Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 18 : Елена Картур

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31

вы читаете книгу

Глава 18

Следующий день у советника выдался хлопотным, в первую очередь надо было что-то решать с Трагатом и Кэт. Забрать ее как можно быстрей, или же наоборот затянуть, как думалось вчера? Неясно пока, что более выгодно сейчас, и каким образом повлияют на ситуацию принесенные Асмундом новости. В конечном итоге решил действовать по ситуации. Однако самолично мчаться на встречу с главой гильдии убийц было несолидно, да и бесполезно. Трагат никогда не соглашался на такие вот внезапные личные встречи. А значит, в первую очередь послать гонца в условное место и дождаться, когда там передадут сообщение главе гильдии и принесут ответ. Да не один раз, скорее всего. Долго и в самом деле хлопотно, гонец постоянно отрывает от других дел, да и возвращается почему-то постоянно не ко времени. Хорошо, что Кэт самому забирать не обязательно, даже как-то и не солидно советнику по таким мелким делам суетиться, можно и послать кого-нибудь. И даже ясно кого — Бьёрна. Надежный и неболтливый парень, ему вполне можно получить это дело.

В свете последних проблем следовало бы временно ограничить до минимума все контакты с гильдией. Но тут уж ничего не поделаешь, Кэт нужно забирать. Придется немного рискнуть. Если бы Ингельд знал заранее, что все так серьезно, он бы просто отменил вчерашнюю встречу с Трагатом. Но не судьба.

К обеду явился гонец из дворца: Его Величество желает видеть своего третьего советника сегодня вечером. Это было нетипично, потому тревожно. Нет, вызов во дворец дело привычное, советник мог день или два не появляться при дворе, если не было ничего срочного. И король, разумеется, мог в любой момент вызвать своего советника, но обычно по вечерам никаких рабочих совещаний не было, а о прибытии чужеземных послов всегда было известно заранее.

Если уж на чистоту, в отличие от двух других советников, работы у Ингельда не так уж много. Какие должны быть обязанности у человека, который изображает из себя совесть короля? По сути, вовремя сказать, что тот не прав, не поплатившись за это головой. В других королевствах с этим успешно справлялся шут, однако предок нынешнего короля считал, что шут — это несерьезно, ему, конечно, многое позволено, но к словам шута часто просто не прислушиваются, а королевского советника выслушать положено по определению, на то он и советник. Однако Его Величество бездельников рядом с собой не терпел, так что регулярно подкидывал третьему советнику ту или иную работу. Вот и получалось, что график Ингельда был хоть и свободным, однако очень неравномерным.

Что ж, посмотрим, что Его Величество скажет сегодня. Увиливать Ингельд не собирался, было бы что-то по-настоящему плохое, король отправил бы не приглашение во дворец, а гвардейцев с приказом на арест.

Прислал сообщение Асмунд, обещая заглянуть в гости перед тем, как советник отправится во дворец. Возможно, у него будут новости, которые позволят лучше подготовиться к предстоящему разговору с Его Величеством.

Но сегодня советник ждал еще одного гостя и ждал с нетерпением. Этот человек работал на него уже три года и обычно занимался разнообразными деликатными поручениями и работой с сетью осведомителей за пределами столицы. Вегард, невысокий сорокалетний блондин с обаятельной улыбкой и веселым нравом. Чем-то он сильно походил на Асмунда, на этой почве оба очень быстро нашли общий язык, и граф регулярно пытался переманить Вегарда в тайную стражу. Тот обычно отшучивался, не спеша менять что-то в своей жизни. Асмунд не отчаивался и предлагал снова и снова сменить место работы, скорее уже в шутку, чем всерьез, надеясь получить положительный ответ. И никогда не спрашивал у Вегарда о причинах такой верности.

Ингельду причина была прекрасно известна, но с другом он ей делиться не собирался, не потому, что не доверял, дело было в том, что он обещал не раскрывать никому этой тайны. И слишком ценил Вегарда, чтобы нарушать обещание. Бывший разведчик и рейнджер был обязан советнику жизнью, и не только своей, но жены и, тогда еще не родившегося, ребенка. Оказать услугу этому человеку у Ингельда получилось случайно, но Вегард считал себя должником, а понятия о чести у него были совершенно рыцарские.

Разведчику приходилось постоянно бывать в разъездах, последний раз он уезжал по одному важному поручению на два месяца. Впрочем, все "важные" поручения в свете последних событий отходили на второй план. Советник был рад, что теперь будет кому поручить работу с информаторами и сбор слухов. Вегард разбирается в этом намного лучше. И своих, личных осведомителей у него было достаточно и в столице.

Асмунд и Вегард появились почти одновременно, советник уже собирался во дворец, времени оставалось мало.

— Ты почти опоздал, — заметил советник, — я уже ухожу.

— Я тебе все равно ничего особенного сказать не могу, — развел руками Асмунд. — Аронтцы подсунули королю намек на то, что ты занимаешься шпионажем в их пользу и посоветовали обратить на тебя более пристальное внимание. Доказательств у них нет, иначе бы предоставили их сразу. Но торговля информацией всплыла, это только укрепит подозрения в шпионаже, даже если ничего незаконного они не нарыли.

Советник поморщился.

— Выяснил, кто ведет расследование? Получится к ним как-то подобраться?

— Ты чересчур много от меня хочешь, — усмехнулся граф. — Не думаешь же, что у меня полный дворец агентов? Всего лишь свой человек среди близкой к Его Величеству прислуги. Можно кое-что подслушать, но уж точно не совать свой нос в секретные документы.

— Резонно. К тебе еще не приходили с вопросами?

— Нет, однако, полагаю, уже знают, что мы работаем вместе. Скорее всего, проверили сразу. Думаю, не следует это отрицать. Мы работаем вместе, ты работаешь на меня. Тайный агент тайной стражи, — Асмунд усмехнулся собственному каламбуру. — Будем настаивать на этой версии.

— Не ради денег, а исключительно из патриотизма? — советник вернул усмешку.

— Ну, это будет уже совсем подозрительно, ты, и совсем без выгоды, — не согласился граф. — Тебе даже король не поверит.

— Приму к сведению. Мне пора во дворец. Введи в курс дела Вердана. Боюсь, ему не удастся отдохнуть после поездки, пусть поработает в городе.

— Ты ему доверяешь?

— У меня есть основания, сам знаешь.

Его Величество был хмур и явно не очень рад приходу своего третьего советника. Но никаких вопросов Ингельд не дождался, ему буквально с порога было заявлено:

— Я не желаю видеть Вас в столице в ближайшее время, советник. Вы отправляетесь с инспекцией в Филакейские долины. Аронцы в последнее время чрезвычайно активны. Вы должны выяснить, что именно им нужно в спорных землях: доступ к Заповеднику или же место силы.

— Мои полномочия?

— Самые широкие, зайдите завтра в канцелярию, Вам вручат приказ за моей подписью. И, советник… извольте покинуть столицу как можно быстрей.

— Как прикажете, Ваше Величество, — Регди поклонился и вышел из кабинета короля весьма озадаченным. Он никак не мог понять, что это, почетная ссылка? Провокация, не попытается ли он связаться с аронтцами, оказавшись вдали от столицы и надзора ищеек короля? Или же Его Величество решил таким образом зачем-то на время убрать советника подальше от непонятных покушений?

Много неясного, но результат разговора с королем советника озадачил.


День подходил к концу, а за мной так никто и не пришел. Пора начинать беспокоиться, или еще рано? Мне казалось, что Ингельд все же не будет тянуть с этим, но мало ли. Может, у него случилось что? Вот это меня больше всего и беспокоило. За себя не волновалась уже совсем, со мной тут обращались вполне деликатно, из комнаты разве что выпускали только по естественным надобностям, да и то под очень пристальной опекой Тора. Зато мы очень много с ним разговаривали, не сказать, правда, чтобы особенно плодотворно, на отвлеченные темы дракон разговаривал с превеликим удовольствием, многословно и иногда так растекаясь мыслью, что спустя какое-то время было сложно вспомнить первоначальную тему разговора. А вот если я пыталась выяснить нечто по-настоящему важное, тут начинались проблемы! Эта дурацкая игра в шпионов за весь день довела меня до белого каления, моментами мне просто хотелось вцепиться в Тора клыками и когтями и трясти, трясти, трясти, пока он, наконец, не научится нормально отвечать на вопросы вместо того, чтобы постоянно увиливать! Уф, ну или хотя бы пристрелить, чтоб не мучиться. Мне не мучиться.

