Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 5.

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38

вы читаете книгу




Глава 5.

Мэлор аккуратно раздвинул пространство. Навстречу привычно ударил разноцветные отблески яркого света. Это порталы магов могут захватить своего создателя в одном мире и сразу же плавно опустить в другом, или, соответственно, выплюнуть в ближайшую скалу, в зависимости от мастерства мага. А здесь, еще надо по межреальности побегать, как говорится, ножками поработать, ну или крылышками, у кого что имеется в наличие.

Мэлор сделал бережный росчерк мечом по какому-то, ведомому только Подобным ему, участку света и спикировал в появившийся черный разрыв. Переливающееся мерцание закончилось, наступил туманный сумрак.

Мэлор замедлил полет, приняв вертикальное положение, и попытался сориентироваться. Вокруг были лишь тусклые густые облака, едва видимые в почти полной темноте. Немного поразмыслив, он сделал сильный взмах крыльями и устремился вверх. Так уж был устроен этот мир - откуда б ты в него не возвращался, все время оказываешься чуть ниже цели, дабы создался эффект величия. А цель здесь всегда была лишь одна - замок Света.

Стало немного светлее, на пышных макушках пушистых облаков появились слабые темно-желтые отсветы, которые постепенно начали светлеть. Великий замок был уже совсем рядом. Мэлор невольно ускорился, он летал здесь тысячи раз, а так до сих пор и не научился бороться с томительным предвкушением. Наконец, когда, свет на дымных шапках стал полностью белым, а сами облака темно-пурпурными, сумрак неожиданно расступился и перед Мэлором предстало самое чудеснейшее чудо всех времен, народов и миров! Великий и прекрасный замок, совершеннейшее произведение искусства, состоящее из монолита резных серебристо-серых плит и магического белого света.

Да, замок Света назывался так не потому, что восседающие в нем служили понятию света (те еще негодяи), а потому, что он на две трети состоял из чистого света.

На небе зажглись звезды, пурпурные облака исчезли. Теперь казалось, что замок парит в открытом космосе, что, в принципе, было не далеко от истинны. Звезды - единственное, что было в этом мире родным, реальным. Остальное, и сам замок, и облака, и белый свет, и даже гравитация, все это было искусственным, магическим.

Мэлор мягко приземлился на небольшое плато, служившее основанием замку, и быстрым шагом направился ко входу. Взгляд невольно зацепился за сияющий контур архитектурного шедевра и никак не хотел отпускать. Любой, увидевший это впервые, уже давно валялся бы без чувств с блаженной улыбкой на устах, Мэлор же, всего на всего открыл рот. К такому нельзя привыкнуть! Сам замок и окружающее его пространство всегда выглядели поразному. Сейчас, например, была попытка создать при помощи магии подобие осени. С неба плавно падали мерцающие в свете тысячей огней, золотистые кленовые листочки, тающие, как снежинки, при падении на землю. Попытка явно не удалась. Осень - это промозглый мелкий дождь, хмурое небо с тяжелыми грязными тучами, и липкие, полусгнившие листья, смешанные с грязью под ногами. Другими словами, ничего общего с осенним листопадом это чудо из чудес не имело...

Мэлор встряхнул головой. Он прибыл сюда вовсе не для того, чтобы любоваться разного рода велликолепиями. Сейчас судьба всей реальности висела на тоненьком волосочке, который мог оборваться в любую секунду. Надо было во что бы то ни стало убедить тех десятерых великих, что, безусловно, уже заняли места за столом Совета, не принимать поспешных решений, результатом которых, в итоге, могут оказаться полыхающие миры и реки крови...

- Итак, великие, прошу всех занять свои места.

За круглый белокаменный стол, возвышающийся в центре небольшого немного мрачноватого зала, уселось десять совершенно разных на вид людей.

Высокий статный старец, только что усадивший всех и присевший сам, снова поднялся с места.

- Как вы поняли, - начал он важным голосом, - я собрал этот внеочередной экстренный совет по причине...

- Ты собрал? - Язвительно прервал его толстый старый маг, по-детски раскачивающийся на своем резном стуле. - Не смеши, Атар! Мы собрались здесь уже час назад, да вот все ждали, когда ты соизволишь притащить свою...

- Хватит острить, Жульфар! - Осекла его сидящая рядом женщина лет сорока пяти. - Ты понимаешь, вообще, что случилось?!.. Шутить он изволил, хм!... Говори, Атар, мы все во внимание.

- Спасибо, Катрис... Итак. - Атар сделал небольшую паузу. - Главной темой сегодняшнего совета, безусловно, будет чудовищный выброс магической энергии, произошедший в одном из варварских миров вражеской территории. Попробуем же разобраться, что могло послужить причиной для такого беспрецедентного инцидента.

- Изъясняйся точней, Атар. - Лениво бросила, сидевшая справа от главы Совета, ослепительно красивая женщина, единственно молодая среди всех собравшихся.

- Я хочу сказать, Арлефина, - поправился Атар, вежливо улыбнувшись, - что нам надо непременно разобраться, кто же позволил себе в одну секунду выкинуть на ветер энергию, скромного количества которой с лихвой хватило бы для сокрушительной победы в двух-трех сотнях среднестатистических войн.

- А чего тут разбираться! - Снова усмехнулся толстяк Жульфар. - Нильфус озорует, и без того ясно.

- Я конечно извиняюсь, но по моим сведениям, напортачил как раз Коград. - Вмешался еще один старец с пышными идеально белыми, подстать его одежде, волосами.

- По моим - тоже. - Поддержала мага Катрисия.

- И по моим. - Холодно отрезал, сидевший ранее тихо, поджарый мужчина лет пятидесяти. Его и без того строгие черты лица, сейчас напоминали тесанный камень.

Еще несколько магов утвердительно закивали головами.

- Перестаньте паясничать. - Отмахнулся Жульфар. - Сигнал от Стражей был ясен, как помыслы младенца. У всех одни и те же сведения. Что значит это ваше "по моим". Типа, успели побывать там самолично и видели все воочию, так что ли?... Может еще и Нильфуса на обратном пути за уши отодрали?! Смех, да и только!

- Фи! Жуль, ну что ты говоришь! - Арлефина поморщилась. - Что бы я и в варварский мир... Гадость! Пускай Каратели разбираются с такого рода проблемами, наше дело - приказывать.

- А кстати, - оживился снежноволосый маг, - кто, интересно, приказал им ввязываться в нелепую драку, исход которой был предрешен заранее?

- Ну, во всяком случае, не я. - Беспристрастно поднял одну бровь Атар, заметив на себе несколько вопросительных взглядов.

- Стражи - птицы гордые. - Хитро заметил Жульфар. - Приказы порой не уместны... Ну что ж, я слышал новые перья отрастают не так уж и долго.

- Да перестаньте же вы наконец! - Катрисия ударила кулаком по столу. - Как можете вы осуждать действия Стражей?! Нильфус - наш злейший враг, вы что забыли?! И надо бить, бить при первой же встрече!

- Бей. - Атар как-то нехорошо прищурился. - Да ведь только он умеет отвечать, Катрис.

- Пускай отвечает! - Вспылила Катрисия. - Выдержим!

- Выдержим. - Ехидно подтвердил Жульфар. - Обязательно выдержим.

Все сидящие за столом устремили свой взгляд на загорелого мага с каштановыми слегка вьющимися волосами и небольшой галантной бородкой. Виртель уже давно хотел процитировать что-то из спонтанно сочиненного, сейчас был как раз тот момент.

- Вообще-то, ничего нового на эту тему нет. - Опустил глаза он. - Но есть подходящий отрывок из моей старой трагедии об отважной попытке противостояния силам зла.

- Давай. - Весело сощурился Атар.

- Все силы мы отдали, всё уменье, - распеваючи начал Виртель, - магическим дождем обрушив на врага всю злобу нашу, всё возмездье. Но силы света встали в этот миг за сумрачную тьму, окутав ту мерцающей броней, старанья наши в туне утопив. Потом ответил страшный враг! Но гладь защитная блеснула впереди, прекрасное заклятие брони...

- А можно покороче? - Перебил поэта Атар. - Переходи сразу к последним строкам твоей саги.

- ...Хм-м... Бурля ужасной магмой, исчезла из-под ног земная твердь, оставив нас пылать в агонии последних мигов тщетной жизни. Теряя всякую надежду, решили мы исчезнуть в мир иной, бесчестно убежать, позора скинув мысли. Но межреальность плавится в страшнейшем тьмы ударе, низвергнув наши шансы на спасение в ничто. Касаньем Смерти враг решил исход! Ужасной болью лишь и сладостным забвеньем ответить мы смогли на то.

- Обязательно выдержим! - Ехидно повторил Жульфар, обращаясь к Катрисии.

- Очень смешно! - Обиделась та. - Виртель, помолчи, пожалуйста, а! Уж если ушел с головой в поэзию, так там и оставайся. И нечего лезть в серьезные дела.

- А, между прочим, никто не просил превращать скромного молодого поэта в великого мага. - Фривольно парировал Виртель. - Схватили, ничего не спрашивая, обучили. Теперь расхлебывайте.

- Все равно, не смешно. - Отмахнулась Катрисия. - Что это за сага такая? Слог - полное убожество, не говоря уже о рифме... Галиматья, в общем.

Вот тут, Виртель уже обиделся. Чародейка задела его за самое, что ни на есть, живое место. Маг гордо фыркнул и отвернулся в сторону, пробурчав себе под нос что-то, типа: "И злые языки, что участью бездарности отмечены навек, имеют глупость гению перечить".

- Великие, великие, перестаньте. Мы уходим от главной темы. - Атар снова встал со своего места. - Сейчас нам важно выяснить, в действительности ли Коград смог сплести такое мощное заклятие, как Касание Смерти?

- А чего тут выяснять, - усмехнулся Жульфар, - не смог он ничего, потому и переполох.

Остальные маги одобрительно закивали головами.

- Хм, согласен. - Атар почесал бороду. - Но разве к такому эффекту приводят не получившиеся заклинания? Я обращаюсь к вам, великие, кто-нибудь из вас "касался смерти" хотя бы раз в жизни?

- Да ты что?! Нет конечно! Ужас какой. - Арлефина аж побледнела.

Остальные маги пытались смотреть куда угодно, но только не на Атара.

- Я касалась. - Тихо ответила Катрисия после нескольких секунд неловкого молчания. - Но, знаете ли, мне почему-то не охота вспоминать этот кошмар.

- А что случилось? - Оживился снежноволосый. - Не получилось?

- В том-то и дело, что получилось. - Катрисия медленно подняла глаза.

Остальным, почему-то, сразу не захотелось знать подробностей.

- А вот, что не вышло, - продолжила чародейка, - так это уклониться от отката.

Все, как один, маги поспешили отвести взгляд в сторону, кто-то тяжело вздохнул.

- Ладно, задам вопрос по-другому. - Атар поднял голову. - Кто из вас пытался сделать Касание Смерти, но у него ничего не получилось?

- Я! - Неожиданно ответил Жульфар. Привычная ухмылка на его лице куда-то испарилась.

- А! - Арлефина прикрыла рот ладонями. - Бедненький Жульфарчик. Да ты что?!

- Безумец. - Одарил того колким комментарием поджарый маг. - Ты же никогда не мог совладать с атакующими заклятиями, а здесь сразу такое... Безумец.

- Ну и как оно? - Ускорил тему Атар.

- Да ничего хорошего. - Угрюмо ответил Жульфар. - Целых десять лет интенсивной реабилитации без единого заклятия.

- Всего-то. - Усмехнулась Катрисия. - Легко отделался.

- Легче некуда. - Поддержал чародейку Атар. - Но меня сейчас интересует другое. Каков был эффект твоего безрассудства?

- Если ты о выбросе энергии, то его почти не было. - Жульфар почесал возле носа. - Вот чего было в изобилии, так это адской боли и...

- Достаточно. - Атар сделал такое выражение лица, какое делают во время обеда, когда разговор заходит о чьем-нибудь отравлении. - Одним словом, совершенно ясно, что это было никакое не Касание и сотворил его никакой не Коград.

Маги согласно закивали головами...

Мэлор быстрым шагом подошел к главному входу. Возле огромной резной двери без дела маялся Хэйлор - Страж с гигантскими крыльями летучей мыши. Замок Света не должен был оставаться без охраны (смех, да и только) ни на миг, бедняге "посчастливилось" стоять на посту как раз в самый интересный момент.

- Мэлор, брат! - Воскликнул он. - Ты был там?! Что случилось?! Рассказывай!

- Ты будешь разочарован, но я там не был. - Мэлор попытался оттолкнуть друга. - Отойди, пожалуйста.

- Да куда ты, стой! - Хэйлор выставил руку, преграждая проход. - Почему не был?! Что с тобой, ты выглядишь, словно смерть в мирную эпоху! Что случилось?!

- Некогда объяснять, дай пройти.

- Не дам! - Обиделся Темный Страж. - Как это понимать, Мэлор, мы с тобой не виделись уже не весть сколько, и вместо того, чтобы по-дружески обнять, ты чуть ли ни отшвыриваешь меня в сторону!

- Хорошо! - Мэлор начал нервно стучать ногой. - Давай я тебя быстренько обниму, и прочь с дороги!

- Да что с тобой, брат? - Хэйлор неловко улыбнулся. - Ладно, если брезгуешь, можешь не обнимать, я шутил... А пропустить не могу, ты же знаешь, у них сейчас экстренный совет.

- Вот мне на него и надо, отойди!

- Перестань. Ты что забыл? Я же на посту! Это значит, что вся ответственность... Номинально, чтобы пройти в замок, тебе надо одолеть стоящего у врат Стража, тобишь меня.

Мэлор, не задумываясь, врезал своему другу кулаком в поддых. Тот согнулся.

- Этого достаточно?

- Э, нет. - Хэйлор повесил на лицо предвкушающую улыбку. - Теперь тебе точно придется сразиться со мной. К оружию!

Мэлор закатил глаза. Темный брат не упускал ни одного случая поиграться с мечом, это была его слабость. Ну что ж, надо было побыстрей удовлетворить глупую прихоть и двигаться дальше.

Они вспорхнули...

- ...ну и что дальше? - Катрисия взглянула Атару в глаза. - И надо было тратить полчаса нашего драгоценного времени на то, чтобы выяснить то, о чем мы знали и так. Коград не может сотворить Касание Смерти - вот те новость!

- Ну раз вы это поняли сразу, - развел руками Атар, - то почему не предупредили меня.

- Мы думали, что этого не понимаешь ты. - Ответил за всех снежноволосый.

- А еще, было очень забавно наблюдать, как ты строишь логическую цепочку.

- Не смей ты останавливать великого маэстро, когда ручьем талантливым ораторское слово спешит донесться до тебя.

- Тихо, тихо, великие! - Атар уже хотел ударить кулаком по столу, но последние слова о величие маэстро, привели всего лишь к повышению голоса. - Как вы себя ведете!... Ладно, оставим.

- Продолжайте дальше, превеликий. - Усмехнулся Жульфар.

- Итак, - серьезно начал Атар, - В результате кропотливых исчислений и многочисленных умозаключений, мы пришли к выводу, что чудовищный выброс энергии произошел вовсе не по причине пребывания Парочки на месте теперешней безжизненной пустыни. Отсюда вывод: это сделали не они...

- Браво! - Весело воскликнул Жульфар. - Поаплодируем!

Катрисия и Арлефина ехидно улыбнулись, остальные маги удержались, просто покраснев.

- Великий маг Жульфар! - Атар грозно сдвинул брови. - У вас есть на этот счет какие-нибудь предположения? Откуда, по-вашему, взялась такая энергия? Встаньте, когда к вам обращаются!

Толстый чародей лениво поднялся с места и медленно развел руками. Чародейки тихо захихикали.

- Очень плохо, садитесь. - Отмахнулся Атар. - А теперь послушайте меня все. Вывод таков: если все, о ком известно, что они могут сделать такую жуть, не делали ее, значит, появился кто-то новый, о ком не известно.

Маги уставились на своего главу умными взглядами - переварить только что сказанное было не так уж просто.

- В мире появился новый колоссальный источник энергии. - Помог им Атар.

- Быть того не может!

- Это же шанс один на сотни триллионов!

- Бред!

- И тем не менее, других объяснений я не вижу. - Констатировал Атар.

- Но почему раньше?!..

- Ну, видимо, потому что он раскрылся только сейчас. Скорее всего, это маленький ребенок - мальчик.

- Постойте, - вмешался поджарый маг, - но как же он тогда выжил и вообще...

- Секундочку! - Перебила его Катрисия. - А почему это сразу мальчик?! Может быть девочка!

- Вот-вот. - Поддержала чародейку Арлефина.

- А ты что-то имеешь против мальчиков? - Сощурился снежноволосый.

- А ты что-то против девочек?! - Наклонилась вперед Катрисия. - Признайтесь, у вас даже и мысли такой не возникло, что источник может быть женского пола.

- А может быть, это вообще оно. А, Катрис? - Жульфар широко улыбнулся. - Раз уж ты начала защищать чьи-то права, делай это до конца. Признайся, возникли у тебя мысли, что источник может быть уродливой зверушкой?

- Неведомая тварь и силой обладает колоссальной, что за нелепая брехня?

- Вот именно, что за чушь ты несешь?! - На толстого чародея обрушилось сразу несколько недовольных возгласов (женщина - это одно дело, а, образно выражаясь, негр - совсем другое).

- Раз уж мы заговорили о расизме, то предлагаю...

- Не заговорили мы не о каком расизме. - Попытался взять в кулак выходящую из-под контроля ситуацию Атар. - Великие, угомонитесь...

- Нет, ящеры нам в подметки не годятся, это факт! Вот гладкошерстные, может быть, еще...

- Если хотите знать мое мнение, то человек, мужчина, маг.

- Зачем же два последних пункта? Магу нужны мозги, мужчине же, отнюдь.

- Волен не согласиться...

Они сплелись в чарующем головокружительном танце мечей и крыльев. Ничего общего с обычным "земным" боем здесь не было, да и быть не могло - не та грация, не те силы, не тот уровень.

Как воин, Хэйлор был на порядок выше своего названного брата, однако Мэлор сейчас бился изо всех сил, пытаясь как можно скорее разделаться с глупым Карателем и быстрее отправиться в зал советов.

Как назло, на фоне ночного неба, Темный Страж был почти незаметен, лишь росчерки сверкающего в свете замка меча и отблеск звезд в довольных глазах. Надо было срочно уводить битву поближе к твердыне Хранителей, туда, где тьма утратит силу.

Мэлор сильно оттолкнулся крыльями, поймав теплый поток воздуха, и, провернувшись вокруг собственной оси, спикировал вниз. Хэйлор не отставал, хлопанье его гигантских крыльев слышалось почти в упор. Мэлор попытался ускользнуть от назойливого брата, резко уйдя в сторону и снова метнувшись ввысь. Темный Страж бесшумно спланировал под его ногами и, разразившись задорным и немножко зловещим смехом, взмыл за братом. Мэлор остановился, удирать дальше было, во-первых, бесполезно, во-вторых, бессмысленно - Свет замка уже не мог ни чем помочь, все небо неожиданно затянуло черными, как смола облаками. Тьма стала кромешной. Мэлор сейчас был почти беззащитным, однако Темный Страж не атаковал, видимо решив еще немножко продлить свою любимую игру.

Очень скоро тучи лопнули, на голову обрушился шумный ливень. Хэйлор порхал где-то совсем рядом, но Мэлор никак не мог понять, где именно, и это бесило. Белый Страж уже хотел воскликнуть что-нибудь нецензурное, когда вдруг между облаков мелькнул яркий диск невесть откуда возникшей луны. Впрочем, можно ли назвать диском светящуюся половинку и черный силуэт перепончатого крыла?

По небу пронеслась огромная ветвистая молния.

Темный Страж захохотал как раз в момент удара грома.

Два клинка устремились друг к другу...

- ...спорю на что угодно, мужчина ящер все равно умнее, нежели гладкошерстная женщина!

- Ну во-первых, у ящеров не мужчины, а самцы... впрочем, как и у людей, а во-вторых...

- Я готов поспорить, если поставишь свою коллекцию древнейших книг.

- Ха, вот наглец! А еще ничего не хочешь?

- Хочу... А разве у тебя есть еще что-то из достойного моего великого внимания? Я в том смысле...

- Молчать! - Рявкнул наконец Атар. - Или вы будете меня слушать, или немедленно отправитесь на Рубеж с проверкой.

Гомон затих, лишь пару магов на дальнем конца стола еще о чем-то тихо переговаривались.

- Или вообще, - повышенным тоном продолжил глава Совета, - пойдете у меня в замок Тирр инвентаризацию проводить.

Тишина была бы гробовая, если бы сразу несколько магов ни взвизгнули.

- Кстати, о замке Тирр. - Жульфар, казалось, был единственным, кто сумел сохранить спокойствие. - Что там за очередной дебош устроили эти...

- О, это очень интересно. - Не дал договорить ему снежноволосый.

- Стоп! Стоп! - Атар вдавил голову в плечи, выставив руки ладонями вперед. - Причем тут Тирр? Его мы еще миллион раз обсудим. Сейчас же, надо срочно принимать решение, что мы будем делать с этим мальчишкой.

- С девчонкой. - Поправила его Катрисия.

- С источником. - Не услужил чародейке он. - Так как поступим?

- В каком смысле, как? - Заинтересованно осведомился Жульфар. Маги озадаченно уставились на Атара.

- В каком?! - Удивился тот. - В прямом! Надо немедленно его уничтожить!

- Отлично идея, - наигранно усмехнулся Жульфар, - убьем мерзавца.

- Мерзавку...

- Постойте-ка, - снежноволосый встряхнул головой, - а зачем нам это делать?

- Резонный вопрос. - Толстый маг ехидно покосился на Атара. - Действительно, зачем?

- Затем, что когда он окажется в лапах Нильфуса, ты, Жульфар, первый, кто обратится ко мне за помощью... вот только к этому моменту я уже буду кучкой пахучего праха, как, впрочем, и все остальные, кто не понял, все остальные - это вы, великие.

- Убьем его. - Мгновенно отреагировал толстый маг.

- Давайте. - Поддержало его сразу несколько чародеев.

- А давайте, лучше тебя убьем, Жульфар! - Катрисия покраснела от злости. - С какой стати, скажите мне на милость, этот невинный мальчик... тьфу ты... эта девочка должна умирать?! Уж не потому ли, что чья-то жирная задница чуть не наложила в штаны при одной только мысли о!

- Фи! Что за выражения, Катрис?! - Арлефина сморщилась. - Есть и другие способы выражать свое негодование.

- Например, молчать в тряпочку. - Осадила молодую чародейку Катрисия. - Ведь ясно же, маль... ладно, дитё отбыло с места преступления в другой мир!

- В иной мир. - Поправил чародейку снежноволосый.

- Нет, именно в другой. - Снова вмешался Атар. - Никаких признаков гибели источника обнаружено не было.

- А кто-нибудь отследил, в какой именно мир ускользнул этот источник?

- Ты имеешь в виду Парочку?

- Ну и ее тоже.

- А ты слышишь меня?

- В каком смысле?

- В таком, что если бы Нильфус знал, где сейчас источник, мой голос не был бы слышан за грохотом приближающегося удара.

- Ну, то есть, нет.

- Какой ты догадливый.

- Спасибо.

- Так что же это, получается, никто во всей реальности не ведает, куда исчезло это милое дите? - Удивилась Арлефина.

- Почему никто, само дите ведает.

- Атар!

- Ну хорошо, хорошо, - глава совета устало закрыл лицо руками, - чувствую вы уже давно ждете от меня этой фразы. Думаю, нет смысла тянуть дальше. Я ни черта не понимаю, что там произошло! Довольны?... Ну не знаю я, откуда это дите взялось и куда исчезло потом. По-видимому, там задействована сразу целая куча мощнейших артефактов.

- Каких например? - Поинтересовался Жульфар.

- Каких? - Атар приподнял одну бровь. - Ну это, дорогие мои великие, мы узнаем после инвентаризации в замке Тирр.

- Другими словами, - поправила его Катрисия, - мы не узнаем этого никогда.

- Ответ верный.

Только чудом умудрился Мэлор не пропустить коварный удар в этой мерзкой, пронизывающей все тело холодными каплями, тьме. Благо, Темный страж, если честно, не очень-то докучал по этому поводу, его больше интересовал непосредственно процесс боя, победа же... да кому она нужна, всем и так известно, что в битве на мечах ему нет равных.

Мэлор снова попытался запутать соперника, затерявшись от его взора в облаках, в конце концов, Хэйлор был тоже далеко не кошкой и не мог вечно высматривать в темноте белый силуэт своего врага-друга. На это раз финт удался, Темный Страж по-прежнему хлопал крыльями совсем рядом, однако та уверенность, с которой он это делал, говорила скорей о том, что Хэйлор сейчас с трудом разбирается, где низ, где верх, нежели о его злорадной улыбке и готовности сразить потерявшего ориентацию в пространстве противника в любую секунду.

И тут, дождь резко кончился. Облака быстро расступились. Внизу снова засиял прекрасный замок. Впрочем, пока он оставался единственным источником света, луна куда-то исчезла, а звезд по-прежнему не было видно.

Однако Мэлор сумел-таки заметить Темного Стража, в отличие от того - Хэйлор порхал несколькими метрами ниже, повернувшись спиной к брату. Мэлор покрепче зажал эфес двумя руками и, сделав чудовищный замах себе за спину, ринулся вниз.

И в этот же миг по небу ударило голубой лазурью. Внизу снова возникло пурпурное плато пушистой дымки, а на горизонте, выглянув из-за багровых облаков, вспыхнуло яркое солнце, блеснувшее миллионами искорок на мокрых крыльях своего верного слуги - Белого Стража.

Мэлор ударил...

- ...Ну так что будем делать? - Атар окинул всех властным взглядом.

- В каком смысле? - Робко спросил в ответ Жульфар, выразив общее мнение.

- В прямом! - Не выдержал глава совета, заорав на весь зал. - Я спрашиваю, будем мы мочить это дите или нет?!

- Будем.

- Нет.

- Каким образом мы это сделаем?

- Не будем мы ничего делать!

- Мне перечислить все сто пятьдесят четыре тысячи способа умерщвления человека или?...

- Нет, я имею в виду, где нам теперь найти беднягу?

- Как это где? Пошныряем по всяким злачным варварским мирам, глядишь, отыщется.

- Спятили что ли?! Не пойду я не по каким мирам рыскать!..

- Великие, решайте побыстрей. Атар, что за нудную скучищу ты затеял?

- Вот именно. - Арлефина поправила прическу. - Какая разница, мочить, не мочить. В любом случае, сейчас никто явно не собирается срываться с нагретого места и шарить по каким-то там диким мирам в поисках неизвестно кого. И вообще, пора переходить к более интересным темам, дебош в замке Тирр, например. Давайте поговорим об этом, несчастное дите подождет, как-нибудь потом, если выражаться грубым диалектом почтеннейшего Атара, замочим.

- А давайте лучше поговорим об этических проблемах некоторых несознательных личностей, считающих себя шибко умными! - Вспылила Катрисия. - Ну как не стыдно прикидываться девочкой в таком возрасте?!

- Хм, ну не старухой же быть. Сидят девять бирюков - черти бородатые!

- Кого это ты назвала старухой?!

- Эй! Чем это тебя не устраивает моя борода?!

- Видимо, тем же, чем вот уже многие тысячи лет всех не устраивает моя. - Атар почесал подбородок. - Успокойся, в данном случае, спорить бесполезно, поверь уж старому магу.

- Минуточку, если ты считаешь себя стариком, не надо приписывать сюда остальных.

- На вас смешно смотреть, великие. - Откинулся назад Жульфар. - "Я старше тебя на целую тысячу лет", "а я, вообще, уже горы двигал, когда вас еще на свете не было", "ну и что ж, зато я молодой и красивый, а вы...", старые, молодые, какая разница. Это все глупые предрассудки, поймите! Давно уже я не присутствовал на таком скучном и бестолковом совете. Ни одной тебе шутки, ни одной... Лучше б отправился дебоширить в Тирр, чем пришел сюда тупо сидеть на одном месте, выстроив умную гримасу. Признаемся, великие, мы явно засиделись на одном месте. Мы стали толстыми старыми и глупыми стариками, когда в последний раз, скажите мне на милость, кто-нибудь из вас сплел хоть какое-то боевое заклятие? Пора, наконец, что-то делать!

- Это что намек такой? Типа, мы здесь засиделись, надо немедленно срываться с мест и мочить парнишку.

- Кого?

- Ну дите, в смысле.

- Не, я никуда не буду срываться.

- Я тоже.

- Да нет, наш уважаемый Жульфар просто хотел поговорить о чем-то более веселом, дебоше в замке Тирр, например... Кстати, я не старая, не глупая, и уж тем более не толстая...

Атар захотел в очередной раз вежливо попросить всех заткнуться, но осекся. Вежливость здесь была неуместна. В дебатах сейчас участвовали, если можно так назвать те глупости, которые они говорили, только Жульфар, Катрисия и кое-как Арлефина, остальные же, занимались своими делами, не обращая на главу совета ни малейшего внимания. Снежнобородый бесстыдно дремал, сладко посапывая, поджарый ушел в глубокий магический транс, а внимание остальных магов, вообще, было приковано к Виртелю, с упоением читавшему свою новую поэму.

А ведь отвлекся всего лишь на пару секунд!...

И тогда он гаркнул!

- Молчать!!! Я сказал!

Маги с неохотой "заткнулись" и лениво повернули головы в сторону главы Совета.

- Чего ты нервничаешь, Атар? - Спокойно поинтересовался Жульфар. - Нельзя так беситься, это вредно для здоровья.

- Все, хватит с меня! - Огрызнулся тот. - Так мы никогда не к чему не придем. Думаю, пора голосовать!

- Давно пора. - Вздохнуло сразу несколько магов. - Голосуем быстрей, и я сваливаю.

- Так, секундочку, Атар. - Снежноволосый выставил вперед ладонь. - А за что, собственно, мы будем голосовать?

- Как это за что? - Удивился тот.

- Ну, в смысле... Кем лучше быть, толстым глупым стариком или молодым и красивым гением?... Или, там, кто умнее, ящер мужчина или гладкошерстная женщина?

- Первое!... Второе, второе!... Да нет, же, первое! - Загалдели маги.

- А я считаю, что оба вопроса имеют статус жизненно важных. Проголосуем дважды.

- Отличная идея!

Атар откинул на спинку стула, закатил глаза и, тяжело вздохнув, закрыл лицо руками.

Мэлор изящно опустился возле входа в замок. Через секунду перед ним тяжело бухнулась черная туша Хэйлора. Темный страж никогда не отличался особой грацией.

- Ты куда собрался, брат? - Удивленно поинтересовался он. - Почему ты от меня бегаешь?

Хэйлор сложил крылья. Огромные пушистые снежинки, превращенные светом в маленькие фонарики, закружились в образовавшемся от взмаха крыльев вихре.

- Перестань, брат, когда это я от тебя бегал, мы же только начали. - Мэлор показательно взмахнул мечом, придав мерцающим снежинкам новое направление. - Я просто присел отдохнуть, вот и все.

- Отдохнуть? - Хэйлор, мягко сказать, потупился. Подобные битвы обычно длились по несколько дней. - И долго ты это будешь делать?

- Да нет, что ты... Еще секунды три, не больше... Две, одна, вперед, Мышка!

- Вперед, цыпа! - Хэйлор радостно взмыл вверх.

- Пока, Летучий! - Усмехнулся Мэлор, быстрым шагом заходя в замок.

- Эй, ты куда, так не честно?!..

Мэлор ворвался в зал советов и тут же замер. Поздно! Все маги, накинув на свою физиономию серьезное выражение, уставились на Атара. Тот встал.

- Итак, голосуем. - Важно произнес глава Совета. - Кто за то, чтобы немедленно уничтожить это страшное дитя?...

Мэлор затаил дыхание.

- Один, два... три, я, четыре...... пять. Хорошо, кто за то, чтобы не делать этого, а лучше пойти и лишний раз вздремнуть?.... Один, два, три.... четыре.... ау-у, Виртель, проснись, предложение еще не принято... пять, отлично.

Мэлор прислонился спиной к стенке и, проведя рукой по лбу, облегченно вздохнул.

- Ничья, полагаю. - Подытожил Атар. - Таким образом, дело переносится на один год вперед до дальнейшего обсуждения. А сейчас, перейдем к следующим вопросам сегодняшней повестки: очередной несанкционированный удар Рэйнфоса Халта, в результате которого поступило множество жалоб на зрение; и ненормальное скопление канареек в Элунафинане.

- Ну, Рэйнфос - это не ново. Вот канарейки - совсем другое дело, ужасно интересно!...

Мэлор еще раз вытер рукой выступивший на лбу пот. Пронесло, старики великие опять не сошлись во мнение... Ну что ж, у вас есть второй шанс ребята. Давайте Нэйтин, Джимми и... хм... и наше страшное дите, давайте. Все снова в ваших руках.

- ...да перестаньте, попугаи намного лучше! Канарейки дико утомляют своим противным чириканьем, к тому же попки красивей!

- Да, но их клюв... он ужасен!

Часть 4.

Содержание:
 0  Хранители миров  1  Глава 1.
 2  Глава 2.  3  Глава 3.
 4  Глава 4.  5  Глава 5.
 6  Глава 6.  7  Глава 7.
 8  Глава 8.  9  Глава 9.
 10  Глава 10.  11  Глава 1.
 12  Глава 2.  13  Глава 3.
 14  Глава 4.  15  Глава 5.
 16  Глава 6.  17  Глава 7.
 18  Глава 8.  19  Глава 1.
 20  Глава 2.  21  Глава 3.
 22  Глава 4.  23  вы читаете: Глава 5.
 24  Глава 1.  25  Глава 2.
 26  Глава 3.  27  Глава 4.
 28  Глава 5.  29  Глава 6.
 30  Глава 7.  31  Глава 8.
 32  Глава 9.  33  Глава 10.
 34  Глава 1.  35  Глава 2.
 36  Глава 3.  37  Глава 4.
 38  Глава 5.    



 




sitemap