Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава пятая Кажись, нашли… : Андрей Кочуров

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6

вы читаете книгу




Глава пятая

Кажись, нашли…

Как результат наших ночных посиделок мы направились почти в обратный путь. Ну, не совсем чтоб уж в обратный, от той дороги, по которой пришли, мы немного отклонились. Мыда, крюк в Агинериз стоил нам нескольких дней пути, а по дороге опять придётся проходить мимо Пустых земель. Хотя, если быть точным, то не мимо, а прямо через них. И к ним мы должны подойти завтра к полудню.

Лошадок мы так и не прикупили, чтобы не вызывать сильных подозрений. Не везёт нам что-то с транспортом…

А то, что по дороге нас решила ограбить шибко резвая, но не шибко умная банда разбойников, так это уже не наши проблемы. А всё так хорошо было, пока они не повылазили. Солнышко светит, птички поют, травка зеленеет, болты арбалетные летают…

Мне это не понравилось, поэтому арбалеты я отобрал прежде, чем они вылезли из кустов и стали нам угрожать. Сначала я пытался понять, чем. Ведь арбалеты аккуратненькой кучкой лежали на земле возле моих ног. Видимо, с мыслительным процессом у этих романтиков с большой дороги было не очень.

А когда дошло, то моя широкая улыбочка во все зубы боевой ипостаси поприветствовала их, как, наверное, и мама никогда не приветствовала.

Моё добродушие никто, правда, не оценил, и бандиты так же слажено скрылись в кустах, как и появились.

В дополнение ко всему Райнел решил проверить мои способности к магии. Вернее, их отсутствие. Выяснилось, что большинство атакующих заклинаний я могу поймать руками и вернуть тому, кто их послал. Молнию я тоже поймал. И пришёл к выводу, что парикмахером Райнелу не быть. Потому что с такой причёской, как у меня, даже ёжикам не покажешься, а то обзавидуются. После молнии я минут двадцать гонялся за магом, пытаясь показать, как правильно делать причёски. Райнел не поверил и очень удачно скрывался в кустах. Все остальные пытались дружно меня остановить. Но я тоже умел хорошо уворачиваться. В результате, за эти двадцать минут мы проделали полуторачасовой путь…

После этого я стал с опаской ловить всякую пакость, летящую в меня. Если видел. Потому что Райнел стал проделывать подобные эксперименты незаметно, а горсть ледяных колючек в место чуть ниже поясницы — в этом радостного мало. А вот огненные шарики мне понравились. Я мог его спокойно поймать руками и погреться, и никакого вреда не было. Райнел во время отдыхов даже начал работу писать «О влиянии магии на немагическое существо».

За существо я на него обиделся, и название Райнелу пришлось менять. Но на какое, он мне не показал, как я ни настаивал. Ладно, потом ведь всё равно скажет…

Ещё одна вещь, которую я стал замечать, это непонятные взгляды Велиссы. В смысле, это я не мог объяснить, что за взгляд такой. И меня это немного раздражало. Ведь не подойдёшь и не спросишь, почему она так смотрит. Пошлёт ещё. Грибы собирать. Нет, такие взгляды я и раньше на себе ловил. Но в последнее время я стал чаще обращать на них внимание. Надо бы с Райнелом посоветоваться…

Спокойно переночевав, что было редкостью, учитывая Пустые земли под боком, утром раненько мы отправились в дальнейший путь.

Пустые земли начались резко, как будто кто-то специально прочертил линию. С одной стороны были зелёные деревья, а с другой — сухие, без единого листика. Ветки деревьев выгибались под причудливыми углами, нагоняя непонятную тревогу. Такое ощущение, что перед тем, как высохнуть, деревья испытывали мучительную агонию. Бр-р, жуть какая. И если окружающее нагоняет подобные ощущения днём, то как тут можно спокойно переночевать? И где?

Ведь ночевать придётся, мы не успеем пройти все земли. А если нападёт кто? Это сейчас мы идём тихо и никого не трогаем. Но ведь рано или поздно про нас узнают. И хорошо, если это будет какой-нибудь суслик. Только я что-то сомневаюсь, что обычные суслики тут водятся. Скорее уж саблезубые. Райнел объяснил поподробнее, что Пустые земли образованы из-за старых войн, которые тут проходили. А так как войны тут были магические, то и результат соответствующий: повышенный магический фон, который за две тысячи лет превратил некогда плодородные земли в непонятно что. И ведь сделать практически ничего нельзя. И то хорошо, что границу получается сдерживать, а то были б не Пустые земли, а Пустая земля. На весь континент. Зато в этом был бы один плюс. Некромантам такая земля нафиг не нужна. И меня бы тут не было…

Как я и говорил, спокойно пройти эти земли мы не могли, учитывая местное население. И когда мы присели на обед, на нашу поляну вышло пять лохматых существ на четырёх ножках. Ну, в смысле, у каждой из них было по четыре лапы. И судя по всему, они тоже решили пообедать, а мы тут их место заняли. Но почему-то мне кажется, что пообедать твари решили нами. Ну не верю я, что эти обладатели двадцатисантиметровых клыков являются вегетарианцами (и где только такие зубки отрастили). Можно конечно и поинтересоваться, но ответ я получу уже находясь в желудке какой-нибудь твари. И скорее всего, по частям. А мне как-то ещё пожить хочется.

Когда эти лохматые питомцы вышли из-за деревьев, первой мыслью было «Пообедать не получится». Вторая мысль явно была навеяна голодным желудком, который сообщил, что из этих лохматых можно шашлык забацать. Поэтому, когда я сказал:

— О, шашлык пришёл, — на лицах всей компании можно было прочитать «идиот». Только Райнел, сообщил, что шашлык не получится, у них мясо сильно жёсткое.

Ага, значит, он уже успел их когда-то попробовать за свои двести пятьдесят лет. Значит я такой идиот не один.

— Интересно, а шкуры у них тёплые? — вдруг поинтересовалась Велисса, уверенно держа меч. И ни капли страха. А как меня первый раз увидела, голосила только так. Блин, я что, в самом деле такой страшный? Обидно как-то…

Нериган и Мордрен удивлённо посмотрели на неё, потом на меня с Райнелом, явно подозревая, что это мы так вредно влияем на бедную девушку. В ответ принц с наёмником получили только невинное похлопывание глазами. Надеюсь, поверили.

Тем временем твари решили приступить к обеду. Но наткнулись на защитную стену, которую выставил Райнел. Это им явно не понравилось, и они обиженно взвыли.

— Может, пообедать успеем, пока они там бегают, — заметил маг.

Может и успеем. Только чувствуется мне, что на крики лохматых может прийти ещё кто-то. По закону мирового свинства. О чём я и сообщил Райнелу.

— Или кто-то пообедает кем-то другим, — подумав, ответил он.

Я представил себе, как разная живность будет друг друга на клочки рвать. Бр-р, мерзость какая.

— Лично я предпочитаю наблюдать за такими картинами на голодный желудок, тогда есть шанс, что потом после еды там что-то может остаться, — высказал своё мнение Мордрен.

Логично. Но ещё нужно учитывать присутствие аппетита после такого зрелища, а то он может и забастовку объявить.

Райнел пожал плечами и принялся создавать заклятье против лохматых питомцев (хотя «питомцы» — это я всё-таки сильно преуменьшил). Не знаю, что он сделал, но лохматики отнеслись к этому индифферентно. Разве что стали круги нарезать вокруг нас. Может, так и должно быть?..

Райнел задумчиво почесал затылок и повторил манипуляции. С тем же успехом. Питомцы как орали, бегая вокруг нас, так и продолжают орать. Как будто их год не кормили.

А может и не кормили.

— Странно, — сделал вывод Райнел.

Мне тоже. Это ж сколько моющего средства надо, чтобы держать такую лохматость в порядке.

— Что именно? — полюбопытствовал Нериган.

— На них магия не действует. Вернее, действует, но не так, как надо. Вместо того, чтобы умереть от заклятья, их на марафон пробило. — Маг показал рукой на результат работы заклинания.

Понятно, почему они носятся, будто им шило в неудобосказуемое место воткнули.

— На кого ставки и на сколько кругов? — влез я в разговор, наблюдая за забегом.

— Пять золотых на чёрненького, — ответил маг.

— Какого именно? — Велисса посмотрела на тварей, которые все были чёрного цвета.

— У которого красный галстук или что-то типа в этом роде. Впервые вижу акарруна с такой отметиной.

— Это не галстук, это язык, — поправил я мага, присмотревшись повнимательней. Одна из лохматых тварей, которых Райнел обозвал акаррунами, и в самом деле бежала, высунув из пасти длинный язык. — А почему заклятье не сработало?

— Не знаю. Но прошлый раз, когда я с ними встречался, дохли только так.

— И как давно это было?

— Да не очень, — ответил Райнел, многозначительно глядя на меня.

Понятно. Лет двести назад.

— А защитный купол не мешает? — сделала предположение Велисса.

— Неа. Он только от материальных атак защищает.

Пару минут мы наблюдали за марафоном акаррунов, которые явно не собирались делать перекур.

— Рай, ты говорил, что животные изменяются под действием магического излучения. Так может это они так изменились, что стали по другому реагировать на заклятья?

Я вопросительно посмотрел на мага.

— Или сама магия в Пустых землях стала действовать по-другому, — мрачно сказал Райнел, о чём-то задумавшись.

— Но ведь защитный купол работает как надо, — возразил я.

— Очень надеюсь, что права твоя версия по поводу изменения самих существ.

— Слушай, может ты с ними как-нибудь разберёшься, а? Сил нет их завывания слушать, — попросил Мордрен.

— А если они ещё быстрее побегут? — усмехнулся маг.

— А если их таким же защитным куполом накрыть? — предложила северянка.

— Хм-м, должно сработать.

— Только ты ещё и звук как-то убери, — присоветовал я. — А то как дозовутся кого-то, прибежит всякой твари по паре, и доказывай всем, что ты несъедобный. Всех ведь не заставишь марафон бежать.

Райнел тут же создал купол, в котором оказались все пять акаррунов. Крики тут же смолкли.

А вот бег свой лохматые не прекратили и принялись нарезать круги внутри купола.

— Теперь точно придётся все учебники по боевой магии переиздавать, — тяжело вздохнул маг, как будто он лично будет переписывать эти книги.

— Зато теперь мы точно сможем пообедать.

Я уселся на приглянувшийся мне камушек и потянулся к своей сумке. Но до неё я так и не дотянулся, потому что меня отвлекло хлопанье крыльев над головой.

Подняв голову, я с любопытством принялся изучать двух птичек, круживших над нами. Красивые, серебристого цвета, аж блестят на солнышке. А вот клювы и взгляд мне не понравились. Да и коготки на лапах впечатляющие. И по-моему, они тут не с целью экскурсии. Птички, а не коготки…

Одна из птичек зависла в воздухе и внимательно посмотрела на меня. Ой, что-то мне не нравится, как она на меня смотрит.

— Упс! — сказал Райнел.

— Что значит «Упс»? — не отрывая взгляда от птички, поинтересовался я.

И это меня спасло. Крылатая тварь как-то резко взмахнула крыльями. Время замедлилось, и я увидел, как с её крыльев срывается с полсотни перьев в моём направлении. Рассматривать такую диковинку у меня почему-то желания не возникло. И, совершив непонятный прыжок, я оказался далеко в стороне, успев прихватить за собой свою сумку. Время тут же вернулось в нормальное движение.

И в то место, где я был, вонзились те самые перья. Особенно впечатлительно эти пёрышки торчали в камне, на котором я сидел.

Опять из меня ёжика с колючками внутрь хотят сделать. Только в этот раз эти самые «колючки» отличаются своей оригинальностью. Таких перьев я ещё не встречал. Жаль, что ими подушку не набьёшь.

Все эти мысли проносились в голове уже на бегу. Потому что остальные птички присоединились к первой и принялись закидывать своими пёрышками. Любопытно… Судя по интенсивности падения этих перьев-стрел, птички уже облысеть давно должны. Ан нет, пёрышки все на месте. Так же удивило то, что эти пёрышки пролетели сквозь защиту Райнела…

— Это что за крякозяблики? — пропыхтел я, прыгая зигзагами от одного дерева к другому, чтобы птички не попали.

— Не знаю. Давно я тут не был. Опять дятел какой-то мутировал, — ответил Райнел.

— Ну ни фига себе у вас дятлы!

— А проверки вы не устраиваете?

— Только за границами следили.

— А зря. Надо будет издать указ, чтобы маги постоянно такие проверки делали. А то не хочется, чтобы такие вот птички потом на Империю напали! — произнёс Нериган на одном дыхании, оказавшись рядом с нами.

Думаю, после такого путешествия Райнелу и указ не понадобится. Сам всех в эти Пустые земли позапихивает, чтобы разбирались что к чему. Правда, есть ещё вариант, что тут тоже какой-то Тёмный божок подсуетился. Необходимо будет уточнить, кому ещё рога поотшибать надо.

После относительно недолгой пробежки под дружное урчание голодных желудков, ведь мы так и не пообедали, наша компания выбежала из леса на открытое пространство. Жаль, что деревья закончились, они хоть каким-то прикрытием служили. Но чуть в стороне начинались скалы, а между ними была дорога, которая вела к большому дому в глубине ущелья. Интересно, что за умник тут решил поселиться?

— Попробуем там спрятаться? — поинтересовался Мордрен, всю дорогу молча уворачивавшийся от перьев. В отличие от меня с Райнелом и Велиссы. Северянка всю дорогу бежала, выдавая по выразительному обещанию для птичек, когда перья падали очень близко (и где она только подобных выражений наслушалась?[13] даже принц краснеет), а Райнел принялся советоваться со мной, какая тема для диссертации лучше, «Неизвестное об известном» или же «Неизвестное об неизвестном»? К окончательному решению так и не пришли, из-за недостатка информации об этих птичках и про всякую другую живность. Нериган поначалу пытался воззвать к благородству этих пернатых, но бросил это дело и принялся запоминать фразы, которые произносила Велисса…

— Если там не сидит какая-нибудь тварь похлеще. Но за неимением других вариантов этот самый оптимальный, — согласился Райнел, и мы всей гурьбой направились к дому. Описывать его не берусь, потому как было не до рассматривания архитектурных особенностей.

Двери оказались незапертыми, что их и спасло. Потому [чтo][14] мы неслись с такой скоростью, что и закрытые двери нам бы не помешали. И очень надеюсь, что они будут преградой от перьев этих куриц-переростков.

— Кажется, убежали, — выдохнула Велисса, устало опускаясь на пыльный пол.

— Очень надеюсь на это, — заметил я, разглядывая последние птичьи подарочки, острия которых выглядывали с внутренней стороны двери.

Мыда, такой заточке перьев любой кузнец обзавидуется…

Я отвернулся от двери и осмотрел коридор, в котором мы оказались. Грязный, пыльный, с потолка свисают клочья густой паутины. Эта же паутина была и на доспехах, которые стояли в небольших нишах в правой стене. Странно, что они не проржавели до дыр. В левой было две двери, которые вели в какие-то комнаты. Оттуда шёл дневной свет, который был единственным источником освещения в коридоре.

Мордрен с Нериганом стояли, прислонившись к стене, и пытались отдышаться после спасительного забега. Райнел явно чувствовал себя лучше. Только вот чем он занят — непонятно. Стоит посреди коридора с вытянутыми руками и молчит.

Так, если я чего-то не знаю, нужно попробовать это узнать…

Переступив через сидящую на полу Велиссу, я подошёл к магу.

— Чего творишь?

— Поисковые заклинания. Надо ведь узнать, есть ли тут хоть кто-то. А то выселят как незваных гостей, — объяснил Райнел, опуская руки.

Сзади раздался сдвоенный чих.

— Если тут кто-то и есть, то комплексом чистюли он точно не обладает, прокомментировал я пыльную обстановку.

— А тут и нет никого. Вроде бы.

— Что значит «вроде бы»? — не поняла Велисса, поднимаясь с пола. Заметив, как она испачкалась, северянка охнула и принялась отряхиваться.

— Да тут такой магический фон, что ни фига не понятно. Но живых тварей тут точно нет, — уверенно ответил Райнел.

— А неживых? — уточнил Нериган.

— Тоже. Вроде бы.

И на том спасибо. Правда, осознавать, что ты в доме с привидениями, не очень приятно. Но то, что этот домик защищает нас от смертельных пёрышек, уже не может не радовать.

Мы осторожно пошли по коридору, заглядывая в открытые двери. Есть у меня подозрение, что придётся нам тут до утра куковать. Значит нужно найти местечко, где можно приютиться.

Такое место мы нашли на втором этаже. Правда, тут было не намного чище. Но зато кровати в некоторых комнатах присутствовали. И очень надеюсь, что одна из них не развалится под моим весом, когда я вздумаю на ней прилечь.

— Райнел! — Велисса состроила просительную рожицу.

— Что? — с подозрением уставился на неё маг.

— А ты никаких заклинаний не знаешь, чтобы можно было тут всё почистить?

— Знаю. Называется «тряпка, швабра и вода».

— А ты уверен, что тут можно найти компоненты этого заклинания? — Я приподнял левую бровь в знак вопроса.

Райнел вздохнул, понимая, что уборку всё-таки делать придётся ему.

— Вы только в сторонку отойдите, — посоветовал он.

Мы все послушно столпились в уголочке, Райнел сделал взмах руками и…

— Тывою ж… — не выдержал я, когда часть пыли, поднятой заклинанием Райнела, попала мне в глаза.

Ну, магистр фиговый, мог ведь и предупредить, чтобы мы и глаза позакрывали…

А вот рот открывать мне тем более не стоило. Потому что пыль и туда попала. И когда всё вокруг стихло, я ещё долгое время ходил и плевался.

— Тебе что… тьфу… лень было… тьфу… предупредить… тьфу-тьфу? — недобро посмотрел я на мага. Ко мне присоединилось ещё три пары глаз с таким же выражением.

Блин, точно проще было с шваброй и тряпкой пройтись.

— Да я как-то сам не ожидал, — почесал затылок Райнел. — Я, когда это заклинание использовал раньше, такого масштаба работы как-то не было. Вот оно и…

— Тьфу… — только и сказал я, отправляясь дальше по коридору.

Впрочем, заклинание Райнела очень хорошо сработало. По крайней мере паутина больше нигде не висит и пыль ногами при ходьбе не поднимаешь, от которой на чих пробивает. Правда, во рту она ещё осталась.

Дом приобрёл более приятный вид. Хотя ощущение заброшенности всё ещё не уходило. Впрочем, не это самое главное. Главное, что я нашёл комнату с камином. Судя по всему, здесь раньше была комната для отдыха, даже кресла остались. Которые на что и годятся, так это только на дрова для камина, потому что сидеть на них уже просто нереально. Интересно. И сколько они тут простояли? Райнел говорил, что Война магов была четыре тысячелетия назад. Хм-м, тогда наоборот. Для кресел с сорокавековым стажем, они очень даже неплохо сохранились. Но на дрова всё равно пойдут.

В комнату вошли Райнел и Нериган, увидели камин, обрадовались. Потом перевели взгляд на кресла. Если бы предметы меблировки были живые, то от приговора, который читался в глазах мага и принца, они бежали бы далеко и быстро, распугивая всю остальную нечисть в Пустых землях. Но, по крайней мере, идея пообедать, сидя возле камина, хоть и на полу, посетила не только меня. Значит, её можно воплотить в жизнь. Что мы и сделали…

После спокойного обеда, когда никакая пернатая тварь не швыряется стальными перьями, а смесь бульдога с носорогом в зимней шубе не скалит зубы в надежде закусить тобой, каждый решил чем-то заняться. Райнел отправился изучать перья, торчавшие во входной двери. Ему стало интересно, каким образом они смогли преодолеть защитный купол, и возможно ли найти от них защиту. Все остальные разбрелись кто куда. Я же постелил на полу походное одеяло и улёгся отдыхать, меня почему-то в сон клонило.

Так, глядя на огонь в камине, я и задремал…


Когда я проснулся, то пару минут наслаждался тишиной, которую нарушало лишь потрескивание огня в камине. Хм-м, странно, когда я ложился, огонь светил мне прямо в лицо, а сейчас что-то загораживает. Любопытно, кто это улёгся между мной и камином?

Я открыл глаза и уставился в лицо Велиссы, лежавшей на своём одеяле менее чем в полуметре от меня. Сначала я даже перепугался, потом понял, что девушка просто спит. А на губах играет лёгкая полуулыбка. Наверное, снится что-то приятное.

Странно, а ведь сейчас она абсолютно не похожа на воительницу. Скорее наоборот. Глядя на неё сейчас, создаётся впечатление слабой девушки, которой нужна защита. Даже поза, в которой она спит (свернувшись калачиком), говорит об этом.

Я продолжил лежать и любоваться правильными чертами лица северянки… Красивая… Случается такое, что встречаешь девушку, смотришь на нее… и, да, она нравится тебе внешне. Но с этим ты сталкивался и раньше. Но красота Велиссы тем привлекательна, что она естественная. Ни разу не видел, чтобы она пользовалась хоть какой-то косметикой.

А вот характер у неё не ахти какой.

Странно, но в этом что-то есть. Не во вредности, а в том, что она не кичится своей красотой, как делают многие мои знакомые. Впрочем, как это что-то. Она и есть, красота. И то, как она себя ведёт при этом, будто она самая обычная. Все мои знакомые девушки только и стараются, что выглядеть лучше другой, и чтобы на них внимание обратили. А Велиссе ничего не надо. У неё и так всё есть. Странно, что я как-то на это внимание мало обращаю. Ведь есть на что…

И оружием никто из сокурсниц не владеет, что тоже делает северянку необычной. Впрочем, сокурсницам это и не надо. Их оружие — интриги. Блин, как во дворце короля, в каждом углу кто-то о ком-то сплетничает, клевещет на кого-то. Почём зря. Только себе жизнь усложняют…

И вот сейчас передо мной девушка, которая без всякого макияжа даст сто очков первой красавице универсума (по словесности тоже, хи-хи), которая знает вещи, про какие никто ни ухом не рылом. И ей всё равно, какого ты происхождения. Для неё главное, что ты можешь защитить её в случае опасности, быть поддержкой. А я даже внимания практически не обращаю, хотя с такой девушкой даже просто рядом приятно быть, обнять её, прижать к себе и не отпускать, защищая от всего, что ей может угрожать. Но так или иначе мелькает горькая мысль, что нам не быть вместе. Ведь по договору я доведу принца до Скипетра и уйду в свой мир. Лучше тогда и не начинать никаких отношений, чем оборвать, прекратить то, что хотелось бы продолжить… Жаль…

Я вылез из-под плаща, которым, по-моему, не укрывался. Велисса?.. Может быть…

Интересно, а с чего это я вообще начал задумываться о каких-то отношениях с северянкой? Вроде как-то не было причин к такому приходить. С чего бы это?

Я накрыл Велиссу своим плащом и в задумчивости вышел из комнаты. Так, надо найти хоть кого-то и отвлечься немного. А то крыша и так уже едет, так теперь и вовсе дополнительное ускорение добавилось…

Солнце уже село, но на стенах в коридоре горели магические светильники. Видимо, Райнел постарался привести в порядок. В соседней комнате я нашёл Мордрена и Неригана. Оба дрыхли на кроватях, развалившись поудобнее. Блин, во наглые. А я там на полу мучаюсь. Хотя если вспомнить, то мне просто лень было куда-то идти.

Так, а где сам глава нашей магической поддержки, ею и являющийся? Этой поддержкой, в смысле.

Поиски Райнела на втором этаже ни к чему не привели. На первом тоже. Значит, на третьем, если его не понесло наводить порядок на чердаке.

Всё время, пока я ходил по коридорам, меня не покидало ощущение, что кто-то смотрит мне в спину. Так нету вроде никого. Надо будет валерьяночки попить, а то у меня паранойя скоро начнётся с этими некромантами, которые лазят непонятно где (и пусть дальше лазят), и Тёмными богами.

Тем не менее, чувство взгляда меня не покинуло. В какой-то момент мне даже показалось, что одна статуя из рыцарских доспехов повернула мне вслед голову. Подошёл, проверил. Оказалось всё в порядке. Мыда, точно крыша едет. Всё быстрее и быстрее.

Ну и фиг с ним. Если кто сунется, зубы пересчитаю…

Райнела я нашёл в библиотеке, которая тут имелась. Причём здесь было намного чище, чем в коридоре этого этажа. Заклинание, которое [он][15] использовал днём, навело порядок только на втором этаже, не затрагивая ни первый, ни третий, поэтому пыль с паутиной оставались здесь лежать и висеть без нарушения их спокойствия.

— Читаешь местный фольклор? — поинтересовался я, подходя к другу, который сидел в кожаном кресле за шикарным столом, который практически не пострадал от времени. Как будто и не было этих четырёх тысяч лет.

Райнел поднял голову, отрываясь от чтения.

— Что-то вроде этого. Сейчас мало что можно найти из книг того времени. А здесь поистине великолепная библиотека. Ещё и в таком великолепном состоянии.

— А я думал, что это ты здесь всё обновил, — удивился я, разглядывая высокие стеллажи с книгами.

— Нет. Я только пыль поубирал. А на полках защитные заклинания. И на мебели тоже. Поэтому здесь всё так хорошо сохранилось.

— И что тут интересного есть почитать?

— А тут куча книг по магии. В основном подборки по заклинаниям, вернее, принцип их образования. И он довольно существенно отличается от современного.

— А более лёгкого чтива тут нет? — Я немного загрустил. Про магию мне было как-то влом читать. Для меня особого смысла не имеет. А вот просто так, чего-нибудь отдыхающего, типа записки путешественника, очень даже можно.

— Не знаю, сам понимаешь, у меня направленность другая, — пожал плечами Райнел.

— Ладно, пойду, поищу чего-нибудь.

Я отправился между рядами, рассматривая корешки книг. Большая часть были написаны вообще на неизвестном мне языке, что ещё больше меня удручало. Единственное, что нашёл относительно интересное, это книжку про расы, живущие в этом мире. Я уж было собрался пойти к Райнелу и выпихнуть его из кресла, чтобы я мог сам посидеть, но тут мой взгляд выхватил слово «критэаре». Где-то я его уже слышал… А, вспомнил. Бог чёрного меча говорил это слово при нашей встрече. Райнел потом объяснил мне, что он сказал. И слово «критэаре» означает «смерть». Надо дать магистру. Может, что-то интересное про этих некромантов узнаем.

Я вытащил книгу с полки, повернулся и уставился на рыцарский доспех, стоявший позади меня. Блин, опять Райнел решил поддержать роль безбашенного парня. И как только умудрился так быстро нарядиться в полный доспех?

— Тебе не идёт. Снимай, — проворчал я и прошёл мимо мага.

— Что не идёт? — выглянул Райнел из-за стеллажа впереди меня.

Я остановился. Не понял. Если Райнел впереди, то кто тогда сидит в доспехах?

Повернувшись обратно, я получил крепкий удар в челюсть, от которого освещение в библиотеке усилилось благодаря искрам из глаз, а моё тело отправилось в полёт без участия крыльев. Блин, который раз уже. Спрашивается, на фига они нужны, если я и без них неплохо справляюсь. Правда, не без чьей-то помощи, но это уже мелочи.

— Что за …? — увидел я удивление на лице Райнела, когда пролетал мимо него. В следующую секунду я с хрустом врезался в стеллаж с книгами возле стены. Кажись, что-то сломал. Интересно, это рёбра хрустели или полка? Или и то, и другое?

Попытка встать с первого раза провалилась по причине того, что меня немного засыпало книгами. Перед глазами всё плыло, а в голове как будто колокола звенят. Ни фига себе, меня оприходовали! Давненько я в таком состоянии не валялся. С того первого дня, когда я сюда попал.

Ну всё! Эти доспехи сами напросились!

— Дим, ты в порядке? — подбежали Райнелы ко мне. Райнелы? Вроде, был один. Странно.

— Э-эм-м-м… — задумчиво ответил я, попробовал сесть нормально и сфокусировать зрение. Сесть получилось, даже несмотря на ноющую боль в спине. А вот зрение фокусироваться никак не хотелось.

— Сколько пальцев? — Маг помахал передо мной шестью пальцами.

Так, попробуем рассуждать логически. Если получится.

Итак, если это у меня проблемы, то значит, пальцев должно быть три. Если же Райнел раздвоился, значит…

Мыда, логика немного подвела.

— Ты один? — задал я встречный вопрос.

Райнел покрутил головой по сторонам:

— Я — да. Если не считать этой статуи, которая тебе врезала.

— Значит пальцев три, — уверенно сказал я.

— Угадал.

Я помотал головой. О, вроде зрение нормальным стало. По крайней мере теперь точно могу утверждать, что Райнел один. А вот статуй из доспехов стало больше.

С помощью магистра я всё-таки поднялся на ноги и потрогал очень ушибленную челюсть.

— Как он мне её только не выбил? — удивился я.

— Слабо бил, наверное, — усмехнулся Райнел.

— Ну ни фига себе слабо! Я тут метра три на бреющем летел, а ты говоришь «слабо»!

Я посмотрел в проход между стеллажами. За спиной статуи, которая меня двинула, стояло ещё три. В довесок ко всему справа и слева тоже стояло по четыре штуки.

— Значит, никого нету здесь? — вопросительно посмотрел я на мага.

— Может, они на прогулку ходили? — попробовал увильнуть Райнел.

— А теперь разбираются с непрошеными гостями, — добавил я. — Можешь хоть сказать, что это?

— Призрак какой-то шалит.

Вот кого-кого, а призрака мне не хватало. Я, помнится, обещал, что если полезут — зубы повыбиваю. А как ты тут зубы выбьешь, если их нет? Приделать? Сомневаюсь, что призрак на такое согласится и будет ждать, пока я ему зубы вставлю.

— Шалости у него… — не договорил я, потому что статуи достали мечи.

Любопытно. И как они собираются ими махать в этих проходах?

— А что это такое? — обратил внимание маг на книжку, которую я ему нёс и даже после падения не выпустил из руки.

— Да тут что-то про смерть написано на древнем языке. Я и подумал, вдруг тебе интересно будет.

Райнел отобрал у меня книгу и принялся её листать.

— Может, ты потом почитаешь? — осторожно поинтересовался я, наблюдая, как металлические статуи приближаются к нам.

— А если тут что-то по успокоению призраков будет?

Вот ведь, и не поспоришь с ним.

— Тогда давай иди читай, а я пока с ними разберусь, — кивнул я в сторону ходячих доспехов, которые всё-таки решили на нас напасть.

Райнел кивнул и, не отрываясь от чтения, ловко проскользнул между нападавшими. Так что против двенадцати остался я один. Правда, всей гурьбой они напасть в этих проходах не смогут, так что у меня есть шанс.

Рыцарские доспехи пришли к выводу, что с одним справиться легче и ринулись на меня.

В самый последний момент я подпрыгнул вверх, пропуская всю ораву под собой, и материализовав крылья, приземлился на соседний стеллаж.

Снизу послышался грохот железа: все ходячие доспехи не успели затормозить и врезались друг в друга, образовав просто кучу металлолома. Интересно, его тут где-нибудь принимают? Можно ещё немного золотишка отхватить. Да и раритет как-никак…

Перепрыгивая со полки на полку, я отправился к Райнелу. И поэтому не увидел, как из кучи железа, которая недавно была доспехами, вышел какой-то дымок и, стелясь по полу, пополз за мной

— С доспехами покончено, — отчитался я, спрыгивая на пол перед столом, на котором сидел Райнел, подобрав под себя ноги.

— А с призраком?

Ответить я не успел. Что-то схватило меня за ногу и сильно дёрнуло, в результате чего я рухнул на пол, приложившись об него многострадальной челюстью. Следующую минуту меня проволокло по всем проходам между полками в дальний угол. А я вслух вспоминал все изощрённые пытки, коим подвергну этого призрака. Странно, что не словил все острые углы головой.

В какой-то момент меня с размаху впечатало в стену. Видимо, призрак решил законспектировать все мои изречения. Но оказалось, что он просто решил поменять свою тактику и, представ передо мной во весь свой двухметровый рост, решил снести мне голову ударом своей полупрозрачной руки с длинными пальцами. И чего она им не нравится? Всяк норовит себе на память оставить!

Съехав немного вниз, я спас свою голову от отделения от природного места, то бишь тела. И непропорционально длинная рука только выскребла куски камня из стены.

Ни … у него пальчики! Да ему только на рудниках работать, камни крошить!

Второго удара я дожидаться не стал. Заранее знаю, что он мне не понравится. Поэтому быстро перевернулся на живот, подобрался и скоренько перебирая всеми четырьмя конечностями […][16]. Встать на ноги я как-то не успел, хотя и понимал, что такой способ передвижения будет более совершенным. Особенно, когда пальцы призрака высекли каменную крошку прямо под ногами.

— Да что ж ты делаешь? Я ведь так без обуви останусь!

Так, надо выпрямляться. Я резко оттолкнулся … почему-то ногами. Поэтому метра два я бежал только на руках. Никогда не подозревал за собой способностей к акробатическим номерам.

Вторая попытка принять нормальное вертикальное положение оказалась более успешной, и в поворот я уже входил на ногах. Ну всё, теперь фиг меня поймаешь.

Я принялся петлять между полками. Призрак старался не отставать, что не всегда у него получалось. Но ему в этом плане было проще: если он в поворот не входил, то просто просачивался сквозь стеллаж. А потом выскакивал прямо передо мной, в надежде поймать меня таким образом. А у меня с тормозами тоже не всё в порядке, и я попросту пробегал сквозь него, чем повергал призрака в ступор. А вот ощущения при этом не из приятнейших. Как будто ты искупался в холодной воде, а потом вылез на ветер…

Какое-то время спустя наш марафон (блин, вообще денёк сегодня какой-то легкоатлетический) вышел за пределы библиотеки и продолжился по коридорам дома. Хорошо, что тут две лестницы, и можно бегать кругами. И комнат много, есть где спрятаться. И то, что многие из них смежные — тоже хорошо. Какие смежными не были, те становились таковыми. А я что, виноват, что тут каменная кладка паршивая, а у меня удар с ноги оказался весомым аргументом в вопросе «пройду или не пройду?».

Странно, но в конечном итоге мы опять вернулись в библиотеку.

— Дим, не знаешь, какие ещё синонимы можно подобрать к выражению «незваный гость»? — встретил меня вопросом Райнел.

— Прости, но мне как-то не до задач по лингвистике с грамматикой, — ответил я, с разбегу запрыгивая на полку. — А вообще «наглая личность, которая лезет, куда не следует». Подходит?

Призрак тоже забрался на полку и приготовился к броску.

— Не совсем. Я просто с переводом не могу разобраться. Фраза переводится таким способом, но в контексте она как-то не звучит.

— А просто «чужой» не подходит? — поинтересовался я, уворачиваясь от броска призрака.

Прыжок на стену, прыжок со стены над призраком и остановка на люстре, в которую я вцепился всеми конечностями, включая хвост. Вообще, над появлением крыльев и хвоста уже можно было не задумываться. Они появлялись рефлекторно, когда в них была необходимость.

— Да тут вообще непонятно, что будет подходить, а что нет. Стиль написания такой древний, что мозги сломать можно.

— Дим, можешь объяснить, какого гоблина надо было разносить половину дома и мешать всем спать? — неожиданно прозвучал недовольный голос Велиссы.

— Ух тыыы кака-а-я-а-а! — вдруг взвыл призрак и бросился в сторону девушки.

— А-а-а-а! — ответила Велисса, застыв на месте.

Я с перепугу свалился с люстры на пол, Райнел от неожиданности кувыркнулся со стола. Призрака же просто снесло сквозь стеллаж.

— Ну ни фига себе! — единодушно произнесли мы с Райнелом.

А почему в три голоса?

Я замотал головой, пытаясь найти, кто был третьим. Чуть в стороне сидел призрак и очумевшим взглядом смотрел на проём двери, где недавно стояла Велисса.

— Какая девушка! — восторженно сказал призрак, встал с пола и почапал к дверям.

Всё ещё плохо соображая я продолжил наблюдение, пытаясь понять, что вообще происходит.

До дверей призрак не дошёл. Потому что там опять появилась Велисса. Увидев, что призрак всё ещё направляется к ней, она издала повторный крик. Я не упал потому, что падать ниже пола было некуда. Второй этаж не учитывается.

А вот призрак отправился во второй полёт. Но в этот раз с прохождением сквозь полки у его что-то не заладилось. И он чувствительно врезался в полку, получил несколькими книгами по голове (а хорошие талмудики) и свёл глаза в кучку.

Велисса в этот раз не стала прятаться за дверью, а осталась наблюдать. Видимо, привыкла.

Тем временем призрак выбрался из-под книг и пошёл ловить Велиссу третий раз. Блин, мазохист какой-то. Ему что, в кайф такие полёты? Так я ему ща устрою.

Взмахнув крыльями я догнал призрака и схватил его за шиворот. Странно, прошлые разы я просто пробегал сквозь него, а тут вдруг нормально ухватиться можно.

— А ну, оставил девушку в покое! — Я взлетел на полку, а призрака держал на вытянутой руке. Потому что на полу я его удержать ну никак не смог бы из-за разнице в росте. Он на полторы головы выше меня. Соответственно, чтобы держать его за шиворот, мне пришлось бы стоять на цыпочках. А согласитесь, эффект тогда немного теряется.

Призрак только удивлённо похлопал глазами, рассматривая держащую его руку. Помнится, Шенг тоже так глазами хлопал при первой нашей встрече.

— Ты кто такой?

Никакой оригинальности. У всех почему-то возникает один и тот же вопрос.

— Демон, — улыбнулся я своей фирменной улыбочкой.

— У меня тоже зубки есть, — ухмыльнулся призрак своими клыками, которые были даже побольше моих. Честно, стало завидно.

— Вот и хорошо, что они у тебя есть.

— Почему?

— Потому что я их выбивать буду, за то что полез ко мне. А ну отвечай быстро, какого лешего за мной гоняешься? — заорал я на призрака, встряхивая его за шиворот.

— Скучно стало, — смущённо ответил призрак.

Я его чуть не выронил от такого ответа.

— Дим, добавь ему за то, что напугал меня, пожалуйста! — попросила Велисса.

— С радостью, — ощерился я, и от души врезал призраку в челюсть свободной рукой, отпуская его шиворот.

Привидение отлетело метров на пять, врезалось в стенку и сползло на пол. Потом задумчиво посмотрело на потолок и выплюнуло пару призрачных клыков. О, всё таки выбил!

— Тьфу… Ты шо, шовшем шдурел? Жащем так щильно бил?

— А ты, значит, меня слабо ударил? Чуть челюсть не свернул. Ещё и потом заставил челюстью все каменные плиты на полу пересчитывать!

Призрак подобрал свои зубы и сунул обратно в рот, возвращая на место.

— Ну, извини, извини. Не рассчитал.

— А что тут происходит? — В библиотеку во всеоружии ворвались Мордрен и Нериган. Блин, что за народ. Тут дом ходуном ходит, Велисса сиреной завывает, что аж призрака сносит. А они только сейчас изволили прийти.

— Деловые переговоры, — ответил я.

Наёмник с принцем оглядели разгромленную библиотеку впоследствии переговоров и присвистнули.

— Я так понимаю, аргументы были весомыми, — сделал вывод Мордрен.

— Ещё какими, — улыбнулся Райнел. — Слышь, призрак, а нормально, по-человечески нельзя было подойти и объяснить ситуацию?

— Неа, тогда было бы нереалистично. И потом, по-человечески не получилось бы, я ведь призрак. — А ухмылка-то какая довольная.

— Странные у вас призраки какие-то, — задумчиво сказал я. — И вообще у вас вся нечисть какая-то странная. Только акарруны с птичками из всего списка выбиваются.

— А я что, виноват, что мы ко всем относимся так[17], как будто их тут и не стояло. Раньше мы и от скелетов дёру давали, а сейчас едва ли сами за ними не гоняемся, чтобы проверить, как на них осина действует.

— И как, действует? — полюбопытствовал призрак.

— Ещё как.

— Ага, значит моя теория верна. Ля-ля-ля, ля-ля-ля!

Призрак запрыгал по комнате от радости.

Мы с Райнелом переглянулись и дружно покрутили пальцем у виска. Только сбрендившего призрака нам не хватало.

Нериган и Мордрен, заметив, что ничего опасного нет, спрятали оружие и вопросительно уставились на меня с магом.

— Можете объяснить, почему каждый раз, когда мы просыпаемся, вы заняты непонятно чем? — немного возмущённо спросил Мордрен.

— Как это непонятно? — удивился я. — Очень даже понятно. Налаживаем связь с местной нечистью.

Я указал на прыгающего призрака. Что называется «ушёл в себя, вернусь не скоро».

Призрак посчитал, что он уже достаточно нарадовался и, прекратив прыгать, вернулся к нам.

— А вы вообще кто такие? Чего вас в эти земли занесло?

— Дрын правителя ищем. Ему для трона нужно, — указал Райнел на Неригана.

— Как это неблагородно с твоей стороны, называть так Скипетр, — обиделся принц.

— Вы что, серьёзно за скипетром охотитесь? — поразился призрак. — А почему так мало? Раньше принца сопровождало не менее сотни гвардейцев и полтора десятка магов. А вас что-то явно меньше.

— Остальные за дверью ждут, — съехидничал я.

— Нет, всё-таки, почему принца сопровождает только наёмник, северная дева, чужак и маленький маг?

— И ничего я не маленький, — обиделся Райнел. — Мне в следующем году двести пятьдесят исполняется.

— Сколько? — удивлённо вскричали Велисса, Нериган и Мордрен.

— Я ведь говорю, маленький. Вот как доживёшь до моих четырёх с половиной тысяч, тогда и поговорим.

— Да кто ты вообще такой? — принялся наезжать Райнел.

— Десятый магистр Ковена магов Дейриниэль кер Артазер. По крайней мере был магистром. В то время.

Райнел челюсть отвесил. А потом он со смеху свалился и принялся кататься по полу. Все принялись удивлённо переглядываться.

— Чего это с ним? — посмотрел на меня призрак.

— А я знаю? Истерика, наверное.

— Не, ну это я заметил. А с чего?

— Ну, может не ожидал на призрака магистра нарваться. Кстати, ты бы схоронился, а то он тебя вопросами запытает.

— Переживу, — отмахнулся призрак.

— Дим, — позвал Нериган.

Я повернулся к принцу.

— Что?

— А это правда, что Райнелу двести пятьдесят лет?

— Двести сорок девять, — поправил сам Райнел, вставая с пола.

— С чего это тебя так поплющило? — поинтересовался я.

— Щас сам поймёшь. Позвольте представиться, Райнериэль кер Артазер, Двенадцатый Магистр Ковена магов.

Теперь пришла очередь призрака отвешивать челюсть. Глядя на эту картину, начало плющить уже меня. И после неудачной попытки сдержать смех, я повалился на пол. Через минуту ко мне присоединился сам призрак, а ещё через полторы двенадцатый магистр. Вся остальная часть компании продолжала находиться в ступоре от сделанного Райнелом заявления.

— Родственнички, чтоб вас…! — простонал я, вытирая выступившие на глаза слёзы.

— Ага. Вот чего-чего, но никогда не ожидал, что внучок придёт со своим дедулей повидаться, — прохихикал призрак Дейриниэля.

— Как будто я к ней стремился, — ответил Райнел. — Знаешь ли, я тоже не ожидал встретиться с призраком своего предка. По крайней мере, до загробной жизни.

— Судьба решила распорядиться по-другому, так что радуйся, что мы встретились не при тётушке Смерть.

— Так получается, что мы всё это время были под присмотром одного из сильнейших магов, и особо нам ничего не грозило? — пытался сделать хоть какие-то выводы Мордрен.

— Как сказать. Если б некроманты узнали, что с вами путешествует магистр, парочкой магов и десятком воинов дело не ограничилось. А так подумали, что вам просто повезло. Только вот когда нас схватили, была проблемка, потому что мне дали вдохнуть какую-то дрянь, от которой мозги отключаются. Ещё и ошейник одели в дополнение. Так что если б не Дим, отправились бы мы в подарок к Повелителю.

— Что же ты за магистр, если тебя так легко уделали? — скривился призрак.

— Да оказалось, что в нашей компании кое-кто на некромантов подрабатывал, вот и… — Райнел не стал вдаваться в подробности.

— Это объясняет. Сколько в наше время таких случаев было… Погоди, что за некроманты? Откуда? И вообще, что это мы сидим, а дама стоит? Некультурно получается.

Дейриниэль взмахнул рукой, и позади Велиссы, Мордрена и Неригана появились кресла. Пока призрак их создавал, Райнел успел переместиться в кресло за столом.

— Нахал, — прокомментировал его действия призрак, доставая ещё два кресла.

— Приветливый хозяин всегда уступит место гостю, — улыбнулся двенадцатый магистр.

— А я и не говорил, что я приветливый, — парировал десятый. — Ладно. Вы лучше объясните, что происходит и почему Ковен так редко сюда заглядывает. Тут чуть ли не каждый день по новому виду твари появляется, а вы сидите и в ус не дуете.

— Это упущение попытаемся исправить. Лично проконтролирую. А то мне эти птички с пёрышками не очень понравились, — кивнул Райнел.

— Ага, видел я, как вы от них улепётывали. Едва успел дверь приоткрыть, а то б точно снесли. Ладно, рассказывайте.

И мы рассказали. И про некромантов, и про меня, кто я такой, что я тут делаю, и что я уйду после того, как принц найдёт скипетр. Новость не сильно обрадовала присутствующих, оказывается, ко мне успели привыкнуть, и без меня им будет скучно. Блин, тоже мне, циркача нашли…

И про Замок Чёрного меча рассказали… В общем, всё. В ответ мы узнали, что произошло в Битве магов четыре тысячи лет назад.

Несколько чёрных магов, очень сильных, решили захватить власть над миром. Ну, это понятно, что, победи они всех, то потом начали б собачиться между собой. Но они не победили. Сначала было несколько крупных войн, которые ничего не дали. Тогда чёрные маги решили нанести одновременный удар шестью армиями, благо, людей у них хватало. И не только людей. Через огромные порталы они перебросили войска в нужные им места.

Но их уже ждали. Шесть отрядов сильнейших магов, каждый с двумя магистрами во главе. Были использованы могущественнейшие артефакты, которые тогда существовали. Результат был и хорошим и плохим. Все вражеские войска были побеждены. Но и сами отряды погибли, включая и магистров, а территории, где происходили военные действия, стали называться пустыми землями. Около тысячи лет через них невозможно было даже пройти, магия убивала всё живое. Потом сила влияния стала уменьшаться, и эти территории можно было пересекать. Но в то же время существа, которые оставались в этой зоне, изменялись, превращаясь из безобидных зверьков в чудовищ. Акарруны были самыми распространёнными, потому что они не утратили способности размножаться, как и многие другие. Но с ними можно было справиться легко, в то время как птички, с которыми мы встретились, представляли нешуточную угрозу. В общем и целом, зверинец был более чем уникальным. И с этим надо было что-то решать.

Но самой неожиданной новостью стало то, что призрак сказал, что знает, где Скипетр. Челюсти уже никто не отвешивал, все просто впали в ступор.

— И где он находится? — наконец смог выговорить Нериган.

— Да тут неподалёку, на соседнем холме, — ответил Дейриниэль. — Завтра утром выйдете и заберёте.

Вот сюрприз так сюрприз, ничего не могу сказать. Значит, скоро всё закончится, Нериган найдёт Скипетр, займёт место своего отца, решит проблему с некромантами. А я с чувстом выполненного долга и со спокойной совестью смогу отправиться домой.

Взгляд наткнулся на грустное лицо девушки.

Угу, похоже по поводу спокойной совести я немного переборщил. Она-то как раз спокойной оставаться не собирается, при виде девушки. Ну не могу я тут оставаться, не могу. Это не мой мир, здесь у меня ничего нет. Кто я вообще такой? Демон? Оборотень? Человек?

Так, а с чего это меня опять на такие мысли потянуло? Нет, с головой точно проблемы. И не мудрено, ей в последнее время достаточно достаётся. Значит, нужно что-то решать…

Утром мы отправились к холму, на котором, по словам Дейриниэля, находился Скипетр правителя. Напоследок призрак дал Райнелу стопку книг, сказав, чтобы почитал на досуге, и палочку-портал для экстренных перемещений. А мне он выдал осиновый шест, по длине которого шла какая-то надпись. Призрак объяснил, что это укрепляющие руны, чтобы шест нельзя было случайно сломать или разрубить. Хорошие подарочки, спасибо. Только если это холм, к которому мы подошли, то я падишах восточный. Тут только горным козлам раздолье попрыгать, а мы на них не сильно смахиваем. Называется, вы скалолазанием занимались? Нет? Ну, тогда учитесь. Вернусь к призраку и набью морду. За вредность.

— Рискнём? — посмотрел я на друзей.

— А у тебя есть другие планы? — Райнел оторвался от созерцания скал.

— Ну, ты можешь поднять нас наверх с помощью левитации.

— Сам крылышками помашешь. Не-е, придётся своим ходом ползти. Я туда никого поднять не смогу.

— А не сорвёмся? — поинтересовался Мордрен.

— Только если это не входит в твои планы. Кто первый лезет?

Я пожал плечами.

— Давай я. Если что, буду вытягивать остальных.

— Хорошо. Я тогда полезу последним, буду страховать снизу.

Все согласились и мы начали подъём. На удивление подниматься было проще, чем это казалось на первый взгляд. Камни располагались очень удобно. Единственной опасностью было поскользнуться и сорваться вниз. Тогда придётся начинать всё сначала. Если придётся. Впрочем, Райнел снизу всех страхует, если что, догонит.

Одним из неприятных моментов было, когда Велисса едва не свалилась во время отдыха на небольшой площадке. Она подошла к краю, чтобы посмотреть вниз, узнать как высоко мы забрались, и её повело в сторону. Почему-то ближе всех оказался я и, обхватив сзади девушку, помог ей отойти от края.

— У тебя крыльев пока ещё нет, так что полёты мы отрабатывать не будем. Хорошо? — поинтересовался я, усаживая северянку на камень.

— Да, — кивнула она. — Просто голова закружилась. Я никогда так высоко раньше не забиралась.

— Попей воды, легче станет.

Я достал флягу с водой и протянул девушке. Она благодарно улыбнулась, отпила немного воды и вернула флягу.

Тут я заметил, как Райнел с улыбкой наблюдает за моей помощью девушке. Я вопросительно поднял бровь. Тот в ответ только фыркнул и спустился на несколько прыжков вниз.

Я присоединился к нему.

— Чего смеёшься?

— Я не смеюсь. Просто поражаюсь твоей тупости.

Ну чего он сразу обзывается, а?

— В смысле?

— Девушка пытается обратить на себя твоё внимание, а ты ноль эмоций.

— Сам ты тупой. Как только принц найдёт Скипетр правителя, я уйду в свой мир, согласно условиям, на которых я здесь существую. Смысл начинать какие-то отношения, если у них нет продолжения?

— А остаться ты никак не можешь?

— Не я решаю. — Я с некоторой грустью посмотрел на окружающие нас скалы. — Шеймиренг создавал стража, который смог бы помочь принцу найти этот дрын. Но получилось не создать, а вытащить меня из моего мира. Но по условию, как только Нериган находит то, что ему нужно, я исчезаю. Так что мы скоро расстанемся. Я ведь об этом вчера говорил.

— Но никто не ожидал, что так скоро. Жаль. С тобой было интересно, — вздохнул Райнел. — Давно у меня такого напарника и друга не было. Мы бы тут таких дел наворотили.

Я усмехнулся. Ага. Наворотили б, а потом самим же всю кашу расхлёбывать пришлось, которую заварили. И в самом деле жаль, что ухожу. Столько ещё можно было сделать.

— Ладно. Отдых закончен, полезли дальше.

И мы продолжили наше восхождение к вершине. Угу. Восхождение. Карабканье, если быть точным. Радовало то, что мы всё-таки поднимались, а не наоборот.

Последние десять метров до вершины мы преодолели на одном дыхании.

— Кажись, нашли, — проговорил я, выбираясь на ровную площадку, являвшейся вершиной скалы.

Площадка была небольшой, шагов в десять в диаметре. По крайней мере, достаточно для того, чтобы здесь разместилась вся наша компания. И мы все уставились на торчавший из камня жезл, увенчанный четырьмя разными камнями: изумрудом, рубином, алмазом и сапфиром (ну разбираюсь я в камнях, и что?).

А вот сама рукоять была самой простой. Даже никаких резных украшений.

— Точно дрын, — убеждённо сказал я. — Но мы его нашли.

Принц сделал шаг в направлении к Скипетру.

— Теперь я смогу продолжить начинания отца и помочь Империи Средиземья.

— А я смогу уйти в отпуск. Юбилей скоро, отпраздновать хочу, — Райнел сложил руки на груди и наблюдал как Нериган подходит к Скипетру.

А я смогу вернуться домой. А то у меня там ещё отчёт незакончен.

Нериган ухватил за Скипетр и вытащил его из камня.

— Спешите видеть торжественный момент, — успел произнести я, как перед глазами полыхнула яркая вспышка.

Это ещё что за фигня разветвистая?

Когда зрение вернулось в норму, перед глазами предстала такая картина.

Во-первых. Принца не было. Что довольно-таки странно, потому что по задумке должен был исчезнуть я, а не он. Но, как говорится, идея с практикой — вещи иногда несовместимые. Зато с другой стороны площадки стояло три человека в чёрных плащах с офигевшим выражением на лице.

Во-вторых. Ниже площадки на всевозможных уступах, на которых можно было стоять, находилось до пятидесяти человек, кто в чёрных одеждах, кто в разноцветных мантиях.

И в-третьих, на том месте, где был принц, в воздухе висела полупрозрачная фигура какого-то старца, которая с любопытством рассматривала всех присутствующих.

— Райнел, это так задумано? А то я что-то не слышал, чтобы мы приглашали на церемонию кого-то ещё.

— Я тоже такого не припоминаю.

— А что вообще происходит? — поинтересовалась Велисса.

— Гости пришли. Незваные, — мрачно ответил маг.

— Те самые наглые личности, которые лезут, куда не следует? — усмехнулся я. — Кстати, кто это вообще такие, можешь представить?

— Фигура в центре — проекция третьего магистра Динара, который является придворным магом. На той стороне площадки, как я понимаю, сам Повелитель некромантов. Все остальные — прихвостни обоих.

— И тут мы, такие все белые и пушистые, аки овечки.

— Которым сейчас будут сбривать шёрстку, — усмехнулась фигура в воздухе.

Так я ему и дал свою шёрстку сбрить. Бритва поламается.

— Спасибо, Райнириэль, что помог принцу успешно добраться до Скипетра. Прости, что не пожму твою руку. Работа сделана блестяще.

Ой, что-то мне хочется найти этого старичка и сделать ему какую-нибудь бяку…

— Что это значит? Где Нериган? — сделал шаг вперёд Райнел.

— Поверь. Тебе это знать ни к чему. Да и всё равно, эта информация тебе никак не поможет. Здесь двадцать боевых магов с заданием уничтожить магистра Райнериэля. К сожалению, я не рассчитывал на таких действующих лиц, как сам Повелитель и его слуги. Но думаю, они только поддержат меня в этом деле, ведь этот магистр доставил вам немало хлопот. Не правда ли, Повелитель? Да, кстати, прошу заранее извинить, поскольку все ваши слуги, которые были в Столице Империи, уничтожены. Неужели вы думали, что сможете управлять мной? У вас всё получалось только лишь потому, что наши планы совпадали и мы объединили наши усилия. Сейчас же вы мне больше не нужны, поэтому я могу с вами попрощаться. Как и с тобой, Райненриэль, и твоими друзьями, простите, что не знаю вашего имени. Кстати, хочу предупредить, портал вам построить не получится. Я уже давно наблюдаю за этим местом, и здесь стоит защита, которую тебе в одиночку не преодолеть.

Очешуеть можно. Мы тут, понимаешь ли, лазим по всей Империи, чтобы хоть как-то найти этот Дрын правителя, а какой-то старикашка его уже давно нашёл и ждёт не дождётся, когда мы сюда придём.

Хм-м, а что это за тучка, которая очень быстро приближается в нашу сторону?..

— А как ты нашёл Др… Скипетр? — поинтересовался Райнел.

— Есть специальный ритуал, который можно провести после смерти предыдущего правителя, чтобы ускорить поиск.

Смерти? То есть отец Неригана уже не жилец?

Что-то эта тучка сильно смахивает на стаю птиц…

— Ну ты и мразь. — Райнел не сдержался и плюнул в фигуру Динара. И, скажем так, убил полтора зайца одним выстрелом. Потому что плевок попал в третьего магистра, но так как это была всего лишь проекция, плевок продолжил движение и попал на плащ Повелителя. Серые глаза зло стрельнули на Райнела.

Ой, а птички-то какие знакомые летят.

— Райнел, тут дятлы летят. Щас гадить будут, — тихо сказал я.

— Клоуны. Хоть раз можете вести себя серьёзно? — прошипел сзади Мордрен.

Кто о чём.

— Ага. Значит так уходим через портал, который нам дал Дейриниэль, — тихо ответил Райнел.

— Но ведь Динар сказал, что… — начала было Велисса.

— Он сказал, что построить портал не получится. А этот уже построен, осталось только активировать.

Райнел достал палочку и обратился к фигуре Динара:

— Помнится мне, ты говорил, что я твой лучший ученик. Так вот, постараюсь тебя не огорчить.

Райнел разломал палочку, и перед нами в воздухе появилось марево портала.

О! И птички прилетели!

— Удачи начинающим орнитологам! — крикнул я напоследок, шагая в портал вслед за Велиссой и Мордреном, которых мы с Райнелом пропустили вперёд.

Вместе со мной в портал шагнул Райнел, и мы дружно свалились на пол в библиотеке Дейриниэля. Вернее, это я свалился. Райнел как всегда завис в воздухе.

— Чтоб … и …, а потом …! — высказался я. — Теперь буду знать, в кого у тебя привычка делать порталы выше земли.

— Я тоже, — усмехнулся друг. — Ну, Динар! Ну, маразматик старый! Лично придушу!

— Фигли. Я тоже хочу. Он меня побрить хотел.

— За что? — удивился призрак, появляясь рядом.

— За всё хорошее.

— Дим, а почему ты не исчез, когда Нериган вытащил Скипетр? — поинтересовалась Велисса, глядя на меня.

Я только плечами пожал. Кстати, надо прояснить этот вопрос.

— Шенг!

— Чего? — мгновенно ответил тот, появляясь в одном из кресел. Наверняка дожидался, когда я его позову.

— Почему я остался в этом мире?

— Потому что по условию ты вернёшься, когда принц Нериган найдёт свой Скипетр и… — Бог ехидно улыбнулся.

— Что?

Явно какую-то подлость устроил.

— И успешно сядет на трон, заняв место своего отца, — закончил Шеймиренг и исчез.

Я открыл рот, продолжая пялиться на кресло, в котором сидел бог.

— С-с-сволочь, гад ползучий! Да я его…! — прорвало меня, но я тут же затих и повернулся к Райнелу. — В скалах ты сказал, что мы могли кучу интересных дел наворотить.

— Ну.

— А поподробнее можно? — усмехнулся я.

Если поначалу это я попал, то теперь[18] этот мир попал. Конкретно.

— Да завсегда! — Райнел потёр руки в предвкушении чего-то глобального.

Мордрен только закатил глаза.

А Велисса радостно улыбнулась.


Конец первой книги


Содержание:
 0  Книга 1. Попал так попал : Андрей Кочуров  1  Глава первая Куда я попал, где мои вещи… : Андрей Кочуров
 2  Глава вторая Любители красавиц : Андрей Кочуров  3  Глава третья А ходють тут всякие… : Андрей Кочуров
 4  Глава четвёртая Попались? : Андрей Кочуров  5  вы читаете: Глава пятая Кажись, нашли… : Андрей Кочуров
 6  Использовалась литература : Книга 1. Попал так попал    



 




sitemap