Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 7. Мастер иллюзий : А Котенко

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9

вы читаете книгу




Глава 7. Мастер иллюзий

Когда я открыла глаза, то обнаружила себя лежащей на синем диванчике в огромной комнате с красными обоями. В углу стоял черный гроб. И я сразу вспомнила, где я нахожусь. Вампирский замок Розенштадт… Вчера, если мне не изменяет память, была шумная вечеринка, и я пила красное вино. А закончилось все, как в анекдотах про корпоративные пьянки - голова раскалывается, шея болит, и кто-то лежит сверху.

От последней мысли мне стало не по себе, и я медленно перевела взгляд с красного креста на потолке на мускулистое мужское тело, обнимавшее меня. Его ровное дыхание теплым воздухом грело мою обнаженную грудь. Он чуть пошевелился… Тяжело лежать под полусотней килограммов чужого тела. Машинально я погладила его по голове и посмотрела в по-детски наивное лицо спящего Димиана.

Я с ним. Только я и он. Тут. В Розенштадте. Почему? Как я могла такое допустить? Нет, я не собиралась лить слезы по утраченной девственности. Я прекрасно понимала, что произошло этой ночью. У меня в голове не укладывалось другое: как я могла упустить тот момент, когда мы пришли сюда, и он поцеловал меня. Я была на двести процентов уверена, что случилось все с обоюдного согласия, по любви. Димиан просто не мог изнасиловать спящую меня.

– Ди, - я перебирала его шелковистые черные волосы, - мой милый Ди…

Я услышала топот в коридоре и лениво повернула голову. Это движение отозвалось нестерпимой болью в шее, и я вскрикнула.

– А… что? - маг посмотрел на меня заспанными красными глазами.

– Не знаю, - пробубнила я себе под нос. - Кто-то идет.

Эти слова послужили очень сильным заклинанием моему любимому Димочке. Он вскочил с меня и, завернувшись в простыню, кинулся в коридор. Пока он отсутствовал я быстренько оделась в валявшееся на полу платье и подбежала к зеркалу, приводить прическу в порядок.

Ох, и страшна же я была после вчерашнего. Как еще Димиан мог меня такую любить всю ночь. Тушь потекла, помада размазалась, волосы сбились в одно большое гнездо, а справа на шее я заметила большой синяк. Что бы это значило.

Аккуратно я прикоснулась к набухшей артерии, и она отдала адской болью. Неужели меня кусали вампиры? Или это просто лимфоузел увеличился из-за чего-то. У меня такое бывало, проблемы с щитовидной железой. Я уже три года сижу на йодомарине, а она никак не уменьшается. Вполне возможно, болезнь перешла на новую стадию. Надо будет показаться врачу, как вернусь в Москву.

Когда Ди вернулся, я уже привела себя в порядок и сидела на синем диванчике, рассматривая черное пятно у подлокотника, на котором я спала.

– Я же говорил тебе не связываться с вампирами, - он окинул меня полным ненависти взглядом и тут же залез в штаны.

Не обращая на меня внимания, он обошел диван в поисках рубашки и, не найдя ее, взял меня за руку и потащил к выходу.

– Уходим отсюда немедленно, поняла? - голос его был резок, словно он командовал мной, а не я им.

Хотя, это Димиан был моим телохранителем и защитником, и Избранными по правилам фэнтези управлять не положено.

– Но почему? - я стояла как вкопанная.

– По кочану! - заорал он на меня.

Только что нежно обнимал, а уже… Ладно, послушаюсь. Кто знает, не останься я на вечеринку вампиров, может и запечатлелся бы самый романтичный момент моей жизни в памяти, а теперь я только знала, что мы с Ди этой ночью были вместе. Я так надеюсь, что он перескажет мне во всех подробностях.

Я выбежала за ним следом. Идти на шпильках было неудобно, особенно по мощеному круглыми камнями полу Розенштадта. Димиану на это было плевать, он обогнал меня и забрал из нашей гостевой комнаты мою сумочку и сверток с геройской одеждой, в которую я и переоделась в одном из темных закоулков вампирского дома.

В сандалиях я припустила так, что сам маг еле догнал меня у выхода. Дверь была заперта.

– Значит, скончался, - непонятно о ком буркнул себе под нос Димиан.

Я хотела было спросить, но маг отодвинул меня в сторону и прочитал неизвестное мне заклинание. В двери тут же образовалась дырка в два на два метра, и мы выбежали в нее.

– А теперь я все объясню, - стараясь быть как можно более спокойным, сказал Димиан, когда волшебный проход закрылся. - Тебя совратили вампиры. Драко хотел жениться на тебе. Они с отцом опоили тебя кровью, а потом отпрыск покусал тебя. После он хотел провести с тобой ночь, но тут появился я и спас прекрасную Избранную. Поняла?

Так вот оно что. Понятно теперь, откуда у меня кровоподтек на шее, и ясно, что делал Димиан в обнимку со мной.

– Вот они! - раздался вой, и с башен над воротами на нас полетела белая простыня.

То было одно из привидений из вампирского дома. Мы с Ди кинулись в стороны, и бесплотный дух совершил мягкую посадку на каменистую дорогу. Привидение не могло решить, на кого нападать, но тут к духу на помощь пришла подмога.

Я начала припоминать, какие заклинания могут оказаться вредоносными для привидений, но мне вспоминалась только игрушка "Покемон", в которой души не чаял мой маленький братец. Итак, огонь на них не действует, вода проходит сквозь их тело, здесь нужны пси-волны - поняла я.

И скрестив руки на груди я представила, как мои глаза начинают излучать чуть заметные круги. Голубые, розовые, желтые, сверкающие всеми цветами радуги, они исходили от моих глаз и направлялись на левитирующих неподалеку призраков.

Сначала бесплотные духи пытались что-то сказать, но их речь замедлилась, и они зависли в воздухе.

Димиан, тяжело дыша, облокотился о березу. Мне почему-то показалось, что он выложил немало магических усилий, чтобы помочь мне справиться с привидениями. Хотя, честно сказать, за все наше с ним путешествие я только пару раз заметила, как этот ленивый волшебник обращался к колдовству.

– Бежим! - скомандовала я, направляясь к столбику, где мы привязали своих скакунов.

Но там нас ждало очередное разочарование.

И моя Муму, и белый конь Димиана бездыханные лежали на траве. Глаза их были открыты, но закатились.

– Они мертвы? - в ужасе вскрикнула я, впервые в жизни увидевшая трупы животных.

– Негодяи! - Ди полным ненависти взглядом посмотрел на Розенштадт, а потом присел перед телом своего скакуна.

Он провел рукой по шее животного и выругался на неизвестном мне языке. Это по его интонации я поняла, насколько маг был недоволен. Вампиры выпили наших лошадей. Это значило только одно: они не собирались отпускать нас из замка живыми, несмотря на все уговоры с Драко и его отцом.

– Ты ведешь себя как пятилетний ребенок, - фыркнул Димиан, когда я рассказала ему о договоре с вампирами. - Против этих тварей даже клятва на крови не действует, а ты… на словах. Дура ты, Мария.

Моему высокоразвитому интеллекту было обидно слушать подобные слова от горячо любимого мной парня, но я терпела, потому что наши жизни висели на волоске.

И тут я вспомнила о нем, о нашем верном дракончике Торбо. Я обещала позвать его, если вдруг случится беда. Не прошло и недели, как я воспользовалась собственным обещанием.

Когда мы убежали достаточно далеко от замка и вышли в холмистые степи, я взобралась на самый высокий по моему мнению холм и позвала дракона. Мой крик: "Торбо!" - должен был быть слышен на всю Фуфляндию. По крайней мере именно такой эффект я закладывала в сплетенное в глубине души заклинание.

Димиан стоял далеко внизу и махал мне рукой, мол, все будет хорошо, лишь бы до ночи нам очутиться в каком-нибудь человеческом королевстве.

Я и сама это прекрасно понимала. Дневной свет опасен для жизни вампиров, поэтому если они и захотят организовать погоню, они сделают это с наступлением темноты. Призраки их привязаны к замку, поэтому не могут вылететь за ограду, которую мы час назад преодолели.

Но Торбо не спешил. Я смотрела на медленно ползущую по кругу секундную стрелку. После того, как она совершила пять или шесть оборотов, я начала спускаться к волшебнику.

– Наверное, я плохо звала нашего дракона или он решил предать меня…

– Мари, успокойся, - он обнял меня, - он не маг, чтобы провесить портал, ему надо лететь. Пойдем на восток, в сторону замка Фуфлориана. Тут степь, и наш Торбо заметит нас издалека. Два или три часа пройдет до того, как он достигнет Лутиниэля и еще столько же, чтобы долететь до Розенштадта.

Мой личный самолет задерживался. Какая досада.

Через чес я захотела кушать и наколдовала себе гамбургер и кока-колу. Сколько я не упрашивала Ди попробовать эту вкуснятину, он оставался при своем мнении и кушал корнеплоды, что вырывал в степи и чистил с помощью острых потоков воздуха. Маленькое бытовое колдовство, похоже, единственное, на что способен Димиан. Но не это важно. Если бы Ди был лишен даже этих незначительных способностей, я бы не стала любить его меньше. О, тысячи девиц могли оказаться на моем месте, спать рядом с Димой Колдуном. Но теперь все, я своего волшебника никому никогда не отдам.

Отдохнув, мы отправились дальше. Я с тоской глядела на небо, ожидая с минуты на минуту увидеть красный Боинг. Но, увы, ничего не было видно. Только белые как вата облака, словно корабли, плыли по бескрайнему синему небу.

Солнце клонилось к закату, а мы все брели и брели по выжженной рыжей степной траве. Мои ноги устали, и мы останавливались на привал каждые полчаса.

Димиан рассказывал мне о своей учебе в школе магии, а я начала пересказывать ему основы бухгалтерского учета. Может, оно ему и не надо было, но другого занятия я не нашла. А Ди так и не понял скрытого смысла ни одной из двух тысяч проводок. Но зато теперь я знала точно: разбуди меня ночью, и я отвечу любой билет по этому курсу на отлично с плюсом. Дайте только вернуться в Москву…

– Может, я понесу тебя? - галантно спросил маг. - Садись на спину.

Я поблагодарила его, и ближайшие полчаса я чувствовала себя счастливым ребенком, которого папа несет по парку и рассказывает, на каких аттракционах он будет кататься. Только дитятко было большим и тяжелым, да и колдун не был мастером по переноске тяжестей. Через некоторое время я села на широкое лезвие деревянного легендарного меча, а волшебник взялся за его концы. Но и такой способ передвижения оказался для нас слишком тяжел.

– Может, до утра остановимся? - предложила я, оглядевшись.

Розенштадт давно скрылся за горизонтом, вампиры пешим ходом вряд ли догонят нас за одну ночь, дракона на небе так и не появилось, несмотря на то, что прошло уже отведенное колдуном время на перелет из гор в степи.

– Не думаю, что это хорошая идея, - грустно сказал Димиан, - но ничего более подходящего я не вижу. Так что, устраивайся спать, я накрою тебя своим плащом, а сам покараулю. Мало ли…

Я кивнула, и уже через полчаса, свернувшись калачиком и наговорившись с Ди, я крепко спала.

* * *

Мне было хорошо с ней этой ночью. Я и не знал, что спать с женщиной - это так приятно. Старый девственник и холостяк, я старался избегать близости с теми, в ком не видел своей супруги. Жениться на Марии я тоже не собирался, но… необходимость заставила. На младших курсах я не понимал, что находили в близких отношениях с противоположным полом мои сокурсники, а теперь осознал, как много я потерял. Эх, если бы еще эта женщина была в себе, когда она предавалась страсти. Но это легко поправимо. Думаю, Мари сама в скором времени захочет вернуться к ласке и нежности моей персоны. Если у меня получилось сделать ее обратно человеком, это значит, я ее люблю. Магию обмануть невозможно.

Но как я ненавижу эту женщину за ее глупость. Недавно я стал ловить себя на мысли, что мне противно обманывать ее. Она смотрит на меня чистыми зелеными глазами, а я… выдаю свою магию за ее способности. Например, когда она, забравшись на холм, звала дракона, даже я не слышал ее воплей. Но я сам вызвал Торбо.

Мыслесвязь - хорошая штука, к тому же незаметная. Дракон обещал прилететь к нам через четыре часа, но мы прошли весь день, и никто не нагнал нас. Я уже начал побаиваться, не случилось ли чего непоправимого с нашим красным слугой. Или он не захотел подчиняться мне. Но, увы, Торбо не оставил ни одного амулета для вызова, а не владеющая магией Мария не могла до него докричаться.

Когда она уснула, я еще раз установил контакт с драконом. "Лечу, скоро буду, облака в горах, заблудился", - успокоил меня бархатный бас, раздавшийся в глубинах разума.

Я лег на землю и стал рассматривать звезды. Вампиры - романтики, выбрали себе для жизни столь красивое время суток. Не важно, что половина цветов смотрится как серый, это второстепенно. Но ночью не жарко, дует приятный влажный ветерок, и все вокруг - в волшебном серебряном свете. Красиво - не то слово.

И лицо Марии кажется бледным, как прошлой ночью. Но, слыша ее ровное здоровое дыхание, я понимал, что она уже вне опасности.

Мне нельзя было засыпать, но делать было нечего. Я понимал, что мне понадобится много силы. И, когда я не пользуюсь магией, мой внутренний источник быстро восстанавливается. Лишь бы Мари больше не пользовалась психическими заклинаниями. Я не ас в этой области, и это колдовство очень сильно истощает мага. Если бы она на минуту дольше атаковала привидений, я бы точно свалился бы без сознания.

Опасная эта девица, Мария… Я сотворил небольшой светящийся шарик и разложил бумаги на земле. Надо писать, тем более, наблюдений у меня набралось столько, что диплом обещает быть толстым и неподъемным. Я достал из-за пазухи перо, наколдовал чернил и принялся записывать.

Меня отвлек свет факелов на западе. Как и следовало ожидать, вампиры отправились за нами следом. Еще несколько километров, и нам не сдобровать. Они будут мстить за Драко. Мари-то они повторно инициировать не смогут, потому что стать вампиром можно только раз в жизни. И если каким-то чудом удается отманить инициацию, то девушка становится невосприимчивой к вампиризму и не поддается ни одному зову.

Зато был еще я. И мужчину сделать вампиром тоже не так-то сложно. Артерии на шее есть у всех, и пить хочется всем вампирам.

Я скептически осмотрел наш скудный лагерь. Спящая иномирянка, вооруженная книгой по учету коров, основных средств и пассивов предприятия, деревянный, якобы легендарный, меч, сумочка иномирянки, вымотанный колдун с рукописями диплома… негусто. Для начала я решил спрятать за пазуху все бумаги. Если я их лишусь, можно писать пропало, школу я не закончу. Затем я снова посмотрел на небо. Дракона не было видно даже дальним зрением. Какая досада. Зато я рассмотрел приближающееся к нам войско.

О, кажется, все наши недруги собрались в одну толпу и сдружились, только бы отомстить своим обидчикам. Возглавлял процессию дроу, которого Мария опоила слабительным, а с ним рядом ехали Вико и еще несколько вампиров.

Я начал прикидывать, как бы продержаться. Программа минимум - не умереть до восхода солнца. А ждать этого еще пять часов. Примерно час войско будет добираться до нашего лагеря, значит, остается четыре. Допустим, два часа вампирам на обратную дорогу. За два я должен с ними справиться.

И тут я придумал! Я же мастер иллюзий, заврался уже по уши. Мария живет моими красивыми картинками уже почти месяц. Так почему бы не нарисовать что-нибудь подобное для этих негодяев, жаждущих нашей смерти? Работай, фантазия! Это месяц назад ты был серьезным волшебником, Димиан, а теперь придумывай что-нибудь неординарное и смешное. Как искусно пошутил ты с коровой, помнишь? А как ты хотел поиздеваться над платьем Марии? А выступление на эльфийском концерте? Ты стал изобретателен, не можешь сражаться, обхитри!

Приободренный, я начал думать. Только под угрозой смерти юмор куда-то запропастился. И мне в голову пришло самое простое, но и самое опасное решение.

* * *

– Мари, просыпайся, мне нужна твоя помощь! - Димиан тряс меня за плечо.

– А, что? Турбина не прилетела? - спросонья ляпнула я.

Нет, на небе сверкали звезды и сияла полная луна. Но зачем тогда меня разбудили? Я смотрела туда же, откуда не спускал глаз и Ди. Погоня, как он и предполагал. Будто все мое путешествие заранее запланировано кем-то свыше и маг советуется с ним, как поступить. Ладно, оставим догадки на потом. Все же я в фантастической сказке, и если припомнить все истории, какие я только читала, не было ни одного приключения, где недовольные не преследовали бы главную героиню. Так что, пусть поразвлекаются.

– Там несколько вампиров и дроу, которого ты обидела, - пояснил колдун. - Спрячемся за холмом, а дальше… у меня есть план.

Я послушно собрала вещи и ушла туда, куда вел меня Димиан. Но дальше я идти у него на поводу не собиралась. Кто здесь Избранная, наконец, я или он? Он мой жених, после предыдущей ночи это решено на пятьсот процентов.

– Мари, послушайся меня, нам не нужны больше неприятности, понимаешь? - его лицо было похоже на просящего прощение обманутого парня.

Помнится, был у меня Володя, которого я всей душой ненавидела. Вот он с тем же по-собачьи преданным взглядом вечно со мной разговаривал, ей Богу, противно.

– Ладно, - схитрила я, надо будет придумать свой план действий, и положить на все задумки Димиана.

Значит, на нас идет целая непобедимая рать, так? Войско возглавляет дроу-дристун, его заместитель - вампир, лишившийся сынка-извращенца, а в подчинении этих двоих полдесятка кровопийц. И им нужно не что иное, как моя замечательная жизнь!

Ди взял меня за руку.

– Обойдемся без боя. Дай руку, - его голос, словно спокойная мелодия звучал у меня в ушах.

– Договорились, но как?

– Идем на восток, разговариваем о любви между нами, и все, поняла?

– Так просто?

– Да, потому что грозное войско увидит совсем не то, что есть на самом деле.

Хитрец какой. Ладно, заинтриговал. Так и быть доверю эту миссию моему любовнику. Все равно, в Пророчестве ничего не сказано, что я должна уничтожить дрища и жалкую кучку вампиров. А это значит, что можно не напрягаться.

Я взяла Димиана под руку, собрала вещи, и мы, обнявшись, пошли своей дорогой.

Примерно час спустя, вокруг нас кружилось с десяток лошадей, и я с трудом могла различить, кто на каком коне едет.

– Эй, отдайте мне эту сучку! - грубый пропитый голос дроу поверг меня в шок.

Мне стало до того страшно, что я крепко-крепко обняла руку Ди.

– Постойте, Пирэль, вопил Вико, не троньте моего сына.

Сына, значит? Вот что придумал Димиан! Он решил надеть на себя личину убитого вампира.

– Драко, ты ли это? - отец вампиреныша спрыгнул с лошади и подбежал к нам.

Наверняка Ди посмотрел на него ярко-красными глазами, счастливая улыбка расползлась по его лицу, и любимый сынишка ответил папочке:

– У нас с Марией свадебное путешествие… Днем мы идем в черных плащах, закрывающих от солнца, а ночью - отдыхаем и любуемся звездами. Ты же знаешь, папа…

Но маг не договорил. Пирэль грубо отодвинул вампира в сторону и провел рукой над головой якобы Драко.

– Блин! - Димиан воспользовался моим ругательством.

Он закрыл лицо и отвернулся.

– Что случилось, Драко? - отец вампира тряс артиста за плечи.

Но Ди кукожился и не хотел показываться тому на глаза.

– Вы принимаете дроу за идиотов, ублюбочные колдуны! - заржал Пирэль, и от его смеха мне стало не по себе на душе. - Иллюзии они навесили! Нашли дураков, которые вам поверят. Ауру бы изменили, а…

Он схватил меня за запястье и подтащил к себе.

– Ты будешь моей до конца жизни.

– Обойдешься!

А от моего приемчика: пинка между ног, - Пирэль так и не научился защищаться. И стоило мне сделать ему больно, как дроу скорчился, полным ненависти взглядом испепеляя меня на месте.

– Обманывать решили? - вампиры обступили Димиана, что тот не мог и вырваться.

Почему-то ни одному кровопийце я была не интересна. Наверное, все из-за отмененной инициации. Дважды стать вампиром невозможно. Кажется, колдун говорил что-то подобное.

Теперь жизнь Ди зависела только от меня. Все приемы убиения вампиров, что я помнила, совершенно не подходили к сложившейся ситуации: осиновых кольев не было в округе, чеснока не росло, за петухом невесть сколько дней идти. Нужно было придумывать что-то новенькое.

Так, что у меня есть в распоряжении? Проводки? Отпадает. Сумочка - не подходит! А что, если… Иллюзии могут не только скрыть внешность Димиана под личиной Драко, они могут и нагнать стойкий запах чеснока. Я представила зиму, эпидемию гриппа, чесночные таблетки, острые дольки, висящие рядом с посудным шкафом у нам на кухне… И тот запах, что исходит от них, если их разрезать.

Я впилась в глаза Димиана и расставила руки в стороны. Ну же, давай чеснок, воняй, а ты, дорогой, потерпи, скоро все закончится.

Я уже начала чувствовать, как чесночный запах щиплет мне ноздри, как на меня сверху навалилась тяжелая тушка Пирэля. Дроу задрал мою мини, и его похотливые ручки гладили мои бедра, фу, противно. Но если я прекращу колдовать над запахом, Ди станет кровопийцей.

Каким бы сильным ни было желание спасти любимого, но когда я почувствовала, как горячие руки темного эльфа полезли мне под белье, я резко развернулась и пнула его куда попало. А попала я ему в нос. Пирэль взвыл, выругался и отскочил.

– Фу, да ты и материться как следует не умеешь, - обиженным тоном заявила я. - Какой неинтересный.

Лицо дроу вытянулось.

– Научить? - игриво подмигнула ему я.

Но он мне ничего не ответил.

К моему удивлению, поток запаха не прекратился. Мы с Пирэлем играли в гляделки: кто первый моргнет. Надо было что-то с ним делать. И, точно, не легендарным мечом его бить. Я не чувствовала в себе столько силы, чтобы хотя бы ранить этого дроу-гиганта.

– Фух, ты меня спасла, - раздался за спиной голос Димиана.

Так я проиграла темному эльфу. Зато я стала свидетельницей интересной сцены: вампиры, затыкая нос, бежали прочь от нас.

– Идея! - я аж подскочила на месте, прихлопнула в ладоши, и тут у меня в руках образовался черно-белый зверек размером со взрослую кошку.

Ди и Пирэль, не понимая, смотрели на меня. Отдышавшиеся вампиры решили вновь пойти в наступление. Ага, вот он, момент истины.

Вообще, я люблю животных, но когда надо обороняться, я взяла зверушку, украденную из моего мира за хвост, раскрутила его над головой и бросила в спину Вико. Как я и хотела, мохнатое создание уцепилось всеми четырьмя лапками в спину вампиру. И тут… произошло то, чего я и ожидала. Вся вампирская рать скорчилась и помчалась прочь.

– Только это им уже не поможет, - облегченно вздохнула я, - потому что скунс от них не отвяжется.

– А что такое скунс? - поинтересовался Димиан.

Я бы ответила, но у нас имелась в наличии куда более серьезная проблема, нежели вампиры, лишившиеся своего наследника. Дроу Пирэль. Он не превратится в переел с восходом солнца, и он будет мстить до самого конца. Большой грозный дядя, способный отличить иллюзию от истинного облика, навис над нами. Мы с Ди пятились вверх по холму, и ни одна толковая идея не приходила мне в голову.

Дроу - не такой часто упоминаемый в фантастических романах подвид, чтобы я могла с легкостью определить, чего эти твари боятся. Тем более, этот тип больше походил на хамоватого разбойника, а не на эльфа. Только длинные заостренные ушки выдавали в нем последнего.

Значит большой, выходит грозный, и гордый, к тому же бабник. Начнем играть в иллюзии. Я щелкнула пальцами, представив, что дроу стал одет в розовый чепчик и подгузники, а в беззубом рту у меня голубенькая соска.

На Димиана этот образ подействовал безотказно. Он зашелся хохотом. Да и мне самой было до боли в животе смешно смотреть на получившееся чудо. Но только дроу не понимал, чего мы смеемся над ним как идиоты. Все ясно: иллюзий он не видит в принципе. Но зато я вогнала его в ступор.

– Слушай, иномирянка, - грубым басом просопел Пирэль.

Когда мы с Ди увидели его лицо в образе иллюзии, то снова зашлись хохотом.

– Ты единственная, кто смеется надо мной. И ты за это заплатишь!

Ой, как страшно! Особенно, когда подобные слова говорит большой младенец в гигантском памперсе. Гигигигиги! Мухахахаха!

– А я серьезно!

Агу! Я больше не могу! Мне просто обидно, что он не видит получившейся иллюзии. Иначе бы он тоже валялся со смеху, глядя на себя.

– Сейчас я вас убью!

Как же, погремушкой? Я представила, что его булава превратилась в большую, по размеру эльфа, игрушку. Когда дроу потряхивал своим оружием, иллюзия издавала милейший для слуха звук, отчего мы с Димианом упали на колени, ухохатываясь.

Но дух нашего противника был очень силен. Он уже перестал обращать внимание на наши придури и всерьез размахнулся дубинкой.

Я только успела выставить руки вперед, припоминая в каком романе заклинание щита будет самым легким. Но у меня что-то не получалось. Я не чувствовала купола над нами с Ди. И я закрылась сумочкой, а Димиан - моей книжкой с проводками, словно мы - два ребенка, которые прячутся от третьего. Будто все вокруг не иначе, как игра.

И тут я почувствовала холодный ветерок, и вдруг что-то колючее впилось в мой живот. Я не успела и вскрикнуть, как заметила: земля ушла из-под ног, и я уже не стою перед эльфом, а лечу высоко над степью.

Неужели я умерла? Это неправильно!

Но в следующее мгновение я подняла глаза и заметила, что надо мной - красная шершавая чешуя, а прямо рядом со мной, крепко прижав книгу с проводками к груди, летит и Димиан.

– Турбина прилетела! - воскликнула я, чуть не выпав из когтистой лапы собственного дракона.

– Главное, что вовремя, - спокойно ответил на мою радость колдун.

– Простите, задержался, - извинялся наш товарищ. - И куда вас опустить?

– К замку Фуфлориана! - выпалила я.

И чуть мы с Ди не стали лепешками. Дракон перестал махать крыльями, и земля с неимоверной быстротой приближалась к нам. Но, вовремя вспомнив и о своей смерти, дракон взмахнул крыльями и взмыл под облака.

– Я там не очень желанный гость, - вздохнул он, - но если хотите, я вас оставлю у городских ворот.

А потом он поведал мне о королевстве Фуфлориана Тринадцатого. Но это было уже когда мы приземлились.

Ночь потихоньку сдала свои права. Только далеко на востоке розовела узкая полоска неба. Звезды дарили последние отблески светлеющему нему, а грустная луна медленно таяла среди серебристых облаков.

Мы стояли под белокаменной стеной, из башни, что над воротами, на нас глядели сонные рожи стражников. И только потому, что они сидели на постах по одному на башню, парни не могли обсудить животрепещущие новости: кто мы такие, откуда пришли и зачем нам нужно посетить крепость. Ничего, наступит утро, ворота откроют, и мы первыми завалимся в этот городишко.

Дракон говорил тихо, я уверена, что звуки его речей не доносились до посторонних ушей. Торбо ненавидел этот город по одной простой причине: тут сидела в заточении Зина Лесова. Да, наш красный друг хотел скушать эту девушку, это факт. Но после неудачной попытки расправы над моей соотечественницей (судя по имени, девушка была не только из моего мира, но и из моей страны) и несказанного позора в гномьих пещерах Торбо для себя решил: больше его пути никогда не пересекутся с Зиной.

– А ты трус, выходит, - зло сказала я. - Ты боишься своего прошлого! И мне стыдно, что у Избранной на побегушках такое это было уже когда мы приземлились.жалкое создание.

Торбо потупил взгляд. Пристыдился. Чего я и хотела.

– Ладно, останусь. Подожду вас у ворот. В человеческих городах все равно драконов не жалуют.

– Вот еще, чтобы Избранная ходила по городу на своих двоих? Слушай, идиотский монстр, ты в своем уме? Я тебя отведу на постоялый двор, и ты будешь как миленький дожидаться меня в лошадином загоне, ясно?

На янтарных глазах дракона наворачивались слезы, вид его был жалок. И правильно, после такого наезда еще никто не оставался не прижученным.

– Ладно, ладно, - согласилось животное.

А Димиан хихикнул в кулак. Ох уж эти местные. То кланяются мне в пояс, а то смеются за глаза.

– Не хочешь ли ты, Мария, превратить дракона в лошадь на то время, что мы будем гостить в Фуфеле? - искоса глядя на меня, спросил Ди.

А что, неплохая идея, да и дракон с радостью согласился. Создавать иллюзии - так просто. Я подняла руку и представила, как мой личный Боинг превращается в громадную красную лошадь. Чем длиннее ее спина - тем лучше, потому что нам в город надо въехать вдвоем с Димианом. Не будет же колдун пешком идти по городу.

Когда я закончила заклинание, передо мной стояло уродливое существо, чем-то отдаленно напоминающее лошадь. Получилось как в песенке: "Сделать хотел косу, а получил козу, розовую козу с желтою полосой…"

– Да, иллюзии ты создавать не умеешь, - вздохнул Ди, - учись. После астральной магии это моя вторая специализация.

Ди поднял руки, и после нескольких произнесенных под нос слов, погладил лошадь-мутанта. Да, она осталась красной, Димиан сказал, что решил специально для меня оставить цвет дракончика, но зато теперь животное походило на лошадь: у нее было два глаза (а не три), широкий нос (а не пятак), копыта на ногах (а не подобие туфлей на шпильках, что получилось у меня), расчесанная розовая грива (а не веники в шее). Надо учиться, в чем-то мой любимый спутник меня сильнее, но коли я Избранная, то в ближайшем времени я его превзойду. Такие, как Димиан будут у меня под ногами валяться, балдея от моего величия. Потому что я не прощу, если я не стану Богом Фуфляндии.

Я посмотрела наверх. Стражники, увидев метаморфозы дракона в мутанта, а потом в лошадь, окончательно проснылись.

– Вам открыть? - видимо, боясь, что мы еще что-нибудь в окрестности преобразуем, сказал ближе всего сидящий охранник.

– Не мешает, - крикнула ему я, и через несколько минут мы уже стояли у открытых городских ворот.

К нам спустилось три охранника. Все, что их интересовало: кто мы, откуда, зачем прибыли в Фуфел, и что за странная лошадь путешествует с нами. Ответы на все вопросы, естественно, выпалила я, не предоставив Димиану и слово вставить.

– Я, Избранная Фуфляндии, призванная спасти ваш мир после набега Властелина Тьмы. Родом я из Южного Бутова.

Услышав незнакомое название, стражники переглянулись, и мне пришлось вкратце рассказать им о Москве и пригородах. Кажется, парни поняли, что лучше бы они не знали, где находится мой дом.

– Это мой жених, Димиан Колдун, великий белорусский певец, а по совместительству Фуфляндский маг, - я показала на спутника, который после этих слов стал краснее свеклы и сжал кулаки.

– Приятно и с вами познакомиться.

Стражники по очереди пожали руку моему колдуну.

– Мы прибыли в этот город, чтобы узнать, насколько страшны для людей последствия набега Темного Властелина. Если есть какие-то отклонения от нормальной жизни, мы тут же научим вас жить намного лучше. А лошадь… это Турбина, мой личный транспорт.

Тьфу, пришлось устраивать ликбез по поводу турбин и транспортных средств.

После окончания нашего доклада стражники отошли в сторону, перешептываясь. Я боялась, что сказала им не то. Димиан намекал, что надерет мне уши при первом же удобном случае, потому что он не давал еще согласия жениться на мне. Странный, будто его кто-то спрашивал. Раз - парень путешествует со мной уже месяц. Два - он со мной переспал, а это значит, что у меня будет от него ребенок. Три - только дурында способно отпустить просто так звезду из своих лап. Выход один - срочно выходить замуж за колдуна.

– Уважаемая Мария, - склонив головы, стражники подошли ко мне. - Мы вас не можем пустить в этот город, если вы не владеете магической силой.

О, как они ошибаются, я же сильнейшая ведьма в Фуфляндии за последний месяц, что я им и попыталась втереть, вскочив на неподалеку стоящую бочку.

– А в чем дело, кстати, - поинтересовался Димиан.

– Да, практически ни в чем особенном, - объяснил охранник, - просто завтра утром начинается Величайший магический турнир, битва сильнейших. Со всех человеческих королевств у нас собралось около сотни магов, и на постоялых дворах нет места для тех, кто не собирается участвовать.

– Это турнир для меня, потому что я выиграю в нем! - я скакала от радости на бочке.

Димиан бросил на меня какой-то кислый взгляд. Парень бывает так мил, но иногда он меня пугает. То ли он задумал какую-то гадость, то ли… я даже не знаю, что и думать.

– Умерьте свой пыл, ведьмочка,- хихикнул один из стражников, - в финале тебе предстоит сразиться с Зиной Лесовой.

– Ура! Ура! Урааааа! - моей радости не было предела.

Но стражники отчего-то крутили пальцами у виска. Неужели я не смогу договориться с соотечественницей? Она же меня не убьет, правда?

– Не вижу радости, - скорчив кислую рожу заявил Ди, - потому что это третий магический турнир с участием этой…хм… Избранной. Хотя, с твоим статусом можно и попробовать.

Что-то не заметно энтузиазма. Все рисуют эту Зину страшнейшим монстром, а мне она представляется хрупкой блондинкой с сумочкой всяких боеприпасов и детективчиком Дарьи Донцовой под мышкой. Иначе Избранная просто выглядеть не может.

Нас-то в город пустили, мне до завтра дали заполнить трехстраничную анкету участника и пожелали удачи. Правда, когда мы прошли мимо охранников, что-то они шепнули по поводу, что я даже в четверть-финал не попаду. Я им покажу еще, да за такие слова я эту Зину собственноручно в Москву отправлю или в деревню Кукуево, или откуда там она родом…

На постоялом дворе Димиан попросил две разные комнаты и отдельный загончик для лошадки. Насчет Турбины я не против, такое к коням помещать просто опасно: я не очень разбиралась в характере, повадках и гастрономических пристрастиях моего личного Боинга. Но почему Ди не будет жить со мной.

– Прости, Мари, мне нужно поработать. Но я буду приходить к тебе в гости, не против?

– Было бы лучше, если бы мы жили вместе… - я поцеловала его в губы, а он в ответ крепко обнял меня и пообещал переселиться, как только закончит со своими срочными заботами.

Кроме того, мне нужно было выспаться и подготовить документ к завтрашнему соревнованию. Да, я хотела победить, и готова даже жить с Димианом в разных комнатах, лишь бы встретиться с Зиной Лесовой лицом к лицу. В этом мире должна остаться только одна Избранная, я.

Когда Ди оставил меня одну, я разложила анкету на столе. Бо-оже, столько я не заполняла даже когда поступала в университет.

Итак, имя - Мария Сусанина, возраст - 20 лет, место проживания - Москва, специализация - бухгалтер-аналитик, раса - европеоидная. А дальше пошли всякие разные незнакомые моему мозгу слова… и я отправилась к Димиану.

* * *

Когда я остался наедине, я свалился на кровать, широко раскинув руки. Наконец-то я не слышу ее писклявого голоска. К сожалению, это не надолго. Я тут же вскочил и уселся за стол. Я вытащил из-за пазухи листы и увеличил их в размере. Я писал быстро, потому что я знал, Мари может появиться в любой момент, и она не обрадуется, поняв, что она всего-навсего подопытный экземпляр.

А рассказать мне было чего. Правда, однотипные реплики этой девушки мне записывать надоело, и я начал описывать каждую ситуацию в отдельности. Эпизоды наших приключений, превращаясь в аккуратные черные буквы, красивой вязью застилали мои бумаги. Надеюсь, что Избранная не знает нашего языка и не сможет прочитать всего, что я успел накалякать.

Когда я конспектировал о произошедшем в Розенштадте, я задумался. Мои щеки горели, а в ногах чувствовалась небывалая слабость. Кровь пульсировала в висках, и я закрыл уши руками, чтобы заглушить тот звон, что вдруг раздался в ушах. Никогда со мной не было подобного. Меня так бросило в краску, что я не знал, как быть. Неужели где-то в глубине души, у меня проснулось к этому недоразумению какое-то чувство?

Я отложил эту историю и перешел к битве с Пирэлем. В этот момент дверь тихо скрипнула, а через пару секунд кто-то закрыл мне глаза ладошками.

– Мари? - догадался я: больше никто не был в состоянии придумать подобной шутки.

– Ага, - словно мелодия, ее тоненький голосок прозвенел над ухом.

– Что надо?

– Я запуталась с анкетой. Скажи, что такое "Ваши миазмы". Или вот это…

Она ткнула своим тоненьким пальчиком с покрашенным розовым ноготком в длинное двадцатибуквенное слово. Да, она могла читать наш язык, к сожалению, и я наложил иллюзию на свою дипломную работу: теперь Мария могла прочитать на этих листах только стихи о природе (надеюсь, подобного рода лирика ее не интересует).

– Я заполню анкету за тебя, а ты иди, прогуляйся, - я махнул рукой.

Но девушка не уходила. Надув губки, она смотрела на меня, а на глазах наворачивались слезы. Как легко ее обидеть.

– Иди, я занят, как освобожусь, я стукну тебе.

Фыркнув что-то невразумительное под нос, она развернулась на пятках и выскочила, громко хлопнув дверью. "Психопатка", - я пометил на листе с общей характеристикой опытного экземпляра. Эх, почему я ненавижу травоведение, выращивал бы липкий лист мухачества, развивал бы у растения новые свойства, так нет же, досталось мне такое несносное существо как мерисью. Интересно, а настоящая особь такая же ужасная как Сусанина?

Надо будет познакомиться с Зиной Лесовой. И для этого я, руками Марии обязан выиграть этот турнир. Вот тогда я познакомлюсь с настоящей представительницей данной расы.

А пока… писать не переставая, завтра будет сложный день с кучей впечатлений и наблюдений.

* * *

Если бы я не объявила всему Фуфелу, что Димиан - мой жених, то я бы порвала с ним в этот вечер. Это надо так нагло себя вести со мной: я заполню, а ты отвали. Вот напишет мне какую-нибудь гадость, что меня потом в финал не возьмут! Если он на такое пойдет, точно расторгну помолвку, и больше не буду приглашать его в Москву. Познакомлюсь с парнем из Интернета и буду с ним счастливой.

Я вышла на залитые солнцем людные улицы Фуфела. Гостей тут было видимо-невидимо. Девушки на лошадях и мулах с большими тюками стояли на порогах почти всех домов.

Только и было везде разговоров, как о Третьем Турнире Волшебниц. Из уличных сплетен я узнала очень много.

Первое - Зина Лесова была пленницей Фуфлориана Тринадцатого. Король держал ее в темницах. Правда, она не была прикована к стене и на ноги ей не надели кандалы. Девушка сидела в темной комнате и каждый день требовала по двадцать листов пергамента. Она что-то писала, и вся ее комната была уложена бумагами. И раз в год она выходила на главную площадь, чтобы сразиться с лучшими волшебницами всей Фуфляндии.

Второе, что я узнала, - девушки из школы магии обязаны были поучаствовать в этом соревновании. В отличие молодых людей, которых отправляли в нелегкое путешествие по стране, слабый пол занимался исследованиями в лабораториях, а в качестве государственного экзамена девицы участвовали в этом турнире. Попадание в полуфинал и выше считалось высшим баллом, и тогда девушка могла рассчитывать на успешную защиту.

Надо же, система образования у них тут, похоже, не намного отличается от нашей. Надо будет расспросить Димиана, про что он писал свой диплом.

Третье, и самое важное, была сама программа конкурса. Для начала, каждая участница должна была прийти во дворец и отдать анкету лично королю. Далее слуги выдавали ей платье, в котором участница и проходила испытание. Судя по байкам тех, кто примерял свои наряды и показывал их конкуренткам, я поняла - были среди них счастливые платья, и одежды-неудачники. Эх, достался бы мне самый что ни на есть удачливый костюмчик. Хотя… с моей неимоверной силой и в самом даунском справлюсь.

Конкурс состоял из трех этапов, посвященных разным видам магии. Завтра начинались квалификационные бои, из которых в четвертьфинал попадали только восемь из сотни. В полуфинале участвовали четыре девушки, а в финале оставалась одна, которой нужно было сразиться с непобедимой Зиной Лесовой.

Самым сложным для меня, как я поняла, нужно было пройти квалифицию. Да, я красива, умна, сообразительна, но и конкурентки многие не хуже. Как бы Фуфлориан не устроил лотерею.

Наслушавшись всего, я отправилась в гостиницу.

Сперва я решила пообедать в ресторанчике. Пиццы там не было, но зато я заказала себе суп в деревянной тарелочке и картошечку с помидорчиками. Запила я все это тремя бокалами вина, и лишь потом пошла наверх, стучать Димиану.

Народ в ресторане поглядывал на меня с подозрением. Кто-то шептал в спину: "Это та самая Мария Сусанина, завтра будет серьезная битва". Кому-то еще не было известно мое имя, но они пялились на меня не меньше. А чего такого, что девушка выпила три бокала вина? Я и десять могу, только не хочу, потому что потолстею. А завтра мне надо быть на высоте. Вот сделаю я вашу Зину Лесову, тогда напьюсь в хлам. Даже гномьим самогоном не побрезгую.

Далеко в углу сидели орки и, тыкая в мою сторону, что-то рассказывали трем людям и одному дроу. То, что эльф относится к темным я поняла по цвету его волос и черным глазам-смородинкам, зло смотрящим в мою сторону. Эльфы Лутиниэля намного добрее даже во взглядах на окружающих.

Пара девиц за стойкой оценивали мою фигуру, а одна ткнула пальцем в мою сторону (невоспитанная деревня) и заявила на весь ресторанчик:

– Хочу такой же алмазик в пупок.

Это называется пирсинг, дорогуша, а раз его у тебя до сих пор нет - ты не модная девушка, и я выиграю у тебя одним щелчком пальцев.

Вообще, конкурентки мне не нравились. Были они все какие-то замученные и усталые. То ли они много учились, то ли путешествовали по несколько месяцев. Вот не понимаю людей, если ума нет, то зачем его тренировать? Сидели бы себе дома да носки вязали, так нет же, в маги всем хочется, учатся не жалея здоровья. А зачем? Чтобы выглядеть как выжатая тряпка? Вот посмотрите на меня: я гениальна, и поэтому магия дается мне одним щелчком пальцев, и мне не надо учиться в тупых школах, чтобы победить этих очкастых ведьм в серых балдахинах, что пили молоко за стойкой бара.

Противно, и с этим сбродом мне соревноваться. Лично я за финал, чтобы встретиться с Зиной Лесовой. Ах да, мне надо попасть на прием к Фуфлориану, чтобы отдать анкету.

Я легко, словно бабочка, вспорхнула вверх по лестнице и без стука ввалилась в комнату Димиана.

Мой любимый немногим отличался от тех замученных магичек-недоумок. Он, напялив на нос очки, что-то писал. Я на цыпочках подкралась к нему из-за спины, чтобы посмотреть, но увидела лишь скучнятину - стихи о природе. А я-то надеялась, что если мой Ди занимается таким бредом, как стихоплетство, то сочинит для меня пару куплетов от песни, а потом сам же и исполнит.

– Ди, - потрепала я его за плечо, - как поживает моя анкета?

– Завтра будет, - буркнул он, не отрывая глаз от стиха.

– Мне нужно сейчас. Я узнала, что документы необходимо до заката сдать Фуфлориану.

– Будет до заката, иди спать, не мешай работать.

– Хлам писать, - обиделась я и хлопнула дверью.

Не знаю, смотрел ли он мне вслед, но лично меня этот негодяй уже достал.

Мне не хотелось спать, и я вернулась в комнату моего любимого и попросила анкету обратно. Ладно, сама придумаю что-нибудь про миазмы и всю прочую хрень, сами напросились на дурацкие ответы. Только пусть потом не смеются над моими данными.

Я достала гелевую ручку и принялась аккуратно дозаполнять пропущенные пункты. Рассуждала я очень просто: если слово мне не знакомо, то я предполагала. На что больше всего оно похоже, находила нечто созвучное и писала об этом. Надеюсь, за такую самодеятельность меня не выгонят из конкурса.

Закончила я свои изобретательные штучки уже почти на закате. Солнце бросало последние лучи на землю, когда я выбежала из гостиницы, направляясь во дворец короля.

Улицы кишели магичками, которые готовились к завтрашнему фестивалю. Все они были одеты в выданные Фуфлорианом платья средневековой моды, и каждая блистала своими способностями: одна жонглировала файерболами, вторая ходила по стеклу, третья не промокала под брызгами сильнейшего водного заклинания… Я готова была останавливаться, чтобы полюбоваться чуть ли не на каждую, но… увы, нужно было спешить.

Запыхавшаяся, я вылилась в коридоры. Приветливые стражники, увидев последнюю на сегодня девицу с анкетой, проводили меня в тронный зал.

Вообще, интерьеры Фуфлориана меня не впечатлили, и я взяла себе на заметку, что в случае победы я обязательно сменю королю дизайн на евроремонт. Ну неужели так удобно смотреть на мир сквозь витражи? Евроокна - и решен вопрос. Или эти истоптанные тысячами сапог ковры, которые слуги меняют чуть ли не каждый день… почему бы их не заменить на линолеум? Надо развиваться, Фуфлориан Тринадцатый…

А ваша одежда, уважаемый король, у меня ничего, кроме гомерического хохота не вызывает. Баян, ты уже десятый, как говорят в Интернете даже малолетки. Красный плащ с соболиным воротником, да так даже в современных постановках "Золушки" не одеваются, а синие шаровары и кружевная кофточка… тьфу, тут нужен смокинг.

Ладно, размечталась о Великой Фуфловой революции. Сначала надо победить, а потом воплощать в жизнь свои мечты.

Я бодро прошла по ковру к трону и, поздоровавшись, протянула заполненную анкету.

– Какая странная девушка, - наклонив голову набок, заметил король.

А то как же, Избранная. Но я решила побыть сегодняшним вечером скромницей.

Король читал мою анкету и удивлялся. Он не спросил меня ничего, и лишь тихо повторил мое имя, несколько его исказив.

– Мария Сусанна? Мари…

Я кивнула, и кудряшки закрыли мне лицо.

– Ты из тех же краев, что и она, да?

Я поняла, что он говорил о Зине, поэтому еще раз кивнула.

– Прекрасно, стража, уведите ее!

Я в ужасе оглянулась, но крепкие мужские руки уже сжимали мои запястья.

– Что это значит? - вскрикнула я.

– Мерисью опасны для нашего мира, почтенная, - холодный взгляд синих королевских глаз сверлил меня насквозь. - Завтра ты узнаешь свое единственное предназначение.

Я представила, как мои руки становятся жидкими, и я вырываюсь из пут, но ничего не происходило. Потом я решила сделать гадость этому Фуфлориану и мысленно сбросила на него три центнера цемента, но ни один мешок не достиг головы короля.

Как будто во мне блокировали неисчерпаемый источник магии. И тут я вспомнила, что Зина Лесова была пленницей в этом королевстве. И, надо же было так сложиться, что я тоже через несколько минут попаду за решетку. Одно утешало - судимость в фантастическом мире не отмечали в паспорте.

– Уведите ее сами знаете куда, - громко сказал Фуфлориан мне в спину.

– Димиан, спаси меня… - словно молитву, бубнила я под нос, когда меня вели по темным коридорам королевских подземелий.


Содержание:
 0  Двойная игра : А Котенко  1  Глава 2. Предсказание : А Котенко
 2  Глава 3. Игры для орков : А Котенко  3  Глава 4. Гномий снобизм : А Котенко
 4  Глава 5. Эльфийские песнопения : А Котенко  5  Глава 6. Кипящая кровь : А Котенко
 6  вы читаете: Глава 7. Мастер иллюзий : А Котенко  7  Глава 8. Обалдеть, дайте две! : А Котенко
 8  Глава 9. Дашь мне силу? : А Котенко  9  Использовалась литература : Двойная игра



 




sitemap