Фантастика : Юмористическая фантастика : Попал так попал. : Андрей Кочуров

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу

Аннотация:

Кто-то предполагает, а кто-то располагает. Вот чего этим богам не сиделось? А главному герою теперь помогай всем, расхлёбывай. Мало того, что забрали из своего мира и даже не спросили, так еще и превратили в непойми кого! Одни только рога, крылья и хвост чего стоят! Эх, быть теперь мне демоном... А все этот бог случайностей виноват! Помоги, говорит принцу Неригану найти артефакт, спаси Средеземье и пантеон светлых богов! Рррр нашли героя называется...

Аннотация:

Кто-то предполагает, а кто-то располагает. Вот чего этим богам не сиделось? А главному герою теперь помогай всем, расхлёбывай. Мало того, что забрали из своего мира и даже не спросили, так еще и превратили в непойми кого! Одни только рога, крылья и хвост чего стоят! Эх, быть теперь мне демоном... А все этот бог случайностей виноват! Помоги, говорит принцу Неригану найти артефакт, спаси Средеземье и пантеон светлых богов! Рррр нашли героя называется...

   Пролог

  

  

   Повелитель стоял возле окна. Он ждал, когда гонец, минуту назад въехавший во двор, поднимется в его кабинет. Он надеялся, что новости, которые ему сообщат, будут хорошими.

   Вот за дверью послышались быстрые шаги, дверь открылась, и гонец, высокий человек в чёрном балахоне, вошёл в кабинет.

   - Здравствуй, Повелитель, - приветствовал он хозяина кабинета, низко кланяясь.

   - И тебе того же. Какие новости? - Повелитель, старался вести себя со своими подчинёнными вежливо. Из-за таких мелочей и происходили порой восстания. А это ему было абсолютно не нужно.

   - Динар выполняет все наши поручения. Правда, он думает, что это он правит балом.

   Повелитель усмехнулся:

   - Ничего. Это скоро пройдёт.

   - Есть только одна проблема, - начал гонец.

   - Какая? - заинтересовался Повелитель.

   Вроде всё было спланировано идеально. Что же могло пойти не так?

   - Принц Нериган ночью выехал на поиски Скипетра. Мы не успели устроить ему 'несчастный случай'.

   Повелитель прищурился.

   - Вот как? Что ж. Это не такая уж проблема. Найдите его в дороге и устройте 'несчастный случай' там. Действуй.

   - Слушаюсь.

   Гонец низко поклонился и вышел из кабинета, а Повелитель опять повернулся к окну и устремил свой взгляд в сторону Средиземья. Скоро этот край тоже будет подчиняться ему. А потом, через время, можно будет и на юг двинуться. После Средиземья у него будет достаточно сил, чтобы противостоять джинам и ифритам.

   Скоро. Уже очень скоро...

  

  

  

   Глава первая.

   Куда я попал, где мои вещи...

  

   - Перепроверишь вот эти отчёты, а потом сравнишь доходы за предыдущий месяц с этим. - Отец дал мне ценные указания и вышел из кабинета.

   Рррр! Опять до вечера за... простите, мягкую точку протирать с этими бумажками. Блин, у папы что, больше работников нету, проверять эту макулатуру? Нет, я понимаю, что он хочет приобщить меня к торговому делу. Семейный бизнес, так сказать. Но меня об этом хоть кто-то спросил? Может, разбить что-то?

   Взгляд тут же наткнулся на тяжёлую чернильницу. М-м-м?

   Нет, не надо. Чернила потом от ковра плохо отчищаются. Хотя если в окно... И предварительно его открыть...

   Главное, не попасть по какому-нибудь платежеспособному клиенту. А то будет мне...

   Нет, тоже не буду. Чернильницу жалко. Мне ведь потом её возмещать...

   Я опять уставился на стопку документации. С детства ненавижу эти бумажки перебирать.

   И с того же детства обожаю книги о приключениях. Началось всё, правда, с рассказов папиного брата, который много путешествовал по миру по торговым делам. В то время, когда мой отец сидит в Торговой Палате и держится за своё место. Может, ему клеем кресло намазать, чтоб не беспокоился?..

   А потом, когда дядя приезжал к нам, он развлекал меня рассказами о своих приключениях. Где он был, что видел, с кем познакомился.

   Я, конечно, с тех пор немного подрос (до 183 см в 20 лет), но жажда попутешествовать осталась. К сожалению, я умудрился поступить в Универсум Всех Наук. Не без папиной помощи, разумеется. Уж очень ему хочется видеть меня своим преемником в торговых делах.

   И в те моменты, когда мне хотелось бы отправиться с дядей попутешествовать, у меня либо сессия, либо папа какое-то задание даст, и типа кроме меня его никто выполнить не может. Единственное, что меня чуть-чуть радовало, так это то, что после учёбы я смогу спокойно поехать куда-нибудь. Пусть и по торговым делам, но главное чтобы не сидеть тут...

   А вот сейчас...

   Щаз взвою!

   Уууууууу!!!

   Сиди тут в этой пыльной комнате (ап-ап-Апчхи!) и... и...

   Ёлки, даже не знаю что ещё тут можно сделать. Ну разве что в окно посмотреть.

   Хотя кроме мостовой, карет, прохожих там всё равно ничего нового нет.

   Хотя вру. Есть. Пара голубей, которые нагадили на котелок одного господина. Ну и нефиг было тут ходить.

   Ишь как разорался. Ну-ну, пойди ещё стражникам пожалуйся, а то ребята на углу стоят и скучают.

   Нет, всё бы ничего, но если я тут засяду с этой кипой макулатуры, я могу помереть с голодухи. Поэтому надо или послать кого-то за хавчиком, или сходить самому.

   Ну, папиного секретаря я точно не пошлю, скорее он меня. Далеко и надолго. Он меня ни в грош не ставит.

   Да и остальные работники наверняка тоже заняты. И вообще! Нечего лениться! Ноги у меня есть? Есть! Вот мы сами и сходим!..

   Вернувшись в филиал после обеда, я с огорчением посмотрел на стопку документов. Хочешь не хочешь, а работать надо. Тем более лишняя деньга (я ведь тут не бесплатно горбачусь) никогда не помешает бедному студенту.

   Тэ-экс, что тут у нас?.. Доходы... Расходы... Налоги... Отпускные... Цифры... Цифры... Цифры... Хр-рр-рр!

   Не спать! Не спать. Не спать.

   Цифры... Налоги... Подоходная... Цифры... Цифры... Хр-рр-рр!

   Глаза закрылись окончательно. И неизвестно, сколько б я проспал, если бы моя голова не стукнулась лбом о столешницу. Хорошо стукнулась. Зато сразу проснулся. Наверно, надо бы прогуляться, освежиться. Как по заказу откуда-то подул прохладный ветерок. Нет, окошко лучше закрыть. А то протянет сквознячком.

   Прекратив тереть ушибленный лоб я открыл глаза. И уставился на кончик лезвия меча возле своего носа. Тут же уши уловили лязг мечей где-то в стороне.

   Кажется, я ещё не совсем проснулся.

   Я помотал головой, надеясь отогнать глюк.

   Не помогло.

   Тогда я сильно зажмурился и опять помотал головой. Опять не помогло, а сон продолжился. И в нём я стоял на поляне где народ решал свои проблемы о жизни и смерти.

   Ой, мама, роди меня обратно!

   Это как я?..

   Это где я?..

   Тем временем глаза соизволили вернуться на лезвие меча перед моим лицом. Сам меч держал какой-то некрасивый муд... нехороший человек со свёрнутым носом (хороший уже давно бы его себе вправил). Пожалуй единственное, почему я ещё жив, так это из-за ступора, в котором находился кривоносый. Впрочем, я был там же.

   Первым из этого состояния вышел нападающий.

   - А-а-а-ааа! - заорал он, замахиваясь мечом.

   И чего так орать? Может, у них так принято? Ладно, последуем примеру.

   - А-а-а-ааа! - ответил я, отпрыгивая от него назад. Становиться из одного двумя в мои планы не входило. Даже во сне.

   - А-а-а-ааа! - заорали сзади октавой выше, когда я приземлился спиной на кого-то и мы вместе с этим кем-то покатились по земле.

   Единственное, что я успел заметить радостное, это как кривоносый вогнал свой меч в землю. Теперь ему есть чем заняться, пока я буду вставать.

   В следующую секунду моё кувыркание, в результате которого с меня слетела одна туфля, завершилось. Я оказался снизу. А кто-то с удобствами расселся на моей спине.

   - Худеть нужно! - выдохнул я.

   - А-а-а-ааа! - ответили мне прямо на ухо, и тяжесть со спины исчезла.

   Всё! Хана моим ухам! А также этому крикуну!

   Я встал, развернулся и уставился на... блондинку. С такой фигурой и формами, что все придворные дамы нашего короля (а их я уже видал, так как отец иногда бывает на светских приёмах) удавились бы от зависти. Про одежду я вообще молчу.

   Дядя рассказывал, что подобным образом одеваются амазонки на каких-то островах. Набедренная повязка с разрезом на боку и лифчик, который вот-вот разлетится на кусочки от давления изнутри. Экипировку дополняли кожаные сапожки до колен и кинжал на поясе. Меч в руках блондинки смотрел на меня.

   Они чё? Оборзели тут все поголовно? На меня скромного и безобидного с режущими предметами бросаться.

   - Демон-о-он! - заверещала эта воительница, отрывая меня от созерцания её прелестей.

   - Где? - Я резко крутанулся на месте и успел увидеть чей-то хвост с кисточкой, мелькнувший у меня за спиной. Во наивный, думал от меня спрятаться таким образом. Я сделал выпад и поймал хвост рукой, едва не исцарапав себе руки. Колючий, зараза!

   - Попался! - воскликнул я и дёрнул хвост...

   И чуть не свалился на землю, как если бы у меня был такой хвост и кто-то за него дёрнул.

   Недоумённо я стал перебирать руками по хвосту, пытаясь добраться до начала,

   Угу. Добрался. Только лучше б я этого не делал.

   Вывернув голову я рассмотрел, как хвост прячется где-то под кожаными крыльями.

   МОИМИ!!!

   То есть, хвост тоже МОЙ?!!!

   Ик... Э-э-э... М-ммм... Это как?! Это зачем?!! Это почему?!!!

   А-а-ааааааа!!!!!

   Насозерцаться своими новыми конечностями ( почему-то, мне кажется что это ещё не все сюрпризы) я не успел. Тот, первый встречающий, решил закончить своё нехорошее дело. То есть надеть меня на свою железку.

   Ага! Щазз! Так я и дался. Пока этот кривоносый ко мне бежал и замахивался, я успел увернуться. Результат налицо: меч опять застрял в земле. И прежде, чем кривоносый успел что-то предпринять, я дал ему ногой хорошего пинка под зад.

   НОГОЙ!

   Слава богу. А то после хвоста и крыльев я уже вместо ног ожидал увидеть копыта.

   Интересно, а рога у меня тоже есть?...

   Умгу. Есть. Сантиметра два где-то в шевелюре. Не рога, а так, пародия. Найти б того, кто мне их наставил, да пообрывать всё лишнее.

   Вдруг в спину что-то ударило, и я покатился по земле. Больно! Так нечестно в спину бить. И у кого только ума хватило? Или это от недостатка?..

   Всё, я разозлился.

   Кто тут у нас первый под раздачу? Поиски продолжались недолго. Та самая блондинка, которая недавно сидела на моей спине (и как только крылья не помяла), уже отбивалась от двух шкафчиков в чёрных плащах. Похоже, кто-то из них двоих меня и зацепил.

   Блондинку спасало только то, что она была быстрее своих врагов и проворнее. А против такого противника идти с тяжёлым двуручником - это надо совсем с головой не дружить. Но их было двое, и пока один защищался, другой нападал, что не давало нормально атаковать блондинке.

   В запале боя меня из этой троицы никто и не заметил. Тоже мне, воины. Будь у меня меч в руках, на ленточки б порезал.

   - Тук-тук! - похлопал я по спине одного из врагов блондинки, когда тот оказался рядом.

   Тот резко развернулся, намереваясь мечом разрезать меня на две половинки. Но когда его взгляд встретился с моим, челюсть мечника потерялась где-то внизу, а глаза приобрели форму правильного круга. Ну и что? Я тоже так умею... Иногда... Когда удивлюсь.

   - Привет! - поздоровался я, вежливо улыбаясь.

   - Де-де-де-де... - заикаясь начал дядя, но тут вспомнил, что у него есть 'ножичек'.

   Угу. Я так понимаю, рубить из-за головы - это у них самый распространённый приём.

   А вот за 'де-де-де...' я на него обиделся. Не, а чё они обзываются? И нефиг на меня чесноком дышать, я не вампир. Где-то в старых хрониках читал, что они этого боятся. А ещё осины.

   А воняет изо рта 'шкафа' ой-йой-йой!

   Данную неприятность я ликвидировал быстро, просто захлопнув дяде челюсть ударом кулака.

   Дядю снесло назад, совершенно случайно захватив по дороге своего дружка. Правильно, отдыхать в компании всегда веселее.

   Зато неправильно было оставлять меч в воздухе надо мной. Я едва отпрыгнуть успел. Блин, мне что, ещё раз подойти и добавить?

   Следующей новостью было то, что в одной туфле по таким местам гулять не надо. Можно поймать пяткой что-то колючее и неприятное. Как я и умудрился это сделать.

   Прыгая на одной ноге, я принялся выковыривать колючку из пятки.

   Тут же над головой что-то прошуршало и сзади звучно ухнуло.

   Я недоумённо посмотрел сначала вверх, потом назад. Только ничего не увидел. Хм-м, а что я ожидал увидеть? Ну, кроме перепуганной блондинки. Которая смотрит куда-то мне за спину.

   Что там ещё? У меня второй хвост вырос?

   Я повернулся и тут же получил в грудь каким-то чёрно-зелёным шаром. Не знаю, что это было, но летел я долго. Причём спиной вперёд и без помощи крыльев. А вот завершение полёта было очень болезненным. Приложившись спиной и затылком о ствол дерева - больше сзади ничего твёрдого не было - я сполз на землю. Перед глазами всё плыло и качалось. Только звёздочек с птичками и свистом не хватает. Попытки встать не увенчались успехом. Грудь, спина и голова орали, что лучше не двигаться

   А вот мозги упорно подсказывали, что если я не встану, то меня сейчас будет убивать вот эта высокая шпала в чёрном балахоне с каким-то кривым ножиком в руке.

   Но вот сделать своё дело он не успел: занесённую для удара руку пронзил метательный нож. Шпала тут же отскочила от меня, разворачиваясь. Рядом с ним тут же материализовался какой-то парень. В каждой руке у него было по огненному шарику, которые тут же сорвались в 'шпалу', и тот улетел из моего поля зрения. Парень создал ещё пару шариков, намереваясь отправить их куда-то, но потом ликвидировал. И повернулся ко мне.

   Почему-то мне кажется, что жить я всё-таки буду.

   Пока.

  

  

  

   Не знаю, сколько я провалялся, но пробуждение было не из приятных. Во-первых, лежать было неудобно (лежишь на животе, а занемевшая левая рука под тобой), а во-вторых, во всём теле такое ощущение, будто на тебе стадо слонов чечётку танцевала, сначала все вместе, а потом каждый по отдельности. Найти б это стадо да хоботы в узел позакручивать. Совсем обнаглели.

   Это что ж мы вчера праздновали? Вроде ничего. Никакие экзамены мы не сдавали.

   Странно. Потому что после 'ничего' такие сны не снятся.

   Превозмогая жуткую ломоту в теле, я вытащил руку из под себя. Уф, так жить намного проще. Только вот бубнёж над ухом абсолютно не в тему. Особенно в таком состоянии, когда хочется спокойствия и тишины.

   Я прислушался к разговору.

   - А я тебе говорю, что он не демон! - негромко, но твёрдо говорил чей-то голос.

   Странно, у нас что, гости? А я тут на полу валяюсь.

   - А кто он по-твоему? - спросил ещё один голос. Судя по тембру - девушка. А почему я его не узнаю? И вообще, валяться перед незнакомками на полу неприлично.

   Мне стало интересно и я открыл глаза.

   Ух ты, травка! Зелёненькая!

   Ой, мама! Это что ж мы вчера курили?.. Так, стоп, я ведь не курю! Вообще!

   - Не знаю, - ответил первый голос.

   - А я тебе говорю, что он демон, - вмешался чей то бас.

   Интересно, кого они так рьяно обсуждают? Мой взгляд принялся изучать всё, что было выше зелёной травки. Так, что там у нас? Зелёная поляна, зелёные деревья и компания из моего глюка в составе из пяти человек

   Странный какой-то глюк. Затяжной.

   Но красивый

   Только почему-то у меня ощущение, что я в него попал по лестнице. Причём, не как все нормальные люди - ногами. А кувырком. С самой высокой башни королевского дворца...

   В общем, компания была разношерстная. Два парня, один блондин, второй брюнет, мужик лет сорока и две девушки. Блондин был явно под два метра и хорошо сложен атлетически. Вон плечи какие широкие. Молодец, физкультура - друг молодёжи, если употреблять её в разумных пределах. А в сочетании с голубыми глазами - прям прынц из сказки. Интересно, а конь у него белый?

   Одет был в коричневые кожаные штаны, заправленные в высокие, почти до колен сапоги. Впрочем, такие сапоги были у всех. Наверное, удобные для дороги, вон, сколько на них пыли. Сверху он был одет в бежевую рубашку с расстёгнутым воротом.

   Парень рядом с ним был одет во всё тёмное: чёрные замшевые штаны, чёрная облегающая водолазка, поверх которой была одета тёмно-синяя кожаная жилетка с широкими наплечниками перетянутая поясом. Глаза карие, но это можно понять, только когда свет падает на них, а так чёрные и хоть ты тресни, ещё и чёрная чёлка мешает. Он-то как раз и швырялся огненными шариками. И он-то и доказывал, что я не демон. Он и ещё одна девушка.

   Невысокая и хрупкая на вид, в серых глазах было какое-то спокойствие. Русые волосы заплетены в три косички, которые сплетались в одну большую. Одета в рубашку со шнуровкой и светло-зелёную курточку. Но если парень был категоричен, то девушка была неуверенна:

   - Он похож на демона, но сущность у него как у человека.

   - Так демоны ведь хорошо умеют маскироваться, - стоял на своём мужик героического вида. Вот кто у нас такой басистый. Суровое лицо, цепкий взгляд. Только вот причёска выбивалась из образа. Да у вороны гнездо аккуратнее! Одет в штаны из плотной ткани с нашитыми кожаными пластинами и в куртку с такими же пластинами. Так сказать, лёгкий доспех.

   И завершала картину та самая блондинка, которую я уже видел. Ну, про неё я уже говорил, не всякая придворная дама может с ней сравниться. А те тоже выглядят не слабо.

   Короткая юбочка открывала замечательный вид на её ножки, чем я и наслаждался, приходя в себя. До тех пор, пока она не поддержала мужика:

   - Да вы бы его глаза видели! Красные, жаждущие крови!

   Ага, ты бы за документацией столько времени посидела, я бы на твои глазки посмотрел.

   - Демон, однозначно!

   - Сама ты это слово! - не выдержал я и попытался хотя бы сесть.

   Моё вмешательство сработало как клич 'к бою!'. Прынц, блондинка и герой вскочили на ноги, выставляя в моём направлении мечи.

   Блин, опять острыми железками перед носом машут. Я им что, кукла для проверки оружия на остроту? А если порежутся? Опять я виноват буду? Ну как же, демон ведь?

   Интересно, а они что, демонов каждый день встречают, что уже с ходу определяют кто перед ними?

   Радовало то, что второй парень и девушка остались сидеть. Девушка смотрела на меня с опаской, а парень с любопытством

   Я посмотрел сначала на сидящих, потом на стоящих. Похоже, кто-то всех троих в детстве мечом попользовал. По голове. Эфесом. Несколько раз. Вот и знают только это.

   - Я смотрю, вы тут самые нормальные, - обратился я к сидящему парню. - Может, вы мне объясните, куда меня демоны занесли?

   - А то ты сам не знаешь, демон! - не опуская меча, перебила меня блондинка.

   - А я не у вас спрашиваю, психованные!

   - Это почему мы психованные? - удивился прынц, даже меч опустил.

   - А нормальные культурные люди сначала здороваются, представляются, а потом лезут отношения выяснять

   Брюнет рассмеялся.

   - Все б себя так вели - стольких проблем избежали б. Знаешь, Мордрен, не похож он на демона (вот, спасибо!).

   - Ты что, с ума сошёл, моё имя называть перед демоном. Да он же... - начал было воином.

   - В лоб дам, - предупредил я.

   Мор-как-его-там заткнулся. Вот так бы сразу.

   - Кто ты? - спросил брюнет.

   - Сам хотел бы знать, - пробурчал я. Мне б самому кто объяснил, кем я сейчас являюсь. А то превратить превратили, а инструкцию с ценными указаниями как этим пользоваться положить забыли. Ещё б подсказали, где я нахожусь, где мой дом и как туда добраться, если это вообще возможно, на что я очень сильно надеюсь. А ну как прибьют и прикопают тут под кустиком в качестве удобрения? Типа так и росло?

   По поводу того, где я нахожусь, могу сказать только одно. Очень и очень далеко. Потому что у нас нет никого, кто мог швыряться огненными шариками, как этот чёрный. Маги, если опять таки верить некоторым хроникам, которые я прочитал, перевелись у нас лет пятьсот назад.

   - Может, вы поможете разобраться? - просительно посмотрел я на компанию.

   Судя по взглядам некоторых, мне помогут.

   Крылья сложить. Чтоб больше не встал. И даже на памятник не поскупятся. Вон, сколько валунов рядышком имеется.

   - Демон, - припечатала блондинка.

   - Дура, - не остался в долгу я.

   - Ах, ты!.. - Блондинка сделала выпад, но меня на месте уже не было. Мдя, прыжки из положения сидя на пятой точке - это, вам скажу, уметь надо. У меня получилось. Откуда только силы взялись? И как я только ветку лбом не схлопотал, подпрыгивая повыше. Зато теперь в безопасности.

   В четырёх метрах сверху.

   Вцепившись всеми конечностями, включая хвост, в ветку.

   Блин, да что ж она меня так любит? А?

   Зато бальзамом на душу было офонаревшее выражение на всех лицах.

   - А куда он делся?! - удивлённо спросила блондинка, опустив меч.

   - А нефиг было на него с мечом бросаться, - укорил её парень маг. - Ну и где прикажешь нам его искать?

   Интересно, а нафига они будут меня искать?

   - А зачем я вам нужен? - озвучил я свои мысли, всё так же вися на дереве. В целях предосторожности.

   Вся компания дружно посмотрели вверх. Мдя, судя по округлившимся глазам блондинки, Мор-как-его-тама и блондина, лазающих по деревьям демонов они до селе не встречали. Ню-ню.

   Зато чернявый что-то смутился:

   - Ну.. это... интересно всё-таки.

   Ага, так я и поверил. Только лапшу с ушей сниму, да фиалки Из ушей повытаскиваю, и сразу буду верить.

   - Вот с этого места поподробнее.

   Чернявый вздохнул:

   - Хорошо. Только ты слазь оттуда.

   Чтоб меня на ленточки порезали? Щаз, ищи дурака.

   - Только пусть эта психованная меч спрячет. А то я нервничать начинаю.

   - А ты не обзывайся, - начала возмущаться блондинка, но меч убрала.

   - А кто первый начал?

   - Не обижайте девушку, прошу вас! Это неблагородно с вашей стороны! - любезно попросил блондин, вложив свой меч в ножны.

   О, прынц взял слово, оказавшись обладателем довольно приятного баритона. Только его манера речи при таких габаритах немного была не в тему.

   Наконец, когда блондинка убрала меч, я смог слезть с дерева, не опасаясь за свою шкуру. И узнал довольно интересную историю о том, что Нериган (прынц, причём по настоящему), Мордрен (наёмник), Райнел (это сам черноволосый; да к тому же вольный маг), Аринея (лекарь и травница) и Велисса(блондинка-северянка; угу, то-то у неё наряд такой 'жаркий') сопровождают Неригана в поисках Скипетра правителя.

   Мыда. Точно на голову стукнутые. Пару раз. Поди туда - не знаю куда, называется. Ну хоть знают, что принести нужно, это радует.

   Так вот. Отправились они, значится, за Скипетром, вернее отправился. Нериган выехал сам под покровом ночи, чтоб никто не догадался. Но в одной забегаловке во время драки он спас Велиссу, так как благородное происхождение сказало, что за девушек нужно заступаться. Дальше они стали путешествовать вдвоём, так как благородство не позволило ему 'оставить сию милую девушку одну среди неблагородных людей'. Потом в следующей забегаловке их спас Райнел. На Неригана там чёрный маг насел, а защитный амулет у него кто-то прихватизировал. А Райнелу всё равно делать не фиг, вот он и решил тоже погулять вместе с ними. Благородное дело, как сказал Нериган. Маг при этом скривился. Понятно, имел ввиду он эту благородность.

   Но зато не скучно. Я так понял, с чувством юмора у него всё замечательно, судя по тому как он мне всё это рассказывал. Остальные тоже не чужды, а вот у Велиссы с этим проблема. Она не понимает, как можно смеяться, когда в следующий момент ты можешь оказаться пришпиленным к дереву. Поддержала разговор, что называется.

   А Мордрен и Аринея присоединились через пару дней, встретились в одной таверне. Наёмник был вхож во дворец и был на хорошем счету у нынешнего короля, а Аринея была его спутницей во многих путешествиях и стала проверенным и надёжным товарищем.

   Которому кто-то во дворце упорно помогает склеить ласты. И поэтому Неригану пришлось на год раньше ехать на поиски этого дрына.

   А день назад, они были в Телигаре, где заходили к одному пророку. Ну, тот им и посоветовал идти этой дорогой (по-видимому, он их послал) и встретив по дороге дивного, взять с собой. По описанию я на дивного тянул, да ещё как. И вот теперь мне предлагают присоединиться.

   Ага. И тоже стать целью меча, заклятья или стрелы. Ну, кто бы сомневался!

   Зато сбылась мечта идиота - попутешествовать!

   - А теперь расскажи о себе. - Райнел явно приготовился к захватывающей истории.

   Ню-ню. Жди. А вот мне почему-то рассказывать всё совсем не хочется. Да и самому б разобраться, кто я такой.

   - Давай как-нибудь позже. Я сейчас немного не в состоянии. Кстати, а что в меня тот длинный швырнул?

   - Заклятье-ловушка против демонов. Она должна была сковать тебя. Но почему-то подействовала она на тебя совсем по другому.

   - А если б этот урод промахнулся и попал в Велиссу? Она ведь прямо за мной стояла, - проявил сочувствие я. Хотя на самом деле мне было интересно, как это заклятье действует на людей.

   Райнел помрачнел.

   - Тогда бы она сгорела от силы заклятья,- ответила за мага Аринея.

   - Упс, - только и сказал я.

   Так, а кто тут ещё поддякивает?

   Я посмотрел на Велиссу. В её глазах страх. Ну да, знать, что твоя жизнь зависела от мелочи не самое приятное. Ну, никто и не говорил, что будет легко.

   А вот соображение о том, что я не человек, заставило меня задуматься. Демоном не являюсь. Человеком тоже. Ну и кто я после этого?

   Чёрт в пальто. Вот уж на кого похож так похож. Явно фантазия у кого-то хромает. Нет, чтоб оставить человеком, а то поизвращался как захотел и пинка под зад. Ну я тебе припомню должок. А то он у меня постоянно пополняется. Только знать бы кому его предъявить.

   - Райнел, а у меня какой-то магический потенциал есть? - стало интересно мне. Может, хоть магичить умею.

   Но Райнел меня разочаровал.

   - Очень низкий. Поэтому я даже не представляю, как ты выжил после попадания заклятьем.

   Что такое 'не везёт' и как с этим бороться. Думал, хоть что-то интересное будет. Не дождёшься.

   В следующий момент мне предложили покушать. Вот что-что, а это я с радостью. Не знаю, сколько времени прошло с моего последнего поглощения пищей, но желудок ясно давал понять, что необходимо подкрепиться.

   - Кстати, а тебя-то как зовут? - спросил Нериган. - А то невоспитанно с нашей стороны не поинтересоваться благородным именем нашего нового спутника.

   Ик.. чего? Это он где тут благородного нашёл?..

   Кто, я?..

   Ладно, не буду разочаровывать принца. А вот за то, что этим всё-таки решили поинтересоваться, спасибо. А то я уж было думал, что так и останусь безымянной личностью. И даже на могилке никто моё имя не напишет....

   Ой, что-то меня не в ту степь потянуло...

   Но ответить я не успел, так как рот у меня был занят кашей. Поэтому за меня ответила Велисса:

   - Да не бывать такому, чтобы демон по доброй воле своё имя назвал.

   Добрая девочка. Я от такого заявления даже подавился.

  Блин, я думал, она уже нормальной стала! Да и все вроде пришли к выводу, что я не демон.

   - Да не демон я, сколько можно повторять! Не де-мон! - заорал я. От моего крика даже птица на соседнем дерева свалилась. Потом встала, укоризненно посмотрела на меня, типа 'что с дурака возьмёшь', и взлетела обратно на дерево. Мыда. Птички меня тоже любят.

   - Не кричи так, - спокойно сказал Райнел. - Просто на родине Велиссы шаманы частенько обращаются за помощью к демонам и у неё есть к ним свои претензии. А ты, если честно, немного на них похож.

   - И не смог бы демон в силу своей неблагородности сотворить доброе дело и помочь нам во время сражения, - добавил Нериган.

   Так, срочно нахожу демонов и делаю им пластическую операцию по изменению внешности. Чтоб их с такими белыми и пушистыми, как я, не путали. Хотя если судить по крыльям, то я 'очень' белый, а по хвосту - то 'очень' пушистый.

   - Димитрий, - назвал я своё имя. - Но друзья зовут кратко: Дим.

   Райнел кивнул и пожал мне руку. Нериган и Аринея тоже. А вот Мордрен и Велисса воздержались. Ну и ладно, думаю, переживу.

   После еды мне прозрачно намекнули, что для пользы дела надо помыть посуду. Типа, сделай доброе дело - гуляй смело. Делать нечего, пришлось идти. Нет, всё-таки Велисса меня ну ооччень любит.

   Сначала я думал, что ручей где-то тут за деревом. Но это оказался вовсе не ручей а небольшая речка с шумящим трёхкаскадным водопадом. И не за деревом, а метрах в сорока от стоянки моих новых знакомых.

   Посуду я мыл в небольшой задумчивости. То, что я оказался в каком-то мире, где есть магия, красавицы, воины, короли и наверняка какая-нибудь нечисть, было как то немного (ну, хорошо, очень) непривычно. И стоило разобраться, что делать дальше. Впрочем, убиваться об стену от безвыходного положения я не стал. Выход всегда есть. Если не через дверь, так хоть в окно. И не важно, какой там этаж. У меня теперь крылья есть.

   Я поставил мытые миски с ложками на камень и встал, оглядываясь. А тут красиво. Зелёные густые кроны деревьев едва не соприкасались над водой, создавая незаконченную арку. Солнечный свет проникал сквозь листья яркими прямыми лучами, играя в брызгах водопада. Чистый и свежий воздух. Чистая вода. Чистая природа...

   Нет у нас она тоже чистая, но тут всё как-то нетронутое.

   Кстати, а я ведь не обратил внимание на то, как я теперь выгляжу. Опустившись на колени я принялся изучать своё отражение в воде. Черты лица практически не изменились, но стали более острыми, подчёркнутыми. И зубки явно приделанные. Но такие, что граф Дракула (некий вампир старых времён) нервно курит в туалете.

   И явно нужно хорошо питаться. А то вон какой худой. Впрочем, я таким и был и это мне как-то не мешало.

   Кстати, а как у меня в штанах хвост помещается?

   Я вывернул голову, пытаясь разглядеть место выроста хвоста. Мыда. Теперь во всех штанах придётся делать небольшую дирочку. И в рубашках, кофтах, и куртках тоже по паре. А то не совсем понятно, куда у меня крылья будут пролазить. Не для интерьера ведь они у меня там висят. Хотя, кто знает, для чего их там задумали?

   Вдруг вокруг наступила тишина. Абсолютная. Я даже уши прочистил, думая, что это меня кто-то того. Но не помогло.