Кругом сплошная конспирация, интриги и шпионаж. Помешанные тут все на них, что ли? Лишнего слова не вытянешь без боя даже у дракона, да и тот норовит в сторону увильнуть каждый раз. И все-таки кое-что полезное мне из него выудить удалось. Благо, нам и не мешали, Старый как ушел утром, так больше и не появлялся.

Но чем ближе вечер, тем больше я нервничаю. Почему меня никто не забирает? Что там случилось у Ингельда? А вдруг его там без меня и убили уже?! Неприятная такая мысль. Что ни говори, а к Ингельду я уже успела очень сильно привязаться, к нему и к Бьёрну, больше, пожалуй, в этом мире нет никого, о ком я могла бы всерьез волноваться.

Когда начало темнеть, я от беспокойства уже не могла усидеть на месте, да и просто жутко не хватало движения в замкнутом пространстве, так что вскорости начала бегать по комнате, иногда даже по стенам. В самом прямом смысле. Собственная скорость и крылья позволяют чуть ли не потолку бегать, но по потолку неудобно, падаю.

— Успокойся, — Тор недовольно отвернулся к камину, — у меня от тебя уже в глазах рябит.

— Не могу! — делаю еще один, уже неизвестно какой по счету, круг по комнате. — Я нервничаю.

— Совершенно бессмысленное занятие, — прокомментировал Тор, закрывая глаза.

— Знаю, — останавливаюсь, чтобы отдышаться, — но ничего не могу с собой поделать.

Дело было, конечно, не только в том, что я нервничала. На меня в буквальном смысле давили стены. Никогда прежде не страдала клаустрофобией, но, по всей видимости, очень скоро ей обзаведусь. Это Тор, может быть, старый и ленивый дракон, ему все равно. А я дракон молодой, энергичный и, главное, крылатый. Мне простор нужен и возможность для приложения накопившихся за сутки безделья сил. Да, комната достаточно большая и в ней минимум мебели, что не затрудняет движения. Но она заперта! И это, как оказалось, сейчас моя главная проблема.

Беспокойство за Ингельда, полная неизвестность и действующие на нервы стены накладывались друг на друга, превращаясь в гремучий коктейль.

— Еще чуть-чуть, и я кого-нибудь загрызу, — смотрю на Тора. — Тебя, например!

— Все вы молодые — беспокойные, — неодобрительно заметил Тор.

— Зато ты старая ленивая ящерица!

Тор открыл один глаз, взглянул укоризненно.

— Ну, извини, — вздыхаю. — Меня эта неопределенность очень раздражает. Хоть бы уже твой хозя… прости, друг пришел и что-нибудь сказал. Или меня и вовсе возвращать не собираются?

— А ты настолько хочешь обратно к этому человеку?

— Знаешь, да, — я забралась в кресло и свернулась клубочком. Какое же оно все-таки маленькое! — Хочу. Я слишком хорошо еще помню свою человеческую жизнь, чтобы всерьез воспринимать идею перебраться в Заповедник. Не думаю, что там можно найти такие достижения цивилизации, как: мягкая кровать, теплый туалет и горячая ванна. Полагаю даже, что питаться там можно исключительно тем, что собственноручно поймаешь, да еще и в сыром виде.

— Ты забываешь, что там обитают вполне разумные существа, — хмыкнул Тор. Его позабавили мои рассуждения.

— Ну, допустим, они в самом деле обеспечивают себе минимальный комфорт, — не стала спорить я. — Но перспектива ловить на завтрак птичек с тем, чтобы потом поджарить их над примитивным очагом, меня все равно ничуть не вдохновляет. Да тебя самого-то, как видно, больше устраивают теплый дом с камином и слуги, почтительно приносящие все готовое на подносе, иначе не сидел бы здесь, а улетел в Заповедник. Скажешь, я не права?

Дракон неопределенно хмыкнул, не спеша отвечать на вопрос, и перевел тему:

— Но ты ведь не можешь не понимать, что твоя привязанность именно к этому человеку создана искусственно. Комфорт вовсе не означает необходимость возвращаться именно к нему.

Интересно, он очевидных вещей не понимает или же просто подначивает меня? Скорее, второе, тоже мне, великий учитель.

— А смысл мне менять шило на мыло?

— Что, прости?

— Да не важно, выражение такое. Я имею в виду, какой смысл мне что-то менять? Драконы ценны именно как фамильяры, так что любой человек, который пожелает обеспечивать мое комфортное существование, прежде всего сделает это ради того, чтобы обзавестись фамильяром. Следовательно, к нему у меня тоже возникнет искусственная привязанность. Так какой смысл менять того, к кому я уже привыкла, на неизвестно что? К тому же рядом с Ингельдом есть и другие люди, которые симпатичны мне по вполне естественным причинам, это тоже важно.

— В логике тебе не откажешь, — улыбнулся Тор.

— Да тут много ума не надо, чтобы сообразить, — отмахнулась я. — Слушай, как тебе не скучно тут все время сидеть?

— Сама же говорила: я старая ленивая ящерица.

Вот ехидная зараза, подловил все-таки! Я подумала: сделать вид, что обиделась, что ли? Однако пока решала этот занимательный вопрос, в комнате появился новый персонаж. Вернулся Старый.

— Можешь радоваться, — сообщил он мне, — тебя сегодня забирают. Часа через два.

Наконец-то! Замечательная новость, она действительно стоит того, чтобы порадоваться. Домой хочу! Никогда не страдала никакими фобиями, теперь у меня точно есть одна. Всего-то за сутки.

Мужчина вынул меня из кресла, и сел сам, странно, как он вообще поместился в этой маленькой хрупкой конструкции, напоминающей детский стульчик своими габаритами.

— А теперь, малышка, слушай внимательно. Все, что я тебе сейчас расскажу, ты должна будешь передать советнику. Как можно подробней.

— Каким образом? — интересуюсь. — Разговаривать с ним я еще не могу, местную грамоту не знаю. Пантомимы разыгрывать? Извините, это несерьезно.

— Исхитришься как-нибудь, — усмехнулся Тор. — Я в тебя верю.

— Вот, спасибо!

— Я продолжу? — Старый посмотрел на нас чуть насмешливо.

— Да, конечно, извините.

— Значит, так: в гильдию недавно пришел заказ на советника. Заказчики потребовали личной встречи с руководством гильдии, что уже само по себе странно. Ко всему прочему они уверенно гарантировали, что вскорости советник попадет в опалу. И, возможно, даже потеряет должность при дворе.

И станет гораздо менее полезным для своих криминальных партнеров, угу. Но теперь я хотя бы поняла, с кем же Ингельд ведет дела. Наемные убийцы. Нет, он точно ненормальный авантюрист!

Я слушала и размышляла одновременно. Люди, которые обратились в гильдию, готовы были платить и весьма дорого. Мужчина не сказал этого прямо, но я так поняла, выгода этого предложения вполне могла превысить ту, что имеется сейчас от сотрудничества гильдии с Ингельдом. Но Старый почему-то не хотел, чтобы гильдия соглашалась на их условия. Не нравились ему эти подозрительно скользкие типы, чуял он, что они из тех, кто не гнушается и проклятиями баловаться, а в этом мире как я уже успела узнать, это считается чем-то крайне подлым и бесчестным. К тому же от всего этого дела ощутимо попахивало политикой, что в такое неспокойное время для гильдии могло завершиться плачевно.

Ох, тут он прав, похоже, и про политику, и про то, что все может очень плохо кончиться. Не знаю, как для гильдии, мне на нее плевать, если честно, а вот для Ингельда — очень может быть. Потому что это наверняка все те же личности, что устроили ему проклятие и прочие покушения. А есть еще аронтцы, которые почему-то хотят дискредитировать Ингельда перед королем. Действуют они независимо друг от друга, или это одна и та же сила? А зачем дискредитировать, если все равно пытаются убить? Не все ли равно покойнику, какая у него репутация?

Ох, и каша заварилась! Надеюсь, мы из этого выберемся.

Старый к тому же потребовал, чтобы я не говорила Ингельду, от кого все это узнала. Подслушала. Смотрю на него скептически. С чего бы это?

— Я рискую головой, рассказывая сейчас все это, так что ты помалкиваешь, а я в свою очередь постараюсь отговорить Трагата принимать заказ на голову советника.

Понятно, я помалкиваю, и все будет хорошо, а если наоборот — нас будут убивать. Справедливо. Из того, что я подслушала, действительно можно сделать некоторые выводы, похожие на то, что мне сейчас рассказали. Да, если ты начинающий Шерлок Холмс. Ладно, надо молчать — буду молчать.

Как же все-таки это все сложно. Но, видимо, очень уж неприятные эти люди, которые хотят убить Ингельда, раз Старый решился на подобное. Конечно, в случае чего он сможет все спихнуть на меня, открыв тайну разумных драконов. Подслушала и все додумала сама. Но… очень шаткое оправдание. Не такой я гений, чтобы вот так все понять по нескольким коротким фразам.

Впрочем, это уже его проблемы, а я, так уж и быть, умолчу кое о чем, благо, сейчас это сделать будет проще, чем рассказать все в подробностях. Еще придется крепко подумать, как это сделать.

Примерно через час меня завернули в небольшую попону, как для лошади, только гораздо меньше, явно Тор от души оторвал, передали какому-то незнакомому тощему пареньку.

— Не волнуйся, — сказал Тор, хотя начать волноваться я еще и не успела, — этот парень доставит тебя куда надо. Не пытайся сбежать по дороге, пожалуйста. Потеряешься еще в городе или нарвешься на кого-нибудь, кто пожелает нажиться на бесхозном драконе.

— Ну, не считай меня совсем ребенком, устраивать побег я не буду. Если меня действительно доставят домой, а не куда-нибудь еще.

Дракон лишь усмехнулся.

— Счастливо. Надеюсь, еще увидимся.

— Я тоже, — отвечаю искренне, — пока.

Вот только вопреки заверениям, парень, которому меня поручили доставить домой, направился вовсе не туда, а в какое-то кафе. Или по местным меркам это таверна? В таких заведениях в этом мире я еще не бывала. Уже начинать нервничать, или пока не стоит?

Увидев за одним из столов ужинающего Бьёрна, поняла, что нервничать не стоит, все идет как надо. Могла бы и раньше догадаться, вообще-то, у них тут тайны и шпионские игры. Доставить меня просто на место, без всей этой конспирации, ну, натуральная катастрофа будет.

Парень передал меня из рук в руки Бьёрну, забрал кошель со звякнувшими в нем монетами и молча ушел.

Опять почувствовала себя товаром, как в тот день, когда Ингельд меня купил. Неприятно. В такие моменты ощущаю себя маленьким беспомощным зверьком радом с людьми. Вроде мышонка или, в лучшем случае, кошки. Неприятно, но Бьёрна я все-таки видеть рада, успела соскучиться. Он, кажется, тоже.

— С тобой все в порядке? Не знаю, что происходит, но я за тебя беспокоюсь.

Ох, и что же такое происходит, если спокойный, как каменная стена, и такой же нелюбопытный Бьёрн вдруг начал задавать подобные вопросы? Хотя, я все равно ответить не могу, потому, наверное, и спросил. И все же забота приятна, Бьёрн хороший друг. Я улыбнулась и, как кошка, потерлась щекой о его руку.

Хочу домой. Только сейчас поняла, что незаметно для себя начала так называть дом Ингельда.


Содержание:
 0  Заповедник снов : Елена Картур  1  Глава 1. : Елена Картур
 2  Глава 2. : Елена Картур  3  Завтра, все завтра. : Елена Картур
 4  Глава 3. : Елена Картур  5  Глава 4 : Елена Картур
 6  Глава 5. : Елена Картур  7  Глава 6. : Елена Картур
 8  Глава 7 : Елена Картур  9  Глава 8 : Елена Картур
 10  Глава 9 : Елена Картур  11  Глава 10. : Елена Картур
 12  Глава 11. : Елена Картур  13  Глава 12. : Елена Картур
 14  Глава 13 : Елена Картур  15  Глава 14 : Елена Картур
 16  Глава 15 : Елена Картур  17  Глава 16 : Елена Картур
 18  Глава 17 : Елена Картур  19  вы читаете: Глава 18 : Елена Картур
 20  Глава 19 : Елена Картур  21  Глава 20 : Елена Картур
 22  Глава 21 : Елена Картур  23  Глава 22 : Елена Картур
 24  Глава 23 : Елена Картур  25  Глава 24 : Елена Картур
 26  Глава 25 : Елена Картур  27  Глава 26 : Елена Картур
 28  Глава 27. : Елена Картур  29  Глава 28 : Елена Картур
 30  Глава 29 : Елена Картур  31  Эпилог. : Елена Картур
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap