Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава седьмая в которой герой сталкивается с эльфами : Владимир Журавлев

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19

вы читаете книгу




Глава седьмая

в которой герой сталкивается с эльфами

Подэпсара Хист – предупреждать же надо!

Подэпсара не без основания полагал, что если эльфы что-то спрашивают, то отвечать следует немедленно. Если, конечно, планируешь жить дальше. Но вот сейчас перед ним торчало упрямое исключение, с огромным недоверием изучало боевую звезду эльфов – самих эльфов звезду! – и помалкивало! Подэпсара съежился, ожидая неминуемого продолжения. И оно последовало незамедлительно.

– Будет молчать, – проницательно констатировал эльф.

– А он вообще говорить умеет?

– А если ткнуть чем? Если ойкнет – язык есть…

Первый эльф плавным движением извлек кинжал и лениво метнул подростку в ногу. Дзеньк! Маленькая фигурка мгновенно приняла нижнюю оборонительную стойку, и лезвие кинжала отскочило от его предплечья. Видимо, под серой рубахой имелась какая-то защита.

– Уровень настороженности – один и две десятых от стандартного, – холодно определил эльф. – Скорость реакции – недостаточно данных. Вид подготовки – недостаточно данных. Атакуем, братие, помолясь!

Подэпсара оцепенело смотрел, как эльфы без раздумий выхватили сабли и мгновенно взяли подростка в круг. Берхь крутнулся, подхватил сумку, выдернул откуда-то клинок… Понеслась! И вот это называется: эльфы пришли вежливо спросить!

– Защитная стойка школы «Сосновый бор»! Неадекватна! Уровень подготовки ноль три от стандартной!

Подэпсара сам был опытным фехтовальщиком и понимал, что статичная защитная стойка – не лучшее решение при нападении пятерых бойцов. Через мгновение он понял, что ошибся. Еще через мгновение то же самое поняли эльфы. Берхь использовал стойку просто для того, чтобы мотивированно поднять руки. Потом стремительный мах – и дротик ударил в грудь вовсе не того, кто был на острие атаки. Подэпсара отстраненно понял, что только что он увидел, как убили полицейского в засаде. И кто.

– Вау! Поправка! Реакция адекватна! Бросок школы «Обманчивый блеск волны»!

– Атакую, фиксируйте…

– …пресечена! Школа «Плакучей ивы»!

– А с двух направлений? Атакуем, фиксируйте…

– Вау! Пресечена! Школа «Кленовое семя»!

– Реакция – один и восемь от стандартной! Координация – не определена! Атакую, фиксируйте!

– Атакую, фиксируйте…

– Координация два и два от стандартной! Техника незаметных перемещений, школа «Лесные тени»!

– Вас послушать, так он всеми школами владеет!

– Тоже мне школы! Деретесь, как деревенские пьяницы! На каждое движение по школе выдумываете! Учитесь, как надо без всяких школ! Атакую, фиксируйте!

– Атака пресечена, школа… без всяких школ, просто наподдал…

– Ой, больно как! Он мне дротиком в коленку попал!

– Ты же в гномьей броне?

– Долбаная мягкая броня! Долбаные гномы! Долбаная гномья реклама! Мне больно! Какой урод отменил наколенники?! Сделайте с ним что-нибудь, или я его убью!

– Запузырить стрелу в живот?

Подэпсара с ужасом увидел, как из свалки выскочил эльф, встал рядом с ним, поднял лук… Взгляд воина сделался отрешенным, как у снайпера на соревнованиях. Они что, собираются убить мальчика?!

Не совсем понимая, что делает, подэпсара поднял кулак в латной рукавице – и обрушил его на голову стрелка.

– Уй! – сказал эльф, шагнул на подламывающихся ногах – и рухнул.

И тут же все остановились.

– Ты что – придурок? – осведомился первый эльф.

– Да он просто кровавый убийца!

– Его так в полицейской школе учили, эльфов по голове бить?

– Шуток не понимает, а еще подэпсара!

Даже пятый эльф поднялся, держась за разбитую голову, и тоже попробовал что-то сказать, соответствующее случаю, – но рухнул снова.

Два эльфа подхватили раненого, укоризненно посмотрели на подэпсара и скрылись в саду. Эльф с ушибленной коленкой ухромал сам. Во дворе остался один эльф, да домочадцы Колы Гончара начали робко выползать из углов, да… А подростка не было.

– Школа «Лесные тени», техника незаметных перемещений, – с усмешкой пояснил эльф. – Он сейчас или за моей спиной… но там его нет… тогда за твоей.

– Так вы его проверяли? – слабым голосом спросил подэпсара. – Предупреждать же надо!

– А мы что делали? – раздраженно спросил эльф. – Весь бой специально для тебя комментировали! И дурак бы понял…

– Я думал, вы для себя говорите.

– Зачем?! Зачем нам говорить для себя то, что мы и так знаем?!

Подэпсара упрямо нахмурился, но промолчал. По его личным наблюдениям, эльфы болтали непрерывно, даже во сне, – но не говорить же это вслух!

– Не верь, – хрипло посоветовал кто-то из-за спины. – Они убили бы меня – если б смогли. Хотя – да, это была проверка. Всё равно – спасибо за помощь, брат.

– Ты метал дротики по корпусу, – не оборачиваясь, сказал подэпсара. – Заметил, что они в мягкой броне. А мог бы по глазам. Я… Я поздно понял. Это ведь меня проверяли?

Эльф тонко улыбнулся:

– Тебя. Его. Себя… Мы много чего проверяли. Но в основном – получали ответ на вопрос. Бродячий клан убийц, верно? А мы думали, вы давно вымерли.

– А я думал, что эльфы – сказка! – отрезал подросток. – И продолжаю думать!

Он наконец подошел к своей брошенной сумке, одним движением спрятал в нее саблю – и как она только там уместилась? Потом он попал в руки к здоровенной девице, в которой подэпсара без удивления узнал спутницу по приключениям Надии-ир-Малх. Как ее там, Маха? Нет. Яха, вот как. Девица заботливо осмотрела и ощупала подростка, как свою собственность. Разохалась над свежими порезами и бросила такой злобный взгляд в сторону эльфа, что даже подэпсара, стоящий рядом с ним, получил рикошетом и поежился. Потом она выслушала краткую речь подростка и подарила ему в ответ чудный взгляд, настолько полный нежности, что подэпсара смутился и отвернулся. А когда глянул вновь – ни подростка, ни Яхи во дворе уже не было.

– Так, – вдруг озадаченно сказал эльф. – А где мой кинжал? Я же…

– Школа «Лесные тени»? – невинно предположил подэпсара.

Эльф злобно глянул на него, и неизвестно, чем бы это закончилось, но тут из сада донесся вопль, да такой, что все подскочили от неожиданности.

– Какой идиот пустил пастись в сад коня?! Он мне на больную коленку наступил, скотина! И напугал остальных! Они аж на дерево!

– Это ты нас напугал своим воплем, а не конь! И это конь от твоих воплей аж на дерево, а не мы!

Эльф тут же забыл про кинжал и умчался в сад на разборки. Вскоре к общему хору ругающихся добавился и его голос – и еще почему-то недовольное ржание коня…

– Дурдом! – с чувством определил подэпсара.

– Ха! Ты бы пожил в нашей столице! – беззаботно отозвался внезапно вернувшийся эльф. – Кстати! Ты отдал переговорную раковину защитнику девы Бессмертных? Нет? Мы же его для тебя нашли!

– Остановили боем! – донеслось из сада.

– Рискуя жизнями! И вот – коленкой даже!

– Чтоб нашел немедленно и отдал!

– И можешь даже воспользоваться вот этим скотом!

– А то мы его убьем!

Подэпсара невозмутимо кивнул – и выкинул сказанное из головы. Да, он предполагал, где можно найти молодых. В одной постели, где же еще. И что? Вот он еще по чужим постелям не шарился! Раковина и до утра подождать может. А эльфы – тем более!

Эре – и эльф, которых не бывает

Он сидел на своем любимом месте у омута недалеко от деревни и хмуро поглядывал на удочки. Не то чтобы его интересовал улов. Просто у воды думалось легче. Вода шумит, мысли текут…

Поплавок яростно задергался – и утонул. Клюет, однако. А почему бы и не клевать, на рассвете-то? Еще и донка время от времени дергалась. Сначала дергалась так, что куст гнулся и шлепал по воде, потом ритмично и сильно, а сейчас – еле-еле. Видимо, рыбина уже согласилась стать жареной. Вот так и он: как только вырастает немножко, судьба ловит его на крючок, и, дергайся или нет, конец известен… Но ему никогда не нравился такой конец!

Он с усилием поднял удочку. Рыбина оказала достойное сопротивление, но вскоре запрыгала по траве, не давая высвободить крючок. Дура. Чего прыгать? Это же судьба! Ага, а сам?

Главное, не ныть, сказал он сам себе. Бывало и хуже. Ну… бывало. Так ведь и сейчас – самое начало. А потом будет хуже. Как обычно. Интересно, до сорока удастся дожить? Ага, щас. В этом мире его снова определили как профессионального убийцу. Пусть по праву – но все равно обидно! Путь убийцы – пока не перейдешь дорогу власти. А это довольно короткий путь. Жалко себя? А как же! Только с Яхой стало налаживаться.

Может, продаться этой самой власти? Стать солдатом империи. Разведчиком. Или еще кем. Смысл один – убийца на службе у государства. Вот в дешевых романах на Астуре это и был стандартный путь героя: попадает в иной мир, приобретает убийственные – в прямом, естественно, смысле – способности – и идет служить в армию или учиться в магической академии, что есть та же война, но иными средствами, или… Но обязательно в центре исторических событий, в союзе с могущественными существами, под чьим-нибудь покровительством…

Ага, а в жизни почему-то так не бывает. Карма? Можно назвать и так, но правильнее – свинство! В жизни бывает: то сын крестьянина в безымянной деревушке, глиномес и волопас, то сын каменотеса, строителя имперских дорог, то вообще бродяга и сирота! Околачиваешься по окраинам империи, и всех событий – появление полицейского отряда раз в десять лет, который лучше бы не появлялся, кстати. И это естественно, потому что большинство народа вот так и живет – исторически неприметно. На всех ведь столиц не напасешься. И необычайных способностей – тоже, что важнее.

Он все же всерьез обдумал возможность службы на власть. Пусть не сейчас, через пару лет. Отслужить, уйти на пенсию… Ага, отслужить. До первой встречи с командиром наподобие того полицейского, который приставал к Надие, – а таких много в любой силовой структуре. Кстати, куда он делся? Неужели не рассчитал силу удара? А, не важно. Уже не важно.

– Не мучай рыбу неизвестностью! – строго сказали за спиной. – Вытащи, пожарь и съешь! И тебе будет хорошо, и ей все понятно!

И опять – никакого ощущения чужого присутствия за спиной. Правда, как говаривал наставник в клане, отсутствие ощущения тоже есть весьма характерное ощущение.

Воин в стандартном камуфляже сел рядом и легкомысленно свесил ноги с обрыва. Ну надо же, один. Значит, переговоры… Он поморщился: вести переговоры, то есть, проще говоря, торговаться, подороже впаривая свои услуги, страшно не хотелось. Вообще не хотелось делать ничего, ведущего его по знакомому пути убийцы. Потому что жить хочется! Ну тогда и… пошло оно всё…

– Где звезда? – спросил он небрежно.

– На базе у Колы Гончара! – легко сообщил эльф. – Врачи голову раненому лечат. А своему отцу ты коленку дротиком разбил, он ругается и сюда пойти не смог – хотя очень желал!

– Мой отец – Кола Гончар.

– Твоя мать утверждает, что эльф! А эльф уже и не спорит.

– Эльф – не отец.

– А кто?

– Осеменатор.

– О! Я ему обязательно передам! Это даже лучше дротика в коленку!

– А разве они все нас сейчас не слышат? – спросил он недоверчиво. – Кстати, с какой дури вы согласились стать соподчиненными? Не знаете, что ли, чем это грозит?

Улыбка с лица эльфа пропала моментально.

– Не понял, – осторожно сказал он. – Объясни!

– Еще чего! Сами поймете, сразу после реинкарнации. Это если еще она у вас будет, кстати. Вы, идиоты, связали сознания, а подумали, как – и, главное, в кого! – сможете воплотиться в следующей жизни? Пять однояйцевых близнецов – это, знаете, редкость! Долгонько ждать придется!

– Мы эльфы! – напомнил эльф, успокоившись. – Мы же бессмертные! Нам реинкарнация не потребуется.

– А дротиком в глаз?

Эльф поразмышлял.

– Если в глаз – тогда убьешь, – решил эльф. – Но в остальном бессмертные!

– Врешь ведь, – проникновенно сказал он. – Эльфов не бывает. Согласно законам мироздания.

Воин задумчиво оглядел себя – и уставился вопросительно. Он тотчас же испытал прилив вдохновения – и принялся объяснять, радуясь, что наконец нашелся хоть кто-то – хоть эльф, которых не бывает! – желающий его выслушать и понять.

– Вот по поводу бессмертия! – запальчиво сказал он. – У вас же полно детей от обычных женщин! А так не может быть, если бессмертие зашито в наследственность!

– Секрет семьи Медесэн! – восторженно сказал эльф. – Ай да клановые убийцы! До эльфийских секретов добрались!

– Далее! Допустим, вы бессмертны, как утверждаете. Значит, у вас нет смены поколений. А это, среди прочего, еще означает, что энергичная и напористая группа единомышленников, создавшая ваш консорциум, до сих пор у руля. И общество ваше тоже до сих пор должно быть энергичным, склонным к экспансии – что очень сложно не заметить другим народам! Но что-то вас не было заметно!

– Устали, это… экспансировать? – с огромным любопытством предположил эльф.

– Нет! – отрезал он. – Ипохондрический синдром – вот как это называется, а вовсе не «устали»! Такая раса погибает в течение жизни поколения – человеческого поколения, имеется в виду!

– Исследования семьи Бонэр! – озадаченно признался эльф. – Кто бы мог подумать, что клановые убийцы еще и наукой интересуются? Вот зачем убийцам психопатология этосов? Эй, убийца, зачем вам все это?

– Далее! Допустим, вы существуете. Допустим, бессмертны. Следовательно, запредельно пассионарны. Тогда в моменты социальных катаклизмов вы не могли не появиться на сцене истории! Ну и где вы были, когда отряды Черного Топора громили окраины империи? Я вас там не встречал! А времена степных войн? Когда установился абсолютизм законов Аркана? Где вы были, когда шло великое переселение с яйлы в степь?!

– Еще и прекрасное знание мифической истории…

– Я тебе покажу «мифической»! Я эту историю своими ребрами пересчитал! – Он передохнул, жалостливо глянул на так называемого эльфа. – Но самое главное! – триумфально заявил он. – Эльфов нет и не может быть вообще в данном мире! В смысле, не на Жери – а во всем этом мире! Люди являются, в трактовке школы «Воплощенной Вселенной», отсветами божественного воплощения. Как это ни называй, но это так и есть. Тогда чьи отсветы эльфы? Ну не может же быть у мира двух Творцов, как не могут в одном мире соседствовать различные системы физических констант! Что, кстати, суть одно и то же…

– И космологию знаете! – ахнул эльф. – Секрет семьи… кстати, какой семьи?

– Эй, да ты меня слушаешь ли? – опомнился он.

– Нет. А зачем? Что нового может сказать бессмертному существу сопливый подросток?

– А что нового может сказать сопливый взрослый? – взъярился он. – Нового под луной вообще нет, еще классики заметили!

– Взрослый может приказ сказать, – цинично заметил эльф. – Миром, если ты не в курсе, некие взрослые правят. Они приказывают – а все прочие бегут исполнять. Собственно, вот мы и добрались до цели моего визита. Мы тут как раз новое государство создаем. Нам профессионалы в любом деле нужны. Так вот, сынок, сведи-ка нас с твоим наставником! И желательно побыстрее. Мы с ним кое-что порешать должны.

– Не получится, – хмуро сообщил он.

– Даром не бегаешь? Разумная позиция! Вот тебе на пряники, на пару лет хватит – и давай беги, вызывай старших!

– Не получится, – повторил он неохотно. – Был клан, да весь вышел. Сейчас это сетевая структура… наверно. Люди, объединенные убеждениями. И у вас неверные сведения о клане. Убийцы Аспанбыка никогда не работали за плату. Никогда. Это… совсем иное. Напоминание сильным мира сего, что есть законы справедливости. И что у сильных не по две головы растет. Что касается меня, то я один. У меня ни с кем нет связи.

– Так, – озадаченно пробормотал эльф. – Что же ты тогда делаешь здесь?

– Живу, – пожал плечами он. – Мне нравится этот процесс.

Эльф подумал. И еще подумал. Или, скорее, посовещался с товарищами…

– Ты нам подходишь! – наконец просиял он. – Вот, слушай жуткую тайну! Дело в том, что… Словом, у нас есть настоящая принцесса! Вообще-то она образовалась случайно, там… Ну… Мать у нее такая красавица, что… В общем, мы решили ее поберечь и использовать в наших делах – а беречь-то некому! Заговорщиков страшно не хватает! Мы бы нашего подэпсара поставили. Но он может не успеть, на нем же деревня! Знаешь, как нам жалко девочку?! Ее сейчас всякий обидит! А там всяких целая армейская часть приперлась. Да полицейские дознаватели еще. Да деревенские бандиты – ведь в каждой деревне есть свои бандиты, верно? Так что: защищать! Ты маленький, правда… Но, может, это и хорошо. У неприметности свои плюсы. Да, и ты знаешь ее уже! Надия-ир-Малх! Правда, хорошенькая девочка? Моя дочь!

– А пошло оно всё…

– Рад, что ситуацию оцениваешь правильно! Кстати, об оценке: мы против детского труда, но тебе, так и быть, выделим некое вознаграждение! Держи аванс!

– Нет.

Эльф мгновенно посерьезнел и нахмурился. Видимо, не привык слышать отказы.

– В мире объявились эльфы, – пробормотал он неохотно. – И в мире объявились высокие технологии.

Он глянул – эльф слушал настороженно.

– И в результате, как я понимаю, империя обрела огромную силу, – продолжил он задумчиво. – А всё, что отвоевали своей кровью повстанцы Черного Топора, – пошло прахом. И это мне страшно не нравится!

Эльф встал, нервно покачался с пятки на носок… было очевидно, что синеглазому страшно не хочется ничего объяснять! А надо, потому что он смотрел на эльфа требовательно и молчанием бы не удовлетворился. Ну что ж, он понимал эльфа очень хорошо. Информация – ценнее золота! Однако и союзничать с кем попало не собирался.

– Нам тоже это не нравится, – признался эльф, наконец-то переборов маниакальную скрытность.

Оставил мешочек с авансом на траве и ушел. Видимо, чтоб не ляпнуть еще какую откровенность. И он, и эльф прекрасно понимали, что одной этой фразой эльф сообщил о себе гораздо больше, чем за весь предыдущий разговор.

– …и я тебе сказал не мучить рыбу! – донесся из кустов его голос.

Он покачал головой, подумал… Достал из мешочка самоцвет. М-да. Рока – вот как это называется. В этом мире они заменяли монеты большого достоинства. Считалось, что на року можно прожить год. Потому так и назывались. Однако! Хорошо здесь платят охранникам, крестьянину в жизнь не заработать! Вот так и начинаются восстания.

Он прикрыл глаза и задумался.

Володя – и немножко о судьбе

– Ну, а наш спящий красавец знает хоть что-то об индукции? Или он только по микросхемам специалист? – с позорной мстительностью осведомилась учительница физики.

Он нехотя открыл глаза.

– Я думал.

– Даже думать умеет, надо же!

Класс послушно поддержал дурную шутку хихиканьем и гадкими улыбками. От этой угодливости его, конечно же, моментально вскинуло. И хотя обещал отцу тише воды ниже травы… или наоборот?.. но не до такой же степени!

– Я тут думал, как дальше-то жить? – бросил он в пространство, ни к кому не обращаясь. – Вон Типун за урок поэзии на меня злобу затаил, мстит по-мелкому, и надо бы его за это валить.

– Ну попробуй! – заорал опомнившийся Типун. – Я тебя после уроков буквой зю поставлю, понял?!

– О, вот теперь точно завалю. И закопаю…

– Ну попробуй!

– …но дело-то даже не в этом. А дело в том, отчего Типун осмелел. А у него взрослая поддержка образовалась! Миром, если кто не в курсе, правят некие взрослые…

Класс, внимающий с жадным любопытством – еще бы, Типуна прилюдно обещают закопать! – согласно загудел. Уж они-то хорошо понимали, кто правит! И даже первая красавица класса что-то взгрустнула: видимо, подумала о своей не совсем добровольной – хотя, конечно же, абсолютно добровольной! – дружбе с Акбарсом, ну, то есть с Аликом из рыночной кодлы…

– …так что завалить этого олигофрена не проблема, проблема потом на улице подойдет, и не в единственном числе, и что-то им придется объяснять и доказывать.

– Ты попробуй сначала!

– …и я, думаю, отобьюсь и от них. Есть и у меня сила.

Типун поймал его равнодушный взгляд и с запозданием заткнулся. Только группа поддержки разорялась. Видимо, еще не вспомнили, что он всегда выполняет свои угрозы. Ничего, вспомнят. О, заткнулись! Надо же, как быстро дошло!

– …и вот в этом-то вся проблема. Я ведь для бандитов стану своим. Стану тем, с кем нужно решать вопросы по школе. И когда они соберутся продавать здесь кой-чего, например, к кому подойдут? Кого попросят организовать, привлечь, присмотреть, поддержать авторитетом? И ведь придут. Ну не к учительнице же им обращаться!

В классе криво заулыбались. Как-то никому не представлялось, чтоб педагоги имели вес в подростковых разборках. Куда им, в серьезных-то делах.

– А я не хочу становиться бандитом!

– Ну так не становись, – серьезно предложила ему первая красавица класса. – Откажись.

– Убьют! – хмуро отозвался он. – Ивана Батю подрезали ведь. Тоже не хотел. Ты же не отказалась?

– Я… Я слабая девочка! – растерянно огрызнулась она.

Класс так увлекся диалогом, что даже не среагировал на провокационное «девочка»! Эк их зацепило всех жизнью!

– Ага, а я так здоровенный мужик! Мужики, кстати, как раз и боятся поболе подростков! Но дело-то не в страхе. Не боюсь я их. Никого. Уступить Типуну сейчас – он ведь власть в школе себе заберет. Постепенно, по мере взросления. А шакалья стая у него уже есть… блин, все не выберу время проредить. И наступит в школе время тьмы, эра правления бабуинов.

– Кого?!

– Бабуины! Собакоголовые обезьяны! У них порядки в стае оч-чень человеческие напоминают! Так что лучше я, чем бабуины!

– Правда? – наконец прорвалась учительница в их увлекательную беседу – и махом разрушила очарование доверительности. – Ты, Переписчиков, кем себя возомнил? Богом? Ты бы лучше физику учил, а не путался с бандитами!

– Чем лучше-то? – недоуменно спросил он. – Именно с вашей физики какой толк? Ее же применить нельзя! Вот, к примеру: вы же знаете, у нас дачи сплошняком идут под ЛЭП-500? Там электромагнитное поле такое, что волосы дыбом поднимает иногда, в особую погоду… но не о том речь! Там на дачи электричество запрещено проводить – а хочется! Вот вопрос: можно ли использовать электромагнитные поля ЛЭП для выработки электрического тока? Представляете? Нечто вроде колебательного контура – хотя бы для освещения, телевизор, там, подключить? Или все же нельзя? И вот еще вопрос: будет ли это считаться воровством электроэнергии? Вот где интерес! А вы всё со своей индукцией…

Лицо учительницы приобрело отсутствующее выражение. Всем как-то сразу припомнилось, что ее дача тоже ведь под ЛЭП – и тоже без электричества. Он полюбовался на нее пару минут вместе со всё понимающим классом, потом участливо спросил:

– Что, знаний не хватает сообразить? Так в институте надо было учиться, а не зачеты выпрашивать короткой юбчонкой. Ну, я у учителя в соседней школе спрошу. Он, кажется, натуральный мужик.

– Значит, не знаешь, что такое индукция, – сказала учительница спасительно привычное. – Сожалею, но тебе за урок два. Твой отец…

– О, я понял! – воскликнул он внезапно. – Правильно будет: тише травы, ниже воды! Ведь вода занимает самое низкое положение на местности, в смысле текучая вода… а трава – самая тихая! Это если сравнивать с другими растениями во время ветра.

Учительница захлопнула журнал – и ушла. И даже позабыла дать домашнее задание! Уже ради этого стоило… Он поднялся и бросил, не оборачиваясь:

– Эй, собакоголовый! Ты что-то там обещал, и я обещал тоже. Так что пойдем, любезнейший, решим проблему – раз и навсегда? А потом я возьмусь за твоего брата! Вернулся с отсидки? Пора, пора ему сесть по новой! И – плевать я хотел на свою судьбу!

– Эй, а где Типун? – недоуменно спросил кто-то…

Он же. В смысле – Эре

Из кустов вышли двое. Яха и полицейский офицер. Конь-степняк, топавший за ними следом, приветливо мотнул головой и тут же заинтересовался травкой. Мол, хозяина нашел, можно и подзаправиться перед дальней дорогой. Так…

– А где Типун? – спросил он, не совсем придя в себя.

– Кто?

– Что?!

– Серега Типунчук, – пробормотал он, по ходу соображая, что опять где-то лопухнулся… но вот где?

Яха невольно провела ладонью по пухлым губам.

– А разве был? – испуганно спросила она.

Блин. Блин! А еще говорят, что полиглот – это хорошо! Вот как он умудрился перевести кличку земного бандитика на местный иберийско-дославянский?! И главное – зачем?

– Нет, что ты! – сказал он искренне. – У тебя очень красивые губы!

Яха смутилась, а он невольно засмотрелся на нее. Широкая лента на лбу, знак законной дзуды, длинная синяя юбка из материнских запасов, легкая расшитая рубаха… И какое-то внутреннее сияние, преобразившее и без того красивую женщину в поистине восхитительное существо. Как, оказывается, мало надо женщине, чтоб преобразиться! Всего-то отмыться, переодеться в красивую одежду – а главное, обрести уверенность в себе. Ну, с этим сейчас у Яхи полный порядок – она же подруга бога! М-да. Девочка повзрослела за ночь. Стала чувствовать мужские взгляды. Кокетство откуда-то появилось, и смущение, и откровенность… тайная. В общем, Яха стала женщиной. И теперь это чувствуют все – и будут тянуться, как пчелы на мед! Блин…

Офицер вздохнул, и они оба наконец опомнились.

– Эре, ты не думай, что я сама ослушалась, то меня мама послала! – взялась оправдываться Яха. – Она сказала, у тебя в лесу еды нет, а я сказала, что, кроме рыбы в реке, ничего и не надо, а она заругалась и собрала корзину, а я… – а там же военный лагерь, и никого не пускают, идиоты! Вот… Дребен вызвался проводить.

– Дребен Хист, – вежливо сказал офицер в ответ на его недоуменный взгляд.

– Эре, ты же кушать хочешь, да? – захлопотала Яха. – Я сейчас! Дребен, чтоб не уходил! Ты с нами завтракаешь!

Она убежала с корзинкой на поляну, и они проводили ее взглядами. Невольно, естественно.

– Э… а чего это куст дергается? – опомнился офицер.

– Это? Да так… рыба, наверно. Был тут один придурок, посоветовал зажарить и съесть. Но вот Яха еды принесла, так что пусть пока болтается.

– Придурок – это эльф? – на всякий случай уточнил подэпсара.

– Эльфов не бывает, – безнадежно возразил он. – Что, если все синеглазые и кучерявые, так сразу эльфы? А почему не отродья инцеста, например?

Офицер серьезно обдумал вопрос.

– Я не знаю, кого ты готов считать эльфами, – осторожно сказал он. – Но в столице, где я родился и вырос, вот этих синеглазых красавцев считают именно эльфами. Они действительно бессмертные… или долгоживущие, уточнить-то невозможно… это отдельная раса, которая правит нашим миром, и империей в частности… ну, то, что они владеют магией, общеизвестно… и у них особая физиология, если ты понимаешь, что это такое.

– Особая – это как? – язвительно спросил он. – Не едят – или в туалет не ходят?

– То и другое, – после заминки сказал подэпсара неуверенно. – И, кажется, это две стороны одной особенности – но я не уверен, в полицейской школе физиологию Бессмертных не преподавали. А ты откуда знаешь?

– Случайно угадал, – буркнул он, сбитый с толку таким поворотом темы: эльфы и туалеты – это… Это несколько неожиданное сочетание даже для него!

– Вот и у нас в столице одни догадки. Эльфы ни с кем знаниями о себе не делятся. Но они живут там постоянно, и понемногу наблюдения накапливаются. Кое-что сложно не заметить.

– Стоп! – опомнился он. – Ты сказал – они владеют магией?! Это как?

– Ну, магия – это… – промямлил подэпсара обескураженно.

И действительно – вот что такое магия?

– Они умеют то, что недоступно прочим, – наконец сказал подэпсара. – Могут найти любого человека где угодно.

– Пара десятков спутников и система глобального позиционирования! – отмахнулся он. – Еще что?

– Вот мандривки.

– О! Наконец-то узнаю!

– Это такие самодвижущиеся фургоны, только по направляющим.

– Тьфу! Это я видел! Еще что?

– У них оружие, – шепотом сказал подэпсара. – Убивает огнем, светом – и даже звуком!

– Фигня. Хотя, да, впечатляет. Еще?

– Так сразу даже и не знаю, – растерялся подэпсара. – Много чего, только сразу в голову не приходит. Вот разве что раковины связи! Кстати…

Он достал из нагрудного кармана раковину и протянул:

– Вот. Вот это – настоящая магия! И это тебе. Эльфы приказали отдать и научить пользоваться. Это хорошая раковина, командирская, у нее возможности расширенные. С помощью раковины можно переговариваться с другими пользователями…

– Подумаешь, спутниковый телефон…

– …определять направление на официальные документы империи – и даже читать их на расстоянии!

– …плюс примитивный сканер…

– …хранить информацию, раскрывать трехмерные проекции, считать, чертить, переводить с иных языков, ставить охранные контуры!

– Впечатляет! – признал он. – Только компьютер – это не магия! Пусть даже это компьютер с Астура! Вот что будет, если ее об камень грохнуть?

– Повесят! – моментально сказал побледневший подэпсара. – Раковины – собственность эльфийской расы! Особенно с таким высоким статусом! Их только в аренду… именную… под залог жизни!

– Эре, Дребен! – раздался звонкий голос Яхи. – Я всё приготовила, прошу к столу!

Офицер полюбовался ее солнечной улыбкой и вздохнул.

– Как тебе повезло-то! – проворчал он. – Вот чем ты ее покорил? Кто она – и кто ты?

– В смысле – кто она? Бывшая батрачка у моего отца. Глину месила. Просто я для нее – бог.

– Эре, берхь ты сопливый! Тебя долго ждать?!

Офицер с сомнением глянул на него.

– Бог, но… Личный такой, для семейного пользования, – неуклюже поправился он, мысленно проклиная собственную болтливость.

– Ой, Эре! – ахнула Яха, увидев раковину. – Я совсем забыла! Там, в степи, когда я убегала, там дзуда – такая злобная, вся в черном! – она сказала передать в деревню ее слова! И обязательно тому, у кого командирская раковина! А она у тебя! Эре, а откуда она тебя знает? Я…

– Что передать? – с бесконечным терпением спросил он.

– А? О! Да я не помню! Там такое имя! Беренгх?..

– Берен-йот-гали? – спросил он неверяще.

– Да! А откуда ты знаешь? Вот она сказала, что этот Беренгх ошибся! И степь умирает! И надо пройти на яйлу! И если есть хоть один здравомыслящий в деревне, она с ним хочет встретиться и договориться! Эре, ну какой из тебя здравомыслящий? Она сказала, вы по раковине можете договориться о встрече – только я против, ты знай!

– Яха! – невольно улыбнулся он. – Чудо ты мое! Ты ничего больше не забыла?

Она похлопала пушистыми ресницами.

– Верно, забыла! – призналась она смущенно. – Там мельниковы сыновья просили указать, где ты их папеньку закопал!

– Яха, ты… – подавился словами он.

– Эре, да ты же сам грозился! А невестка твоя, она же с мельниковыми дочками гуляет, она все им передала, что во дворе слышала! Они сразу побежали смотреть – а мельника нигде нет! Они сначала-то весь сад у себя перекопали, да не нашли его! А потом поняли, что ты его далеко утащил! И побежали тебя убивать – а их Дребен встретил и разогнал! А потом весь старшинский совет прибежал, из девачек меня выписали да сразу с тобой подружили! Да ты что, ленту на мне не заметил? Она же жемчугом вышита! Кола подарил, он ее для младшей вашей сначала берег, да…

– Заметил я ленту, не переживай, – вздохнул он. – Яха, а ты заметила, перед кем тут откровенничаешь?

– А что такого? – искренне удивилась она. – Это же наш Дребен! Его даже наши эльфы так зовут – наш Дребен!

– Кстати, – тихо спросил офицер. – С мельником… не слишком ли?

– Нет, не слишком! – резко сказал он. – Лучше в деревне буду править я, чем собакоголовые обезьяны! Я же уже объяснял это совсем недавно, вы чем слушали все?!

Хмурый и озлобленный, он молча уселся завтракать. Чуткая Яха глянула на мужчин и понятливо примолкла. Он мимоходом привычно подумал, что хорошая она девочка, и замечательная жена из нее получится… и лишь потом осознал, что и не девочка уже, и жена получилась, да не кому-то, а ему. М-да. К этому надо было еще привыкнуть…

– Чего они хотят-то, эльфы твои? – спросил он, успокоившись. – А то тут объяснил один такой, только больше запутал.

– Вообще-то – хорошее хотят, – сказал подэпсара. – Наша провинция и так принадлежит их семье. Но – в составе империи. А империя – она как паук! Только кровь пьет. Вот семья и пробует отделить свои земли. Вроде для этого ситуация подходящая…

– Подходящая – это война, что ли?

– Ну… да, – поколебавшись, сказал офицер. – Их, эльфов, внутренняя война. Я так думаю.

– Ага. И мы, отделившись, как заживем замечательно, да?

– По крайней мере у меня будет шанс стать кем-то независимо от происхождения! – твердо сказал офицер. – А твоему отцу – возможность работать и торговать, не оглядываясь на монополию горных умельцев! А твоей прекрасной дзуде – жизнь под защитой законов! А ваша деревня снова обретет вольности крепей Кыррабалты – если ты, конечно, знаешь, что это такое!

– Звучит заманчиво! – нехотя признал он. – А армейская часть для чего? Чтоб отделяться веселее было?

– Армейцы, кажется, по своим делам здесь, – неуверенно сказал офицер. – В генштабе прогноз выдали – на обострение ситуации со степняками. Вот части и подтягивают. Да их везде подтягивают, не только у нас. Раздолбают степняков – и уйдут. Мы так думаем.

– Сволочи у вас в генштабе, – подумав, сказал он. – Был я в степи. Заглянул, насколько хватило времени… Усыхает степь. И вот провалиться на этом месте, если это не эксперименты с погодой! В предгорьях, значит, дожди сто двадцать дней в году, а на полсотни километров от гор – сушь! Эльфы ваши, получается, в горных долинах устроились. И они – клинические идиоты! С погодой даже на Астуре не рискуют связываться! Раскачаешь – фиг обломки соберешь! От крыш собственных домов, в смысле. Да не о том речь. Речь о том, что степняки ведь на армейские заслоны пойдут. Им деваться некуда, кроме как в империю. А их тут армейские части ждут.

– Степняки – в империю? – ужаснулся офицер. – Эти ворюги и овцепасы?! А оно нам надо?

– Не надо, – вздохнул он. – Только ведь там, в степи, люди. Тоже – люди. Как и мы. Как и эльфы ваши уродские… Так, ладно. Ну, а от меня чего синеглазым хочется?

– Тебя и хочется, – откровенно сказал подэпсара. – Им специалисты в новом государстве позарез нужны. А ты себя зарекомендовал. Ты не обращай внимания на их… странность. Эльфы, при всей странности, соображают очень быстро – и решения принимают моментально, но предельно продуманно.

– Да знаю я! Соподчинение сознаний, встречалось уже… так… ладно. Ну, будем считать, что на данном этапе наши пути совпадают. Будем считать, что к играм с климатом именно вот эти эльфы непричастны. А со степняками… Ну, в новом государстве вам же нужна будет армия? А вот клан Туолам, даром что его вышибли когда-то с яйлы, очень даже…

Он встал и замялся, глядя на Яху.

– Яха, я опять не остался в стороне! – неловко сказал он. – Законы Аркана, чтоб их… Меня, наверно, скоро убьют при такой жизни. А что делать? Не могу же я отдать мир собакоголовым? В общем, Яха… в следующей жизни мы обязательно встретимся, я обещаю! Я тебя обязательно найду. И мы продолжим то, что так неудачно сложилось здесь!

– Без меня – никуда! – решительно сказала Яха.

– Согласен! – легко улыбнулся он. – Прыгай в седло! Поедем в степь.

Яха содрогнулась и жалобно посмотрела на него. Ее решительность сразу куда-то испарилась. То-то же.

– Всё же садись, – мягко сказал он. – Я тебя до дома подвезу.

Он легко поднял ее на коня. Все же они с Яхой удивительно быстро приспособились друг к другу.

За спиной у него завистливо вздохнул офицер.


Содержание:
 0  Неудачная реинкарнация : Владимир Журавлев  1  j1.html
 2  Глава вторая в которой герой решил пожить в свое удовольствие, но – не получилось : Владимир Журавлев  3  Глава третья в которой герой только взглянул, все ли в порядке у спасенных девиц : Владимир Журавлев
 4  j4.html  5  Глава пятая в которой герой еще раз спасает девицу : Владимир Журавлев
 6  Глава шестая в которой снова приходится драться! : Владимир Журавлев  7  вы читаете: Глава седьмая в которой герой сталкивается с эльфами : Владимир Журавлев
 8  Глава восьмая в которой появляется одна старая знакомая : Владимир Журавлев  9  Глава девятая в которой крадут настоящую принцессу : Владимир Журавлев
 10  Глава десятая в которой герой попадает ненадолго в плен : Владимир Журавлев  11  Глава одиннадцатая в которой приходится еще раз спасать принцессу : Владимир Журавлев
 12  Глава двенадцатая в которой гремят взрывы : Владимир Журавлев  13  Глава тринадцатая в которой боевое столкновение выиграли коровы : Владимир Журавлев
 14  Глава четырнадцатая в которой говорится о священном писании эльфов : Владимир Журавлев  15  Глава пятнадцатая в которой выясняется, что бессмертные тоже болеют : Владимир Журавлев
 16  Глава шестнадцатая в которой принцесса и герой наконец знакомятся : Владимир Журавлев  17  Глава семнадцатая в которой появляются гномы : Владимир Журавлев
 18  Глава восемнадцатая в которой герой обретает побратимов : Владимир Журавлев  19  Словарь : Владимир Журавлев



 




sitemap