одна из диванных подушек — маленькая, но хорошо летающая. Увернулся, но с трудом. Радостное верещание Чумы, обожавшего такие ситуации, не было оставлено без внимания. Вторая подушка полетела в него, чего он, болезный, совершенно не ожидал. Это напрасно, раздраженная леди подобна ядовитой змее, которой помешали нежиться на солнышке. Кого угодно покусает… или закидает всем, что под руку попадется в нашем конкретном случае.

Не успел бесенок сместиться в иной спектр пространства, вот и получил пусть мягким, но очень большим для его персоны метательным снарядом. Да, забавная картина — фреска под старину, особенно когда на морде персонажа удивление пополам с остатками веселья. Ничего, похожие ситуации с ним уже случались, так что переживет. Вреда ему от этого нет, да и вообще полезно для тренировки реакции на внешние неожиданные воздействия.

— Точно никак без этих арабских штучек? — тяжко вздохнула готесса. — Ну не любительница я восточного колорита.

— Разве что маску на лицо заказать… Из серебристой стали, к примеру. Само серебро тебе тоже нынче не то, чтобы противопоказано, но и не особенно обрадует лет эдак десять-пятнадцать, а вот подделка, — вполне неплохо смотреться будет. Будешь у нас «леди в серебряной маске» и придется выдавать тебя за жертву пожара или автокатастрофы. Такое сойдет?

— Нет уж… Лучше роль арабской принцессы выучу!

— Вот и договорились. Да ты не расстраивайся, днем можно появляться лишь в самых крайних случаях, а с заходом солнца хоть в бикини по городу ходи — слова не скажу. Тем более что, как я уже говорил, внешность теперь никаких проблем не доставит. Какая есть, такая и останешься, время потеряло свою власть, выпустив тебя из своих загребущих лап.

Эта деталь для нее особенно важна, как и для всех девушек, гарантия немеркнущей красоты значит очень и очень многое… Однако, ее явно что-то беспокоит. Нет, не так! Есть какое-то беспокойство, а точнее даже просто желание что-то сделать. Однако, сама никак не разродится на то, чтобы поведать мне эту несомненно важную для нее деталь. Пришлось самому предложить рассказать. Оказалось, что она не прочь была поделиться своей проблемой, но нужно было, чтобы я первым затронул сию тему.

— Граф, мы ведь в Эмиратах будем?

— Ну а как без этого. Не миновать нам этого места на географической карте мира. Есть там нужная нам вещь. А с чего это тебя интересует сей участок земли? Там и достопримечательностей особых нет, за исключением верблюдов и эмиров, которые, собственно, ничего интересного собой не представляют. Даже не скажу, кто из них более скучен…

— Плевать мне на эмиров! Верблюды, в общем — то, тоже безразличны. Правда, на них я плевать не собираюсь, они сами это очень хорошо делать умеют, — отмахнулась готесса. — Один человек там живет. Хотя, какой он человек — сволочь, жизни недостойная. Вроде того маньяка, только к этому у меня еще и личные счеты имеются. Очень личные и очень большие!

— Месть? — всерьез заинтересовался я. — Дело благородное и отступать от него нельзя. И кто же объект этого воистину великого чувства?

— Воху Ракаев, — не сказала, а буквально прошипела Элен. — террорист из одной горной республики. Именно он организовал взрыв парохода, на котором плыла моя семья. Да и я должна была быть с ними, но приболела, что и спасло. Меня спасло, не их… И теперь я готова на все, только чтобы наказать этого ублюдка!

— Ну и зачем такие жертвы? — поинтересовался я. Хочешь убить, — значит убъешь. Возможностей у вампира для этого более чем достаточно. Он сейчас что, в Арабских Эмиратах на пляже загорает?

— Там. Сначала уехал в Англию, а с Туманного Альбиона никого не выдают, особенно тех, кто нашей стране пакости делает… Официально он и сейчас гражданин Соединенного королевства, но есть сведения, что на самом деле он в Эмираты подался, решил там год-полтора пожить, в более теплом климате. Я за его похождениями очень внимательно следила, все надеялась, что удастся когда-нибудь до его горла добраться. Пока была человеком, все задушить мечтала, ну а нынче, планы немного поменялись. — При этих словах Элен зло улыбнулась, обнажив пару небольших, аккуратных клыков.

Горные племена и гордые бритты — две неразрывных части еще с тех времен, когда я в Ахтырском полку Империи служил и даже ранее того. Всегда Британская Империя их поддерживала, как источник неприятностей для нашей страны. Да уж, что хорошее может уйти за долгие годы, зато подобные пакости со временем исчезать ну никоим образом добровольно не желает. Оно и неудивительно, больно уж средство легкое и надежное… Да и методы горцев ничуть не изменились. Только раньше они на деревни малозащищенные нападали, а сейчас повадились корабли да школы с детьми взрывать. Что поделать, прогресс идет, зато суть их так и остается неизменной. Сталкиваться со способным дать отпор противником боятся по трусости своей, а как напасть на беззащитных — это для них самое радостное событие. И не просто напасть, а еще и покуражиться, жестокость свою гнусную проявить в полном объеме. Ну да ничего, ничего… Как Ключи соберу, так ведь не обязательно мне уходить будет сразу. Можно будет и подзадержаться ненадолго. Объяснить кое — кому, всю ошибочность такого отношения к моей родине и её гражданам!

Элен даже уговаривать меня не нужно — с превеликим удовольствием займусь избавлением мира от подобных паразитов. Странный народ… Сидели бы себе спокойно, баранов разводили, виноград собирали, песни свои горские пели, — ведь никто не мешает, все только рады были бы. Загадка. Ладно, разберусь на досуге, когда он (досуг) у меня появится. Раз на мою родину нападаете, — не обессудьте, гусары всегда на её защиту встать готовы, и пусть я один, от всех гусар остался, своему долгу изменять не намерен. К тому же, и возможностей у меня нынче прибавилось. Так что пусть кто попробует сказать, что один в поле не воин. Сия пословица к гусарам-вампирам отношения не имеет!

Ну а покамест я вновь заверил девушку в том, что кровнику ее жить осталось не больше месяца, после чего добавил о необходимости прежде всего освоить хотя бы самые азы тех мистических умений, что необходимы каждому вампиру для комфортного существования в нашем мире. Надо сказать, что воспринято это было с полным пониманием, и к учебе Элен приступила с завидным энтузиазмом.

* * *

Что тут сказать, воспоминания как на ладони. Ну а сейчас мы ждем, наконец, того рейса, что доставит нас в страну под названием Соединенные Штаты Америки. Если быть совсем уж точным, то в град Вашингтон, что является их столицей.

Естественно, пришлось озаботиться насчет документов, по которым можно было улететь туда, но сей маленький нюанс не заслуживал ни малейшего внимания. Так, малость магии, немного денег и паспорта готовы, причем совершенно настоящие, к которым не придерешься. Да коли бы и возникли некие недоразумения, то опять же достаточно небольшого ментального воздействия и у проверяющих мгновенно отпадет всякое желание любопытствовать.

— Граф, таможенный контроль заработал, значит, скоро и полетим.

— Это хорошо, — захваченный своими мыслями отозвался я. — Ну, у нас ничего запрещенного нет, так что пройдем быстро.

— Да уж… — тяжко вздохнула готесса.

Ну никак она не хотела расставаться с несколькими стреляющими игрушками, несмотря на то, что ей в нынешнем положении стали доступны гораздо более смертоносные воздействия, чем простые кусочки свинца. Нет, я великолепно понимаю любовь к оружию, не столь важно, холодному или огнестрельному. Однако… Убедить ее в том, что нет смысла нелегально тащить оружие на самолет, удалось лишь тогда, когда напомнил, что по другую сторону океана таких вещей тоже предостаточно и в первом же оружейном магазине она сможет подобрать себе все необходимое. Обещание подействовало. Действительно, там такие игрушки можно найти в любом количестве, тем более, если имеешь несколько… нестандартные возможности их получения.

Впрочем, любовь эта, к оружию, что у меня, что у Элен имеющаяся, ничто иное, как атавизм, пережиток человеческого сознания. Вампиры, — сами себе оружие, причем куда более могущественное и смертоносное, нежели все игрушки стреляющие. Но вот как это готессе моей объяснить, если и сам я без пистолета или сабли себя весьма неуютно чувствую? Гм… Интересно. Что-то напряглась моя вампиресса, глаза алыми искрами засверкали… Пытается, похоже что-то, или кого-то, истинным зрением рассмотреть. Ну-ка, ну-ка…

— Взгляни на этого человека, — Элен слегка толкнула меня локтем в бок, заставив как следует присмотреться к одному из направляющихся к месту досмотра. — Странный он какой-то. Вроде не беспокоится, что могут что-то обнаружить, а нервы шалят. Интересно, с чего бы?

Ясненько. Девочка наконец-то начала использовать на практике основы ментальной магии, то есть присматривается к эмоциональному фону окружающих, вылавливая пока еще не мысли, но их смутные оттенки. Пусть тренируется, оно всегда полезно. Вот и сейчас довольно быстро обнаружила среди вполне обычных пассажиров того, чей фон выделялся так же, как пьяный прапорщик среди монахинь женского монастыря со строгим уставом.

— Ну-ка, ну-ка… А, ну все тут ясно! Действительно, этот типчик перевозит то, что перевозить строго запрещено и уголовно наказуемо, вот только найти эту контрабанду практически нереально. Она у него внутри и никакими детекторами не обнаружится. Нервничает же… Так… Странно… Это не страх разоблачения, и поимки… А что тогда? Боится за жизнь. Страх перед полетом? Нет. А, вот! Он просто боится, что у перевозимого им внутри собственного организма «товара» может порваться оболочка, и это его убъет. Интересно, а что он такое везет, задумался я. Яд какой-то, что ли? Но зачем такие сложности? Яд можно и на месте приготовить, растений ядовитых, для понимающего человека везде хватает.

— А-а, понятно. Хмыкнула готесса. — Никак наркокурьер?!

Порывшись в доставшейся мне памяти рижского бандита, которого я выпил, я нашел значение этого слова, и общее понимание того, что такое наркотики. Фу, ну и гадость!

— Он самый, Элен, он самый. Причем не в первый раз уже таким образом «работает», перевозя героин в собственном брюхе. Ничего, сейчас мы этот «бизнес» прикроем!

— Устроишь несварение желудка одновременно с передозировкой?

— Зачем? Он же ничего плохого нам не делает. За что его убивать? Лучше, просто предъявим его «начинку» тем, кому этим по долгу службы заниматься приходится. Пусть они и разбираются. В общем, сама увидишь. Кстати, не только ты, но и все окружающие… — перейдя на ментальную связь, я обратился к бесенку. — Чума, а извлеки-ка ты из этого бедолаги наркотик. Естественным путем! Причем понагляднее, покрасочнее. Понял?

— Да, хозяин, с превеликим удовольствием!

Стоп! Я только сейчас сообразил, КАК может исполнить эту команду мой бес, отличавшийся весьма черным чувством юмора. Здесь же дышать невозможно будет! Нет уж, никакого фонтана фекалий!

— Бес! Уточняю приказ, — извлеки через рот! — Судя по тому, как расстроено Чума хлюпнул носом, его задумку я разгадал правильно. Тем не менее, он только согласно кивнул, устремляясь к своей жертве.

Чума обожает подобные ситуации, хоть изредка и ворчит, на трудности эфемерные жалуясь. Эта мелочь, таким образом, свою ценность и значимость пытается показать, на похвалу нарываясь. Так мне не жалко, похвалить, тем паче за хорошо выполненную работу. Таких помощников надо ценить. Пусть ослушаться меня он в принципе не в состоянии, зато когда работает от души и с энтузиазмом, то и результат не в пример лучше. Азы психологии, однако.

Результат работы Чумы проявился довольно скоро. Сначала наркокурьер заметно побледнел, прижал руки к животу, не понимая, что с ним такое происходит. В глазах — страх, переходящий в панический ужас оттого, что оболочка контейнеров могла лопнуть… Вот только тут был не совсем тот случай. Похожий, но не совсем такой. Но контейнеры с наркотиком действительно вели себя несколько необычно, медленно, но верно поднимаясь вверх, стремясь оказаться на свободе, показаться, так сказать, пред всем честным народом.

Попытка быстро смыться с глаз долой в укромное местечко была обречена на провал с самого начала уже не усилиями Чумы, а моим личным небольшим воздействием. Простенькое заклинание и вот уже объект прикован к одному месту, его ноги ну никак не способны сделать и одного шага… Нет уж, как ни стремись, а обязательно сыграешь свою роль в этом балагане.

— Что это его так крючит? — улыбнулась Элен. — Никак вкус наркотиков не вызвал положительных эмоций.

— Не совсем. Он сейчас покажет то, что таится внутри… Эффектно так покажет, в лучшем стиле балаганных клоунов.

— Ну-ну, посмотрим! И чую я, что без твоего бесенка дело никак не обошлось.

Это точно. Именно его бесовское благомордие выталкивало наружу капсулы с отравой. Но вытащить их на всеобщее обозрение — полдела, не более того. А вот сделать это появление запоминающимся и неоспоримым для всех и каждого… гораздо более изысканно — сей момент как раз в стиле моего бесенка.

Все, капсулы дошли до горла, а значит, сейчас будет редкое, душераздирающее для любого наркомана и сочувствующего элемента событие. Видели ли вы, господа, как кит, появляясь на поверхности океана, выдыхает фонтан воды? Нет? Честно говоря, я тоже не видел, разве что на экране телевизора, но и этого вполне достаточно. При чем тут кит? А очень просто! Точно таким же фонтаном из пасти курьера взметнулось содержимое его желудка, стоимость которого у подпольных торговцев была весьма и весьма велика.

Прозрачные капсулы с белой смертью, живописно взлетали в воздух, падая вокруг в довольно широком радиусе… Ну а такое зрелище, само собой разумеется, вызывало полное, пардон муа, обалдение у подавляющего большинства тут присутствующих. Понимаю, вряд ли им приходилось видеть не подобную выдачу запрещенного товара на таможне. Уверен, что сие зрелище запомнится надолго, если не навсегда. Вот кто-то уже и фотоаппарат достал, кто-то уже камеру мобильного телефона ведет съемку. Прелестно!

— Весело, — улыбнулась Элен. — Это даже не передозировка, это покруче будет. Но ты это, граф, ноги ему верни в первоначальный режим, чтобы до тюрьмы веселей шагалось.

— Уже, — меланхолично ответил я, нейтрализуя чары. — Пусть бежит на дистанцию «пока не поймали». А мы пойдем, и так задержались.

— Пойдем, согласна. Ну, Чума красавец! Это ведь он «извержение вулкана» устроил?

— Я, конечно я! — заверещал в ментальном, но доступном и мне, и Элен диапазоне тот. — Я еще и не то могу… Хотите, сейчас он у меня таможенника за ногу укусит?

— Зачем, дитятко ты мое неразумное? — поморщился я. — Ему и так мало не покажется, да и таможенник-то причем? Он свою работу делает, за что ему страдать-то?

— Ну… Может за родину, или за принципы? Откуда мне знать, за что он страдать предпочитает? Главное, весело будет! — продолжал настаивать Чума. К счастью, в это время объявили посадку на самолет, и бесу пришлось оставить свои человеконенавистнические планы, что спасло ногу таможенника от покусания, а почки наркокурьера от интенсивного массажа резиновой дубинкой.

* * *

Отгадайте загадку: — Звенит, гудит, ревет и матерится. — Что? Бронепоезд с революционными матросами? — Неверно.

Псих с горном и бубенчиками, хорошенько получивший по морде от разъяренных санитаров которых он достал своей «музыкой»? — Тоже ошибка.

Правильный ответ, — гусар в самолете. Звенит и гудит, как легко догадаться, этот турбореактивный гроб, а матерится, — ваш покорный слуга. И зачем, зачем я поддался на уговоры Элен, и согласился залезть в эту консервную банку с крылышками?!

Поднабрал бы энергии, построил тихий, спокойный, такой родной и надежный магический портал, и перенеслись бы в эту Америку, как нормальные маги. Так ведь нет! Вот, летим, на этом «достижении технической мысли», будь проклят тот день, когда я согласился на эту авантюру! А если нае… упадем? Ладно на землю, — возможности вампиров в части регенерации достаточно велики, так что шанс выжить имеется неплохой. А если над океаном, над которым мы к слову сейчас и пролетаем? Как выбираться то будем? Ну, я то может и смогу проплыть до ближайшего берега. Годика так за два, за три. Но Элен моими возможностями не обладает, её сочетание солнца и воды убьет почти моментально!

…!!! Опять тряхнуло! — Я втянул непроизвольно выпущенные когти, и посмотрел в сторону запасного выхода в очередной раз прикидывая, как в случае чего, высаживаю его мощным ударом, и выпрыгиваю из этой жестянки, доверившись своим левитационным возможностям.

— И долго нам так трястись? — в который раз интересуюсь я у Элен, безмятежно дрыхнущей в соседнем кресле, словно и вовсе не осознающей грозящей нам опасности.

— Еще четыре часа, — сонно отозвалась та. — Граф, да успокойся ты, эти самолеты летают регулярнейшим образом, и ничего с ними не случается. Нет никакой причины для беспокойства. Дай поспать, будь человеком! Лучше бы сам подремал.

— Я не человек, я вампир, как и ты, между прочим. И сна нам требуется куда меньше чем людям. И погибать, в случае, если иссякнет магическая сила неведомого заклинания которое держит этот крылатый гроб в воздухе, а я окажусь к этому не готов, мне очень не хочется. Ты посмотри, как дрожат крылья? А вдруг обломятся? Между прочим, тебе левитация пока не по силам, так что тебя вытягивать мне придется!

— Граф, ну сколько можно! Я же тебе говорила, что никаких заклинаний на самолет не наложено. Ну сам посуди, откуда им взяться? Ты же сам говорил, что магов же не осталось, и что никаких признаков магии не ощущаешь!

— Не ощущаю, — подтвердил я. — Но ведь как-то же эта бандура летит! А значит, есть и чары, просто более высокого уровня, который я не в силах осознать. А любые чары, тем более столь сложные и могущественные, имеют свойство разрушаться! Так что следует быть осторожными.

— В десятый раз повторяю, гусар ты средневековый! Никакой магии тут нет. Сплошная техника и аэродинамика. Наука это, наука! Вот смотри, сейчас я наложу чары рассеяния…

— Стоп. — Я стремительно прервал её плетение. Мда, а Элен-то оказывается у нас самоубийца. Надо её успокоить как-то, что-ли… — Наука, наука, — говорю самым мирным и спокойным тоном, на который только способен. Жаль, что нынче, став вампирессой, Элен получила полный иммунитет к вампирскому гипнозу. Он бы сейчас сильно пригодился. А так придется просто уговаривать.

— Конечно наука. Ничуть не сомневаюсь. Ты только это… рассеяние-то погаси, а? Не дело это, левитационное заклинание во время полета разрушать. Смотри, сколько людей с нами летят. Они-то в чем виноваты?

Фыркнув, как разъяренная кошка, Элен встряхнула головой, и пообещала, — Как прилетим, я тебе справочник дам почитать. По самолетостроению. Сам все увидишь!

— Конечно, конечно, — торопливо согласился я. Справочник, книгу заклинаний, да хоть библию с молитвословом! Только бы долетели! … …

Вновь тряска! И кое-кто, — не будем показывать пальцами на симпатичное личико, а то как бы пальцы не обломала, — после этого еще будет утверждать, что это не пробой левитационного заклинания, а какая-то загадочная «воздушная яма»? Да кто вообще видел эти воздушные ямы? Откуда в воздухе могут ямы образовываться? Это ж не дорога к ближайшей деревеньке, телегами крестьянскими разбитая. А вот пробой в столь сложных и энергетически затратных заклинаниях, — дело весьма обычное, и даже у искуснейших магов случается.

Нет, нечисто тут дело. Надо, надо будет на эти самые авиационные заводы наведаться, явно уцелел кто-то из воздушников сильных, и штампует теперь подобные чудовища. Ну не может подобная консервная банка сама по себе летать, что бы там Элен про технику и не говорила бы. Разве что пнул бы её кто хорошенько.

Одно не понятно, — почему же маг этот до сих пор меня сам не разыскал? Наследил-то я преизрядно. Для мага с такими возможностями это раз плюнуть. Или, может, то не живой мистик поработал, а артефакт какой-нибудь? В общем, надо будет разобраться. Но после, после. Пока ключи не соберу, и пробовать не стоит. Если это все же маг, то он такой мощью обладает, что мне и не снилось. Без ключей, и тех возможностей, что они собравшему их предоставляют, к магу подобного уровня соваться не следует. Прихлопнет, как мошку какую, и даже не заметит.

Нет, ну все-таки, как же он заклинание-то замаскировал? И я в очередной раз осторожно раскинул сеть познающих чар, пытаясь отыскать хоть малую ниточку, хоть какой-то след чужого волшебства. Помимо всего прочего, это позволяло хоть немного отвлечься от жуткой болтанки…

Примечание на полях.

Ну что вам сказать. Вот и исполнилась мечта идиотки — я стала вампирессой. Как подумаешь, что эту … чадру еще пятьдесят лет как минимум таскать придется, — так сразу всех поубивать хочется. А граф, между прочим, лукавит в своих записках, лукавит. Выкидывает кое-какие эпизоды… Впрочем, оно и к лучшему… Ну не в себе я была после пробуждения, не в себе… И откуда мне знать было, что та изукрашенная железяка, — не какой-то извращенный вариант толкушки для картофеля, которую она сильно напоминала, а мощное магическое оружие? Промолчал, и слава богу. Простил значит. Ну подумаешь, штаны… Зато я теперь точно знаю, что у него весьма привлекательная форма ног… и не только ног.

Однако ж, его чересчур джентльменское поведение начинает бесить меня до крайней степени. Набравшись наглости, я спросила у него напрямую, по какой такой причине он, частенько упоминая мою красоту, ум, очарование и множество иных несомненных достоинств, до сих пор так и не уделил этим достоинствам ДОЛЖНОГО внимания. Хотя мужчина весьма достойный, да и дама в принципе… гм? Конечно СОГЛАСНА!!!

Ответ поразил меня до глубины души. Оказывается, этот… этот вампир, оценив мои человеческие качества как друга и напарника, решил что иметь меня в друзьях, — гораздо лучше, чем просто иметь. Когда же я в ответ на это поинтересовалась, а что же мешает ему совмещать «приятное с полезным» он выдал целое философское рассуждение: «Почему не может быть дружбы между мужчиной и женщиной? Потому что друга тр…ть нельзя!» Вот, оказывается, откуда растут ноги у этой пошлой фразочки! Мда, придется бороться со средневековыми предрассудками. Если кавалер не соблазняет даму, — придется даме соблазнить кавалера! Надо только момент подходящий выбрать.

Глава 2

Вот и приехали мы в Америку… Рад. Искреннее рад, что наконец-то мы находимся на твердой земле. Что же до остального… Ну первые впечатления — весьма неплохо. Уютная и чистая территория, аккуратный автобус доставивший нас в здание аэропорта… Приятно. Однако, говорить что-либо с полной уверенностью, формулировать мнение пока еще рановато. Действительно, едва успели покинуть самолет, когда бы тут впечатлений набраться? Хотя выражение лица Элен уже весьма кислое, словно ее давно на лимонную диету посадили.

— Что вид такой нерадостный? Мы почти у цели!

— Предчувствия одолевают… не лезь в душу, граф. Ну не люблю я эту страну, не люблю! И сомневаюсь, что тебе здесь тоже понравится.

— Пессимистка ты.

— Увы, всего лишь реалистка.

Надо сказать, что сомнения Элен начали оправдываться практически немедленно. Уже в самом аэропорту, при прохождении таможенного контроля её чадра вызвала совершенно нездоровый интерес служащих, да и простые граждане косились на нас с сильным неодобрением. Досмотр же затянулся до такой степени, что мне даже пришлось прибегнуть к небольшому внушению, чтобы ускорить эту неприятную процедуру. Наконец, мы миновали все бюрократические препоны и, наконец, вышли из аэропорта.

Вот и стоянка такси. Отлично. А то желания идти пешком до гостиницы я не испытывал ровным счетом никакого. Погода стояла просто отвратительная. Яркое солнце било в глаза даже через темные очки, изливая нескончаемые потоки губительного для нас ультрафиолета. Я искренне порадовался, что все же заставил Элен нацепить густую чадру, не доверившись достижениям современной солнцезащитной косметики.

Так что, выбрав среди стоящих на стоянке машин со знакомыми шашечками на крыше ту, у которой окна были максимально затонированы, я открыл дверцу, приглашая свою спутницу немного прокатиться.

Возражений со стороны Элен не последовало, ну а бесовское отродье и вовсе молча проскользнул в салон, великолепно понимая, что его голос тут значения не имеет.

Сев рядом с извозчиком двадцать первого века, я не глядя скомандовал.

— В отель, да поприличнее. Быстро!

Машина тронулась с места, ну а я решил расспросить Элен о причинах её нелюбви к этой стране. В конце концов, я пока не заметил ничего особо плохого. Вежливые люди, улыбчивы, правда, не по делу, ну да это не такой уж большой недостаток. Терпеть можно. Да и то, что нас на таможне несколько задержали, так же нормально. Может вид наш их насторожил? Поскольку это мы у них в гостях, а не они у нас, — на то у них полное право имеется.

Но вот готесса моя к стране этой явно дышала очень уж неровно. Думаю, будь у ней возможности такая, — все бы спалила в миг единый. Вот и хотелось мне выяснить причины столь сильной неприязни.

— И что же ты, ма шери, нашла в этой стране такого уж чересчур ужасного? Бывшая английская колония, откуда слуги изгнали элиту, на месте которой образовалась новая псевдоэлита. Только вместо тех, кто повелевал силой клинка и пули, появились ростовщики и их последыши, опутавшие остальных липкой паутиной денежных расписок. Но таков уж закон природы — многие, очень многие, к сожалению, не могут жить без господина, в случае чего, находя его среди своего же класса вечных холуев. И, кстати, такие «господа» самые омерзительные из возможных. Но так, насколько я понял, случилось во многих странах, не только в этой. Так в чем же дело?

— А ты посмотри на тех людей, кто населяет эту страну. Жалкое, душераздирающее зрелище… По сравнению с ними то, что ты видел у нас, покажется образцами широты духа и величия разума человеческого.

— Уверена?

— Граф, да ты и сам увидишь! — взвилась готесса. — Хотя… Что тут далеко ходить — посмотри на нашего шофера. Вот он, один из классических типажей жителей этой местности.

Смотрю… Ничего особенного не вижу. По крайней мере, ничего особо выделяющегося. Смотрю магическим зрением — то же самое. И Чума тоже не видит, поскольку его мысленный фон выражает полнейшее недоумение по поводу слов Элен. Нет, однозначно надо полюбопытствовать насчет ее туманных намеков. Пусть уж прямо и четко говорит!

— И что ты в нем увидела? Самый обычный человеек, лет тридцати или около того. Жирноват, конечно, да и лицо интеллектом не отмечено… Но это увы, не исключение а скорее правило. А так… классический негр, каких в Америке уже не один век довольно большое количество.

Удар по тормозам, визг покрышек по асфальту, виртуозный мат готессы, которая чье очаровательное личико вошло в слишком тесное соприкосновение со спинкой сидения нашего водителя. Это, конечно, мелочь, не стоящая особого внимания, тем более травмами вампиру не угрожающая, но все равно — неприятно. Признаться, вначале я не понял причин столь резкой остановки. Дорога вроде чистая, никакая авария нам нем грозила… Однако, спустя мгновение все разьяснилось.

Громкие вопли шофера пояснили ситуацию. И зачем так орать? Со слухом, что у меня, что у Элен все в полном порядке. Так ведь нет, разоряется, словно демократ на митинге или правозащитник перед военным парадом. Так же глупо и столь же эмоционально.

А какова тема выступлений? Стоп. Ничего не понимаю. Когда это я его национальность и расу оскорбить успел? А-а-а. Кажется понял.

Вот ведь что интересно — говорили мы с Элен по-русски, а он все равно визг поднял. Из-за чего? Дурдом! Всего лишь по поводу услышанного им слова «негр», кое на всех языках звучит почти что одинаково. А как мне его по-другому называть прикажете? Негр он и есть негр. Кожа черная, блестящая, губы крупные, темно-красные, надбровные дуги немного выдаются вперед… Типичнейший негр. Что тут такого? Я вампир, Элен — девушка, а он негр. Где здесь оскорбление?

— Краса моя, а почему он орет с таким усердием, что я всерьез начинаю опасаться за сохранность его голосовых связок? — перейдя на английский, чтобы дать понять нашему шоферу, что пока его никто и не думал оскорблять, спросил я свою спутницу, надеясь пояснить причины столь эмоционального поведения нашего возницы.

— Ну как же, ты ведь его негром назвал.

— Да ну? Пардон муа, но есть у меня смутное сомнение, что он не китаец, да и на араба не похож. Как ни присматривайся, не получится найти общих черт и с индейцем. Я уж молчу про классический типаж белой расы — тут и с дикого похмелья не перепутать.

Тут я заметил, что предмет дискуссии, продолжая изрыгать нечленораздельные вопли, в которых отдельные внятные слова вылавливать было все труднее, вознамерился выскочить из машины… Пришлось его притормозить, отключив сознание простенькими чарами..

— Эй, а куда музыку убрали? — проявился недовольный Чума. Ну да, — скандал для подобного создания, — любимейшее лакомство. — Так громко и хорошо орал, я аж заслушался.

— Слуха у тебя нет, не было и вряд ли появится, — возмутилась готесса. — Про таких обычно говорят, что им медведь на ухо наступил, но в твоем случае он не только наступил, но и находится там на постоянном местожительстве. Где ты тут музыку увидел, дурья твоя башка?

— Вы еще подеритесь… Ладно, Элен, Чуму не переделать, а вот ты объясни, что это он в истерику так резко впал?

— Еще раз повторюсь, ты его негром назвал.

— Ну и что?

— Дело в том, что эти американцы, коих ты столь трогательно защищаешь, — подпустила шпильку Элен, — совсем сдвинулись на своей политкорректности.

— На чем? Что-то я раньше о таком заболевании не слышал…

— Рада за тебя… была, — ухмыльнулась Элен. — теперь ты узрел ее проявление во всей красе. Политкорректность, в частности, это когда негра нельзя назвать негром и даже «черным». Видишь ли, принято называть афроамериканцами. Самое смешное, что подобное название велено применять даже к тем, кто никогда в своей жизни не был в Америке, никуда не выезжая из своей родной хижины где-нибудь в африканских джунглях! И это еще относительно безобидное проявление вселенского дурдома в борьбе за полное равноправие всех перед всеми.

— Стой, погоди, — остановил я набирающую обороты вампирессу. — Если это афроамериканец, то как прикажете обзывать белых?

— Евроамериканцы…

— А коли мы белого засунем в Африку?

— К счастью, там до такого не додумались. Может, съесть попытаются, но евроафриканцем точно не обзовут. Пока что… А там мало ли, прогресс идиотизма — штука заразная.

— Все на свете имеет границы, лишь тупость человеческая от них избавлена, — грустно вздохнул я. — А если это только цветочки, то ягодки видеть как-то вовсе не радует. А придется… Хотя бы ради того, чтобы знать, куда может завести дурная болезнь под названием «свобода-равенство-братство». Право слово, триппер менее проблем доставляет!

— Да ничего, — отмахнулась Элен. — Кстати, слово «братство» тут тоже не особо приветствуется… А как же права женщин?

Тут я уж и ответить ничего не мог. Да и мягкое «шмяк» свидетельствовало о том, что бесенок вновь забыл о том, что полет нужно поддерживать либо магией, либо взмахами крыльев. На сей раз он от изумления даже икать начал. Нервы, однако.

— Не удивляйся, граф, а ты, Чума, перестань из себя самопадающий предмет изображать. Местные борцы за права женщин вместо «братства» перешли на «сестринство».

Икание Чумы стало громче и чаще… Бр… до чего неприятный звук Пришлось пожертвовать ему фляжку с коньяком. Раздалось долгое, усердное бульканье и через десяток секунд раздался донельзя удивленный голос:

— Серьезно? А если им первично-вторичные половые признаки оторвать, они что, новый термин придумают?

— С них станется, — уверила бесенка Элен. — Тут чего только не случается.

Куда я попал? Не может быть, чтобы это было правдой! Такой идиотизм просто не может существовать! Может быть это просто сон? Цветной, увлекательный, и абсолютно фантастический сон, а на самом деле я все еще лежу в своей могилке, и осиновый кол потихоньку гниет в моей груди? Да нет… Во сне невозможно использование заклинания истинного зрения. Мастера-сновидцы давно это доказали. Есть даже метод такой избавление от сонных чар. Если осознаешь что спишь, и хочешь проснуться, — достаточно посмотреть истинным зрением. Пробуждение гарантировано! На всякий случай я немедленно активировал это заклинание.

Нет, не сплю! Значит это все же реальность? Да… что с миром творится. Ну а чего ж я хотел, — гусар же отменили. Вот и получили этакую несуразицу в результате. Политкорректность… Слово-то какое! Да за одно такое слово на дуэль вызывать следовало бы! Ну да ничего. Я-то снова в строю. Повозиться конечно придется преизрядно, но когда это гусары перед трудностями отступали? А если кто возражать начнет, что «один в поле не воин», то я ему отвечу, что он с гусарами незнаком. К нам эта пословица не относится! Тем более, к гусарам — вампирам. И начну я с вот этого «рыцаря политкорректности», с гуталиновой рожей! Ишь, что выдумали, — афроамериканец! Что я, негра не опознаю?

Я развеял большую часть наложенных на шофера чар, оставив лишь нежелание пока что покидать автомобиль, но в остальном полностью освободив его от ментального воздействия. Интересно, что он делать-то намерен?

— Ты кого нигером назвал, белая скотина, рабовладелец проклятый?

Гм… Интересно. У него что, есть зачатки ясновидца? Действительно ведь, будучи весьма обеспеченным человеком, владел я немалыми поместьями, и крепостных у меня хватало. Да и «проклятыми» нас, вампиров, частенько называют.

— Я на тебя сейчас в суд подам, мой адвокат из тебя все деньги выжмет, и в тюрьму засадит! А там уж тебя «черные братья» покажут настоящую мужскую любовь! Навек из долговой ямы не выберешься, и девка твоя на панель пойдет, где я её за пару баксов иметь буду, как только пожелаю! Запомнишь, как американских граждан нигерами называть, ты, русский …. Надолго запомнишь! И…

Да нет, похоже, я ошибся. Видимо это было простое оскорбление. Будь у него хотя бы малейшие зачатки ясновидца, говорить мне ТАКОЕ он не стал бы никогда и ни за что.

Заранее предчувствуя то, что готесса сейчас с ним за эти слова сделает, я вновь отправил его в парализованное состояние. Элен девушка импульсивная — прибьет, не особо раздумывая и даже не пожалеет. А я же решил, что его надо воспитывать. Воспитывать же мертвеца… Нет, в принципе это возможно, но для этого некромантом быть следует, причем куда более умелым, нежели ваш покорный слуга.

— Граф, ты чего? Он у меня сейчас завтраком работать будет. Кровь таких уродов не люблю, но попробую…

— Не кипятись, Элен, оно того не стоит. Ведь когда шавка дворовая тебя из подворотни обгавкивает, ты не становишься на четвереньки и не начинаешь лаять в ответ.

— Нет, но пинка выделить могу, если близко подойдет. Если низко полетит — к дождю.

— А если высоко? — полюбопытствовал неугомонный бесенок.

— Наверное, к снегу, — пожала плечами готесса. — И вообще, что ты к мне пристал, чудище кладбищенское? Я индюка этого на клочки порвать хочу, а он у меня метеорологией интересуется!

— Нежнее надо, нежнее. Он тут, помнится, возмущался, что его негром назвали… Так вот, больше его так вряд ли назовут. Да и черным тоже…

Небольшое воздействие, и кожа данного индивида начала менять свой цвет. Элен истерически захохотала. А что? Нежный, светло-салатовый оттенок по-моему будет вполне уместен. Так… Ну, губы можно сделать допустим… Желтыми. Да, желтое с зеленым — интересное сочетание. Заодно изменим пигментацию лба. Ярко-красная надпись по-английски — «придурок» смотрится вполне органично. К тому же в темноте она будет ярко светиться, так что никакие фонарики этому индивиду больше не будут нужны. Добрый я, не правда ли? Ну и завершающий штрих, — небольшое вмешательство в сознание, и отныне общаться с людьми не оскорбляя их для данного индивида стало абсолютно невозможным. «Политкорректные» словеса теперь будут проходить мимо его сознания, и вместо «афроамериканец» он услышит «нигер», вместо «здравствуй» — «привет, урод», а вместо «прощай» — «пошел на …» Кстати, не только слышать, но и говорить он будет точно в таком же стиле. Интересно, сколько времени потребуется, чтобы он сам оказался в той самой яме, которой недавно мне угрожал?

— Класс! — выдохнула вампиресса. — Послушай, а ты ему еще язык синим сделай.

— Зачем это? Нет, ничего сложного, но интересно ведь.

— Ну как же, будет как собачка чау-чау. У них тоже язык синий.

— Не стоит… Я другое сделал. Вся область нижней анатомии у него теперь фиолетового цвета, словно у утопленника недельной выдержки, да к тому же еще и в потемках светится. Сама понимаешь, какая неповторимая гамма эмоций будет у той, кто ЭТО увидит.

— Интересно, как его теперь будут называть? — захихикал бесенок. — Тут ведь столько цветов, столько вариантов…

— Зато политкорректность ему теперь обеспечена, — припечатала Элен. — А также пристальное внимание всех окружающих. Да и бес с ним.

— Нет! Я не с ним! Я с вами! Нафиг он мне вообще сдался?!!

— Ладно… Тогда политкорректность с ним и все причитающиеся прелести американского образа жизни, которых вы еще не видели. Пошли, граф, другое такси ловить, а то тут не слишком уютно будет.

Ну, насчет того что политкорректность ему обеспечена, Элен погорячилась, будучи не в курсе произведенных мной манипуляций с его сознанием, однако в принципе она права. Машину несомненно стоит покинуть. Раскрашенный попугай хамского образца освободится от действия чар где-то через полчаса, а дальнейшая жизнь его будет полна гаммой новых эмоций и событий. Да уж, есть многое на свете, друг Горацию…

* * *

Поймав другое такси, доехали без проблем. На сей раз водителем оказалась личность китайского образца. Я интересу ради несколько раз употребил слова азиат и китаец, но тут ни малейших реакций не последовало. Не только проявившихся, но и скрытых. Эмоциональный фон остался точно таким же, что не могло не радовать. И что тогда получается? Неадекватное восприятие действительности и прогрессирующий комплекс неполноценности у того, первого индивида… Видимо, именно так. Почувствуйте разницу.

Гостиница, куда нас доставили, оказалась и правда вполне приличной. Вряд ли мы тут пробудем долго, но какая-никакая временная база нам нужна. Тут и необходимость провести определенный поиск носителя Ключа, да и просто возможность отдохнуть. Опять же, Элен на дух не переносит закрывающий лицо предмет восточной одежды, а значит, днем не захочет появляться на улице.

Подходя к стойке администратора, чтобы оплатить номер, я с трудом избежал столкновения с довольно пьяным субъектом… Мда, замысловато пьян, ничего не скажешь — ноги совсем не работают, а голова вроде еще соображает. Но, право слово, он явно успел залить в себя как минимум пол-литра горючей жидкости.

— У-ро-ды! — по слогам, но четко и эмоционально произнес тот. — Извините, это я не вам. Страна эта — уроды!

— Граф, ты только посмотри, никак еще один разумный человек нашелся, хотя и нажравшийся в дупель.

— Я не пьян… не совсем пьян. Сеньор, сеньорита, я прошу вас, помогите усадить мое бренное тело, а то оно упадет прямо на пол.

Верно сказано одним из классиков, что джентльмен остается джентльменом даже тогда, когда напьется. Этот человек был довольно близок к сему определению. Какой-то служащий отеля, появившись рядом со мной, услужливо залебезил:

— Не обращайте внимания, мистер, этот постоялец не будет вам доставлять беспокойства. Сейчас мы его за дебош отсюда выселим…

Холуй! Стоило мне заказать номер класса люкс, как я сразу стал для всей этой братии существом высшего порядка. Фу! Достаточно было пренебрежительной отмашки, и тот мгновенно испарился в неведомом направлении.

Но изрядно набравшегося типа я приземлил на один из нескольких стоящих в холле диванчиков, где он и растекся инертной массой. Любопытно, и с чего он так надрался?

— Я н-не алкоголик, — заявил тот, словно поняв, о чем я сейчас думаю. — И выпил первый раз за полтора года. Мне пить нельзя, у меня режим…

— Спортсмен, что ли? — полюбопытствовала Элен.

— Ага… футболист. Был, пока контракт не разорвали. Даже неустойку крупную выплатили, только чтоб меня выставить. Миллион. Так что я теперь богат как Крез, мать их …!

Ну ни… чего себе! Интересно… не похоже, чтобы внезапное богатство обрадовало этого джентльмена. Что же произошло с ним? Чтобы местные красавцы добровольно выплатили миллионную неустойку — нет, тут что-то совсем невообразимое должно было случиться. Если бы чем-нибудь серьезным проштрафился — выгнали бы как не выполнившего условия контракта. Плохо играл — тогда оставили бы в резерве и не стали бы продлевать контракт. Здесь же совсем нетипичная ситуация.

— Так за что тебя вышибли, болезный? — Элен присела рядом, не в силах сдержать извечное женское любопытство. — Ведь эти менеджеры за монету удавятся, не то что за такую сумму. Или ты мячом попал по носу какому-то местному политику, которому на следующий день перед широкими электоральными массами выступать?

— Нет, я один из лучших игроков. Был. Меня даже наградили, интервью решили взять, вопросы задавали… Я и ответил!

Слушать его заплетающуюся речь, да еще и на языке, явно не являющимся для него родным было довольно затруднительно. Родным для него явно был испанский, чувствовалось по произношению, а понималось по внешнему виду типичнейшего латино, — продукта слияния испанцев с индейцами. Но слушать все равно утомительно, Поэтому пришлось малость прочистить мозги случайному собеседнику. О, сразу лучше стало! Мне, конечно, не ему, поскольку футболиста воздействие наградило частичным отрезвлением и появившейся головной болью взамен.

— Ну, интервью, ну дал ты его, а за что тебя из клуба выкинули?

— За ответы! Мне что, сказали ответить на все вопросы, вот я и решил, что правду говорить надо. Сначала просто так спрашивали… Когда и где родился, чем увлекаюсь, что пью, какую музыку слушаю. А потом такой вопрос задали, что я аж не знал, что и сказать…

— Ну-ну, интересно, — подбодрила вампиресса. — Чем же тебя так изумили?

— Сеньорита, я вам вопрос задам, так вы тоже изумитесь. Так вот, сеньорита, ответьте, как вы относитесь к Дональду?

— Это к кому еще? — опешила готесса. — Имя не столь уж редкое, особенно в Британии. Уточните, пожалуйста.

— Вот и я попросил уточнить. Оказалось, Дональд Дак…

Я так ничего и не понял, а вот Элен зашлась в припадке малоконтролируемого смеха. В ментальном же плане были слышны полуистерические повизгивания Чумы, тоже находящегося в крайне веселом состоянии души. Дурдом! Идиотская фамилия, в переводе значащая Дональд Утка, но это вообще к чему все? Увидев, что я совершенно не понял суть дела, готесса пояснила:

— Граф, ну ты действительно не понимаешь. Дональд Дак — это персонаж мультфильмов, что штампуются на одной из местных студий вот уже много-много лет.

— Пусть так. Но какой смысл спрашивать у спортсмена о его отношении к… рисованной утке?

— Граф? — переспросил наш знакомец. — Это не фамилия и не прозвище, а именно титул?

— Конечно. Граф Аркадий Бельский, извините, что не сразу представился. А это Элен, девушка, прекрасная во всех отношениях.

— Фернандо Коэрас. Не граф и, увы, не отмечен благородством крови, но пытаюсь компенсировать сей злосчастный факт, возвышая дух. Простите, но вы застали меня не в лучший момент… Судьба играет жизнью человека, увы.

— Ну так схватите эту вашу судьбу за длинную бороду, да дерните хорошенько. Право слово, сразу легче станет.

— Попробую, — криво усмехнулся Фернандо. — А насчет того вопроса… Я все же видел как-то в детстве эти мультфильмы, вот и высказал свое искреннее мнение, что не только не отношусь к этой утке, но и не советую другим к ней относиться. Меня спросили, почему я так сказал, при этом их голоса дрожали, словно я своим ответом осквернил великую святыню. Ответ, что голос этого мультперсонажа похож на тюленя, пытающегося лаять, а умственный уровень годится только для поступающих в школу детей с ограниченными умственными способностями, их явно не устроил.

Во время того, как звучали эти слова, готесса попыталась передать мне мыслеобраз той самой утки из мультфильма. Простое умение, особенно если адресовано послание тому, кого ты хорошо знаешь… Вот перед внутренним взором и возникла сия довольно запоминающаяся картинка со звуковым сопровождением. Одетый в подобие матросской формы рисованный утенок изображал из себя клоуна из дешевого балагана, причем голос, коим его «наградили», представлял собой незабываемое сочетание всех возможных дефектов речи.

Да уж! Картавость, шепелявость, заикание, неразборчивое «проглатывание» отдельных слогов и слов целиком — просто живое пособие для начинающего логопеда. Ах да, еще и стойкое впечатление, что к неизвестному человеку, озвучивающему этого мультперсонажа, опасно подходить на близкое расстояние. Нет, укусить не укусит, зато заплюет не хуже взбесившегося верблюда. Одним словом, впечатление хоть и остающееся в памяти, но отнюдь не самое приятное.

— Это еще мягко сказано, Фернандо, — хохотнула Элен по поводу высказанного им. Впрочем, ее смех относился и к моей реакции на посланную мыслеформу. — Но, зная то, что эта «национальная утка» есть символ их американской жизни… Они же ее везде засунули: на футболки, в рекламу, постоянно по телевидению показывают. Того и гляди объявят, что нелестное отношение к этому плюющемуся и шепелявящему персонажу будет уголовно наказуемым деянием… Не стоило удивляться, что все закончилось разрывом контракта.

— Интерес к утке был только первым вопросом. Думаю, что ограничься они только им, меня не стали бы выгонять. Ведь я и впрямь был одним из лучших игроков. Но увы…

— Чем дальше, тем интересней. Я вся внимание, продолжайте.

— Они были уже явно недоброжелательно ко мне настроены и спросили, а что же мне тогда нравится из жанра мультипликации и вообще детских сказок. Я покопался в детских воспоминаниях и выудил оттуда сказку о Белоснежке и семи гномах. Журналисты оживились и один из них с мечтательной улыбкой на роже… Да, сеньорита, именно на роже, поскольку назвать это лицом я не могу… Так вот, он спросил, слышал ли я о том, что сказку малость скорректируют, приведя к современным нормам нравственности.

— Нравственности? — удивился я. — Помилуйте, но откуда в милой детской сказке ее отсутствие? Это же не журнал Playboy и не выступления политиков на экране телевизора.

— Понимаю ваше удивление, граф, — невесело улыбнулся Фернандо. — Я сам оказался в подобной ситуации и задал почти такой же по смыслу вопрос. И тут этот гаденыш подробно объяснил, что сказка про Белоснежку ну никак не отвечает нормам политкорректности. Оказалось, что семь гномов страдают очень существенным с данной точки зрения недостатком — они все белые. Так появилась идея сделать одного китайцем, другого негром, третьего… Ну, не помню я, да и это не очень важно.

— Раз пошла такая пьянка, то могли бы и саму Белоснежку переделать…

— А так оно и есть, — не поддержал Фернандо шутку моей вампирессы. — Белоснежку они решили сделать трансвеститом, сбежавшим из школы для умственно неполноценных.

Финиш! Элен только могла, что попытаться удержать маску спокойствия, но я великолепно чувствовал, что даже она потрясена до глубины души. Что ощущал я… сие в принципе словами не описать… Точнее описать-то в принципе можно… Вот только слова для этого те потребны, коих никакой, даже самый благожелательный цензор в мое время в печать ни за что бы не пропустил.

Нет, ну это уже начинает превращаться в недобрую традицию! Чума, скотина мелкая, опять от избытка эмоций потерял контроль и перешел в видимый спектр. Мало того, что потерял, так еще и шмякнулся в очередной раз, прямо на фужер из-под шампанского, до половины заполненный высококачественным коньяком, который наш новый знакомый аккуратно поставил на журнальный столик. Шмякнулся, и сидит, точно на троне, свесив хвост, с постепенно пропитывающейся коньяком кисточкой на конце в бокал, и растерянно моргая округлившимися от услышанного глазами.

Надо будет его малость подучить относительно концентрации, а то, не ровен час, подведет бесенка такая неаккуратность в работе с пространственным спектром.

Ладно еще, что пребывал он в таком состоянии недолго и быстро сориентировавшись, прибег к своей излюбленной маскировке, преобразовавшись… Ну пусть будет в ворона. Ма-аленького такого ворона, скорее ворону, но все таки уже не грача. Растет бес, растет, причем и в прямом смысле тоже!

Однако, на Фернандо это произвело сильнейшее впечатлении. Он охнул, протер глаза, отвернулся, затем повернулся и вновь посмотрел на Чуму.

Коварный бес ухмыльнулся, разинув клюв и продемонстрировав длинный, раздвоенный язык, после чего аккуратно, чтобы не перевернуть, слетел со своего насеста, и засунул клюв в бокал. Послышалось довольное урчание, и уровень коньяка стал быстро уменьшаться.

— Все, пить бросаю! Совсем и окончательно… — Футболист осторожно протянул руку и прикоснулся к глянцево-черному крылу. Бес лишь недовольно дернул хвостом, не прерывая своего занятия. — Такое впечатление, что тут не ворон сидел, а чертик с крыльями. Хотя и птица эта тоже неизвестно откуда… Фернандо изумленно-недоверчиво помотал головой.

— Появились в стенке руки — не волнуйся, это глюки, — продекламировала Элен, после чего добавила. — Да нет, обычная птица, довольно ручная, порой даже разговаривающая. Наш это ворон, наш, не волнуйтесь вы так. Не стоит обращать на него внимания. Лучше скажите, что дальше было в этом, интервью?

— Было и дальше… Я предложим им всей веселой компанией отправиться в ту самую школу для умственно неполноценных, которая упоминалась ранее. Часть из них действительно закончила это интервью (видимо, решила отправиться на экскурсию по упомянутому адресу), но один из оставшихся решил задать последний вопрос. Лучше бы он его не задавал!

— Неужели вопрос был еще более неприятен? — недоверчиво спросила готесса. — Вроде сложно придумать что-то этакое…

— Можно. Меня спросили, как бы я отнесся к тому варианту, что среди игроков моей команды будет введена квота на пи… прошу прощения, сеньорита, — лиц нетрадиционной ориентации.

Я закашлялся. Он это что, серьезно? Беглый взгляд на ауру футболиста подтвердил мои самые худшие опасения. Он и не думал лгать, рассказывая абсолютно реальный случай из жизни.

— Два перелома, вывих челюсти, и четыре выбитых зуба у репортера, который в ответ на вашу искренность в выражении своего мнения относительно гм… «лиц нетрадиционной ориентации» предположил, что вы относитесь к ним сами. Один подбитый глаз, и два сломанных ребра у охранников, которые попробовали вас оттащить. Расторжение контракта на следующий день и иски в суд от пострадавших, — внимательно всмотревшись в его ауру, произнес я. Картинка произошедшего «сражения» все еще гуляла в сознании бывшего футболиста, искренне жалеющего, что не успел еще и своей тренированной ногой приложиться к холеной морде лысенького репортера, и считать её не составило особого труда.

— Откуда вы знаете? — ошарашено переспросил трезвеющий на глазах футболист.

— Подумаешь, бином Ньютона, — громко проворчал нахохлившийся миниворон. Не так давно, Чума, по настоянию Элен ознакомился с творчеством Булгакова, и ныне вряд ли на свете нашелся бы более страстный фанат «сладкой парочки» Коровьева — Бегемота.

— Граф, при желании, и не такое может, — продолжил он, хитро подмигнул черной бусиной глаза, и снова запустил клюв в фужер с коньяком.

— Господи Исусе, — он говорит! — перекрестился Фернандо. Знакомой болью кольнуло сердце, и я на всякий случай отодвинулся подальше.

— Кто вы? — подавшись в сторону, требовательно спросил наш собеседник.

— Вам это так важно? — улыбнулся я, на этот раз, не став втягивать свои клыки. Этот человек вызывал невольное уважение, и заслуживал правды.

— Не волнуйтесь, мы не намерены причинять вам вред, — поспешил я его успокоить. — А вот этого — не надо, — остановил я его руку, когда он вознамерился меня перекрестить. Я уже отметил связь болезненных ощущений с этим жестом, или упоминанием имени бога, и не хотел рисковать.

— Меня просто заинтересовал ваш рассказ о местных порядках, — продолжил я. — Признаться честно, — весьма забавно. Прямо возникает неудержимое желание устроить то, что Содом не делал со своей Гоморрой. Ну да это успеется. Пока же… Не стоит так сильно беспокоиться из-за случившейся с вами досадной мелкой неприятности. Деньги у вас есть, слава тоже… Она только усилится от случившегося. Вы ведь, скажем так, не совсем местный?

— Да, из Мексики, — ошарашено выдавил тот, не в силах оторвать взгляда от моих глаз, которым я ненадолго вернул их истинный облик. Говорите, Содом и Гоморра… Так это было ваших рук дело?

— Вдвойне неплохо, — продолжил я свою речь, игнорируя его вопрос. — Вот и возвращайтесь туда, овеянным ореолом успеха и несломленной самобытности. В футбол играют и там, а атмосфера для вас более близкая и родная. Там о политкорректности если и слышали, то лишь в форме анекдота. А сейчас… разрешите откланяться. Мы исчезаем, но оставим небольшой подарок. Потом поймете, какой именно.

— Граф дело говорит, — подтвердила Элен. — если сказал, то так оно и будет.

Прежде чем Фернандо успел что-либо ответить, я, не особо и напрягаясь, убрал нас из его поля зрения. То есть мы как бы были, а в то же время и нет… Отвод глаз, простенько, но со вкусом. Только Чума учудил напоследок по стандартно пакостной своей природе — за секунду до исчезновения вновь принял естественный облик, каркнул, показал длинный, раздвоенный язык и лишь тогда исчез. Вот поганец! Хотя… в такой ситуации — самое то.

Мы уже поднимались по лестнице (грешен, не люблю лифты), когда готесса, наконец, поинтересовалась относительно того, что я намереваюсь сделать насчет того самого загадочного «подарка».

— Да ничего особенного. У этого человека есть почти все, не хватает лишь большей, чем сейчас, уверенности в собственных силах. Вот я немного и подправил. Теперь не будет страдать оттенками неуверенности той или иной вариации. К тому же еще и перенастроил его связь с внешней энергетикой. Мелочь, но для спорта очень полезно — поможет более эффективно использовать возможности организма.

Вот и до номера дошли. Я несколько задержался, решив заглянуть в местный бар, и прикупить хорошего коньяка, чью достоинства в нашей компании уважал отнюдь не только Чума.

А когда поднялся, застал свою спутницу в весьма скверном настроении. Впрочем, благодаря довольно неплохому опыту общения с нежным полом, мне удалось довольно быстро её успокоить, и вскоре мы вновь продолжили обсуждения наших задач.

— Ну и как тебе первые впечатления? — поинтересовалась уютно расположившаяся в кресле, и отдыхающая от бурного эмоционального выплеска вампиресса. — Как люди на улицах, как общий эмоциональный фон?

Вопрос, как говорится, весьма актуальный. Неживые они какие-то… Такое впечатление, что вокруг не люди, а механические куклы с наклеенными на лица застывшими улыбками и полным отсутствием мыслей. Хотя тоже не совсем верно. Куклы, они, как правило, красивые внешне. Тут же совсем другая картина. Если и куклы, то колобкоподобные, могут спокойно под уклон катиться быстрее машины.

Эмоциональный фон… Люди, которых я видел в холле отеля, они вообще не эманировали. Никак! Извините, господа, я не могу считать эмоциями мысли о еде, сне, однообразной работе и при всем при том полное отсутствие желаний как таковых. Сказать это все Элен? Так она, по-видимому, и сама знает, именно это и хотела донести.

— Можешь не отвечать, сама вижу, что у тебя от обилия впечатлений шарики за ролики заехали, а заодно крыша улетела, вальяжно взмахивая шиферными крыльями. Но давай вернемся к основной цели нашего визита. Где искать Ключ будем?

— Сейчас примерно вычислим местоположение, а заодно и облик…

— Даже облик? Раньше ты об этом не говорил.

— А смысла не было, расстояние слишком большое. Зато теперь, когда мы рядом, можно и на личико полюбоваться. Один момент…

Я сконцентрировался на шестигранном кристалле и вот уже из одной его грани вырвался луч света, развернувшийся в иллюзорный фантом того, кто был нам нужен. Так, и что мы имеем? Мужчина, белый, на вид лет сорок. Глазки хитренькие, настороженно поблескивают их глубоких глазниц. Сложно утверждать нечто конкретное, но выглядит довольно неприятно.

— Вот и он, объект нашего интереса. Любить не обязательно, уважать тоже, но вот запомнить необходимо.

— Запомним, можешь не сомневаться, — заверила меня готесса. — Ну, раз известно приблизительное местоположение, а к тому же и внешность отныне не секрет… Что нас удерживает от нанесения визита?

— Почти ничего. Только делать это нужно осторожно, не привлекая особого внимания. Помнишь, я говорил о том, что Ключи могут защищаться… Так что делай выводы.

— Делаю. Так что давай тогда в оружейный магазин, тут их много.

— Зачем тебе оружие, ма шери?

— А как же без него… Пригодится.

— Ладно, по дороге разберемся. Для начала посмотрим, где именно искать интересующего нас человека и кто он такой. Сомневаюсь, что он обычный обыватель, с его то пока еще неизвестными, но все же паранормальными способностями.

Засобиралась Элен с максимальной быстротой. Только перед тем, как одеть закрывающую лицо чадру, она посмотрела на нее, словно это не безобидный кусок материи, а, по меньшей мере, ее враг с детских лет. Понимаю, сочувствую, но… такова уж ситуация. Хочет днем на улице показаться, к тому же в солнечную погодку — пусть вдобавок к тотальному крему еще и сей предмет гардероба на себя вздевает.

Примечание на полях:

Знаете, я глубоко уважаю графа, однако его манера преуменьшать и замалчивать неприятные для себя факты способно кого угодно вывести из себя. Застал в немного скверном настроении… Ха!!! Да я ему ТАКОЙ скандал учинила! Нет, вы представляете? Разбираю я значит наши сумки, а у него, из кармашка, выпадывает неприметная такая, пухлая записная книжка, с адресами лучших публичных домов того задрипанного городишки, в котором нам довелось провести не так уж и мало времени, выискивая следы этого его загадочного долгожителя.

И не только адресами, но и весьма подробными характеристиками, сделанными знакомым таким гусарским почерком. Нет, ну когда он успел? Все время же вроде рядом был! Разве что по ночам, когда я тихо-мирно спала… Вот сволочь! Я значит, для него «боевой товарищ», друг «а друзей не тр…т» и в то самое время, он все городские дома терпимости обойти успел. А с другой стороны, — ну как на него обижаться? Когда я заявила, что «так бы и пристрелила» он предложил мне сходить с ним в оружейный магазин! Ну как можно отказаться от столь заманчивого предложения? Пришлось простить заразу. Нет, ну чем я то хуже? Вижу же, как он на мои ножки облизываются. А стоит топик одеть, так и вовсе глаз не отводит. И при всем при этом — ничего не предпринимает!!! Давно ведь понял гад клыкастый, что девушка только «ДА!!!». Ан нет… По борделям бродит. Ну все, лопнуло мое терпение. Сам виноват. И пусть только попробует сопротивляться!

Глава третья…

Солнышко… Не так, чтобы очень уж интенсивно поджаривающее, но весьма ощутимое. Я ладно, тут достаточно темных очков, а вот Элен осознала, что без мер предосторожности может быть весьма некомфортно. Поставила над собой легкий эксперимент, то есть малость приспустила перчатку на левой руке. Оказавшаяся открытой действию ультрафиолета полоска кожи мгновенно получила сильный ожог. Прошипев нечто злобно-матерное, готесса восстановила статус-кво, но дальше проводить опыты не решилась. Оно и правильно.

— На машине или пешком?

— Пешочком, ма шери, исключительно пешочком. Во-первых, просто пройтись не помешает, а во-вторых, гораздо легче будет определять направление поиска. Была бы машина своя, а то шофер за рулем. Можно, конечно, использовать его как марионетку, но не люблю применять магию там, где она совершенно необязательна.

— Понятно. Просто захотелось пройтись по улицам этого города неужели еще не успел оценить всю «прелесть» здешней местности?

Вопрос, конечно, был риторическим. Она прекрасно знала, что мне необходимо полностью изучить окружение. Изучить так, чтобы уж никаких сомнений не оставалось. Ну а прогулка подходит для сих целей просто идеально. Да и насчет поиска носителя Ключа тоже все верно — удобнее отслеживать его местоположение не тогда, когда проносишься в автомобиле, а в более низкоскоростном варианте.

Да уж, ошибочность своей последней гипотезы я понял практически сразу. Это относительно проносящегося с большой скоростью автомобиля… Судя по увиденному, скорее уж проползающих со скоростью беременной черепахи. Право слово, пешком можно было дойти гораздо легче, нежели на машине.

— Откуда столько автомобилей?

— Автомобиль не роскошь, а средство передвижения… был когда-то. Сейчас картина иная. Автомобиль, в первую очередь показывает статус человека в обществе. И ради того, чтобы продемонстрировать этот свой статус, многие предпочитают простоять по полчаса в пробке, чтобы доехать в магазин на машине, даже если пешком до него идти не больше пяти минут.

— Понимаю. Бывает. Если дурак получает роскошное павлинье перо, то непременно прилаживает туда же, где оно было в той самой птичке… Ладно, чем бы дитятко не тешилось, лишь бы своими не обзаводилось. Особенно такими, как это.

Элен с любопытством обернулась в ту сторону, куда я показал. Там как раз из автомобиля выгружалось американское семейство в составе папаши, мамаши и двух деток разного пола. Однако… Отец семейства, сопящий и отдувающийся неизвестно от каких таких физических нагрузок. Неужто пройти несколько шагов по тротуару для него такое сложное испытание? Судя по всему, так оно и есть.

Жена его, это вообще отдельный разговор, причем особого интереса не вызывающий. Впрочем, поневоле возникает вопрос, каким образом она ухитрилась утрамбовать пару десятков килограмм жировых прослоек в топик и мини-юбку? Единственное их полезное применение — вполне могут заменить подушку безопасности при автомобильной аварии. Но вот стоит ли ради этой все же не так часто возникающей ситуации наращивать их с упорством, достойным лучшего применения? Ах да, выражение глаз, словно у коровы, которую мало гоняют и много кормят — такие же унылые с поволокой безразличия. Сходства добавляло и то, что она тоже что-то жевала, не обращая почти никакого внимания на окружающий мир.

— Граф, а детки-то, а детки… — «восхитилась» готесса. — Верно говорят, что яблочно от яблони недалеко падает.

— Так это уже давно подмечено. К тому же эти яблоки несъедобного сорта обладают многими качествами бумеранга — кинь их подальше от дерева, они все равно к нему возвернутся.

— Хозяин, а хозяин, — подал голос Чума. — А тебе не кажется, что основное их времяпровождение — жрать в любом месте и в любое время? И начинают они это занятие с самого юного возраста.

А ведь бесенок прав! Многие из виденных мной здесь людей постоянно что-то жуют. В аэропорту, на улице, на работе… Дома у них я не был, но подозреваю, что там наблюдается та же картина. Страна постоянно двигающихся челюстей, перемалывающих горы продуктов разнообразного вида и не особо высокого вроде бы качества. Так и тянет предложить им поменять их звездно-полосатый флаг на нечто вроде изображения мясорубки, куда нескончаемым потоком катится поток еды. Уверен, это будет отражать душевные стремления большинства в очень близком приближении.

Вот они, классические примеры — мальчик и девочка с алюминиевыми баночками какого-то напитка в одной руке и чем-то броде бутерброда в другой. Верной дорогой идете, товарищи? Если целью является стать точной копией своих родителей — тогда да. Кстати, вид у сей продукции не слишком привлекательный. Надо у Элен спросить, она лучше во всем том разбирается:

— Ма шери, а что это такое изволят потреблять юные граждане сей страны? Странные продукты какие-то… Запах… — я демонстративно втянул возду, — химический какой-то…

— Интуиция, граф, она у тебя очень хорошо развита. Или это магические упражнения подобным образом действуют? Но как бы там ни было, но пробовать подобные шедевры фаст-фуда я бы и сама не стала, да и другим не посоветовала бы. Разве что врагам…

— Фаст-фуд… Это значит «быстрая еда». Она быстро готовится или от нее надо быстро убегать? А может быстро убегать надо ее продавцам от «благодарных» клиентов?

— Да всего помаленьку. Зато есть один маленький фокус, я тебе его хоть сейчас покажу… Чума, а будь так любезен, опрокинь одну из баночек с напитком, да чтобы на асфальт побольше пролилось.

— Ага, сейчас, — радостно взвизгнуло шкодливое создание на ментальной волне и унеслось выполнять поручение.

— Денек нынче солнечный, асфальт того и гляди расплавится. Самая та погода для наглядной демонстрации.

— Демонстрации чего?

— Особенностей местной кулинарии, граф. Смотри…

И верно, оказалось, посмотреть тут действительно есть на что. Исполнительный бесенок не стал даже выбивать емкость с напитком из руки, а просто аккуратненько так срезал острым коготком донышко. А много ли надо простой жестянке? Правильно, совсем немного. Холодная жидкость на раскаленный асфальт… Хорошо зашипело, душевно.

Вначале я не понял, что Элен хотела добиться сим малопонятным действом, но потом все встало на свои места. Готесса просто предложила подождать несколько минуток. Подождали, скоротав время за обсуждением необходимости устроить местным аборигенам бег с препятствиями на раскаленной сковородке с целью восстановления их физической формы. Прошло минут десять, после чего юная вампиресса указала пальчиком на то место, где соприкоснулись жидкость из банки и асфальтовое покрытие. Од-на-ко! Был асфальт хороший, качественный, а стал покоробленный и изменивший цвет. Забавная картина!

— И что это у нас такое будет?

— Ну как же, — усмехнулась готесса. — Известнейший напиток Гепси-Рола, один из символов могущества этой страны.

— Верно, могучий состав, гроза асфальтового покрытия… Но странные какие-то тут символы: рисованная шепелявая утка, неизвестный науке асфальторастворитель, да и другие «символы» наверняка недалеко ушли.

— Ну да, — согласилась Элен. — Это примерно то же, как если бы у нас ушастого Чебурашку признали умом, честью и совестью нашей эпохи, ну а квас стал бы символом национального самосознания. Да за подобные «гениальные идеи» любого инициатора в лучшем случае высмеяли, а в худшем — отправили подлечиться в дом с решетками на окнах и персоналом в белых халатах. И все же, как тебе один из компонентов меню среднестатистического американца?

— Нормально… Если и остальное в том же духе… Гм… поневоле начинаешь уважать живучесть местного населения. Однозначно надо будет разок зайти в такое заведение, где все это продают. Очень любопытно.

— А почему только раз, хозяин? — не выдержал Чума.

— Так ведь я хоть и вампир, а здоровье оно одно! Мало ли что…

Ведя беседу, мы продвигались дальше по улице и тут… Ну, наконец-то, ведь я уж заждался. Амулет проявил себя, выдав четкое ощущение, что носитель первого Ключа находится где-то рядом. А вот и совсем рядом…

— Что стряслось, граф?

— А все замечательно. Просто мы почти пришли, объект в одном из окрестных зданий, знать бы еще в каком. Но и это сейчас узнаем.

Сейчас, нужно лишь немного сосредоточиться и посмотреть на окружающую реальность сквозь своеобразный фильтр, отсеивающий материальные предметы и позволяющий видеть все как переплетение энергий, что пронизывают все вокруг. Она исходит от всего — людей, строений, солнца, даже от пустого пространства без включения туда силы стихий. И совершенно отдельно от всего чувствуется та энергия, что исходит от мистиков и их творений. Есть! Попался, голубчик, теперь точно никуда не скроешься.

— Нашел?

— Естественно, по-иному и быть не может. Правда, пока что определилось только здание. Слишком много людей там, вот и мешают отследить ауру объекта нашего пристального внимания. Но точно скажу, что обитает он там давно, хоть и не безвылазно. Да и способностями своими пользуется не слишком редко.

— Так какое из зданий?

— А вот то, в двадцать этажей и розоватым фасадом.

В глазах Элен появилось странное, но уже неплохо знакомое мне выражение… Так она смотрит всегда, когда ситуация является как нельзя более приближенной к полюбившемуся ей в последнее время юмору насыщенно-черной тональности. Интересно, здесь-то она что обнаружила? А сейчас я это и узнаю, мне и спрашивать не придется, ибо готесса сама так и рвется поделиться со мной переполняющей ее информацией. Точно, так и есть…

— Граф, бывают же совпадения на свете! Я и подумать не могла, что все так забавно обернется.

— Короче, эмоциональная ты моя.

Это здание есть не что иное, как главный офис компании «Мак-Хональдс», — осознав, что это название мне ровным счетом ничего не сказало, Элен развернула пояснение до приемлемого в моем случае объема. — Это главные производители того самого фаст-фуда, о котором мы столь мило беседовали несколько минут назад. Представляешь? И вдруг оказывается, что этот владелец Ключа из этой шатии-братии. Нет, у меня сейчас голова лопнет от избытка впечатлений!

— Не лопнет, там ведь одна кость, лопаться нечему, — съехидничал по мыслесвязи бесенок, благоразумно не проявляясь в материальном спектре.

— Изыди, пакость полвершковая… — отмахнулась Элен от сразу загрустившего из-за столь слабой реакции Чумы. — Граф, но он тут точно из заправил, не клерк какой-то рядовой. И как, сразу внутрь пойдем?

— Нет, будем под окнами тупо прохаживаться… Конечно, пойдем внутрь, только сначала я на нас невидимость наброшу. Как говорится, во избежание всякого рода ненужных вопросов относительно того, что тут посторонние люди забыть изволили.

— Лишнее, — отмахнулась Элен. — Тут ведь на первом этаже есть еще и этот, как бы сказать поприличнее… они называют ЭТО рестораном.

— И в нем подают то самое нечто, о коем ты упоминала? — дождавшись утвердительного кивка, я не смог удержаться от комментария. — Интересно, а те, кто сюда ходят, они вообще хоть раз были… пусть не в ресторане, но уж в какой-нибудь харчевне? Право слово, есть у меня смутные сомнения, относительно того, что там кормят намного лучше.

— Ну, граф, какая страна, такие и рестораны, — развела руками готесса. — Лопают, не морщатся, да еще и добавки просят. Пойдем, полюбуешься на здешний «храм желудка».

— Сейчас. Вот только бесенка нашего предупрежу, чтобы он до поры до времени особо не выделывался.

— А почему, хозяин?

— Чума, ты совсем дурак или частично прикидываешься? Можешь сколько угодно резвиться, но без использования магии.

— Опасаешься, что ее использование позволит обнаружить наше присутствие? — попробовала догадаться готесса, причем догадка оказалась успешной. — Но он сам по себе магическое создание…

— Так-то оно так, но есть один маленький нюанс. Магия, исходящая от подобных созданий, когда они просто существуют, направлена как бы «внутрь» и не выплескивается наружу особо существенными дозами. Нет, засечь их можно, но только если специально ставишь перед собой подобную цель. Зато когда кто-то вроде нашего бесенка начинает вовсю использовать свои способности, то эффект от этого в энергетическом плане примерно такой, как от трезвона в колокол. Разумеется, звон будет услышан только понимающими личностями, но нам от этого легче не станет.

— Понятно… Граф, а ты уверен, что этот наш нынешний владелец Ключа не установил тут целую кучу защитных чар? Ну так, на всякий случай.

— Здесь? — презрительно фыркнул я. — Да он вообще за всю свою жизнь не мог видеть ни одного мистика. То есть теоретически выставить защиту он, а точнее его Ключ, мог, но вот практически… Слишком много времени прошло, а Ключи — артефакты с зачатками сознания. Нет, они тоже могут расслабиться, снизить уровень ожидания возможной угрозы.

— Тогда… вперед. Что время тянуть? Да, еще такой вопрос… Где хочешь Вещицу к рукам прибрать — тут или в другом месте?

— Это уж смотря по ситуации. Где удобнее будет. К тому же для начала хотелось бы выяснить, что за возможности дает этот Ключ своему временному носителю. Тогда уж можно и всерьез обсуждать план. А импровизации на скорую руку… их используют тогда, когда нет иного выбора и в условиях полного дефицита времени. Не тот сейчас случай. Так что посидим пока в этой обители фаст-фуда, поизучаем…

С этими словами я направился ко входу в здание, точнее туда, где находилась дверь, ведущая в ресторан. Элен шла рядом с легкой саркастической улыбкой, что я спокойно различал сквозь тонкую, укрывающую лицо ткань.

И что есть здесь в наличии? Ну да, как и ожидалось… Никаким рестораном тут и не пахнет, обычная низкосортная забегаловка. Множество однотипных столиков, за которыми обосновались жующие люди. Большое количество официантов и официанток в глуповато выглядящих синих футболок с изображением эмблемы — букв «М» и «Х». Мак-Хональдс, однако… Вечно приклеенная улыбка заводной куклы, навевающая на мысли об искусственности всего тут происходящего. Забавно, но, похоже, местные посетители этого не замечают.

Вот и сейчас. Стоило нам присесть за один из свободных столиков, как практически мгновенно нарисовалось нечто, при ближайшем рассмотрении оказавшееся довольно юной девушкой. Как тут и полагается — глаза стеклянные, улыбка во все зубы.

— Что закажем?

— Спокойно, граф, я сама справлюсь… А принесите вы нам фирменный набор вашего заведения.

— Две порции? — вопросила та и после согласного кивка, удалилась.

— А я, Элен, а я! — возмущенно-жалобно заныл в ментальном диапазоне бесенок. — Пусть гадость, а попробовать надо.

— Уймись, чудо кладбищенское. Элен тебе может хоть весь свой заказ отдать. Она уже успела попробовать и судя по всему ей это не понравилось. А ты кушай, кушай, авось от повышенного аппетита излечишься.

О, а вот уже и несут наш заказ. Шлепнули на столик и мгновенно удалились, «окучивать» следующих клиентов. Ах да, еще улыбнулись той же неестественной улыбкой заводной куклы. Нет, это не ресторан и даже не кафе, а какой-то конвейер. Только вместо деталей сюда заходят люди, забрасывают в себя пищу и уходят. Приходят новые, и так до бесконечности…

— Это что такое? Выглядит не слишком привлекательно.

— От души сочувствую. Вот это, — Элен указала на высокий картонный стаканчик, раскрашенный в веселые цвета. — Это тот самый асфальторастворитель, с которым ты познакомился заочно, ну а теперь пришло время узнать о нем побольше. Пей, не стесняйся.

— Стесняться тут особо и нечего… Опасений особых в принципе тоже… Я при желании могу и стакан серной кислоты выпить, не испытывая серьезных проблем. Так что не думаю, что пара глотков может мне серьезно повредить. Пьют же это местные жители. И живы пока, как ни странно…

Так, а что тут у нас из твердых продуктов имеется. Ага, что-то под названием гамбургер. Твердое? Знаете, что-то не слишком похоже. Любопытства ради я надавил на него пальцем и почувствовал довольно сильное пружинящее сопротивление. Вот так так… Первое впечатление было о том, что вместо еды подсунули резиновый муляж. Потом пришло понимание того, что тут все так и задумано, но уж очень экстравагантно.

Ладно, мои вампирские челюсти многое вынесут, в том числе и шедевр американской кулинарии. Так, берем исследуемый продукт в руку и пробуем откусить. Ан нет, не получается просто так нарушить целостность гамбургера! Сама его форма словно бы инстинктивно сопротивляется тому, чтобы его съели какие-то злобные и голодные клиенты заведения. Дело в том, что слишком он большой и толстый, откусить без риска вывихнуть челюсть мог разве что человек с гипертрофированным жевательным аппаратом. Загадка, однако… как же его есть то? Ну ка, попробуем эдак… — я выпустил верхние клыки на всю длину, и всадил их в упорно сопротивляющуюся съедению булочку с начинкой., где те благополучно и застряли.

Гм… Похоже, я делаю что то не то. Ну откуда у обычных людей могут быть вампирские клыки? Я аккуратно освободил свой челюстной аппарат, и задумчивым взглядом осмотрел гамбургер. Ей богу, если бы такое сопротивление мне оказал человек, я оставил бы его в покое, и постарался найти жертву посговорчивее.

— Хозяин, а ты глянь на окружающих, — пакостно-елейным тоном пропел бесенок. — Они народ опытный, уже не одну сотню гамбургеров съели, знают, как на эту дичь охотиться.

Совет хороший, спору нет, а значит, нужно ему последовать. Ну и что тут у нас творится? Да уж, ор-ригинально! Оказывается, это «блюдо» надо взять двумя руками, потом как следует сжать, и лишь потом откусить. Прямо ритуал какой-то! А уж со стороны сей процесс выглядит и вовсе довольно таки неприятно. Брызги сыра, и различной начинки, натеки какие-то…

Нет, я так выглядеть не хочу. Поэтому… нет, продукцию Мак-Хональдса отведаю порядку ради, но без нелицеприятных ритуалов сдавливания в руках несчастного заокеанского бутерброда. Воспользуемся телекинезом. Отлично… Была псевдорезиновая полусфера, а стал довольно тонкий блин. Ну что, рискнем? Рискнем.

Зря. Кусок гамбургера, попав в рот, принял свои первоначальные размеры. Судя по всему, столь жестокая реакция была в знак протеста, хотя точно сказать не возьмусь. Нет, ну точно резина. Справиться можно, но очень осторожно. Ну это все в далекие туманные дали! Попробовал, совершенно не понравилось, а следовательно в будущем атака со стороны малосъедобных предметов мне не угрожает.

— И как впечатления? — мило улыбнулась готесса. — Приступа гурманства, как я понимаю, ожидать не приходится?

— Приступа мазохизма также не замечено. Но ты скажи, неужели они это каждый день потребляют?

— Как видишь, граф, как видишь. И поверь, что остальные блюда из здешнего ассортимента если и отличаются в лучшую сторону, то отличия придется выискивать с помощью мощного микроскопа.

— Верю на слово, одного опыта вполне достаточно.

— Рада за тебя. Ну так что насчет нашей основной цели? Я поняла, что он тут, а где именно, ты уже выяснил?

— Тут-то он тут, но лучше


Содержание:
 0  вы читаете: Турне вампиров : Алексей Глушановский  1  Глава первая, : Алексей Глушановский
 2  Глава 2 : Алексей Глушановский  3  Глава третья… : Алексей Глушановский
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap