Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава десятая : Сергей Ковалев

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28

вы читаете книгу




Глава десятая

Чем я отличаюсь от Джона Уэйна? Джон не может выстрелить в спину. Я – могу.

Клинт Иствуд

Вопреки моим робким надеждам Едвигу Константовну эквилибристика с револьвером если и напугала, то ненадолго. Соседка вновь дежурила на лестничной клетке и, судя по вспыхнувшему хищной радостью при виде меня лицу, собиралась взять реванш. А уж когда я поднялся по ступенькам, и вместе со мной помойный дух, Едвига Константовна явно решила, что настал час отмщения.

– Гражданин Фокс! – Вздернув левую бровь чуть ли не к самым бигуди, соседка нацелила в меня тлеющую сигарету. – Вы встали на скользкую дорожку и катитесь по наклонной! Уж не знаю, как вашему соседу удалось уговорить сотрудников милиции не арестовывать вас…

Я понял, что пришло время что-то с этим делать. Дальше так жить нельзя. Состроив значительную физиономию, я произнес:

– А… ну он всего лишь показал им наши удостоверения.

– Ваши… что? – Теперь уже вверх уехали обе брови.

– Ах, Едвига Константовна, Едвига Константовна! – Я погрозил соседке пальцем, заговорщически усмехаясь. – Ни за что не поверю, что вы не догадались! С вашей-то проницательностью!

– Я? Догадалась? А! Ну конечно же я догадалась!

– Но вы ведь и сами должны понимать, – продолжил я конспиративным шепотом, – нам с Алексеем приходится маскироваться. Мы столько времени потратили на внедрение, что даже малейший намек на истинные причины, по которым мы здесь поселились, могут развеять по ветру плоды многолетних трудов!

– О?!

– Конечно! – Я обвел подозрительным взглядом лестничную площадку. – Враг не дремлет! Оперативные мероприятия вывели нас на этот дом, и мы поселились здесь в надежде выяснить, кто же из жильцов дома является… ох, нет! Я не имею права посвящать кого-либо в детали операции! Вы уж простите, я и так рассказал слишком много. Вы же понимаете – режим секретности…

– Разумеется, – растерянно кивнула Едвига Константовна. – Но в нашем доме образцового содержания?..

– Самое темное место находится под фонарем! – многозначительно произнес я. – Неужели вы не замечали, насколько странно ведут себя некоторые из жильцов? Вы заметили, например, что у жильца из квартиры пятьдесят два на почтовом ящике навесной замок с секретным кодом?

– Да-а-а… – протянула задумчиво соседка, обернувшись к стене с почтовыми ящиками и сверля подозрительным взглядом пресловутый замок. Замок «жилец из квартиры пятьдесят два», профессор Семерамидский, навесил на почтовый ящик ради сохранности обширной переписки с издательствами научных журналов. Старичок вел переписку по старинке, на бумаге, и очень переживал, что хулиганы могут вытащить какое-нибудь важное письмо.

– А жилец из квартиры семьдесят один? – подлил я масла в огонь. – Обратите внимание: каждый вечер он выходит на балкон и подает какие-то сигналы руками.

Я подумал, что перегнул палку – на лице соседки появилось недоверие.

– Да ведь он просто зарядку делает!

– Зарядку? – снисходительно хмыкнул я. – Ну может быть, и зарядку. Только кто же делает зарядку вечером? Да еще и в любую погоду – и в дождь, и в мороз. Неспроста это все, Едвига Константовна! Может быть, конечно, я ошибаюсь и он вовсе не тот, кого мы ищем. Это очень трудное задание. Почти каждый жилец этого дома под подозрением – кроме вас, разумеется! Потому мне и пришлось устроить эту проверку!

– Проверку?

– Конечно! Вы проявили себя как ответственный гражданин, оказавшись в непростой ситуации. Я… мы уверены, что вы справитесь с заданием государственной важности. Стране нужна ваша помощь! Вы готовы?

– Всегда готова! – отчеканила соседка, вытягиваясь по стойке «смирно».

– Наблюдайте за соседями, возможно, при вас они потеряют осторожность! Докладывать будете лично старшему лейтенанту Рейнарду.

– Есть!

– Родина вас не забудет!

– Служу Советскому Союзу!

– Тсс! – Я еще раз подозрительно прислушался. Где-то на верхних этажах хлопнула дверь.

Мы с Едвигой Константовной обменялись понимающими взглядами и скрылись каждый в своей квартире. Я запер дверь и перевел дух. Ну что же, на некоторое время энергия соседки направлена в мирное русло.

Я стащил ботинки и, сунув ноги в растоптанные тапочки, застонал от наслаждения. Хорошо все-таки оказаться дома! Пусть даже это и не настоящий дом, а всего лишь временное пристанище. Здесь можно обрести иллюзию защищенности от конфликтов внешнего мира и даже какой-никакой комфорт. Ну насколько он возможен в квартире, ни один из обитателей которой не склонен к ведению домашнего хозяйства. Здесь можно не скрывать свое истинное лицо под маской холодного цинизма, потому что твои близкие любят и всегда ждут тебя…

– А… это ты, – мельком глянув в мою сторону, буркнула Женька. Уткнулась было в монитор, но тут же настороженно принюхалась и уставилась на меня возмущенно. – Фокс! Это от тебя опять бомжами несет!

– Ничего подобного, – с достоинством возразил я. – Всего лишь помойкой.

Девчонку это почему-то рассердило еще сильнее. Она зажала нос и завопила:

– Проваливай в ванную! Или я за себя не ручаюсь!

Поскольку на столе у меня присутствует несколько массивных предметов, в том числе латунная статуэтка Будды весом примерно в полтора килограмма, и рука Женьки уже шарила где-то рядом с ней, я предпочел не спорить. Тем более что и сам был не прочь смыть помойное амбре.

Джинсы и футболка отправились в стиральную машину. А вот куртку пришлось тщательно отмывать с мылом. Впрочем, этой процедуре она подвергается после каждой поездки в дождь – летящая из-под заднего колеса грязь намертво уделывает спину, несмотря на закрытое крыло и брызговик.

Полчаса спустя, тщательно вымытый и оттого непривычно благостный, я устроился на диване и принялся смазывать куртку детским кремом, запасенным специально для таких случаев. Паштет устроился на спинке дивана за моей головой и уютно заурчал. Женька полюбовалась на эту идиллию и поинтересовалась:

– Так и что же ты все-таки делал в помойке? Искал улики?

– Да нет. Троица электрифицированных голубков, явно сидящих на стероидах, попыталась меня поджарить. Пришлось искать политического убежища в мусорной куче.

– Круто! – восхитилась Женька. – Такие монстры в Тени тоже есть?

– Есть, – кивнул я. – Только они не то чтобы монстры.

Я со вкусом и, признаюсь, с некоторыми вымышленными для большей красочности деталями рассказал девчонке о последних событиях. Детали напарница оценила по достоинству, но сразу выцепила основную мысль:

– Ксо! По ходу, у нас неслабый эпик фейл нарисовался! Если главный гад – этот ваш Ивор, я имею в виду. Он же, как я понимаю, у вас типа босс финального уровня? Нереально прокачанный визард?

– Гм, несколько излишне образно, но близко к правде, – согласился я. – А главное, он мастер все рассчитать и предусмотреть. Не помню случая, чтобы он проигрывал.

– Ну раньше ведь ему не приходилось иметь дела с тобой, – попыталась вселить в меня немного уверенности Женька. – Говорят же, что один дурак может поставить в тупик даже нескольких мудрецов. Только вот Алекс опять будет нудить, что работаем без оплаты.

– Ага… ну да, конечно, это самая большая наша проблема. А где, кстати, сам Алекс?

– Когда последний раз созванивались, сидел в баре. Напивался с горя, что тебя убили. Ну то есть делал вид, что напивается, а заодно поил всех желающих. Там действительно оказалась та компания вампиров, насчет которых ты предупреждал. У них тоже что-то вроде траура. Вот они все вместе и бухают. Алекс, когда в последний раз звонил, сказал, что ему уже с трудом удается сдерживать упырей, которые хотят прямо сейчас идти бить морды оборотням. Он их уговаривает разойтись по гнездам за подмогой и напасть утром, как и запланировали. Вообще, хорошо, что ты вернулся.

– Не поверишь, меня это тоже радует.

Моя ирония была пропущена мимо ушей.

– Нужно внести коррективы в наш план. Ты ведь теперь не сможешь быть в передовом отряде.

– Само собой. И что?

– А то, что Арину упыри не подписывались спасать. Вечеринка обещает быть многолюдной, Алекс сказал, что гарантирует не меньше двух десятков вампиров. Это минимум, а скорее всего, будет около полусотни бойцов. И ты говорил, что в стае Отбоя где-то двадцать пять – тридцать оборотней. Файт, значит, будет эпический. Арина там окажется как нуб, которого шутки ради взяли с собой в инст хайлевелники.

– Э-э-э… что?

– Уф! Как же тяжело с тобой говорить! Все время приходится подбирать слова! Порвут твою Арину, я говорю, в первые же минуты схватки. Или затопчут случайно. А если не порвут и не затопчут, то представляешь, что с ней сделают вампиры, если победят?

– Я об этом думал, – кивнул я. – Мне нужен номер мобильника Отбоя.

Женька вопросительно посмотрела на меня.

– Позвоню ему перед началом атаки и предложу сдаться.

– Ты шутишь?! Ты ему позвонишь, и он вот так просто поднимет лапки?

– Нет, конечно. Я постараюсь ему внушить, что на моей стороне серьезное численное превосходство и у него просто нет шансов. В другое время он, скорее всего, послал бы меня подальше и все равно ввязался в драку. Но сейчас для него главная задача – выполнить заказ. Рисковать он не станет, прихватит Арину и попытается улизнуть под шумок. Мы с Алексом последуем за ним и где-нибудь в укромном месте притормозим.

– Уверен, что справитесь?

– Один против нас двоих он не выстоит. В крайнем случае воспользуюсь силой Хайши.

– Убедил, – кивнула Женька. – Но ведь Отбой наверняка поднимет по тревоге остальных оборотней. Внезапного захвата не получится.

Я пожал плечами:

– И что? Нас с Алексом там уже не будет.

– Ты хочешь подставить союзников? – недоверчиво спросила Женька. – И вот так спокойно говоришь об этом?

Я поморщился, чувствуя досаду. Разговор постепенно заходил в область, которой мне касаться совсем не хотелось. Но девчонка продолжала требовательно смотреть на меня, ожидая ответа.

– Жень, речь идет о вампирах. Попробуй забыть на время трогательный образ мечущегося между голодом и любовью белокурого принца, растиражированного масскультом. Эти существа – убийцы. Все, поголовно. Они могут обходиться кровью животных, могут покупать донорскую кровь, но при любой возможности убивают. Как они утверждают, только кровь, выпитая прямо из человеческой артерии, насыщает их магической силой. Остальное – суррогат, утоляет голод, но не более того. У большинства вампиров счет идет на десятки жертв. А у наиболее старых кровососов за плечами целые кладбища. Если бы мне представился такой шанс, я без сожаления выжег бы все их гнезда.

Женька сосредоточенно уставилась на экран, но я видел, что руки ее неподвижно лежат на клавиатуре.

– Жень… они действительно безжалостные убийцы. Мне довелось попасть под облаву, которую они устроили на бродяг на одной из свалок недалеко от Москвы. Мы с Алексом шли по следу химеры, которая сбежала от одного из магов Анклава и якобы стала охотиться на людей. Оказалось, что это была не химера… Я видел, как они убивали людей.

– А ты…

– А я валялся с распоротым боком и только молился, чтобы меня не почуяли. Но это ничего не меняет. Если бы я был цел и невредим, то просто удрал бы. Я всего лишь человек. В лучшем случае могу справиться с одним вампиром – если хорошо подготовлюсь и нападу внезапно. А вампир попадется слабый и глупый.

– А Хайша?

– Ее сила бесполезна против вампиров. У них нет отпущенного времени жизни – они умирают только насильственной смертью. Разве что могу перебить оборотней – они, знаешь ли, тоже не вегетарианцы. Но как раз они – конкуренты вампиров. Если оборотней не станет, вампиры расплодятся еще сильнее. А так они регулярно потрошат друг друга, уменьшая популяции до терпимого уровня.

– А маги?! Что же они?!

Я пожал плечами:

– Если уж честно, то высшим магам плевать на людей. Вампиры им в чем-то даже ближе – живут вечно, магией владеют и все такое. Правда, большинство магов все-таки нуждаются в людях. Они живут среди нас, мы для них – источник доходов, ну и опять же еда и вещи не из воздуха берутся, кто-то должен все это производить. Поэтому Анклав магов формально запретил охоту на людей – это касается и вампиров, и оборотней, и других разумных теневых существ. Но в реальности маги смотрят сквозь пальцы на нарушения запрета, лишь бы все прошло тихо.

– По-моему, это свинство! – Женька сердито сжала кулаки. – И ты тоже в этом свинстве замешан! Ты ведь можешь хоть что-то сделать, но не делаешь! Тебе не мешает спать мысль, что в этот самый момент где-то на улице убивают ни в чем не повинного человека?!

– Ну… вообще-то нет, – признался я. – Скажи, а тебе не мешает спать мысль, что в этот самый момент где-то на улице гопники избивают – вполне возможно, до смерти – человека ради грошового мобильника?

– Это совсем другое дело! – возмутилась Женька. – Я же не в милиции работаю!

– А почему?

– Ну…

– Потому что все мы хотим прожить свою жизнь, – ответил я сам себе. Повесил смазанную куртку на плечики, чтобы высохла и не скукожилась. Сходил на кухню за льдом и тоником. Смешал себе джин-тоник. – Свою жизнь, понимаешь? Такую, как мы себе сами планируем. В твои планы входит положить жизнь на алтарь служения людям? Отказаться от всех своих планов на будущее, чтобы ежедневно и еженощно спасать жизни неизвестных тебе людей. В моих планах всего этого нет. И вообще, очень мало найдется тех, кто действительно готов к такому самоотречению. Без базара – уважаю таких людей, они реально святые. А я вот – нет. Великое служение чему-либо не для меня. Я просто хочу заниматься тем, что мне интересно. Прожить жизнь с максимально доступным комфортом и удовольствием. И, честно говоря, не умею искренне сочувствовать незнакомым людям. Да, если вдруг увижу, что на человека напал вампир или оборотень, постараюсь его отбить. Но не стану хуже спать от самого факта, что вампиры где-то кого-то убивают.

– Хомяк!

– Ой-ой! – насмешливо произнес я. – Ну давай отложи свой ноутбук и иди патрулировать улицы. Спасай прохожих от грабителей, помогай тушить пожары, переводи старушек через дорогу. Да ладно, давай даже без экстрима – бросай свой институт и получи образование медсестры. И иди в хоспис помогать умирающим. А? Не хочется, правда?

– Сволочь ты, Фокс! – надулась Женька.

– Ну в каком-то смысле – да. Я эгоист. Все люди в конечном счете эгоисты. Приятно, конечно, обманывать себя, придумывая различные оправдания, но мне лень. Да и вообще, глупое это дело – себя обманывать.

Я смешал еще один коктейль. Девчонка продолжала молчать, демонстративно громко стуча по клавишам. Ну и хорошо. После всех приключений, выпавших на мою… э-э-э… шею в последние дни, мне вовсе не хотелось нравственно-философских дискуссий, а хотелось тупо отдохнуть. Ну их, все эти моральные выборы и понятия о чести! Приличному человеку о таких вещах говорить не следует.

Допив джин-тоник, я сунулся было в свою комнату, но, увидев внушительный холм на кровати, вспомнил о Ми-ми. Чжуполун дышал по-прежнему тяжело, но больше не стонал. На вершине «холма» пристроился Паштет, встретивший меня равнодушным сонным взглядом. Я присел рядом на кровать, погладил лоб свинодракона. Лоб был горячим, но, как мне показалось, менее чем раньше.

– Ну что, приятель? Ты как?

– Вроде ему лучше, – отозвалась из комнаты Женька. – От еды больше не отказывается. Наоборот, захавал раза в два больше, чем обычно ест.

– Это хорошо, – согласился я. – Держись, парень. Надеюсь, лететь в Китай все-таки не придется.

«Хорошо-то хорошо, но опять придется спать на диване!» – проворчала Хайша.

«Если человек не может заснуть стоя, значит, он спать не хочет!»

«Ох, избавь меня от своих армейских афоризмов!»

Но я опроверг сомнения богини самым показательным способом – завернулся в одеяло и практически сразу заснул.

Женька разбудила меня в четыре часа утра.

– Алекс звонил, – протяжно зевая, сообщила девчонка. – Он с вампирами уже едет к складу. Атаку запланировали на пять. Так что если хочешь успеть к началу представления, собирайся.

Проклиная всех на свете упырей, оборотней и Алекса за компанию, я нацепил высохшую за ночь куртку, сунул в наплечную кобуру револьвер и вывалился из конторы на свежий утренний воздух. Небо было затянуто тучами. Очень хорошо! Алекс успешно справился с одной из главных задач.

До старого складского комплекса я домчался минут за десять, загнал мотоцикл в укромный угол и дальше пошел пешком. Несмотря на ранний час, жизнь на складах кипела: в свете прожекторов величественно проплывали длинные фуры, сновали фургоны и автопогрузчики. Что-то разгружали и загружали, подбадривая себя заковыристым матом, грузчики.

Я от души повторил за ними пару особенно смачных оборотов. Когда мы разрабатывали план, то исходили из того, что рано утром на складах никого не будет. Ни мне, ни Алексу в голову не пришло, что склады могут работать круглосуточно, хотя об этом нетрудно было бы догадаться. Теперь же никто не мог гарантировать, что на шум драки не заявится какой-нибудь любопытный работяга, а то и несколько. Впрочем, менять что-то сейчас поздно. Наверняка вампиры уже на позициях.

Стоило мне подумать об этом, как в кармане завибрировал телефон.

– Ну что, покойничек, готов к воскрешению? – раздался в динамике бодрый голос напарника.

– Мне пока рано воскресать, – усмехнулся я. – А то разочарованные таким обманом кровососы меня быстро оформят в натурального покойника. Ты где сейчас?

– Точка три.

Я сверился с планом.

– Один?

– Э-э-э… не совсем.

– Алекс, ты болван! Если рядом с тобой упыри, какого хрена ты заговорил про покойника?! Они, конечно, не гении мысли, но что, если догадаются?.. Ладно. Сколько их там?

– Э-э-э… одна.

– Это хорошо… Что?! Одна?! Ты соблазнился вампиром?! Боги! Меня сейчас стошнит!

– Она не вампир! – поспешно объяснил Алекс. – Там… ну в баре… Понимаешь, мы там выпили все довольно сильно. Но ведь в этом и был план! Иначе я бы вампиров ни в жизнь не раскачал! Вот… Ну и Маруся тоже с нами сидела. Она вообще ведьма. Начинающая.

– Маруся по имени ведьма… тьфу ты… Ведьма по имени Маруся. Начинающая. Господи, в каком мире я живу! Ну а с собой-то ты зачем ее притащил?

– Да она как-то сама увязалась. Я тут ни при чем.

Капризный женский голосок на заднем фоне и звук долгого поцелуя несколько смазали убедительность, с которой Алекс оправдывался.

«Ну а чего ты ожидал? – резонно заметила Хайша. – Там, где Алекс, рядом обязательно женщина. И хорошо, если одна».

«Ладно, хотя бы не вампир».

– Алекс, выхожу к точке, – сообщил я в телефон. Вывернул из-за угла и добавил: – Вижу вас.

Алекс выбрал для наблюдательного пункта удобное место. Когда-то здесь выгрузили несколько бетонных труб большого диаметра – даже взрослый человек вполне мог бы сидя поместиться внутри. То ли канализацию ремонтировали, то ли просто на склад привезли, да не было места, и их временно сложили за оградой. Как это часто бывает, «временно» растянулось на много лет – трубы от непогоды давно уже стали грязно-серого цвета, поросли мхом, а нижний ярус до половины ушел в землю. Тем не менее горка из уложенных друг на друга в четыре ряда труб возвышалась над заборами, позволяя наблюдать, что происходит на территории соседних складов. На вершине этой горки и устроился Алекс со своей очередной пассией.

Девица была довольно миловидна и в хлам пьяна. Настолько, что совершенно не контролировала магию. Меня она поприветствовала плавным взмахом руки, с которой непринужденно сорвалась струя чего-то беловато-розового.

– Ой! Извини… – захлопала ресницами ведьма и тут же залилась пьяным смехом. – Что-то у меня невы… невытр… невып… а не выпить ли нам еще по одной? Оф-фицант!

– Не за что, – проворчал я. К счастью, жидкость (судя по запаху, клубничный йогурт) расплескалась по трубам, не зацепив меня. – Алекс, ты с ума сошел? Зачем ты ее с собой приволок, да еще в таком виде?

– Да не волок я ее! – взвился напарник. – Я думал, она в баре осталась. Когда мы уходили, она дремала на столе. А сюда добрались, стали разделяться на отряды, и тут это чудо откуда-то… Ну не с вампирами же ее оставлять было?

– Врешь.

– Ну ладно, вру, – легко признался Алекс. – А ты пробовал когда-нибудь призывать тучи? Да еще грозовые! Да еще в конце августа! Знаешь, сколько сил это отнимает?! Если бы не Маруся, я сейчас лежал бы здесь пластом и даже двигаться не мог бы.

– Замечательно. И кто ее будет опекать? Ты должен был помочь кровососам пробиться в ангар. А мне нужно стеречь Отбоя, чтоб не ускользнул!

– Ничего, я все продумал! – самоуверенно заявил Алекс. – Сейчас я присоединюсь к вампирам и помогу им проникнуть в ангар. И тут же вернусь. А ты покараулишь Марусю, не позволяя ей что-нибудь учудить.

– Интересно, каким образом? – ехидно поинтересовался я. Девица между тем принялась сосредоточенно икать, каждый раз вызывая небольшое облачко разноцветных искр. – Замечательно. Мы еще не победили, дорогуша! Отставить салют!

– Не… ик!.. не… ик!.. не морочь мне голову! Ик!

– Ну займи ее чем-нибудь! – отмахнулся Алекс и, взглянув на часы, подпрыгнул на месте. – Время! Я должен бежать!

– Удачи, – вздохнул я вслед напарнику и посмотрел на продолжающую неудержимо «салютовать» Марусю. – Ладно, вреда от этого, кажется, нет, да и ты при деле. Продолжай в том же духе.

Сам я пристроился на краю трубной горы с телефоном возле уха и биноклем в руке.

– Все готовы? Выступаем! – услышал я через некоторое время голос Алекса. Напарник давно приобрел беспроводную гарнитуру к телефону, в большей степени ради имиджа, и вот впервые она действительно пригодилась. Я мог слышать его переговоры с вампирами и корректировать действия.

В бинокль мне было видно, как в конце улицы остановился фургон с затемненными стеклами и из него выскочило несколько фигур, закутанных в невообразимое тряпье. Больше всего они напоминали оживших лоскутных кукол, сшитых неряшливой или неумелой рукой. Вампиры. Многослойные тряпки, в которые они нарядились, надежно закрывали каждый миллиметр кожи, не оставляя остаткам солнечного света, пропускаемым тучами, никаких шансов. В руках у кровососов были мачете и обрезки железных труб. Из канавы напротив входа вылезло еще несколько вампиров во главе с Алексом.

– Так, первая и третья группа ждут сигнала на противоположной стороне. Вторая со мной, четвертая только что прибыла. Ну что, парни, ждите. Я сейчас…

Алекс поводил руками в воздухе и исчез – создал завесу невидимости.

– Двигаюсь к входу, – произнес напарник для меня. – Замок на воротах убогий, просто для виду. Прохожу ворота.

Я увидел, как одна из створок отъехала в сторону. Потом кабель, идущий к камере наблюдения на воротах, начал отчаянно дергаться и в конце концов оборвался.

– Готово, – произнес Алекс, сбрасывая завесу. Помахал рукой вампирам. Обе группы слаженно, словно давным-давно тренировались это делать, прошли через ворота и рассыпались между кучами какого-то древнего строительного мусора и не менее древними ржавыми контейнерами. Алекс закрыл ворота и вновь укрылся завесой.

Буквально через минуту к воротам неспешно подошел оборотень с помповым ружьем в руках, подергал створки, убедился, что замок заперт, покрутил в руках оборванный кабель и красноречиво пожал плечами. Достал телефон, переговорил с кем-то, опять пожал плечами и двинулся обратно. Я уже было перевел дух, но тут оборотень остановился и поднял голову, принюхиваясь.

– Дьявол, – услышал я шепот Алекса. – Запах!

Я обругал себя последними словами. Кому-кому, а мне, дважды имевшему «счастье» близко общаться с упырями, следовало бы подумать об их «фирменном» запахе. На улице вонь чувствовалась слабее, чем в гнезде, да и оборотень в человеческом облике не обладает таким острым нюхом, как в волчьей ипостаси, но все равно запах, должно быть, был для него словно светящаяся в воздухе надпись: «Рядом вампиры!»

Охранник начал поднимать ружье, я услышал в телефоне напряженный выдох Алекса, позади оборотня в воздух взлетел изрядный кусок железобетонной сваи, развернулся и обрушился вниз. Даже такой мощный организм, как у оборотня, неспособен проигнорировать пару сотен килограммов железобетона, внезапно опустившихся на голову. Охранник молча зарылся мордой в землю. Тут же на него набросился Алекс, деловито скрутил локти за спиной его же ремнем и оттащил бесчувственную тушу за один из контейнеров.

– Чуть не попались!

– Чисто сработано! – похвалил я напарника. – Ты крут!

– Фирма веников не вяжет, – попытался небрежно хмыкнуть Алекс. Из-за тяжелого дыхания это у него вышло не очень убедительно. – Не знаю, зачем нам эти вонючки? Мы бы и вдвоем справились! Как в старые добрые времена…

– Когда это они были добрыми? – возразил я. – От снов об этих старых добрых временах я до сих пор иногда просыпаюсь в холодном поту. Действуй, впереди еще патрули. Первый охранник на три часа от тебя. Десять шагов, за контейнером.

– Бесчувственный ты чурбан, – вздохнул Алекс. – Продолжаю.

Напарника я по-прежнему не видел, но примерно представлял, как он крадется под прикрытием завесы к следующему охраннику. Тот явно считал, что занимается чем-то бессмысленным, и в возможность нападения не верил. Во всяком случае, растяпа уселся, прислонившись спиной к вросшему в землю контейнеру, и держал в руках телефон. Судя по характерным движениям и мимике, играл он в гонки. Бейсбольная бита валялась рядом на земле.

Оборотень так увлекся игрой, что даже не заметил, как в воздухе образовалось небольшое облачко сиреневого цвета и вопреки всем законам аэродинамики поплыло прямо к нему. Через пару мгновений виртуальный гонщик уже сладко похрапывал, уронив телефон на колени.

– Грамотно! – признал я. – А то я уж опасался, что ты всех будешь так глушить, как первого.

– Силы надо экономить, – тяжело выдохнул в микрофон Алекс. – Я тебе не Ивор. Сколько их еще?

– С этого насеста я вижу двоих. Один только что завернул за дальний от тебя угол ангара. Второй сейчас вырулит из-за штабеля плит, что метрах в двух от тебя на полдень. Мне кажется, он тебя чует. Приготовься…

Оборотень целеустремленно шагал в сторону Алекса, настороженно водя носом. В волка он перекидываться не спешил, видимо ожидая увидеть случайно забредшего на чужую территорию складского рабочего. Или максимум обычного мелкого воришку. Демонстративно помахивая бейсбольной битой, вывернул из-за угла и замер, разрываясь между показаниями глаз и носа. Замешательство оборотня длилось всего мгновение, но Алексу этого хватило. Из земли вырвались несколько совершенно неуместных в нашем климате лиан и спеленали оборотня по рукам и ногам, предусмотрительно обмотав и челюсти.

– Ядрён батон! Я и не подозревал, что ты так умеешь!

– Не умею, – признался Алекс. – То есть умею, но так быстро не могу. Пришлось заранее изготовить несколько артефактов.

– Понятно… Все равно это круто выглядело.

«Надеюсь, ты Алекса-то не подозреваешь?»

«Нет, – после недолгого размышления ответил я Хайше. – Но согласись, это выглядело до ужаса похоже!»

«Только на первый взгляд, – возразила Хайша. – Вспомни, нормальным зрением ты не видел, что ангел связан. Черные стебли были видны только теневым зрением – это было воплощение заклинания в Тени. А лианы Алекса существуют в дневной реальности. На самом деле эти два заклинания вообще противоположны. Там было заклинание, основанное на силе смерти, а Алекс воспользовался силой жизни».

«Хайша, чтобы исключить Алекса из списка подозреваемых, мне не нужны такие мудреные обоснования. Я его слишком хорошо знаю, чтобы заподозрить в предательстве».

«Приятно узнать, что в тебе еще осталась вера в людей!»

«Угу. Алекса не интересует ничего, кроме женщин. Он бы поленился разрабатывать и воплощать такую громоздкую интригу ради чего-то другого. А тут убей – не вижу для него интереса!»

«Агата?»

«Брось! Ты же его видела тогда ночью. Не сильно-то он походил на счастливого Ромео!»

– Вик, ты что, заснул там? – прервал нас Алекс. – Видишь еще кого-нибудь?

– Пока нет. Думаю, с западной стороны ангара тоже два-три охранника, но они тебя волновать не должны. Пусть обе твои группы начинают атаку, охрана отвлечется на них, а первая и третья группы ударят им в спины.

– О’кей. – Алекс стал видимым и дал отмашку вампирам. Те растрепанными крысами метнулись по проходу к стене ангара и заняли позиции по обе стороны ворот. – Мы готовы.

– Все спокойно. Я звоню Отбою. Действуй.

Я набрал номер Женьки:

– Подключай меня.

– Готово, можешь говорить.

В трубке послышались гудки, потом недовольный сонный голос Отбоя:

– Да?

– Привет, Отбой. Узнаешь?

– Э-э-э… какого черта? Кто это?

– Ну вот и хорошо. Я твой доброжелатель, так скажем. Но награды и благодарностей не ищу, так что предпочитаю остаться анонимным.

– Чего?! Ты кто такой?! Ты хоть знаешь, с кем говоришь?!

Я наблюдал, как Алекс идет вдоль стоящих у стены ангара мотоциклов оборотней и методично вспарывает покрышки. Убедившись, что напарник расправился со всеми агрегатами, произнес:

– Кто я, неважно. А ты – оборотень. Вожак стаи оборотней. У тебя много врагов.

– Живых – мало!

Я молча возвел глаза к небу. Все-таки Отбой неисправим!

Небо между тем постепенно прояснялось. Значит, Алекс уже снял заклинание и отпустил тучи. Я поискал напарника взглядом и не нашел. Поднялся ветер. Он становился все сильнее. Отлично…

– Тут ты прав. Большинство твоих врагов – не совсем живые. Но и не совсем мертвые…

– Ты…

– Заткнись и слушай, – оборвал я Отбоя. Вампиры уже примеривались к воротам ангара. – Логово твоей стаи окружено вампирами. Их не меньше сотни. Они вот-вот ворвутся в ангар…

У Отбоя много недостатков. В общем-то недостатков у него гораздо больше, чем достоинств. Пожалуй, я бы смог назвать только одно явное достоинство оборотня – он не мямля. Когда нужно действовать, он действует, не тратя драгоценное время на вопросы и размышления.

Стоило мне сказать про вампиров, как в трубке раздались короткие гудки. Буквально через пару мгновений в воротах ангара распахнулась калитка, и из нее высунулся оборотень. Что бы он там ни ожидал увидеть, но явно не толпу вооруженных озлобленных упырей. Волколак уставился на вампиров. Вампиры – на волколака.

Оборотень опомнился первым и захлопнул калитку. Но запереть ее не успел – один из упырей вцепился в ручку и рванул калитку на себя. Средний вампир физической силой примерно равен среднему оборотню. Но в этот раз упырь оказался сильнее – после непродолжительной борьбы калитка распахнулась, и вампир тут же прыгнул внутрь. Раздался грохот дробовика, и не по делу шустрого упыря вышвырнуло за калитку, он несколько шагов проехался на спине и остался лежать, раскинув конечности. Заряд дроби с близкого расстояния превратил многослойные одежки на груди вампира в лохмотья. Как, впрочем, и грудную клетку. Регенерация у вампиров даже лучше, чем у оборотней, дробь явно была обычной, а не серебряной, и через пару минут упырь мог бы снова сражаться. Но пары минут у него не оказалось.

В бинокль мне были хорошо видны язычки синеватого пламени, мгновенно разбежавшиеся по растерзанной плоти вампира. До меня долетел пронзительный предсмертный визг. Остальные упыри затравленно подняли головы – пока все их внимание было занято калиткой, ветер почти разогнал тучи. Несколько слоев одежды, плотная грязь на лице и прочие ухищрения не могли защитить вампиров от прямых солнечных лучей. Алекс не оставил им других вариантов – только пробиваться внутрь ангара.

Вампиры – крысы теневого мира. Честные схватки не для них, и если нельзя подкрасться к жертве со спины или когда она спит, даже очень голодный вампир сто раз подумает, прежде чем напасть. И скорее всего, не нападет. Но если крысе отрезать все пути к отступлению, она будет сражаться с храбростью отчаяния.

Калитку в мгновение ока сорвали с петель, вампиры навалились всей толпой, раздалось еще несколько выстрелов, но упыри все равно прорывались внутрь. Из-за угла ангара выскочил оборотень-охранник. Следом молча неслись длинными прыжками вампиры – первая и четвертая группы, всего особей двадцать. Увидев вонючую толпу, ожесточенно штурмующую ворота, оборотень замешкался, в следующее мгновение вампиры настигли его, и я поспешно перевел бинокль на калитку.

Вторая и третья группы уже были внутри. Быстро покончив с охранником, первая и четвертая группы присоединились к ним – теперь вампиры проскакивали в калитку без проблем, оборотни уже не могли защищать вход. Выстрелы внутри ангара звучали беспрерывно, к глухому рявканью пары дробовиков присоединилась чечетка автоматов и хлесткие щелчки пистолетов. Глупо. Стая Отбоя привыкла иметь дело с человеческими бандитами и расправлялась с ними всегда люто и быстро. Трудно проиграть, когда твой противник фактически беспомощен против тебя. Но вампиры-то не люди, они так же устойчивы против пуль, так же сильны и так же легко регенерируют. И они знают, как сражаться с оборотнями, потому и вооружились стальными дубинками и мачете. Единственное преимущество оборотней – им не страшен солнечный свет. Но они еще не сообразили, что происходит, оборотни вообще медленно соображают.

Кроме Отбоя. К тому же я дал ему фору.

И где он?

Не успел я подумать об этом, как один из листов железа, которыми были обшиты стены ангара, сдвинулся. Ну естественно! Какой же оборотень не подготовит тайный выход из норы?! И как раз там, где я предвидел, – прямо возле мотоциклов. Вот только Отбоя ждало разочарование.

Я с удовольствием понаблюдал, как оборотень в бешенстве потрясает кулаками и топает ногами. Арина все это время спокойно стояла рядом, с любопытством взирая на беснующегося Отбоя. Ну по крайней мере, с ней на первый взгляд все в порядке.

– Бу! – раздался прямо над ухом довольный голос напарника.

Я даже не вздрогнул – именно чего-то такого от Алекса и ждал.

– Нужно снова натянуть облака.

– Чего?! – взвыл Алекс. – Да я в первый раз чуть не обделался от напряжения! Ты надо мной издеваешься, что ли?

– Отбой оказался умнее, чем мы рассчитывали, – пояснил я. – Он никуда не побежал. Знает, что вампиры на солнце не рискнут вылезти, вот и не беспокоится. Сейчас его стая выпотрошит упырей, он спокойно переждет опасность на улице и вернется с Ариной внутрь. И мы его больше не вытащим оттуда.

– Чтоб тебя! – вздохнул Алекс, снимая завесу. – Ладно… Марусь, просыпайся, поможешь мне!

Но ведьма, успевшая к этому моменту вырубиться, благополучно игнорировала все попытки Алекса разбудить ее. Напарник сдался, начертил знак силы и уселся в центре в позу лотоса. Вскоре небо снова потемнело от наползающих туч. В этот раз, правда, они были пожиже, но Отбой все равно посматривал на них с тревогой. Я бросил взгляд на Алекса – по серому лицу напарника струился пот.

– Все, достаточно. И последнее – необходим мираж. Десяток вампиров, бегущих к Отбою из-за ангара. Нет, лучше штук двадцать…

Алекс что-то пробормотал под нос дрожащими губами, и, по-моему, это было не заклинание. Тем не менее возле калитки ангара сформировалось несколько серых растрепанных фигур. «Вампиры» заулюлюкали и помчались к Отбою, размахивая оружием. Оборотень вновь показал свой решительный характер – не мешкая ни мгновения, закинул Арину на плечо и бросился прочь.

– Отлично, теперь нам… – Я посмотрел на бледного как смерть Алекса, злобно сверлящего меня взглядом, и поправился: – Теперь я займусь Отбоем, а ты следи, чтобы с этой девицей ничего не случилось. Спрячь, что ли, и ее, и себя за завесой…

– Он меня еще учить будет, – проворчал Алекс, медленно взбираясь по трубам наверх. – Вали давай. А то упустишь волчару.

Я кивнул и припустил следом за Отбоем. Будь оборотень в волчьей шкуре, он бы от меня, скорее всего, ушел. Но нести Арину в волчьем обличье ему было бы куда труднее, и Отбой не стал перекидываться.

И все же бежал он очень быстро. Несмотря на тренировки, я никак не мог его догнать. Да что там догнать! Расстояние между нами пусть медленно, но увеличивалось. Вот уже и складская зона осталась позади, мы пересекли дорогу под аккомпанемент ошалело сигналящих водителей, пробежали через небольшой парк, свернули к хаотично натыканным грязноватым пятиэтажкам.

Отбой пару раз оглядывался и, убедившись, что я все еще бегу за ним, прибавлял скорости. Я тоже… ну во всяком случае, пытался. Бежать становилось все труднее, словно я на каждом шагу проваливался по щиколотку в песок. Еще несколько шагов – и оборотень скроется среди домов.

«Фокс, он уйдет! Ты не продержишься в таком темпе и пяти минут!»

«Он свалится раньше!»

«Не дури! В нем теневая кровь! Тебе с ним в выносливости не состязаться! Дай мне сделать это!»

«Нет! – Я заработал ногами еще быстрее, преодолевая боль, разливающуюся по мышцам. – Приготовься! Поможешь мне! Только поможешь!»

«Ладно», – сдалась Хайша.

Я на ходу вытащил из кобуры револьвер и, остановившись, сразу припал на одно колено. Зрение изменилось. Теперь мне были видны даже отдельные нити, из которых была соткана рубашка оборотня, тончайшие, почти невидимые волоски на руках Арины, вцепившихся в эту рубашку. Я вскинул револьвер, и мышцы рук послушно окаменели, фиксируя оружие не хуже стендовых тисков. Время замедлилось. Оборотень продолжал двигаться, но казалось, он плывет через ставший густым, как кисель, воздух.

Я нажал на спусковой крючок четыре раза, расчетливо выбирая цель.

Время вернулось к нормальному ходу.

Отбой споткнулся, удивленно посмотрел вниз – на ровном месте… Охнул, увидев обрубок вместо левой ступни.

Вторая пуля оторвала правую ступню оборотня. Третья и четвертая ударили его чуть правее и чуть левее хребта.

Отбой выронил Арину, рухнул на колени и схватился за развороченную сорок пятым калибром спину. Застонал-всхлипнул и повалился на землю, теряя сознание.

Мне и самому хотелось упасть тут же, и если не уснуть, то хотя бы минут пять полежать. Легкие пытались вырваться из грудной клетки, чтобы вместить еще чуть-чуть воздуха, перед глазами плыли багровые круги.

Я все-таки поднялся на дрожащие, подгибающиеся ноги и заковылял к Отбою.

«Сверху!» – вскрикнула Хайша.

Я вскинул револьвер. На мгновение увидел падающую сверху тень и выстрелил. Маленькое гибкое тело подлетело вверх, словно гигант двинул снизу кулаком. И упало на асфальт с мерзким шлепком – как куском сырого мяса об стол ударили. Я шагнул ближе… Кеды, мешковатые джинсы, мотоциклетная куртка явно с чужого плеча. Серые с темными подпалинами волосы собраны в два пучка, словно кисточки на ушах большой кошки.

– Рысь, – вздохнул я. – Ну конечно…

Про подружку Отбоя я совершенно забыл. Да и неудивительно. Оборотни, превращающиеся в тигров, гепардов, рысей и других больших кошек, предпочитают жить уединенно. Не знаю, чем приворожил девушку Отбой, но это был единственный случай, когда оборотень-рысь жила с волчьей стаей. Но привычки все же брали верх, и Рысь – настоящего имени девушки я не знал – исчезала и появлялась по своему желанию. Когда Отбой пришел в бар пугать меня, девушки с ним не было. Когда я следил за боем у ангара – тоже.

И вот появилась.

Я убедился, что Рысь без сознания, и проковылял к сидящей рядом с оборотнем Арине.

– Привет. Сильно ушиблась? Как себя чувствуешь?

– Уж точно лучше, чем он. – Арина кивнула в сторону оборотня. Несмотря на бодрый тон, голос у девочки явственно дрожал.

– Час, максимум – полтора, и у него даже шрамов не останется, – проворчал я. – Отвернись.

– Что?

– Отвернись, говорю.

Я нацелил револьвер в затылок оборотня. Арина побледнела, но меня не послушалась, не отвернулась.

– Ты хочешь его убить?

– Арина, он ведь оборотень. Я не знаю, скольких людей он убил за свою жизнь. Он и меня хотел убить. Но судить – не мое дело. Не хочу я этого всего. Просто не могу ему позволить гнаться за нами. А другого способа остановить его не знаю.

– Он меня не обижал. И Рыся со мной играла…

– Тьфу ты, черт! – Я спрятал револьвер и протянул Арине руку. – Это все очень мило, но, если они опять тебя похитят, Ивору придется искать других спасателей. Пошли.

Арина очень серьезно кивнула, словно принимая все издержки решения, встала и подала руку. Не как ребенок, позволяющий себя куда-то вести, а как взрослый, закрепляющий соглашение.

«А чего ты ожидал? Она же ведьма. Хоть и маленькая еще. А ты – тряпка!»

«Ой, прошу тебя, Хайша! Не сейчас!»

«Надо было добить Отбоя! Или тебе нравится постоянно озираться в ожидании удара в спину?»

«Блин, Хайша! Не могу я на глазах у ребенка вышибить мозги человеку, который с ней, видите ли, играл!»

«Да, конечно, это нанесло бы ей непоправимую психологическую травму! Надеюсь, тебя утешит, что этого не произойдет, когда Отбой свернет тебе шею!»

«Ладно, оставим мораль и все такое в стороне. У меня всего один патрон остался. Если бы я убил Отбоя, Рысь не успокоилась бы, пока не прикончила бы меня, – кошки, знаешь ли, очень мстительны. Или предлагаешь мне добить и ее каким-нибудь подручным средством? Например, отрезать голову перочинным ножиком?»

«Фокс! Когда ты выдумываешь себе оправдания, то выглядишь полным идиотом! Я могу добить этих оборотней чисто и безболезненно для них».

«Нет! И не будем больше об этом!»

Я повернулся и зашагал назад, к складам, увлекая за собой Арину. Где-то вдалеке уже завывала сирена. Видимо, кто-то из зевак, опасливо выглядывавших из окон, вызвал милицию. Что ж, их ждет незабываемое переживание, когда «смертельно раненные» оборотни где-нибудь в карете «скорой помощи» или на операционном столе придут в себя и сбегут. Впрочем, врачи «скорой» и работники моргов и не такое повидали в своей жизни.

Недолго проплутав между совершенно одинаковыми складскими ангарами, мы наконец вышли к базе оборотней. Алекса с ведьмой здесь уже не было, напарник благоразумно смылся. Мне тоже вовсе не хотелось сюда возвращаться, да нужно было забрать мотоцикл.

Вывернув из-за угла, я увидел всего в нескольких шагах от нас красную спортивную машину. К счастью, Вагнер стоял спиной к нам и был полностью увлечен разговором с одним из оборотней Отбоя. Еще трое оборотней возились с мотоциклами, меняя распоротую Алексом резину. Судя по пасторальной картине, бой закончился полным разгромом вампиров.

Стараясь держаться неприметно, я повел Арину к тому месту, где оставил мотоцикл. Никто не обращал на нас внимания… пока теплый утренний воздух не разорвал пронзительный вопль:

– Фо-о-окс! Стой! Держите его!

Я невольно остановился и обернулся. По дороге между складскими заборами ковыляла Рысь. Выглядела она ужасно: футболка со здоровенной дырой в центре груди была вся залита кровью, как и куртка с джинсами. В не успевшей толком затянуться ране белели ребра. На белом же, белее кости, от потери крови лице яростно пылали желтые кошачьи глаза.

Оборотни как зачарованные смотрели на чуть живую подругу своего вожака.

Я не стал ждать, пока они придут в себя, и бросился прочь. За мной, словно лодка на буксире, бежала, едва успевая перебирать ногами, Арина.

Раздался азартный вой нескольких глоток одновременно. Усталые мышцы взвыли в унисон. И где это чертово второе дыхание, когда оно так нужно?!


Содержание:
 0  Добрым словом и пистолетом : Сергей Ковалев  1  Глава первая : Сергей Ковалев
 2  Ретроспектива : Сергей Ковалев  3  Глава вторая : Сергей Ковалев
 4  Ретроспектива : Сергей Ковалев  5  Глава третья : Сергей Ковалев
 6  Ретроспектива : Сергей Ковалев  7  Глава четвертая : Сергей Ковалев
 8  Ретроспектива : Сергей Ковалев  9  Глава пятая : Сергей Ковалев
 10  Ретроспектива : Сергей Ковалев  11  Глава шестая : Сергей Ковалев
 12  Ретроспектива : Сергей Ковалев  13  Глава седьмая : Сергей Ковалев
 14  Ретроспектива : Сергей Ковалев  15  Глава восьмая : Сергей Ковалев
 16  Ретроспектива : Сергей Ковалев  17  Глава девятая : Сергей Ковалев
 18  Ретроспектива : Сергей Ковалев  19  вы читаете: Глава десятая : Сергей Ковалев
 20  Ретроспектива : Сергей Ковалев  21  Глава одиннадцатая : Сергей Ковалев
 22  Ретроспектива : Сергей Ковалев  23  Глава двенадцатая : Сергей Ковалев
 24  Ретроспектива : Сергей Ковалев  25  Глава тринадцатая : Сергей Ковалев
 26  Эпилог : Сергей Ковалев  27  Глоссарий : Сергей Ковалев
 28  Использовалась литература : Добрым словом и пистолетом    



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.