   Я оглянулся. Так, а с каких это пор рыбы висят в воздухе. Прям как так и надо. И водопад замер. Да и вообще, всё вокруг было таким же замершим. Так, или что-то произошло, или кто-то что-то устроил. Если это кто-то, значит он должен быть где-то здесь.

   Я осмотрелся. Вроде никого.

   Не верю.

   - Кого-то ищешь? - прозвучал голос откуда-то сверху.

   Я поднял голову.

   На ветке дерева, упираясь в ствол спиной и болтая одной ногой, сидел молодой парень лет двадцати двух. Рыжий. Одет в коричневую тунику и в открытые сандалии. За поясом флейта и кинжал.

   Так. И кого это принесло на мою голову? Случайно не тот самый виновник моего визита сюда? Если да, то зря он сюда явился.

   - Ищу, - согласился я. - А ты кто такой?

   - Бог.

   Вот так вот. Не много, не мало. Интересно, а кто тут ещё водится, если боги так просто на ветках рассиживаются?

   - И? - Я приподнял левую бровь.

   - Что 'и'?

   - Нафига припёрся?

   Бог о чём-то задумался.

   - Посмотреть на творение своих рук, - в конце концов довольным голосом сообщил он.

   О! Должник нарисовался! Ой, не надо было ему приходить!

   - На творение своих рук, говоришь? - зло прищурился я.

   - Ага! - ответил тот, не заметив моей интонации.

   - Ну, тогда любуйся.

   Я запрыгнул на камень и уже с него в высоком прыжке достал бога за болтающуюся ногу.

   Не ожидавший ничего подобного бог с воплем навернулся с ветки и крепко приложился сначала о камень, потом о землю.

   - Ты чего с дуба рухнул, на своего создателя руку поднимать? - заорал он.

   - В данный момент рухнул именно ты, - спокойным голосом возразил я. Но от него бог на карачках быстро смотался за ближайший валун. - Потому что я тебя сейчас буду убивать.

   - За что? - удивился бог.

   - А то ты сам не знаешь, - ухмыльнулся я, закатывая рукава.

   - Не знаю, - замотал головой тот. - И вообще, почему я тебя боюсь. Замри.

   И пас рукой в мою сторону.

   Я почувствовал, как меня ощутимо толкнул порыв ветра. Только вот замирать я ни в какую не хотел.

   К сожалению для самого бога, он этого не заметил. Так как сразу после паса рукой развернулся ко мне спиной и сел на камень.

   - Уф, ну и создания пошли. Совсем слушаться не хотят.

   А почему это я кого-то слушаться должен? Ладно, щас выясним.

   Мягкая обувь, точнее, её половина, так как вторую туфлю я не нашёл, помогла бесшумно приблизиться к этому богу.

   - Ну так что, поговорим? - прошипел я, поднимая бога за шиворот и поворачивая к себе лицом. Ух ты, а у меня силёнок оказывается не мало!

   Брови бога уползли на свидание выше лба, чтоб их там не засекли, а глаза вылезли на лоб. Наверно, видно плохо, вот он и воспользовался телескопической способностью своих смотрящих органов.

   - Т-т-т-тты-ты-ты кто? - перепугано спросил он.

   Так, вообще-то я тоже хотел узнать у него, кто я.

   - Чёрт в пальто. - Я чувствительно тряхнул этого бога. - А ну быстро возвращай меня обратно!

   - Чего? - удивился бог.

   Так, кто о чём?

   - Того. Нафига меня было переносить из другого мира. Ещё и тело переделал!

   Я продолжал трясти бога.

   - Я ни-и-ко-го-о-о не пе-е-ре-но-си-и-ил! - еле произнесла моя жертва.

   - Не переносил, говоришь? Тогда как я тут оказался не хочешь объяснить?

   - Не-е зна-а-аю-ю-у-у!

   - А кто знает?

   - Не-е зна-а-аю-ю-у-у!

   От постоянного встряхивания воротник оторвался и бог хряпнулся на землю. Почувствовав свободу, он (бог, а не воротник) переместился от меня подальше.

   - Козёл! - обиженно заорал он. - Такой наряд порвал. Да ты знаешь, сколько он стоит?

   - Да я тебя щас бесплатно грохну! - сообщил я.

   Бог помотал головой.

   - Ты кто такой?

   Угу, гонка пошла по второму кругу.

   - Это я у тебя хотел спросить?

   - Так. Давай ты спокойно выскажешь все свои претензии, а потом будем разбираться. Потому что если ты не тот, кого я создал, то...

   - Ясен перец, что не тот. Я вообще с другого мира, гоблин ты нестандартный.

   - Это почему я гоблин? - удивился бог.

   - Мозгов столько же.

   Не знаю, почему это я так решил, но другого ничего в голову не пришло.

   Я сел на камень. Каким бы я не был злым, но трезво соображать умею. Поэтому слова о том, что он меня не переносил я понял прекрасно. Так, ну а если не он, то кто? Блин, охреневший какой-то мир. Там прихлопнуть хотят, те вытаскивают из родного мира, те вообще не знают, что происходит...

   А кто знает?

   - Ты кто? - спросил я, усаживаясь на камень.

   - Я ведь уже сказал, я - бог. - Бог уселся рядом со мной.

   - Бог чего-то или просто бог?

   - Бог случайностей.

   Гы! И что-то мне подсказывает, что с таким богом проблем не оберёшься. Там ногу подвернёшь, тут с лестницы свалишься, ещё где-то ещё какая-нибудь бяка будет. И всё случайно.

   Мдя, попал, что называется.

   - А имя у тебя есть?

   - Шеймиренг Антресский, - гордо произнёс бог.

   - Шей-кого? - переспросил я. Они тут что, нанялись все с такими выкрученными именами меня бедного грузить?

   - Шей-ми-ренг, - по слогам ответил 'случайный'.

   - Будешь Шенгом, - подвёл итог я. - А то пока выговоришь - помрёшь от напряга.

   Шенг уставился на меня, как буд-то я тут лягушками плююсь. Ага, очень надо. Наверняка сам умеет.

   - Да как ты смеешь коверкать моё имя? Да кто ты вообще такой?- возмущённо закричал Шенг.

   В ответ я дал Шенгу затрещину. А нефиг на ухо орать.

   - Твоё создание, - с ехидством ответил я. Сам ведь говорил.

   - Создание должно боготворить своего создателя.

   - Щаз, бегу и кланяюсь. Ты это где вычитал, случайный ты наш?

   - Так должно быть.

   Что ж, это правило мы уже успешно переписали. Что у нас дальше по списку?

   - Ладно, проехали. Хочешь знать кто я?

   - Ну?

   - Вот ты мне в этом и поможешь. Ты кого создавал?

   - Того, кто мог бы помочь в войне.

   Очешуеть можно. Куда меня втянули?

   - В какой войне? - осторожно поинтересовался я.

   - Между Светлым и Тёмным пантеонами богов.

   Ааа... эээ... Чего? Между кем?! Он чё, совсем офигел?

   - И как ты себе это представляешь? Я что с богами сражаться буду?

   - Вообще-то нет. Главное, чтоб Нериган остался жив и занял трон.

   - Погоди-погоди. А это тут каким боком?

   У них тут что, все на этом принце повёрнуты?

   - Средиземье - единственная страна, где Светлый пантеон Запада ещё в силе. Северные леса под властью орков, гоблинов. Между Средиземьем и ними горы, где живут гномы. Они-то их и сдерживают. Восток подмяли некроманты. Сейчас они стараются захватить власть и здесь. Динар, советник короля, хочет его свергнуть. Он медленно отравляет его и подготавливает всё, чтоб обвинить Неригана в этом или устроить случайную смерть во время поисков. Но он не знает, что по-настоящему выполняет указания некромантов. Думаю, кто придёт к власти в случае успешного плана Динара, говорить не надо. Поклонение будет только Тёмным богам. А значит, светлые исчезнут. Мы живы только до тех пор, пока нас помнят, - вздохнул Шенг. - Принц должен как можно быстрее найти скипетр. Поэтому я решил создать им защитника. Чтобы он мог помочь принцу в этом походе. На вид ты тот, кого я создавал, но аура абсолютно не такая. Чужая для этого мира.

   - А я тебе о чём говорю. Я вообще из другого мира. И на фига было меня оттуда вытаскивать - не понимаю. Если у тебя хватает сил для создания, я то тут при чём?

   - Да не вытаскивал я тебя.

   - Ага. Случайно получилось, - съехидничал я.

   - Может быть. А может кто-то из Высших сфер подсуетился.

   - Какие ещё Высшие сферы?

   Блин, бюрократия какая-то.

   - Судьба, - ответил Шенг.

   Йоп...тудей. Интересно, хто тут ещё водится?

   - Судьба, - задумчиво пробормотал я. - Случайно не твоя мать?

   - А ты откуда знаешь? - удивился бог.

   - Ну, ведь случайность - это часть судьбы. Ведь так?

   - Да, - вздохнул Шенг. Видимо, это является тайной. Точнее, являлось.

   - Но это значит, что ты не принадлежишь ни к Светлому, ни к Тёмному пантеону? Случайность не является ни светлой не тёмной стороной? Она может быть как у одних, так и у других, так?

   Ещё один вздох.

   Интересно, а что же он за Светлых так переживает? Не иначе как пассия у него там. Или кто из семейки.

   - А почему у тебя такой интерес в победе Светлых? Влюбился?

   Честно, он покраснел. Бог покраснел. Да-а, не такие уж боги непогрешимые. Если боги такие, то демоны наверняка заведуют в казино и стриптиз-баре.

   - Ладно, с этим тоже разобрались. А как насчёт вернуть меня обратно? Это реально?

   Щас скажет. . .

   - Нет.

   И почему я даже не удивлён, а?

   - Если в тебе есть хоть часть от условий, которые я ставил при создании, ты исчезнешь, когда выполнишь миссию.

   - Твою... бревном да об стенку. Умнее ничего не мог придумать? А если меня прибьют ненароком?

   Тут бог ухмыльнулся.

   - Да тебя не так просто убить. Я создавал тебя как неуязвимого к магии. А то, что ты не из нашего мира ещё больше усиливает эту способность. Плюс скорее всего стихийный всплеск пожеланий может сбыться. Ну и способность к сверхскорости в критические ситуации.

   А вот это уже куда более интересно. Вот за это спасибо.

   - А вид я менять умею? - с надеждой спросил я. - А то с крылышками, хвостом и клыками как-то я немного нервничаю. Да и с одеждой проблема. Постоянно дырки делать придётся.

   Ухмылка Шенга стала ещё шире.

   - Ты оборотень.

   Ййеп...

   - Кто? - переспросил я. Вот только ещё на луну выть не хватало.

   - Оборотень. Сейчас ты в своей второй ипостаси. Так сказать, боевой. А вообще нормальный человек.

   Прикольно. Ещё б научиться превращаться обратно. А то ещё скажут, что нужно двойное сальто головой в песок делать.

   - Главное успокойся. И ты обратно превратишься. Или сосредоточься и представь себе нормальный вид.

   Мдя, первый вариант как-то не прокатывает. Та компания явно хочет из меня фигурки нарезать. Успокоишься с ними.

   - Сосредоточиться, говоришь.

   Я прикрыл глаза, представляя, как мой внешний вид меняется на нормальный человеческий.

   - Это и есть твой нормальный вид? - спросил Шенг.

   Я открыл глаза, подошёл к воде и принялся рассматривать своё отражение. И чего ему не нравится? Глаза на месте. Нос, уши - тоже. Зубы никто не выбил. Пока. Даже дырок в одежде от хвоста и крыльев нет.

   - А ты предсказание тоже специально подстроил? - заинтересовался я. - Или за это тоже кто-то отвечает?

   - Какое предсказание? - не понял Шенг.

   - Райнел сказал, что в Телигаре они были у пророка и тот послал их встречать дивного на этой дороге.

   - Нет, это не я. - Похоже, что это было новостью для Шенга. - Так ладно, ты тут вливайся в коллектив. А я пойду выяснять, кто там с прорицателем намудрил.

   И он исчез. Нет, ну что за некультурщина. Хоть бы попрощался для приличия.

   Звуки тут же вернулись в привычное русло, наполнив окружение жизнью. Вот так намного красивее. А то пока мы общались, у меня начало появляться ощущение, что я где-то в гробнице. Правда, очень большой.

   Нет, всё-таки меня он обрадовал. Я-то думал, что нужно всего-навсего довести Неригана до скипетра и всё. А тут оказывается, что на карту поставлена жизнь Светлого пантеона богов. Весело, ничего не скажешь. Блин, и почему я. У нас в мире что, народу мало? А попал я один. И теперь расхлёбывай всю эту кашу. А может, у них тут героев совсем нет? Это как же они до такой жизни докатились?

   Собрав всю посуду я направился к месту стоянки своих будущих товарищей по оружию. Хотя теперь уже настоящих. Боевое крещение я уже прошёл. Правда, некоторые считают меня демоном, но мы постараемся их в этом разубедить.

   Загнав ещё одну колючку в пятку и побывав в кустах, я всё-таки добрался. Все встретили меня дружным удивлением.

   - А где?.. - заикнулась было Велисса. Оглядывая меня.

   - Кто? - полюбопытствовал я, сгружая посуду на землю.

   - Демон, - ответила северянка, потянувшись к мечу.

   Я быстро отпрыгнул на безопасное расстояние. Блин, точно психованная. Ей бы курс лечения пройти, а то чуть что, сразу за меч хватается.

   - Ну я за него, - пожал плечами я.

   - Так ты что, оборачиваться умеешь? - подскочил ко мне Райнел.

   - Как оказалось - да.

   - Хмм, интересно.

   Райнел задумчиво потёр подбородок.

   - Так он ведь демон, - заявил Мордрен.

   Блин. Опять двадцать пять. Он ведь вроде уже согласился с тем, что я не демон. Или я ему не нравлюсь, или он не хочет меня видеть в их дружной компании. Все остальные как-то уже немного ко мне привыкли. Кроме Велиссы. Но тем не менее это не помешало ей умудриться запрячь меня посуду мыть. Хотя тут всё по справедливости: они меня накормили как никак.

   - Нам нужно спешить дальше. Судя по пророчеству, ты тот, кого мы должны были встретить ,так что Нериган согласился взять тебя с собой.

   Нериган-то согласился. А остальные? Мордрен меня явно не любит. Про Велиссу я уже сказал. Того и гляди на кусочки разделает. Аринея вроде нормально относится. А Райнел явно хочет о чём-то очень сильно поинтересоваться.

   - А вы что пешком путешествуете? - спросил я. Интересно ведь, как тут народ гуляет. Может, у них тут ещё какая-то живность кроме лошадей есть. А то водятся у них тут всякие... боги.

   - Вообще-то, нет. Но пока мы дрались, несколько человек совершило неблагородный поступок, украв наших лошадей. На них же и половина наших вещей осталась, - с сожалением сообщил Нериган.

   Мыда, кто-то их очень не любит. Хотя вопрос 'кто?' риторический.

   - А куда нужно идти? - поинтересовался я пунктом конечного назначения.

   - В Агинериз.

   Угу. Мне это о многом сообщило.

   - И как долго туда идти?

   - На лошадях добрались бы к вечеру. А так хорошо, если до послезавтра дойдём и нас по дороге никто не съест.

   Нериган меня очень обрадовал. Мне только всяких людоедов не хватало. Домой мне хотелось бы добраться в полном здравии.

   Я понаблюдал за быстрыми сборами, удосужился 'ласкового' взгляда Велиссы (я тебя тоже сильно люблю) и подозрительного от Мордрена, и решился задать тревожащий меня вопрос:

   - А лишней пары обуви ни у кого нету?

   Презрительное фырканье от северянки и такой же взгляд наёмника. Ой, чувствую, они меня достанут. Или я их.

   Но вопрос решился быстро. Райнел исчез за кустами, а когда появился, то нёс в руках пару чёрных сапог, чёрный плащ, куртку и меч в ножнах. У него там что, швейное и обувное ателье вместе с кузницей в кустах прячутся или как?

   А вот Нериган немного недовольно покосился на все принесённые атрибуты.

   Так, кажется я начинаю догадываться, где Райнел всё это взял. С трупа снял.

   Ой, мама, я буду носить вещи с трупа!

   Хотя когда маг отдал мне все вещи, они чуть лм не стиральным порошком пахли. Он их что, постирать успел? Шустро он. Даже обувь портянками не пахнет.

   Застегнув все ремешки на сапогах и надев куртку я весело сказал:

   - Я готов.

   И мы тронулись. Не умом, не подумайте (хотя по-моему кого-то из присутствующих всё-таки в детстве тронули). Мы тронулись сквозь кусты. Сначала я подумал, что это так модно, по кустам шастать. Но минут через пять мы выбрались на тропу. Похоже, тут частенько катаются. Вон следов сколько.

   Какое-то время я шёл сзади, любуясь Велиссой (хоть моральная компенсация есть). Но потом переключился на окружающий пейзаж (досмотреть ещё всегда успею). В целях научного сравнения мне стало интересно, чем ещё отличается этот мир от нашего...

   Судя по местной флоре - практически ничем. Те же берёзы, дубы-одиночки иногда встречаются, осина...

   О, осина!

   Интересно, а здесь она обладает теми же свойствами, что и в наших преданиях и сказаниях?

   Об этом я и поинтересовался у Райнела. Тот в ответ только глаза округлил:

   - Впервые слышу о таком. Я вроде в магических свойствах растений разбираюсь, но о таком никогда не слышал.

   Мыда. Может, сломать веточку?

   Что я и сделал.

   Хорошая веточка, метра два будет. Правда, на меня посмотрели, как на идиота. Ну и кто им доктор, если они таких элементарных вещей не знают? Темнота.

   - А серебро на нечисть действует? - продолжил я расспросы.

   - Ещё как.

   Ну, хоть это знают. Значит ещё не всё потеряно.

   - А кто у вас тут вообще водится?

   - Да много всяких, - махнул рукой Мордрен. - Упыри, вурдалаки, оборотни, зомби, скелеты, вампиры. Да и других тварей куча.

   Это он меня, типа, испугать хотел?

   Ну ладно. Не буду его обижать и сделаю испуганный вид. Райнел правда только фыркнул, увидев мою рожицу.

   А всё-таки интересно будет посмотреть, поэкспериментировать, действует хоть на кого-нибудь из перечисленных выше тварей моя тросточка...

  

  

   Глава вторая.

   Любители красавиц.

  

  

  

   Через четыре часа лазанья по кустам наконец закончились. Нет, сначала дорога была вполне нормальная. Но потом Мордрен, чтоб ему в крапиву свалиться, сказал, что знает как можно сократить путь. Вот мы и полезли в чащу. Может мы и сократили время. Но пока по этим чащам пролезешь, все ноги можно переломать. У меня пара была последней и единственной, поэтому я был предельно осторожен. Но когда мы покинули лес, я впервые увидел место обитания. Людей. Не гоблинов. Короче говоря, я увидел город. Довольно таки оживлённый, надо сказать. По крайней мере, шум от двух караванов было слышно метров за триста. Как мне объяснил Нериган, этот городок находился на Восточном Торговом Тракте. Но не это главное. Для всех нас важным было то, что можно переночевать 'под крышей дома своего'... Ой, опять меня понесло. Короче говоря, ночевать мы будем как все нормальные люди. В гостинице.

   Оказывается, тут даже такое есть.

   Почему караванщики так шумели, стало ясно уже возле ворот. Воротами я бы это назвал, конечно, с большой натяжкой. Так, два столба с перекладиной сверху. Но возле ворот обычно находятся стражники, которые собирают мзду. Вот и эти занимались тем же. Но похоже, что запрашивали они много. Потому что караванщики торговались с таким усердием, что чувствую, сами стражники им приплатят, чтоб те проходили быстрее.

   Нас пропустили быстро. На пеших тут были немного другие расценки.

   Городок в целом мне понравился. На улицах красиво, чистенько. Мы всё-таки на одной из центральных улиц, и чтобы найти грязь, нужно отправиться в бедную или, как ещё её называли, низшую часть города. Где можно было так же легко лишиться головы, как и кошелька. Или наоборот, нанять кого-нибудь для таких дел. Это мне Райнел лекцию читал.

   Но здесь, в центре, народ ходил культурный, улыбающийся. Нет, не спорю, встречались и хамы, которые отдавят ноги и даже не извинятся. Вроде как так и надо...

   Тем временем мы шли по главной улице. Я с интересом рассматривал окружающее меня пространство. В основном здесь были двухэтажные деревянные или каменные домики (вернусь домой, попрошу у папы такой же). Как мне сообщил Райнел, это неплохой показатель для такого города. Значит и народец тут не самый бедный. До постоялого двора мы добрались быстро. Им оказалось большое двухэтажное строение с конюшней сбоку. Принц сказал, что здесь хорошее обслуживание. Интересно, а горячая вода у них есть?

   Но зайти внутрь мы не успели. Дверь открылась и оттуда, с подзадным ускорением, вылетел какой-то мужик. Всё бы было ничего, но это чудо, от которого разил такой перегар, что вдохнул и занюхивай, почему-то решило, что я являюсь хорошим средством для торможения.

   Только вот я в этом был не очень уверен. С точностью до наоборот. Особенно, когда все мои друзья-приятели расступились, пропуская его, а я нет. Культурно пройдясь по всем присутствующим и в особенности по пьяному чуду, я разлёгся на мостовой, продолжая культурно изъясняться, что было не в пример сложнее с такой тушей на груди.

   - Как некультурно здесь себя ведут, - услышал я голос принца.

   Ага. И неблагородно. Нашёл, блин, о чём думать.

   - Дим, ты как? - поинтересовался Райнел.

   - Отдыхаю, - прошипел я.

   Блин, а что люди ещё лёжа делают? То, что вы подумали к делу не относится.

   - Только вот 'одеяльце' немного тяжеловато. Может поможете?

   Маг взмахнул рукой, и тело, лежащее на мне, поднялось в воздух и опустилось возле стенки.

   Ну ни фига себе у них тут обслуживание! Если так встречают, то как провожают? Всё, щас пойду разборки устраивать.

   Встав на ноги я решительным шагом направился внутрь таверны.

   - Так, я не понял. Кто тут людьми швыряется? - задал я вопрос открыв массивную дверь.

   - Ну я. А что? - прозвучал вопрос откуда-то сверху.

   Пару секунд я изучал чьё-то пузо уткнувшись в него носом. Потом сделал шаг назад, чтобы осмотреть весь этот 'платяной шкаф'. Но освещения было маловато, поэтому я сделал обеспокоенное лицо и ответил:

   - Да ничего. Просто за него беспокоюсь. Как бы не повредил себе ничего.

   Ой, как бы он мне ничего не повредил. А то что-то я сильно резво за дело взялся.

   - Да он привычный, - ответили мне.

   - А-а-а, ну, тогда ладно.

   Я аккуратненько обошёл вышибалу и попал в обеденный зал.

   А чё, тут прикольно. Правда, шумно как в нашей студенческой столовой в обеденный перерыв. Но раз здесь люди - значит тут кормят. А раз сюда направился принц Нериган - здесь должны кормить хорошо. Принцы что попало не кушают.

   Я ещё раз осмотрел помещение в поисках свободного столика. Ага, нашёл. В самом конце зала в тёмном уголке. Впрочем, освещение меня волновало в последнюю очередь. Всё, что меня сейчас волновало, так это поскорее где-нибудь усесться, дать отдых ногам и набить брюхо. Все придерживались того же мнения, поэтому путь к столику мы преодолели единодушно быстро. Не успели мы усесться, как к нам тут же подскочил официант.

   - Что будете заказывать? - поинтересовался он, быстро оглядывая нас.

   - Жареной картошки и жареного поросёнка. Ну и вина, разумеется, для аппетиту, - заказал Мордрен. - И в темпе.

   - Конечно. Сейчас будет исполнено, - раскланялся официант и исчез в направлении барной стойки. Надеюсь заказы тут тоже выполняются быстро. А то живот подаёт знаки, что тарелка с кашей на соседнем столике выглядит очень аппетитно.

   - Наконец-то можно покушать по нормальному, - довольно сообщил Мордрен.

   - А что ты считаешь нормальной пищей? - поинтересовался я, отвлекаясь от соседнего столика.

   - Это когда ты кушаешь хорошо приготовленную пищу как нормальный цивилизованный человек: за столом, под крышей. А не где-нибудь под кустом плохо прожаренный кусок мяса.

   - Тебе что, не нравится как я готовлю? - подозрительно посмотрела на него Велисса.

   Если она занималась сегодня готовкой, то как для подкустарного приготовления очень даже ничего.

   А вот Мордрен меня заинтересовал. Как я понял, он наёмник со стажем. И в таком возрасте обычно привыкаешь ко всем неудобствам в дороге и на них не жалуются. Это что значит, что Мордрену надоело жить такой жизнью и он хочет где-то осесть? И где он успел привыкнуть к такой жизни? Ведь сказал, что в пути уже давно после одного заказа.

   Посмотрим, что будет дальше.

   - Нет-нет, что ты. Просто повара всё-таки лучше, чем готовить в лесу.

   - Хочешь сказать, что мы, женщины, не умеем готовить?

   Нет, это явно больная тема для Велиссы. Надо будет на будущее учесть.

   - Я не говорю, что вы плохо готовите. Просто в некоторых случаях мужчины в этом деле лучше.

   Дегустатор хренов. И где он так успел напробоваться? И что, разве не видит, что Велисса сейчас ему стул на голову наденет? По-моему, прекрасно видит. Тогда нафига такое делать. Нериган с Райнелом тем временем решают вопрос покупки лошадей, и как-то не обращают на другую сторону стола, где происходит баталия по поводу еды. Только Аринея прислушивается и пытается немного успокоить Велиссу. Только похоже Мордрен её таки достал.

   Так, попробуем вмешаться.

   - Как по мне, так этот спор вообще бессмысленный. Одно и то же блюдо мужчина и женщина могут приготовить абсолютно по разному. И оба варианта будут великолепны. Так что заканчивайте этот спор и давайте приступим к еде. Тем более что наш заказ уже несут.

   - А если тебе что-то не нравится в моей готовке, готовь сам, - добавила Велисса, заметно успокоившись.

   Мордрен 'ласково' посмотрел на меня. Как будто я пережевал его порцию и выплюнул обратно. А я что? Я ничё. Нечего на бедных девушек набрасываться. Поэтому, сделав вид, что я ничего не заметил, я обратился к Райнелу:

   - Решили вопрос с лошадьми?

   - Да. Пойдём покупать сразу после ужина. Только узнаем у трактирщика, где их можно приобрести. Да кстати, а за номера кто-нибудь договорился? А то народ сейчас подъедет все места займут.

   Все дружно помотали головой.

   А я тут же ухватил за фартук пробегающего мимо официанта. Правда чуть со стула не навернулся, но официанта я удержал:

   - Милейший, у вас свободные номера есть?

   - А сколько надо?

   - Три двухместных, - ответил Нериган.

   - Найдём, - кивнул официант. - Что-нибудь ещё?

   - Пока нет. - Я отпустил фартук и официант испарился.

   Тем временем все приступили к пище, и я, чтобы хоть что-то урвать себе, тоже принялся поедать свою порцию.

   Не спорю, кормили тут вкусно. А вот вино подкачало. Шмурдяк какой-то. Дефицит у них тут с ним, что экономят? Хотя скорее трактирщик решил за этот счёт увеличить немного прибыль. Короче говоря, я, чтоб не мучаться заказал себе яблочный сок...

   Блин, и этот разведённый! Мдя, с выпивкой тут проблемка.

   Уже к концу нашей трапезы к нашему столику подошёл невысокий пухленький типчик с бегающими глазками.

   - Может уважаемые господа желают что-то ещё? -слащавым голосом поинтересовался он, окидывая взглядом всех нас и с секундной оценивающей задержкой на Велиссе.

   После его вопроса у меня появилось только одно желание. Чтоб он убрался отсюда подальше. Такой тип людей у меня вызывал в лучшем случае ругательно-посылательный рефлекс. А вот его взгляд на Велиссу мне очень не понравился. Таким взглядом товар оценивают.

   - А вы кто будете? - подозрительно посмотрел на него Райнел.

   - Хозяин этой гостиницы.

   И каким ветром его к нам принесло?

   - Мне сообщили, что вы хотите приобрести коней.

   Ни фига себе у них служба информации работает. Тут что, уши на стенах, что ли? Надо будет учесть подобное на будущее.

   - Хотим, - кивнул Нериган. - А вы знаете, где их можно купить?

   Трактирщик кивнул.

   - Мы вас внимательно слушаем.

   - Я могу попросить кого-то из своих помощников, и они вас проводят до конюшен.

   - Вот за это спасибо, - поблагодарил Нериган. - Благородное дело - помогать ближним.

   Мыда...

   Тут я кое о чём вспомнил.

   - Райнел, а ты не мог бы мне помочь?

   - В чём?

   - Думаю, в походе могут понадобиться какие-нибудь вещи. Хотелось бы знать, что именно и где их достать.

   Раз мы тут надолго, то нужно хотя бы запастись туалетной бумагой.

   Райнел пару секунд обдумывал этот вопрос, потом кивнул:

   - За это не беспокойся. Найдём что-нибудь.

   Вот спасибо за это.

   Компания стала собираться в путь за лошадками. Мне же предложили остаться в комнате наверху. Ой, да я только 'за' обеими ногами. Особенно после такого хорошего ужина. Поэтому я с самым независимым видом поднялся в одну из отведённых нам комнат.

   До пятизвёздочного отеля конечно не дотягивает, но то, что тут есть кровати с чистыми простынями - это что-то да значит. Да и столик возле окна тоже вполне нормальный. Даже с резными ножками. Но на данный момент меня больше интересовала кровать, куда я и бухнулся, скинув куртку...

   - Дим, вставай! Велисса пропала! - разбудил меня чей-то голос.

   Чтоб вас... через... и сверху...

   Я чуть с кровати не грохнулся от такого пробуждения. Блин, ну зачем было так орать, а? По нормальному разбудить не могли? Кто там у нас такой голосистый? Мордрен? Ну, я тебе припомню. Тоже мне, 'тасманский дьявол' нашёлся.

   Так, стоп, а что он там орал?

   - Повтори, что ты сказал?

   Я сел на кровати, еле продрав глаза. Но мой вопрос был обращён уже к пустым дверям. Ну, точнее дверь-то пустой не была, а вот дверной проём Мордрена уже не содержал. Он вроде сказал, что Велисса пропала. И где они её потеряли? Вроде не маленькая девочка. И сама найтись может.

   Постаравшись быстро обуться, насколько это было возможно с данными сапогами, я спустился вниз. Вся компания, за исключением Велиссы, сидела за столиком.

   - Кто там что кричал? - зевая спросил я и уселся на свободный стул.

   А в трактире народу стало побольше. Видимо ещё кто-то приехал. Да и рабочий день закончился. Вот народ, видимо, и поспешил пойти отдохнуть.

   Когда я уселся, Нериган и Мордрен как-то недовольно посмотрели на меня. Ёлки зелёные, что я уже успел сделать?

   - Был бы ты на службе у моего отца - научился б выполнять приказы побыстрее.

   Не понял. Что за наезд? И вообще, о каких приказах идёт речь?

   Я вопросительно посмотрел на Райнела. Тот сидел уставившись в потолок.

   - Они хотят сказать, что ты долго собирался, - ответил маг на мой немой вопрос.

   Может им ещё всю землю обежать за два дня?

   - Ну, извиняйте. В армии не служил. Так что не обессудьте. Как могу, так и одеваюсь. Лучше расскажите, что произошло. А то Мордрен только кричать и умеет. А объяснить толком не удосужился.

   - Велисса пропала, - сказала Аринея. Должен заметить, что в компании она вообще ведёт себя тише всех. За всё время, которое я провёл с ними, она говорила только несколько раз. и то по несколько слов. Даже про её характер могу сказать только то, что она тихая и незаметная. - Когда мы ходили по городу, она ушла раньше. Мы подумали, что она пошла сюда, но в комнате её нет. И куда она могла пойти - тоже неизвестно.

   - А который час никто не подскажет?

   - Десять часов.

   Ни фига себе я поспал. А ведь мы пришли где-то около шести, начало седьмого. И где они всё это время лазили?

   - А когда она пропала?

   - Где-то полтора часа назад.

   Ёп-перный театр! Они б ещё завтра хватились.

   - Мы пытались её найти, - объяснил Райнел, заметив выражение моего лица.

   - И никто её не видел? - Велисса вроде не серенькая мышка, и не заметить ТАКУЮ девушку сложновато. Значит кто-то чего-то недоговаривает.

   - Трактирщик сказал, что к ней пришёл какой-то знакомый, и они вместе куда-то пошли.

   Трактирщик сказал?

   Ой! А я почему-то ему не верю. Ну вот не верю и всё. Самому пойти поговорить?

   - Райнел, скажи, а ты амулеты-сигналки не делал?

   Маг в ответ положил на стол кусочек дерева на цепочке.

   Ага, и после этого они мне будут рассказывать, что Велисса просто пропала. Могли бы что-то и поумнее придумать.

   - Где нашли? - Я наклонился и принялся рассматривать амулет. Обычный такой круглешок из какой-то тёмной породы дерева. Полированный. А вот цепочка более интересная. Нет, звенья самые что ни на есть обычные, металл, кажется, даже не драгоценный. Только вот порванная она. Застёжка вообще с другой стороны.

   - Через два дома отсюда. Только что она там делала - не понятно. Там даже магазинчиков нет. Хозяева дома тоже ничего не знают.

   А почему они что-то знать должны? Велисса там явно и мимо не проходила. А амулет подкинуть ничего не стоит.

   Что ж, начнём допрос подозреваемых. А первым у нас в списке трактирщик.

   Я встал из-за стола.

   - Ты куда? - спросил Нериган.

   - С хозяином поболтаю.

   - Не теряй времени, - посоветовал Райнел. - Я с ним уже говорил. Он ничего не знает, кроме того, что уже сообщил.

   - Да ну? - удивился я. - А ты его на ложь проверял?

   - Обижаешь. У меня есть один артефакт, который показывает, если человек лжёт.

   Вот те раз. Приплыли.

   Нет, я всё-таки хочу в этом убедиться.

   - Скажи, а можно ли такой артефакт обмануть с помощью другого артефакта?

   Райнел задумался.

   - В принципе можно. Но тогда выявить это сложно. А ссориться с властями не хочется.

   То есть устраивать допрос с пристрастием. Ладненько. Будем обходиться своими силами. Зря меня что ли на торговца учили.

   У нас есть такой предмет как 'Язык телодвижений'. И там нас учили искусству определять врёт ли человек или нет по мимике его лица, движениям, манере разговора. В торговом деле это очень нужная вещь

   - А мы и не будем. Пошли, поговорим с ним.

   Райнел заинтересовался, как же это я буду трактирщика без магии колоть.

   Я смело пошагал к стойке. Хозяин этого заведения стоял за ней и что-то писал в книжке. Так, вспомним, чему нас учили на этих занятиях.

   - Следи за ним внимательно, - прошептал я магу и уже к трактирщику: - Добрый вечер, уважаемый!

   - И вам того же! Чем могу быть полезен? - Трактирщик оторвался от книжки. Я мельком заглянул туда. Цифры. И тут цифры...

   Понятно, дебет с кредитом сводит.

   - Я хотел поинтересоваться, сколько караванов остановилось у вас на эту ночь?

   - М-м-м... три, - ответил он.

   Ага, значит при вспоминании мы немного отводим взгляд. Хорошо, поехали дальше.

   - А вы помните, сегодня за ужином с нами сидела светловолосая девушка. Вы её после этого видели?

   - Да, конечно, - ответил он.

   Ой ты божечки, как у нас зрачок увеличился. И это при том, что рядом с нами ничего яркого нету.

   - Она пришла одна где-то полтора часа назад. Сперва сидела в зале. А потом к нам подошёл какой-то молодой человек. Она обрадовалась ему, и они вместе куда-то ушли.

   - А не могли бы вы его описать, - попросил я.

   - Высокий, выше вас, широкоплечий, темноволосый. Насчёт одежды сказать ничего не могу, он был в плаще, - сделал описание трактирщик, глядя мне в глаза.

   Во время описания он поднял руку и почесал сзади шею. Зря он это сделал. Всё, он доигрался. Щас мы его будем разделывать.

   - Райнел, что ты заметил?

   - А что должен? - полюбопытствовал он.

   - А вот что. Когда я спросил его, сколько караванов остановилось у него, он отвёл взгляд, припоминая. Ответ после вопроса прозвучал через пару секунд. Это самая естественная реакция, когда человек вспоминает.

   - А когда ты попросил его описать посетителя, он сделал это практически не задумываясь. А ведь к нему подходит куча народу, и то, что он вот так сразу запомнил какого-то постороннего, очень странно, - уловил мою мысль Райнел.

   - Да я просто беспокоился о ней. Такая девушка, одна, а у нас неспокойно... - начал оправдываться трактирщик.

   Лучше б он так руками не размахивал. И глазки-то как забегали.

   - Так-так-так... Что ещё? - Райнел как-буд-то не слышал, что говорил допрашиваемый.

   - Думаю говорить о том, что он с удовольствием переспал бы с Велиссой, не обязательно, - сделал я ещё одно заявление.

   - Да как вы смеете такое говорить? - возмутился наш подозреваемый и хлопнул рукой по стойке.

   Ага! Вот если б он ударил по столу на слове 'как', которое являлось динамической кульминацией в его возмущении, я бы поверил. Об этом я тут же сообщил Райнелу. Тот только кивнул. Похоже, он и сам подозревал трактирщика. Но его артефакт показал, что тот не врёт, вот он и обманулся.

   - И ещё, когда он описывал того посетителя, он старался смотреть мне в глаза и потёр рукой сзади шею. Оба эти признака говорят о том, что он врал.

   - Я не врал! - едва не срываясь на крик, сказал трактирщик, делая шаг назад и скрещивая руки на груди.

   - А вот это обозначает, что он сам не верит, чему говорит, - продолжил я лекцию.

   Да-а-а, этому уроду ещё нужно хорошо поучиться искусству вранья.

   В следующую секунду Райнел метнулся вперёд, схватил трактирщика за грудки и почти вытащил того из-за стойки.

   - Значит так. Либо ты по хорошему говоришь мне, где находится Велисса, либо мы разносим твоё заведение по камушкам и по брёвнышкам, - прошипел он.

   - Но я ничего не знаю, - пропыхтел допытываемый, бросил взгляд за мою спину и попробовал скрыть улыбку.

   Я резко развернулся, чтобы увидеть причину радости.

   Увидел. Это был тот самый вышибала, на которого я пытался недавно наехать. Он медленно продвигался в нашу сторону. Сейчас я рассмотрел его более подробно. Высокий, почти касается потолка, а они тут метра два с половиной. Широченный. Кустистые брови, длинная шевелюра. И клыки, выступающие из под верхней губы. Глядя на него посетители трактира постепенно замолкали и бросали сочувствующий взгляд в нашу сторону.

   Ой, что сейчас буде-ет!

   Что будет, что будет! Котлета щас будет. Из меня.

   Краем глаза я заметил, как со своих мест поднимаются Нериган, Мордрен и Аринея.

   Но вышибала уже был рядом с нами.

   - Во избежание недоразумения я попрошу господ поставить высокоуважаемого хозяина на место и принести ему свои изменения, - вежливо попросил 'шкаф'.

   Ыыыы... эээээ... чего?

   От удивления я больно стукнулся нижней челюстью о коленки. Ни фига себе он завернул. А говорят, что у таких мозгов нет. У этого были, да ещё и какие. У меня бы, например, их не хватило, чтобы так высказаться.

   - Дим, разберись, - бросил Райнел не оглядываясь.

   Это он кому? Мне? Он чё, совсем без башни? Я против этого? Нет, я помню, что Шенг говорил, что у меня вроде как в критических ситуациях сверхскорость появляется. Да и силушкой я теперь не обижен (ага, ещё б мозгов добавить). Но я как-то в драках вообще не очень люблю участвовать. Но когда ты с противником не то, что в разных категориях, а в строго противоположных, становится уже не смешно.

   Особенно, когда в тебя летит кулак размером с твою голову.

   Ай-йай-йай-йааай!...

   Уф-ф, кажись увернулся!

   А вот стойка бара не успела. Ну и кто ей доктор, что она бегать не умеет!

   Судя по тому, что стойка за моей сказала 'Хрусть!', столкновения она не пережила. Сочувствую.

   Не знаю, кто как, а я отсюдова линяю. И чем быстрее, тем лучше.

   Насколько быстро у меня это получилось, сказать не берусь. Спринтерские марафоны на четвереньках никогда не были моим любимым видом спорта. Тем не менее, проскользнув между ног вышибалы и спрятавшись под ближайшим столом, я смог перевести дух и увидеть, как трактирщик успел юркнуть в подсобку. Райнел тут же последовал за ним. Остальные посетители быстро выстроились вдоль стен. А вот это правильно. А то тут сейчас такой разбор полётов начнётся.

   Насчёт полётов это я не зря сказал. Вышибала, видя, что к нему приближаются двое вооружённых людей (Нериган с Мордреном решили прийти мне на помощь, и мерсю им за это), быстро решил эту проблему: он попросту подхватил ближайший стол и запустил им в моих спутников. Не думал, что такая туша может так быстро двигаться. Принц с наёмником тоже так не думали, поэтому в компании стола совершили дружный, но короткий полёт куда-то в сторону лестницы. Аж пятки засверкали.

   И наверняка Нериган сейчас думает, что действия стола были очень неблагородными.

   Ептыть... А я что, сам теперь со 'шкафом' разбираться буду?

   Юмористы, блин.

   Сам вышибала тем временем немного удивлённо уставился на меня. Ну да, всё правильно. Он ведь отправил в полёт тот самый ближайший стол. А ближайшим был тот, под которым я прятался.

   - Приветик. А я тут вот... - сделав невинный вид сказал я. Только мне кажется, что вышибала этому не поверит.

   Не искушая Судьбу, которая здесь в Верховных числится, я щучкой нырнул под следующий стол. Как только об табуретку не спотыкнулся. Лбом.

   Нехороший сегодня день. Надо было гороскоп посмотреть.

   Долго не засиживаясь на одном месте, я тут же переместился под следующий стол.

   Но в этот раз мне не повезло. Какая-то шибко резвая тубуретка решила, что хватит мне скакать, пора и на честный бой выходить, поэтому прыгнула мне под ноги. Моё приземление ознаменовалось парочкой нецензурных слов в адрес той самой тубуретки. Поэтому вышибала нашёл меня довольно скоро. Но в этот раз он поступил хитрее. Он взял предмет для сидения, то есть тубуретку, и швырнул в меня.

   Вы детскую игру в выбивалу помните? Ну там бегает толпа ребят, а самый крутой их мячиком выбивает. Вот и здесь почти то же самое. Только заместитель мячика мне не понравился.

   Поэтому я это и сделал: подпрыгнул вверх, пропуская табурет под собой

   Вы прыгающие столы никогда не видели? Зря. А вот посетители трактира успели насладиться этим в полную меру.

   А я-то какое наслаждение при этом испытал! Объясню по порядку.

   Первое, я сижу под столом.

   Второе, в меня летит табуретка.

   Третье, я подпрыгиваю.

   Четвёртое, стукаюсь головой в столешницу.

   Пятое, подлетаю вместе с ней.

   Шестое, пропускаю под собой табуретку.

   Седьмое, приземляюсь обратно.

   Ключевых момента два. Номер три и номер четыре.

   Вот скажите, умный человек стал бы такое делать? Можете не отвечать, это был риторический вопрос.

   Мдя!

   Что мне больше всего понравилось, что я особо себе ничего не повредил. Ну да, мозгов нет, так что и вредить нечему.

   Но вот столов в трактире почему-то стало раза в два больше. Выбрав наиболее оптимальный для своего убежища, я на карачках пополз к нему, раздвигая по дороге препятствия в виде табуреток. Но под стол я так и не попал. Зато поймал лбом ножку от стола (бедненькая! Голова а не ножка!). Странно, я вроде целился между...

   Вторая попытка пошла более удачно. По крайней мере под стол я попал. Всё, чик-чирик, я в домике. А раз я никого не вижу, значит и меня никто не видит.

   - Он вон там! Под тем столом сидит! - прокричал кто-то.

   Уууууу, чтоб тебя... Найду - язык узлом завяжу. Чтоб вякал меньше. Нет, ну вот какое ему до меня было дело? Сижу себе под столом, никого не трогаю. А этот доброжелатель...

   Так, вроде количество столов вернулось к первоначальному. Что не может не радовать.

   Так, а где там наш с 'мячиками'? Ага. Вижу. Он себе как раз подходящий снаряд подыскивает.

   Но теперь уже мы будем хитрее. Я вылез из под стола и перевернул его набок. Думаю, так он меня лучше будет оберегать.

   Но линять всё-таки надо. Поэтому я и перепрыгнул через следующий стол.

   Тут же в голове появилась такая мысль: 'Не надо было этого делать!'.

   Уже в полёте я успел увидеть, что в месте моего приземления случайно ползёт какое-то тело. Видимо посчитал, что передвижение на карачках спасёт его от табуреток перелётных. Наивный.

   От них это может и спасло б, но от меня нет.

   Поэтому я со всего размаху приземлился на ползучего, впечатав его в пол.

   Если он там оказался случайно, то у меня будет ещё один вопрос к Шенгу.

   Тем временем сила инерции посчитала, что мне этого мало (жаль не вспомню, кто там на неё законы выводил), и решила продолжить мой полёт. Но уже без моего вмешательства.

   Уй!.. Ой!.. Ай!..

   Одна табуретка.

   Вторая.

   Пол.

   Наконец-то.

   Хоть постараюсь отдохнуть.

   Но тут появились мозги (и где только прятались?!) и подали идею, что это место тоже не является безопасным от метательных снарядов трактирного вышибалы.

   Пошатываясь, я на четвереньках пополз дальше, пока не упёрся носом в стенку.

   Всё. Приплыли.

   Кое-как поднявшись на ноги я осмотрелся, чтобы определить дальнейший курс продвижения.

   Но всё, что я успел определить, - это летящая в меня табуретка.

   Который раз!!!

   Вдруг время замедлилось, звуки растянулись, превратившись в единый гул. Сначала я подумал, что это опять Шенг чего-то мудрит. Но прошлый раз никаких звуков не было вообще. Он меня тогда просто из Времени вытащил.

   А сейчас...

   Тут до меня дошло, что это моя сверхскорость заработала. А я уж думал, что если она мне и понадобится, то только на том свете.

   Пару мгновений я наблюдал за движением табуретки по воздуху. Потом решил, что пора брать роль ведущего на себя, поймал табурет и запустил его обратно.

   Мыда, меткий глаз - косые руки.

   Табуретка просвистела где-то в полуметре от вышибалы.

   Тот проследил полёт снаряда, что-то высчитал в уме и поднял стол. Но я был уже возле него. И, прыгнув вперёд, пробил столешницу ногой и хорошо приложил вышибалу...

   Когда Райнел вернулся, ведя за шиворот трактирщика, Аринея (в драке она благоразумно не участвовала) уже помогла прийти в себя принцу и наёмнику, и те дружно охраняли двери, чтобы посетители никуда не убежали. Нам только проблем со стражей не хватало до кучи. Но когда я сказал, что хавчик на халяву, все дружно решили остаться.

   Правда Нериган хотел ещё лекцию о благородности прочитать, но мы его уговорили этого не делать.

   Я же на всякий случай охранял окна, сидя на подоконнике и попивая сок.

   - Справились? - поинтересовался Райнел, тревожно оглядывая зал.

   Мыда. Тут и в самом деле чуть-чуть подебоширили. Пока я укладывал отдыхать вышибалу, мы разнесли ещё пару-тройку столов.

   - Конечно, - как ни в чём не бывало ответил я.

   - Разорён, разорён... - бормотал хозяин трактира, рассматривая погром.

   - Молчи уж, - дёрнул его Райнел. - А то сейчас ещё моральную неустойку выплачивать будешь.

   Трактирщик тут же заткнулся.

   Посчитав самым разумным, что допрашивать трактирщика у всех на виду, будет немного глупо, мы переместились в комнату Неригана и Райнела.

   С учётом того, что маг сразу забрал у трактирщика амулет, с помощью которого тот мог обманывать, ответов мы ждали недолго. Допрашиваемый очень подробно объяснил, что надо сначала, пойти туда, потом туда, после чего повернуть направо, после чего по прямой до конца, пока не увидим дом облицованный красным камнем.

   Я выглянул в окно. Угу, про ночные фонари они тут, кажется, не слышали. Ещё и Луны нету (интересно, она вообще тут есть? Или даже в нескольких экземплярах?)

   - А ещё какие-то приметы есть? - перевёл я взгляд на трактирщика.

   - А какие нужны? - решил конкретизировать вопрос тот.

   - Дим, а тебе что, красного цвета мало? - удивился Нериган.

   - А у тебя ночное зрение?

   Я кивнул на непроглядную темень за окном. Там не то, что красный не увидишь. Мимо белого пройдёшь и скажешь, что это чёрное.

   Все дружно посмотрели за окно. Потом так же дружно перевели взгляд на нашего информатора.

   Тот оказался сообразительным и сразу выдал:

   - В том районе у него единственного трёхэтажный дом.

   Думаю, три этажа всё-таки найти быстрее, чем красную облицовку. Поэтому мы дружно выбежали из комнаты в поисках трёхэтажного особняка господина Ромуальдо. Как нам рассказал трактирщик, он частенько поставлял живой товар кому-нибудь из восточных правителей. Только это старались держать в секрете.

   Впрочем, и не только для восточных. Гаремы любили заводить многие, но это тоже старались держать в секрете. Что ж, придётся обрадовать этого поставщика, что его секрет уже не секрет. А чтоб об этом не узнала стража, Райнел обездвижил трактирщика.

   Проплутав немного по тёмным улицам и стараясь не попасть в свет факелов, которые иногда встречались на углах зданий и в руках стражников, мы добрались до трёхэтажного особняка Ромуальдо.

   Но шагах в тридцати от ворот мы остановились. Во-первых, у Ромуальдо, похоже, была вечеринка. А во-вторых, мы сообразили, что у нас нет никакого плана. Ни как проникнуть в дом, ни как спасти оттуда Велиссу. Нет, мне вариант с открыванием дверей ногой и требованием вернуть нам северянку, держа нож у горла Ромуальдо, очень нравился. Но меня грызли смутные сомнения, что до второй части, в смысле требование с ножом у горла, мы не доживём. Как я успел заметить, у стражников, патрулирующих город, были небольшие арбалеты. И думаю, что в доме стражники с подобными украшениями тоже будут присутствовать. Вывод напрашивается сам собой: мы можем очень быстро превратиться в ёжиков, причём, без использования магии. Кого как, а меня этот вариант не очень устраивал (проверять, поймаю ли я арбалетный болт, мне что-то не хотелось).

   Поэтому мы быстренько стали придумывать, как же нам проникнуть внутрь. После трёх забракованных вариантов появилась дельная мысль, которую мы принялись развивать в нужном направлении:

   - А если сообщить Ромуальдо, что у нас есть какая-нибудь важная новость. И пока он нас будет выслушивать, кто-то постарается найти Велиссу и вытащить её оттуда.

   Мордрен явно был доволен придуманным планом.

   Ага, так он нас и выслушает. Нет, это конечно вариант, но кто даст гарантию, что Ромуальдо не пошлёт нас... ну, допустим в болото. Лягушек собирать. Для французской кухни.

   - И какую ты ему новость будешь сообщать? - Райнел тоже как-то скептически рассматривал этот вариант.

   - Что его хотят убить, - ответил наёмник.

   - Так это не новость, это правда, - усмехнулся я.

   - А почему бы и нет? - Райнел поддержал идею.

   - Скажем, что мы пришли тебя убить?

   - Нет. Скажем, что мы от того трактирщика. Что он просил передать, что в трактире поселились наёмные убийцы, которых наняли для устранения Ромуальдо.

   А вот это уже более интересно. У меня тут же промелькнула заманчивая идея.

   - Мордрен, у вас существует какая-нибудь гильдия убийц-профессионалов, которые стопроцентно выполняют свою работу и которые пользуются хорошей славой?

   - Есть такие, - кивнул тот. - 'Чёрные клинки'.

   И почему все подобные наёмники 'чёрные'? Манечка у них так называться или что?

   - А что ты придумал? - полюбопытствовал Райнел.

   - Есть хороший вариант отвлечь Ромуальдо, чтоб ему было не до красавиц и не до гостей.

   - Да не тяни уже! - нетерпеливо сказала Аринея.

   - У вас тут адвокаты есть? - спросил я.

   - Кто?!

   Жаль, в полумраке не видно их удивлённые лица.

   - Поверенный, - объяснил я, вспомнив, как ещё называли адвоката.

   - А-а-а, есть. А тебе зачем? - Нериган недоумевал, зачем мне понадобился адвокат.

   - А в этом городе такой есть? - продолжил я расспросы.

   - Есть. Мастер Гарольд, если не ошибаюсь.

   - Хорошо. Нериган, а ты в таких делах разбираешься?

   - Я ведь принц, - обиделся тот.

   Тоже логично. Что ж. Надеюсь, мой план сработает.

   - Райнел, а ты иллюзии накладывать умеешь?

   - Да. А какую надо?

   Райнел уже был готов действовать.

   - Да объясни же, какой у тебя план? - не выдержал Мордрен.

   - Простой. Райнел накладывает на Неригана и Аринею иллюзию одежды, подобающей поверенным. Мордрен и так сойдёт, типа он охранник. Всё-таки позднее время. Вот. Они заходят в дом и просят встречи с Ромуальдо. А когда встречают его, сообщают, что в результате сегодняшних действий, на него охотится один из 'Чёрных клинков'. Мастер Гарольд узнал об этом и, зная о репутации этих убийц, послал своего помощника узнать, не желает ли господин составить завещание. А пока вы его пугаете, мы с Райнелом обыскиваем дом, находим Велиссу и тихонько сваливаем.

   Все дружно почесали затылки. Нет, они явно такие вещи специально репетируют.

   - Так как? Годится?

   - Как по мне - годится, - сказал Райнел, разминая руки.

   - А мне что-то не нравится, - покачал головой Нериган. - Неблагородно это - в дом влазить без спросу. Прям, как воры. Ещё и мне врать придётся. Что мы, неблагородные, что ли?

   - Ой, дура-ак! - сказал Райнел тихим шёпотом, что услышал только я.

   Он на этой благородности точно поехал. Им тут план на блюдечке с голубой каёмочкой (хотя в этой темноте хоть с розовенькой, всё равно ни фига не видно), а они стоят и критикуют.

   - А твоя благородная кровь требует спасти Велиссу?

   - Конечно.

   - Так и не возникай.

   Мордрен тоже хотел было повертеть носом, но не имея другого плана, решил промолчать. А Аринея согласилась, что это может сработать.

   - Пошли на другую улицу. Там факел был. А то щас такую одёжку вам сделаю, сами не рады будете, - сказал Райнел, направляясь в сторону.

   Там, при свет факелов, принц заимел красивый камзол, бриджи и туфли. Ещё б парик белый с кудрями добавить, и вообще отпад будет. Я со своими подсказками благоразумно молчал. А то заткнут чем-нибудь...

   - Ничего другого не мог придумать? - вздохнул Нериган, осмотрев себя.

   И чего ему не нравится? Из моды два месяца назад вышло?

   Райнел только рукой махнул и принялся наряжать девушку. Аринея получила какую-то мантию. Думаю, что у Райнела вкус всё-таки есть и она выглядит так, как надо. Я в подобной одежде не сильно разбираюсь. Критиковать не берусь.

   - Вот теперь можно идти и требовать завещание, - с довольной улыбкой заметил маг. - Вы его там припугните немного, пусть понервничает. А мы по дому пока пошастаем.

   У Райнела даже глаза заблестели от подобного мероприятия. Как приятно, когда кто-то меня понимает в таких вещах. Любопытство брало верх над осторожностью. И вместо того, чтобы думать о том, что мы вламываемся без приглашения, мысли были 'что там есть интересного?'. Нет, этот мир на меня плохо влияет. Я уже домушничать начинаю. А принц, пока шёл к воротам, ещё долго ворчал на тему благородности.

   - Полезли? - посмотрел на меня Райнел.

   - Полезли, - азартно кивнул я, и мы скрылись в темноте переулка.

   Отойдя на достаточное расстояние от улицы, Райнел подпрыгнул и перелетел через решётчатый забор.

   Ну ни фига себе!

   - А я? - тихим обиженным голосом поинтересовался я.

   - А крылья тебе на что? - так же тихо, но не обиженно, поинтересовались из-за забора.

   Сказать ему, что я ими пользоваться не умею или не надо?

   Наверно, не буду. Если что, сам увидит.

   Я представил себе, что у меня опять есть крылья и вся остальная атрибутика, и превратился в...

   Кстати, а я так и не узнал у Шенга, кем же я являюсь. Взять на заметку, что это упущение нужно исправить.

   Короче говоря, я превратился. Раскрыл крылья, взмахнул ими, подлетел, перелетел через забор (надеюсь, все успели оценить изящность моего полёта) и... порывом ветра меня снесло в сторону. Поэтому тормозил я в ветвях дерева в саду господина Ромуальдо. Дереву это не понравилось и оно немного исколо меня ветками. Это не понравилось мне. И я громко зашипел, стараясь сохранить наше посещение в тайне. Дерево культурно попросило меня быть потише и стукнуло по голове каким-то плодом. Ух ты, яблочки!

   Я тут же сорвал одно, откусил и довольно захрустел им.

   Мням... Вкусно...

   - Ты что там делаешь? - раздался снизу голос Райнела.

   - Тут яблоки вкусные, - ответил я.

   - Совсем сдурел? Мы не за ними пришли. Слазь давай, - зашипел маг.

   Потом добавил:

   - Только мне сорви.

   Я что, жадный? Сорвав яблоко я быстренько спустился и отдал добычу Райнелу.

   - Вкушное, - оценил он, попробовав яблочко.

   - А ты думал, чего я туда полез? - Я сделал вид, что только за яблоками и лазил.

   - Ага, верю, - усмехнулся парень и мы, хрустя яблочками, отправились к дому.

   Эта часть особняка светила окнами не так сильно, как со стороны фасада. Поэтому мы спокойно, из кустов, изучали, как можно проникнуть внутрь. Почему из кустов, потому что стража добросовестно ходила и караулила периметр особняка. Видимо, им за это всё-таки платили.

   Впрочем, времени, пока они ходили, хватало на то, чтобы по стенке забраться наверх прогулочным шагом (это для тех, кто умеет ходить по стенкам).

   Найдя подходящий балкон, где не было света, мы подбежали к нему.

   - Подсади, - попросил я.

   - А сам?

   - С моим размахом крыльев только точные приземления устраивать, - объяснил я.

   Балкончик-то больше декоративный, два метра только. Ещё и колонны по углам...

   Чтоб не маять вас долгими описаниями моего карабканья, скажу просто: я туда залез.

   Тут же рядом приземлился Райнел.

   - Это что, каждый маг так может? - стало интересно мне.

   - Не-а, только некоторые обладают способностью к левитации, не тратя магических сил.

   - Какие у тебя ещё приколы в запасе?

   - Сквозь стены хожу.

   - Да ну?

   - Ага, - кивнул маг и прошёл сквозь дверь.

   Очешуеть можно!

   Тут же дверь открылась, приглашая меня внутрь.

   - Пошли, - прозвучал голос из темноты. - А то там принц, наверное, уже кучу завещаний составить успел.

   Я шагнул внутрь и остановился, привыкая к темноте комнаты.

   - Ну что, поиграем в прятки? - Судя по голосу, Райнел улыбался.

   - Ага, только водить нам обоим, - ответил я.

   О, кажись, уже вижу. Главное, чтоб всякие стулья с тумбочками под ноги не прыгали.

   Стараясь не шуметь мы направились к дверям.

   - Райнел, а может ты просто сквозь стены позаглядываешь, кто там находится?

   - Чтобы кого-то кондрашка хватила, а я получил чем-то тяжёлым по голове? Добрый ты.

   Ага, белый и пушистый. С рожками и крылышками. И хвостик в придачу.

   По закону мирового свинства спокойно мы до дверей не дошли. Ну, не привык я, что у меня хвост есть. А то, что здесь была куча столиков с вазочками, так это не я их ставил. Ну зацепил я одну вазочку хвостом. Ну разбилась она. Ну испугался я от неожиданности и отпрыгнул, перецепившись за стоявшее кресло. Ну взмахнул я руками для равновесия. И крыльями.

   И я тут не виноват, что крылья у меня большие, а на стене висела картина, которая, упав, уронила кочергу возле камина.

   Кочерга оказалась длинной и зацепила ещё какой-то столик на тонкой ножке.

   Светильник, стоявший на нём отлетел в сторону, зацепив штору.

   Штора такого издевательства не потерпела и возмущённо оборвалась вместе с карнизом, край которого упал на стол, сметя с него ещё несколько вещей.

   Наконец, всё затихло.

   - Упс! - сказал я.

   - Ты бы... это... потише, - только и смог сказать Райнел, разглядывая погром.

   - Постараюсь, - пообещал я, возвращая себе нормальный вид. А то ещё что-нибудь зацеплю. Случайно.

   Ну, Шенг, припомню я тебе!

   Самое странное было в том, что на весь шум никто не прибежал. Мы специально стояли и прислушивались, не начнёт ли кто тревогу бить. Но всё было тихо. И мы спокойно и беспрепятственно вышли в коридор.

   И у меня сразу появилось ощущение, что мы попали в оранжерею. Количество миниатюрных пальмочек в кадушках, папоротников на полочках и вьющихся растений на стенах просто поражало.

   - Тут только ворам работать. Десяток человек может лазить, никто и не чухнется, - заметил Райнел, гася пару ближайших светильников.

   - Десять не десять, но двое тут уже лазят. В лице нас, - добавил я.

   Маг усмехнулся и мы тихонько пошли до ближайшего поворота. Где обнаружили парочку стражников.

   - Хорошее место для охраны, - заметил один.

   - Ещё бы, - откликнулся второй. - Никто не ходит, не проверяет.

   - Ага. И можно скрасить это время бутылочкой хорошего винца.

   - Вот за что я тебя люблю, так это за запасливость.

   Второй стражник дружески похлопал первого по плечу.

   - А вот Марку не повезло. Они сегодня на третьем этаже новую поставку охраняют. Хозяин на неё большие планы имеет.

   - Да, не повезло ребятам, -сочувствующе произнёс второй.

   - Ну, за хорошую службу!

   - Давай!

   Я переглянулся с Райнелом. Похоже, в этот раз мы удачно зашли. Теперь точно знаем, что Велиссу надо искать на третьем этаже. По крайней мере, я очень на это надеюсь. Если у Ромуальдо больше никаких новых поставок не было. Что ж, теперь осталось пройти мимо этих охранников.

   - Какие будут идеи? - поинтересовался я.

   - Отключить их будут неинтересно, - принялся размышлять Райнел.

   Мыда, лёгких путей мы не ищем. Хотя в этом я с ним согласен. По тому же закону свинства и подлости сюда кто-то заявится и, если стражи не будет на месте, их будут искать. А когда найдут, зададутся вопросом, кто их вырубил. Потом будут искать нас. А нам эти проблемы ни к чему.

   Ой, что-то меня в логические рассуждения потянуло. Так, меняем направление мыслей.

   - Райнел, а если сыграть на их привычке выпить?

   - Как? - заинтересовался маг.

   - Какая первая реакция выпивающего человека на появившегося демона?

   - Первой мыслью будет, что всё, допился, - задумчиво сказал Райнел, а потом согнулся по полам от смеха. - Им ведь потом прямая дорога в больницу для душевнобольных.

   - Думаешь, они с кем-то будут делиться впечатлениями?

   Парень покачал головой.

   - И потом, сделаем доброе дело - отучим двоих людей пить на рабочем месте.

   Райнел согласно хрюкнул в ответ, всё ещё представляя себе стражников, когда они увидят демона.

   - Тогда делай себе иллюзию и пошли.

   Я выглянул из-за угла. Стражники по очереди прикладывались к бутылке вина, становясь с каждым глотком всё веселее.

   - Готов? - поинтересовался я у Райнела.

   - Ага.

   Что ж , начнём курс лечения от алкоголя.

   Приняв вид демона (какой, нафиг, демон? выше черта не тянет), я бодрым шагом подошёл к стражникам.

   - Не подскажут ли любезнейшие стражники, как пройти к лестнице, а то мы с другом заблудились немного. - Я мотнул головой назад, где должен был быть Райнел.

   Стражники резко спали с лица, с осуждением посмотрели на бутылку вина в руках и сказали:

   - Прямо по коридору, второй поворот направо (видимо количество поворотов здесь было большим, лабиринт прям).

   - Благодарю, - кивнул я и, обращаясь к Райнелу:

   - Идём.

   Стража расступилась перед нами, пропуская. Вежливые какие.

   Спокойно дойдя до нужного поворота, где цветов было не меньше, и зайдя за угол я повернулся к магу, чтобы поздравить с успешно проведённым курсом лечения.

   Но вместо Райнела увидел перед собой двухметровую пальму в деревянном кадушке.

   - Эээ? - спросил я, оглядывая пальму сверху до низу.

   - Ага, - ответила пальма голосом приятеля. - Я подумал, что два демона будет чересчур, вот и решил...

   Ну ни фига себе! Два демона для него чересчур, а бегающая по коридору пальма в самый раз. Когда до меня наконец-то дошло, что же сегодня увидели бедные стражники, я от смеха медленно сполз по стенке на пол, так как ноги отказывались меня держать. Пальма-Райнел принялась мелко трястись. Видимо, тоже не выдержала, бедная.

   Вдруг по коридору послышались быстрые шаги двух пар ног.

   Упс! Похоже, стражники не слишком поверили в белую горячку и решили перепроверить, кто это тут ходит, пугает бедный люд.

   Пальма-Райнел отскочила к стене, немного изменилась по виду и прошептала:

   - Сиди и не двигайся.

   Надеюсь, он придумал что-то дельное. Впрочем, двигаться я и так был не в силах, сотрясаясь от беззвучного смеха.

   Через пару секунд стража ворвалась в коридор и с недоумением принялась оглядываться. Равнодушным взглядом пройдясь по мне и по всей длине коридора. Потом обеспокоено посмотрели на бутылку вина, которую один из стражников по прежнему держал в руках. Переглянулись, молча пришли к одному выводу и поставили бутылку в уголок за пальмой-Райнелом. То, что у этой пальмы листья опять принялись мелко дрожать, они даже не заметили, а развернулись и молча отправились нести службу.

   Я не выдержал и завалился на бок, еле слышно поскуливая, так как сил смеяться во весь голос уже не хватало, да и место к этому не располагало.

   Райнел принял нормальный вид и тоже уселся на пол.

   - А что ты хоть сделал? - шёпотом поинтересовался я, когда смех немного поутих.

   - Наложил на тебя иллюзию пальмы.

   - Ещё одной?

   - Ага.

   - А они не удивятся, что растений в коридоре больше стало? Ещё и каких-то странных, трясущихся?

   - Новый вид, - тут же выкрутился Райнел.

   А мне стало интересно, новые виды чего ещё появятся в доме Ромуальдо. Насколько я понял, Райнел с иллюзиями на ты, и не исключено, что тут может появиться кто угодно.

   - Райнел, а ты нас в стражников можешь таким образом превратить?

   - Ага, - кивнул маг. - Надо было сразу под них заделаться.

   - И мы бы сейчас стояли и вместе с теми стражниками глушили вино, - добавил я. - Наверняка попросили б составить компанию.

   - А так оно досталось только нам. - Райнел поднял бутылку, оставленную стражниками, и попробовал её содержимое. - Тьфу! Ну и гадость! И как они это пьют?

   Передёрнувшись приятель поставил бутылку обратно на пол.

   - Ладно, пошли Велиссу выручать.

   Сделав несколько пасов руками, Райнел принял вид стражника. Я заимел такой же вид, и мы строевым шагом направились к лестнице. Радовало то, что мы её всё-таки нашли. На лестничной площадке тоже стоял один стражник, и я немного опасался, что нас сейчас остановят и будут спрашивать какую-то лабуду, о которой никто из нас не слухом не духом. Хотя за Райнела не ручаюсь. Что-то мне подсказывает, что он знает многое и умеет тоже немало. А в то, что он случайно оказался рядом с принцем в таком путешествии, где без мага можно сложить кости за ближайшим поворотом, не сильно верилось. Но если Мордрен вызывал у меня негативное подозрение, то Райнел был скорее заслан каким-нибудь Ковеном Магов или что у них тут существует.

   И что у нас в результате получается: Мордрен ведёт подрывную деятельность, Райнел наоборот - как защитник прислан (надеюсь). А вот кем тогда на самом деле являются Велисса и Аринея - это вопрос. И я тут весь из себя, помощник из другого мира. Мряк полный. Надо будет в спокойной обстановке поразмышлять.

   Тем временем мы спокойно прошли мимо стражи как на втором, так и на третьем этажах. А так хотелось отправиться вниз, откуда слышались весёлые голоса, музыка и звон бокалов.

   - Райнел, на обратном пути пойдём через низ, - сообщил я.

   - Нафига? - удивился маг.

   - Там есть что-то вкусненькое выпить.

   Райнел сделал вид, что задумался.

   - Давай рассмотрим это предложение потом. Нам для начала Велиссу найти надо.

   Я согласно кивнул, и мы пошли гулять по коридорам, пытаясь узнать, за какой из дверей прячут нашу блондинку.

   На этом этаже охранников было побольше, чем на втором. На каждом углу по стражнику. И возле некоторых дверей тоже охрана. Видать, тут находились личные покои господина Ромуальдо.

   В какой-то момент я даже нервничать начал. Ну не спрашивать же у охраны, где тут новенькую держат. Пошлют ещё...в застенки. Пинками.

   Но в этот раз нам повезло. Велисса сама подсказала где её искать. Её проклятия были слышны из-за двери за несколько метров. Ну, теперь приступаем к курсу 'спасение похищенных красавиц'.

   - Господин Ромуальдо требует, чтоб новенькую к нему привели. Он её показать кому-то хочет, - строго сказал Райнел, обращаясь к охранникам перед двустворчатыми дверями.

   - Ну наконец-то! - радостно вздохнули те. - А то нас тут уже по пятьдесят раз вдоль и поперёк прокляли.

   Угу, а мы такие добренькие и пришли вас от этого избавить. И заодно господина Ромуальдо тоже.

   Один из стражников, которому явно надо было больше времени проводить на тренировочной площадке, так как кираса с трудом сходилась у него на пузе, бросился открывать двери.

   - Вы с ней поаккуратней, она буйная, - предупредил он.

   - А что, были строптивые? - поинтересовался я.

   - Не припомню.

   Мы дружно посмеялись, подыгрывая охранникам.

   Тем временем дверь открылась. И мы увидели Велиссу.

   Теперь понятно, почему она тут ещё дверь не выломала. Какой-то умник додумался надеть на неё ошейник и посадил на поводок, приковав другой конец цепи к столбику кровати. Сочувствую я Ромуальдо. У него, бедного, наверное, уже уши сгорели от таких выражений.

   -Вот она, красотка! - сообщил стражник, указывая на блондинку.

   - Да-а! - мечтательно почмокав губами сказал второй. - И где только хозяин их берёт.

   - Ага. Я б с такой цыпочкой посидел, да ведь шеф потом с живого шкуру снимет.

   - Что правда - то правда.

   - Только подойди, я тебя ..., и ..., а потом ... ! - не выдержала Велисса и высказала, что она сейчас думала по этому поводу.

   Ух ты как излагает! У меня аж уши в трубочку чуть не свернулись от таких 'изысканных' выражений.

   Мы с Райнелом шагнули в комнату.

   - Упс! - вдруг сказал маг.

   - Что? - не понял я, поворачиваясь к нему.

   Нет, точно не понял. Какого лешего он иллюзию снял?

   - А вы кто? - задал гениальный вопрос один из стражников, увидев наше преображение.

   Если честно, я даже задумался, рассказать им полную биографию или вкратце?

   - Райнел? Дим? А вы что тут делаете? - спросила Велисса, прекратив осыпать проклятиями Ромуальдо, стражу, этот дом и ещё кого-то незнакомых мне личностей.

   - Мимо проходили, - пожал плечами я.

   Стража не поверила.

   - Взять их! - рявкнули они и ломанулись на нас.

   Ага, а мы все такие маленькие, безобидные и сразу отдадимся в руки стражей правопорядка.

   Только нас о таком поведении предупредить забыли. Вот я и хлопнул одной створкой двери. Райнел меня поддержал и хлопнул второй створкой.

   И попытка стражников поймать нас завяла на корню, в прямом смысле слова получив по носу.

   Изнутри двери закрывались на засов, что мы и сделали. И надо сказать, очень вовремя. Дверь тут же попытались открыть.

   - Как вы тут оказались? - в полном недоумении уставилась на нас Велисса.

   - Ты, конечно, извини, но у нас сейчас нет времени тебе всё объяснять. У нас более насущная проблема. Надо как-то выбраться отсюдова.

   Проблема и в самом деле была глобальной. Мы находились на третьем этаже, а выход был только один - через вход. А за дверью находится толпа стражников, готовых уложить нас трупиками тут же.

   - А где остальные? - Велисса обратила внимание, что тут не вся наша компания.

   - По плану должны были отвлекать Ромуальдо, чтоб он к тебе не сунулся, - объяснил Райнел.

   Только вот наш план немного накрылся медным тазиком. Или деревянной кадушкой из под пальмы. Кому что больше нравится.

   - А вот где они сейчас - сказать не берусь. Надеюсь, с ними всё в порядке.

   - Что не скажешь про нас, - проворчал я посматривая на дверь.

   Гложут меня смутные сомнения, что долго она не выдержит. Экономит на них Ромуальдо.

   Райнел в ответ усмехнулся и принялся снимать ошейник с Велиссы. Через пару секунд предмет удержания рухнул на пол.

   - Тебе только взломщиком работать. Какие у тебя ещё умения в запасе? - покачал головой я, понаблюдав за работой мага.

   - Так я тебе все секреты и раскрыл. И так...

   Райнел замолчал. Видимо, ляпнул больше чем следовало. Ладно, потом поспрашиваю.

   - Что? - Велисса не стала ожидать другого времени и приступила к допросу прямо сейчас..

   - Ничего. Давайте отложим разговор на потом! Нам отсюда выбираться надо! - Райнел, попытался перевести тему разговора и скорчил мне рожу. А я тут при чём? Сам чуть не проговорился, а я ещё и виноват.

   - И какой у тебя есть план?

   - Простой, - пожал плечами Райнел и запустил в стенку, смежную с дверной, огненным шариком.

   - Твою ж ...! - только и выдохнул я, отлетая к противоположной стене от взрывной волны.

   - Извини, не рассчитал! - проговорил Райнел, врезавшись в меня и впечатывая ещё дальше в стенку.

   - Спасибо! - поблагодарила блондинка, врезавшись в Райнела.

   Ну да, у неё приземление мягкое, а мне тут уже деваться некуда!

   - Райнел, я тебе припомню, - сообщил я магу, отлепляя себя от стены.

   - Угу. Как только, так сразу, - ответил Райнел, запуская в образовавшуюся дыру ещё один шарик.

   Рвануло ещё, но уже не так сильно. Во всяком случае мы остались стоять на ногах.

   - А теперь побежали! - дал команду маг, первым взяв старт. Велисса тут же рванула за ним. А мне досталось только третье место.

   Как только мы выбежали в следующую комнату, дверь, в которую ломились стражники, не выдержала. Ну, я предупреждал.

   Думаю, стража немного удивилась небольшой перепланировке комнат. Но объяснять, что так задумано великим дизайнером Райнелом мне что-то не хотелось.

   А зря. Так как перепланировка им не понравилась и они решили высказать своё недовольство криками и выстрелами из арбалетов. Ну и кто их после этого умными назовёт? А если б они в Велиссу попали? Ромуальдо их за это по головке не погладит.

   Как только тренькнули арбалеты, время опять замедлилось и я увидел пролетающие мимо меня арбалетные болты.

   Нет, я ёжиком с колючками во внутрь становиться не хочу. И сомневаюсь, что это входит в планы мага и блондинки.

   Находясь в таком состоянии, я успел поймать все пролетающие мимо, и не только мимо, болты. Время тут же ускорилось.

   Пока я ловил стрелы, Райнел уже проделывал дырку в третьей стене. И нас чуть не снесло диким визгом из новооткрывшейся комнаты. Режут там кого-то, что ли?..

   Ага, режут. В постели, под одеялом.

   - Извините, мы ненадолго, - успел сказать Райнел, пробегая в следующую комнату.

   Парочка, занимавшаяся сами-знаете-чем, только проводила нас офигевшими взглядами. Да уж, такой облом. Ты, с девушкой, на кровати, пикантный момент. А тут какой-то придурок выбивает стену. Ну не?...

   Тем временем хранители правопорядка перезарядили свои орудия или кто-то умный сохранил свою стрелу после первого залпа, но треньканье повторилось. Быстро обернувшись, я поймал эту стрелу и побежал дальше.

   Только пока ловил стрелу, я не обратил внимание на одну вещь. Дом кончился.

   Ну, в смысле, когда Райнел сделал очередную дырку, за стеной комнат уже не было.

   Маг это увидеть успел и затормозил на самом краю. Велисса это тоже увидела и тоже затормозила. Об Райнела.

   Маг немного подался вперёд, но никто не выпал.

   И тут прибежал я. То, что бежать уже некуда, я не видел. Поэтому врезался в северянку со всего размаху.

   - Твою ж!.. - повторил Райнел мой недавний возглас, выходя наружу.

   - А-а-а-а-а!.. - высказала Велисса.

   Думаю, она потом ещё договорит. Чем-то тяжёлым. По мне.

   - Упс! - только и сказал я, вылетая следом за северянкой. Попытка удержать обоих потерпела поражение, и мы все трое отправились в свободный полёт.

   Хотя, точнее будет назвать это свободным падением.

   Падали мы недолго. Да и не особо падали. Где-то на уровне второго этажа у меня появились крылья и отчаянно принялись махать. Или я крыльями, не знаю. Но факт падения изменился на факт медленного планирования.

   Двоих всё-таки было нести тяжело, о чём Райнел догадался сам и спрыгнул на землю, как только это стало возможным. Одну Велиссу я уже смог спокойно донести до земли. Потом приземлился сам. И тут же пришлось спасаться бегством от северянки.

   - Да я тебя щас... А ну стой!.. - звучало позади меня.

   Ага, делать мне больше нечего. Я ещё жить хочу. И чего она на меня так взъелась? Что я ей сделал?..

   Всё-таки то, что я регулярно посещал уроки физкультуры, мне очень помогло. По крайней мере полутораметровые кусты давались на раз.

   Впрочем и Велисса не отставала, следуя за мной попятам. Третье же место теперь занимал Райнел.

   Через пару минут к нам присоединились представители охраны и игра в салочки приобрела большую масштабность.

   - Взять их! Не стрелять! Девушку брать живой! - звучали приказы. Хоть бы разобрались сами, что с нами делать...

   А нас возьмёшь, как же. И мы, конечно, так сразу и дались им в руки.

   Стражники оказались не такими легкоатлетами, как мы. Поэтому кусты им приходилось обегать, что дало нам возможность вырваться вперёд.

   Теперь мы бежали одной шеренгой. Велисса посчитала, что стража является большей проблемой, а разговор со мной можно и отложить.

   Угу, желаю удачи. Как будто она меня потом найдёт.

   - Хорошо идём! -заметил Райнел, держась слева.

   - Ага! - согласился я. - Главное, взять первый приз!

   Тем временем наша беговая дорожка подошла к концу.

   Я прислушался к воплям стражников. Похоже, нас скоро будут хватать.

   - И куда теперь бежать? - поинтересовался я вслух, рассматривая забор. Почему-то нужная в этот момент калитка нарисовываться ну никак не хотела.

   - Туда! - Райнел махнул рукой в сторону улицы.

   И перепрыгнул через забор.

   Прежде, чем Велисса успела что-то сказать, я схватил её и взмахнул крыльями.

   Пожалуй, это единственный раз за весь вечер, когда взлёт, полёт и приземление прошли нормально, без всяких вмешательств...

  

  

   - И это называется тихо?! Да вы понимаете, что Ромуальдо теперь нас даже на краю света достанет за то, что вы ему пол дома развалили?! - орал Мордрен на нас с Райнелом.

   Когда началась вся заварушка, принц, наёмник и травница сумели спокойно выйти из особняка Ромуальдо и без проблем дойти до трактира.

   Но теперь Мордрен обещал проблемы нам всем. И он был очень удивлён, что мы ещё не сидим в местной тюрьме. Интересно, а что мы там должны делать?..

   - Зря только время потеряет!

   Похоже, Райнела эти проблемы не особо беспокоили.

   - Почему? - наёмник даже перестал на нас кричать.

   - А нас там не будет, - ответил я за мага.

   В самом деле, что мы на том краю света забыли?..

   Принц тоже открыл рот, чтобы что-то добавить, но Райнел его опередил:

   - Зато мы сделали благородное дело - спасли Велиссу.

   Принц закрыл рот. Аргумент про благородство его убедил.

   Сама же виновница 'торжества' молча сидела чуть в стороне. Ну да, её никто не обвинял. А лично у меня было что ей сказать. И как она умудрилась попасться в ловушку? Видимо пообещали ей что-то интересное, вот она и польстилась. А нам ходи и спасай её. Нервничай.

   А нервные клетки, говорят, не восстанавливаются...

   Впрочем, бОльшая вина была на Ромуальдо. Ведь это ему пришла в голову идея выкрасть Велиссу. Как по мне, так он ещё легко отделался. Вот бы его в какой-нибудь гарем продать!.. Хм-м, надо будет Райнелу идейку подкинуть. Он меня в этом поддержит. Да и Велисса не откажется. Принц, правда, опять будет про своё благородство лекции читать...

   - И что ты предлагаешь? - поинтересовался я у наёмника.

   - Уходить отсюда нужно. И чем скорее, тем лучше.

   Переться куда-то на ночь глядя? Ничего не скажешь, мысль замечательная. Что, до утра потерпеть нельзя? Отдохнуть ведь хочется. Целый день на ногах а потом операция по спасению...

   Мозги решили проявить себя и подсказали, что если мы не уберёмся отсюда сейчас, нас уберут куда-нибудь в другое, но малоприятное место...

   Вся компания переглянулась и разошлась собирать вещи. Мы с Райнелом никуда не пошли, так как находились в своей комнате.

   - А по-моему, неплохо развлеклись, - заметил Райнел, собирая свою сумку с новоприобретёнными вещами.

   Я тоже стал обладателем подобной сумки с набором нужных в дороге вещей. Среди которых было что-то типа небольшого одеяла, миска, ложка с вилкой, небольшой ножик, запасная одежда. И еда. Мне раза на три точно хватит...

   Райнел уже собрал все свои вещи и терпеливо дожидался меня.

   В отличии от мага Мордрен таким терпением не обладал, поэтому, ворвавшись в комнату, наорал на нас, что мы долго собираемся, и исчез

   Я уж было собрался высказать ему, что я по этому поводу думаю, но потом махнул рукой: толку от моего сотрясания воздуха.

  

  

  

  

   Глава третья

   А ходють тут всякие...

  

  

  

   Выбрались мы из этого городка, выбрались. Единственное, что было не очень радостным, так это отсутствие лошадей. Нериган, когда договаривался с продавцом по поводу транспорта, согласился с ним, что лошадок приведут к утру, потому что их только привезли и они ещё не подкованы.

   В любом другом случае это было вполне удобно. Но непредвиденное обстоятельство в лице Ромуальдо заставило нас покинуть это место не дожидаясь утра.

   Поэтому дальнейшее путешествие по-прежнему предстоит проделать на своих двух. Нет, у меня была идея вернуться к Ромуальдо и в качестве компенсации за причинённый ущерб стребовать с него шесть лошадок. Но почему-то мне кажется, что к нему я пойду один. Судьбу искушать не хотелось, поэтому о своих идеях я умолчал.

   Из-за того же Ромуальдо мы теперь сидели в неудобных кустах под деревом, а не в мягкой постели под крышей. Самое обидное, что начинало холодать, а костёр развести нельзя, чтоб не нашли. Ага, будут нас в этом дремучем лесу искать. Как мы до этого места добрались в такой темноте и ноги себе не переломали. Ну, у Мордрена, Аринеи с Велиссой опыт таких хождении, похоже, был. Райнел так вообще - как буд-то тут и родился. А вот Нериган, как и я, тоже ловил ветки лбом а корни ногами.

   И когда мы дошли до места ночёвки, ноги и голова были только рады долгожданному спокойствию. Но, как я уже говорил, начинало холодать и к утру я рисковал превратиться в статую самому себе. И не прижмёшься ни к кому, чтоб теплее было. Поймут ещё не так и ткнут чем-нибудь острым. Насквозь.

   Поэтому я только поплотнее укутался в плащ и попытался уснуть, свернувшись на дорожном одеяле.

   Однако одно полушарие мозга было с этим не согласно и сообщило мне, что я хотел поразмышлять в спокойной обстановке, кто кем является в нашей компании. Тут же другое полушарие послало первое. Спать. Типа, нечего в такое время предаваться размышлениям.

   И пока мозг спорил сам с собой, организм медленно, но верно погружался в объятия сна.

   Пожалуй, мыслил я всё-таки немного предвзято, потому как проснувшись ранним утром, почувствовал, как кто-то жмётся к моей спине. Медленно, чтобы ненароком не разбудить этого 'кого-то', я повернул голову...

   Мыда. Что называется - не ждали. Кого-кого, а Велиссу у себя под боком я ожидал увидеть меньше всего. И ведь если проснётся и увидит меня рядом, сразу закричит, что я к ней пристаю. А оно мне надо? Доказывай потом, что ты не ишак.

   Поэтому я тихонечко встал, накрыл Велиссу своим плащом и стал думать, что делать дальше. Будить всех как-то не хотелось. Всё-таки я вчера смог поспать, а остальные в это время сначала лошадок искали, потом Велиссу... Так что пусть спят. Мы сегодня добрые.

   Тем не менее, сидеть спокойно как-то не хотелось. Первое, что пришло в голову, это ночной спор полушарий мозга (вот только раздвоения личности мне ещё не хватало).

   Итак. Мордрен. Почему-то мне кажется, что у него есть какие-то планы. А вот какие, разобраться не получается. Нет, то, что его достало наёмничать - это я понял. А вот дальше... Либо он работает на некромантов, либо... А вот что 'либо' я и не понимаю. Мордрен не вызывает ощущение глупого, и он должен сообразить, что выполнение обещаний некромантами он вряд ли дождётся. Непонятно, аднака.

   Райнел. Ну, этот если кем и заслан, так это теми, кто против некромантов. Хоть он и скрывает все свои способности, но это, скорее, чтоб не знали его реальных сил. Мне-то он открыл некоторые свои возможности... и значит, тоже подозревает, что кто-то в компании предатель. Но кто знает?..

   Есть ещё Велисса и Аринея. Тывою ж дивизию, ну и кто из них на тёмной стороне?

   Велисса вздорная, гордая северянка. Но красивая. Что не мешает быть ей 'тёмной', маскируясь под такой образ.

   Аринея. Тоже красивая. По своему. Но, как бы это сказать, 'тёмная лошадка', тихая незаметная. Не могу ничего определённого про неё сказать.

   Нериган. Прынц - он и на юге прынц. Хотя там вроде падишахи всякие...

   С кем бы посоветоваться?

   О! Шенг! Поговорю с ним...

   Я встал, отошёл подальше в сторону от нашей стоянки и позвал:

   - Шеймиренг!

   Никого. Я подождал пару минут и позвал ещё раз:

   - Шеймиренг! Шеймиренг!

   Тут же наступила тишина. Я оглянулся вокруг.

   Никого.

   - Да где ж ты лазаешь, демоны б тебя побрали!

   - Сплю я, - раздался надо мной сонный голос.

   Похоже, опыт предыдущей встречи его не научил, что с деревьев больно падать...

   - А некоторые наглые личности будят меня любимого ни свет ни заря. - Ну, я себя тоже люблю и что? - Чего разорался?

   - Не спится мне.

   Шенг широко зевнул. Мало того, что не здоровается и не прощается, так ещё рот прикрывать не учили. Тоже мне, бог. Хоть бы манерам научился...

   - Это я заметил, - отзевавшись сообщил бог. - Это всё?

   - Неа-а-ах! - заразительно зевает, зараза. - Хотел поинтересоваться, кто в компании на некромантов пашет?

   - И ради этого стоило меня будить? У Райнела спроси.

   - То есть, ему можно доверять? - уточнил я.

   - Ну, он-то тебе доверяет.

   Мыда, я со своими рассуждениями едва сам себе доверять не перестал. Зато один вопрос выяснили. Перейдём к другому.

   - Хорошо. А насчёт пророчества ты что-то узнал?

   - А там и узнавать было нечего. - Шенг опять зевнул. Я только челюсти сжал покрепче, чтобы не последовать его примеру. - Сестрёнка Оракул подсуетилась.

   Как всё просто оказалось.

   - А про окончание всей этой кутерьмы ты спрашивал?

   - Думаешь, ты один такой умный? - фыркнул Шенг. - Спрашивал, конечно. Молчит. И ухмыляется... Короче, если у тебя всё, то я с твоего разрешения, пойду спать дальше.

   Ага, нужно ему моё разрешение, как серебряные подвески вампиру...

   И вообще, надо было начинать вопрос со списка долгов к нему. А то он ведь потом не рассчитается. И я опять не спросил, кем я являюсь...

   Шум леса ворвался в мои уши, и я отправился обратно к месту ночёвки. И если б ещё ходил аккуратнее, может, никого и не разбудил. А так сразу, как ветка хрустнула под ногой, Райнел открыл глаза и сел, крутя головой.

   - Ты чего? - спросил он, увидев меня.

   - Ничего. В туалет ходил.

   - А-а-а, это дело нужное.

   Райнел встал и скрылся за деревьями. Завидую я ему: под его ногами ни одна веточка не хрустнула.

   - Ну что, остальных будить будем? - поинтересовался маг, неслышно подойдя сзади.

   И тут же узнал, что я думаю о таких типах, которые неслышно подкрадываются сзади и пугают. Райнел молча выслушал всё новое о себе и пообещал, что дальше так не будет.

   - Так будить всех или нет? - попытался он добиться от меня нужного ответа.

   - А не рано? - тут же спросил я. Хоть и чувствовалось, что утро пришло, но здесь, в лесу, под кронами деревьев царил зелёный полумрак.

   Райнел поднял голову вверх, посмотрел на проглядывающее сквозь ветви небо и ответил:

   - Нет, солнце уже встало, просто немного облачно. Вот и кажется, что ещё рано.

   Что ж ему виднее. Я так точно определять время не умею.

   Тут Райнел заметил на Велиссе мой плащ и с ехидством посмотрел на меня.

   Мыда, вот и попробуй теперь что-то доказать.

   - Она просто замёрзла, ей нужнее, - сделал попытку я.

   Ехидства во взгляде мага стало ещё больше.

   - Ага. Верю.

   Я тоже. Два раза...

   - Ты бы лучше снял его, а то она потом кричать будет, - посоветовал парень.

   Дельный совет, ему лучше последовать...

   Всё-таки мы разбудили спящих, немного позавтракали, что было, и отправились в дальнейший путь.

   По лесу. Опять. Почему-то все посчитали, что так безопаснее. И чего их несёт по всяким буреломам?

   Ладно, спорить не буду. Им всё-таки виднее. Но до пункта назначения мы доберёмся в лучшем случае к концу недели...

   Сказать, что путь был скучным - это не сказать ничего. В смысле, в лесу, кроме деревьев и кустов, сквозь которые мы пробирались, я больше ничего не увидел. А когда время подошло к обеду, солнышко всё-таки соизволило выглянуть из-за туч. Согласен, стало светлее. Но также стало более душно. Видимо, дождь был пару-тройку дней назад, ещё до моего появления. И в лесу, где земля ещё не успела просохнуть, влага пыталась испариться до сих пор. Что меняло место нашей прогулки с леса на сауну.

   Я же ещё и умудрялся цеплять все ветки своим осиновым дрыном. Поэтому Велисса и Мордрен тут же посоветовали его вы бросить.

   Всё больше не буду северянку укрывать своим плащом. Пусть мёрзнет...

   А Райнел наоборот отговаривает меня выбрасывать этот дрын. Типа, он хочет проверить свойства осины на нечисть. Первой мыслью у меня было проверить осину на нём самом. О чём я и сказал. На что Райнел ответил, что мигрень я ему потом сам лечить буду...

   В общем, лазали мы по кустам долго. Но, как и всему в мире (в моём или в этом - не важно), этому издевательству пришёл конец, и мы вышли на широкую поляну.

   - Э-э-э? - на большее я был не способен.

   Все остальные поддержали меня дружным молчанием и отпавшими челюстями. А я думал, я один тут с местной флорой не знаком. Или фауной.

   Не знаю, как это назвать.

   Объясняю. На поляне были грибы. Трёхметровые. Штук пятнадцать. Причём раскраска шляпок мне ни разу не встречалась. Хотя нет, парочка на мухомор смахивают...

   Двое из этих грибов-переростков выясняли отношения методом начищения морды.

   Ага, у них даже морды были. Глаза с хорошую суповую тарелку. Нос - эдакий сучок. Правда, это можно определить только по зрителям драки, так как у участников они уже отсутствовали. И рот... Э-э-э, хотя, судя по размеру, это можно назвать пастью, из которой перед каждым ударом раздавался какой-то вопль. Очень надеюсь, что они травоядные. А то быть съеденным каким-то мухомором - да на том свете засмеют.

   - Странно, - задумчиво сказала Велисса.

   Мне тоже. Это ж чем надо было грибы удобрять, чтобы они до таких размеров выросли?

   - И что для тебя таковым является? - полюбопытствовал я.

   - На улице жара, а грибы пошли, - объяснила северянка.

   Хм-м, против факта не поспоришь. Мы, помнится мне, с сокурсниками за грибами после дождя ходили. А эти даже по жаре прыгают.

   Поединок закончился бегством одного противника, второй бросился его догонять, а зрители последовали за ними обоими, опасаясь пропустить продолжение.

   - А меня интересует другое, - произнёс Райнел.

   - Что? - клуб любопытных решил пополнить принц.

   - Сколько банок маринованных грибов получится из одного такого - вот что.

   - А ты уверен, что они вообще съедобны? Аринея, ты как целитель и травница должна была хоть где-то встретить упоминания про эти грибы. Не знаешь, их есть можно? - мне тоже стало интересно узнать про эти грибочки.

   - Встречать - встречала, но нигде не говорилось о том, съедобные они или нет, - ответила целительница.

   - Видимо, до этого составители книг не додумались. А жаль, - вздохнул Райнел.

   Можно подумать, что он решил на зиму их себе замариновать...

   Маг скинул свой рюкзак под раскидистым деревом на краю поляны, тем самым давая понять, что пора делать привал.

   Никто и не стал возражать, поэтому все дружненько стали готовить обед. Райнел вызвался искать хворост, а я отправился вместе с ним.

   Когда мы отошли на приличное расстояние от места стоянки, я спросил:

   - Рай, а кого ты подозреваешь в нашей компании?

   - Немного Мордрена, немного Велиссу, немного Аринею, - помолчав, - ответил тот.

   - А меня?

   - А смысл? - Райнел даже удивился. - Если я хоть что-то понимаю, то ты даже не из нашего мира.

   - Вот тут ты угадал, - вздохнул я. - И мне теперь предстоит довести Неригана до Скипетра, чтоб он взошёл на трон.

   - А где Скипетр находится ты не знаешь?

   Я покачал головой, собирая подходящие веточки для костра.

   - Чего не знаю, того не знаю. Могу сказать, что на Неригане очень многое завязано.

   Райнел кивнул.

   - Это я почувствовал. В разных городах появлялись небольшие группы некромантов. Мы стараемся их все выявить и уничтожить.

   - Мы - это кто?

   - А в вольного мага ты не веришь? - усмехнулся парень.

   - Фиалки за уши ты можешь тыкать кому-то другому. - Я тоже усмехаться умею.

   - Ладненько. - Р


Содержание:
 0  вы читаете: Попал так попал. : Андрей Кочуров    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap