Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава одиннадцатая : Сергей Ковалев

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28

вы читаете книгу




Глава одиннадцатая

Победу, изложенную со всеми подробностями, трудно отличить от поражения.

Жан-Поль Сартр

Догонять и убегать – два самых выматывающих занятия на свете. А когда речь идет об оборотнях, то занятия эти не только утомительные, но и бессмысленные. Еще бессмысленнее и утомительнее сначала гнаться за оборотнем, а потом от оборотней убегать.

Волколаки сориентировались быстро и, побросав дела, пустились в погоню. Еще бы – это же их любимое развлечение! А тут какой-то неуклюжий человечишка сам забрел на их территорию, предоставив возможность поразмяться… Всего несколько скачков – и расстояние между нами сократилось вдвое. До оборотней было еще метров сто, но я почти физически ощущал их клыки на своей шее. Вернее (если учесть высоту в холке даже самых крупных из них), на другой части своего тела, впрочем столь же уязвимой и ценной для меня. Убежать от оборотней в их волчьей форме обычному человеку нереально.

Разумеется, я и не рассчитывал только на одну человеческую силу. В моем распоряжении было шестьдесят лошадиных сил литрового японского двигателя.

Вот и мотоцикл.

Ключ в замок.

Оборотни уже рядом.

Инструктировать Арину некогда, я закидываю ее на сиденье перед собой, нацепляю очки и врубаю передачу, одновременно откручивая ручку газа до упора.

Мотоцикл срывается с места, приятным бонусом вслед летит волчий визг – гравий из-под заднего колеса хлещет по мордам оборотней не хуже кнута. Я ловлю себя на самодовольной ухмылке и приказываю собраться. Мы еще не ушли.

Мотоциклы оборотней Алекс вывел из строя надолго. Даже при наличии инструментов и немалого опыта поменять покрышки – дело не пяти минут. Но я помнил, что у стаи Отбоя есть еще как минимум два джипа – для представительских, так сказать, целей. И минут через пять я убедился, что оборотни про них тоже помнят. Позади меня раздался нарастающий надсадный рев двух мощных двигателей. Нужно скорее убираться из складской зоны! Здесь, на раздолбанной колесами многотонных фур грунтовке, у внедорожников явное преимущество перед мотоциклом. Был бы у меня эндуро, я, разумеется, ускакал бы от них в два счета. Но на чоппере с его небольшим дорожным просветом об этом и мечтать было нечего. Оборотни перли напролом, мне же приходилось удерживать среднюю скорость, лавируя между ямами, кучками щебня и прочим строительным мусором.

На шоссе я из-за этого выскочил с висящими едва ли не в прямом смысле слова на моем заднем колесе джипами, набитыми завывающими в азарте оборотнями. Как назло, обычная для Москвы пробка отсутствовала. Я-то рассчитывал уйти, прострелив между вяло ползущими автомобилями и легко оставив позади завязшую погоню. Увы, приходилось срочно корректировать план.

Вопреки расхожим мифам далеко не все мотоциклы легко «делают» автомобили. Во всяком случае, это не относилось к состязанию моей изрядно потрепанной жизнью старушки и новеньких джипов оборотней. И тем более к состязанию с пулями – опьяневшие от погони оборотни принялись щедро поливать нас из автоматов, высовываясь из окон и верхних люков.

«Надо было посадить девчонку сзади!»

«Черт возьми, Хайша! Это уж слишком!»

«Что? Они бы не посмели стрелять – девчонка им нужна!»

«Если я на такой скорости навернусь, нас обоих размажет по асфальту. Так что плевать им на Арину. Видимо, Отбой своими планами ни с кем в стае не делился! Или они уже про все забыли – это ж оборотни!»

От спора меня отвлекла красная точка в правом зеркале, стремительно увеличивающаяся. Не успел я ее заметить, как рядом со мной возникла приземистая красная «бист» Вагнера. Наемник с завидным спокойствием едва касался руля одной рукой, другой же посылал мне недвусмысленные знаки, приказывая остановиться. По крайней мере, этому преследователю Арина нужна была живой.

Приказ я проигнорировал, тем более что оборотни и не думали прекращать канонаду и в случае остановки наверняка изрешетили бы нас до того, как наемник успел бы вмешаться. Да и не входило в мои планы сдаваться.

Убедившись, что я даже не тронул рычаг тормоза, Вагнер слегка отстал. Потом опять догнал меня, на этот раз слева, и попытался выжать на обочину.

Я резко тормознул, вывернулся чуть ли не из-под колес первого из джипов и выскочил в крайний левый ряд. Джип взревел движком, но между нами уже втиснулась какая-то легковушка. Водитель ее, правда, сразу осознал, какое неуютное положение занял, испуганно заметался и отстал, но мне удалось выиграть чуть-чуть дистанции. Я прямо слышал, как оборотни в салонах внедорожников беснуются, упустив верную добычу.

Зато Вагнера мой маневр ни капли не смутил. Низкая красная корма «бист» немедленно возникла передо мной и заплясала, не давая уйти в обгон. Наемник словно предчувствовал все маневры мотоцикла, подавая машину из стороны в сторону и постепенно замедляя скорость. Сзади меня припер джип оборотней. Волколаки больше не стреляли – видимо, боялись попасть в союзника на красном спорткаре. А скорее, патроны кончились.

Я опять повел «драгу» вправо.

Вагнер повторил мой маневр и еще сбавил скорость. Справа выскочил и пристроился второй джип. Оборотень за рулем показал международную комбинацию из оттопыренного среднего пальца.

Я двинул мотоцикл влево.

«Бист» мгновенно перекрыла мне дорогу. Джипы тоже сдвинулись, сохраняя «коробочку».

Вправо.

Вагнер, кажется, начал движение еще раньше меня. Оборотни повторили маневр.

Ну что же… раз вам так нравится танго…

– Арина…

– Да?

Я только подивился спокойствию, прозвучавшему в голосе ведьмы. Словно и не мчимся по шоссе, удирая от стаи оборотней. Впрочем, это хорошо.

– Я тебя попрошу кое-что сделать. Только без резких движений.

– Да?

– Протяни левую руку назад, нащупай карман моей куртки и достань из него такую круглую штуку…

– Гранату, что ли?

– О… молодец! Зажми ее крепко в руке и выдерни кольцо. Только не отпускай!

– Есть!

– По моей команде подбросишь ее вверх. И сразу зажмурься.

Вагнер к этому моменту уже заставил меня изрядно сбросить скорость, но это было только на руку – провернуть такой маневр на большой скорости я, скорее всего, не рискнул бы. На встречной полосе между машинами образовался достаточный промежуток. Я вильнул влево, сбрасывая скорость и блокируя заднее колесо.

– Бросай!

Даже сквозь плотно закрытые веки я увидел вспышку.

Мотоцикл начал заваливаться, я успел выставить ногу. Стопа и колено взорвались болью, но мне удалось удержать «драгу» и развернуть ее почти на месте.

Вагнер инстинктивно повторил мой маневр, и у него почти получилось развернуться. Но ослепленные световой гранатой оборотни не успели понять, что происходит. Да и тяжеленный джип обладает слишком большой инерцией для таких маневров. Мощный квадратный бампер с глухим треском впился в бок машины наемника и начисто снес всю заднюю часть. Для самого джипа удар тоже оказался фатальным – из пробитого радиатора ударила струя пара.

Хотелось посмотреть, как Вагнер будет скакать вокруг покалеченной «бист», но оставался второй джип с оборотнями. Его водитель оказался опытнее и, даже ослепленный вспышкой, сумел увести машину от столкновения. Он разворачивался чуть дальше места аварии, не оставляя мне времени поглумиться над поверженным противником.

«Ты не сможешь долго играть с ним в салочки!»

«Верно. На пустом шоссе у них преимущество…»

К счастью, впереди, примерно в полукилометре по этой стороне, в шоссе вливалась какая-то улица. Наплевав на красный свет, я под какофонию возмущенных сигналов свернул на нее. Улица оказалась узкой, наполовину заставленной припаркованными автомобилями, и здесь наконец я смог немного оторваться от преследователей.

Лучший способ уйти от автомобильной погони, если сам ты на мотоцикле, – скрыться во дворах. Я заметил подходящую арку, нырнул в нее и… чуть не взвыл от злости. Вот уж воистину лучшее – враг хорошего!

Двор оказался «глухим». Вернее, раньше-то из него можно было выехать и с других сторон, но сейчас его ровно посередине делил корявый забор из гофрированного железа, за которым вяло «кипела» какая-то стройка. Разворачиваться и возвращаться было поздно.

Я затормозил у первого же подъезда и бросился к домофону.

– Кто? – отозвался домофон подозрительным старушечьим голосом.

– Электрик!

– А я не вызывала! – гордо сообщила старушка, словно видела в этом какую-то особую заслугу.

– Я не к вам, а к вашим соседям!

– Вот к ним и звоните!

– У них не отвечает! – без особой надежды произнес я.

– Значит, никого и нет, – с железной логикой заключила вредная бабка. – И делать вам тут нечего!

Набирать другую квартиру и ввязываться в новый спор было уже некогда. Я шкурой чувствовал, как джип с оборотнями подъезжает к арке. Забор? Перебраться на территорию стройки? Я здраво оценил свои силы и отказался от этой идеи.

– Дядя Фокс! – Арина подергала меня за рукав. – Смотри!

Я проследил за ее пальцем.

– Ну да, я видел. Пожарная лестница. Но она заканчивается в трех метрах от земли. Мне так высоко не запрыгнуть.

– Я могу нас немного поднять, – сообщила девочка.

– Левитация? – недоверчиво переспросил я. Среди магов это считалось одним из сложнейших умений. – Ты умеешь?

– Немного, – призналась Арина. – Только вверх и не очень высоко.

Я схватил девочку за руку и похромал к лестнице. Ушибленная нога болела и пыталась подвернуться.

– Давай! – скомандовал я, оказавшись под лестницей.

Девочка сложила пальцы рук в замысловатый замок и прижала ко лбу. Прошептала несколько слов, состоявших, как мне показалось, из бессвязного набора звуков. Я машинально перешел на теневое зрение и увидел, как под нашими ногами на асфальте образуется что-то вроде колонны из теневой материи. Колонна начала расти и легко подняла нас на уровень первых ступенек лестницы. Я подсадил на нее девочку, ухватился за перекладины сам и перевел дух.

– Получилось! Теперь быстро на крышу!

Арина кивнула и с уверенностью цирковой обезьяны покарабкалась наверх. Я едва поспевал за ней, проклиная окончательно онемевшую ногу. До сих пор мне и в голову не приходило, до чего же неудобно взбираться по пожарной лестнице, имея в распоряжении всего три здоровые конечности… То есть не то чтобы я много размышлял на эту тему, но это действительно было очень неудобно и опасно. Пару раз даже казалось, что вот-вот сорвусь, но каким-то чудом все же удалось достичь крыши.

– Какой ты неуклюжий, – поприветствовала меня Арина, помогая перевалиться через бортик. – А еще сыщик!

– Ядрён батон! – прохрипел я, пытаясь растиранием вернуть ноге чувствительность. – Такая маленькая, а туда же! Вас что, с детства этому учат?!

– Чему?

– А, ладно, проехали, как говорит одна моя знакомая.

Онемение прошло, зато вернулась боль в колене и ступне. Против них растирание оказалось бессильным. Я оставил бесполезное занятие, подполз к бортику и осторожно выглянул.

Джип с оборотнями как раз въезжал во двор.

Возле мотоцикла джип остановился, и из него, словно тараканы из мусорного ведра, высыпались оборотни. Окружив мотоцикл, они принялись оживленно спорить, жестикулируя и озираясь. Ясно, что спрятаться в огрызке двора нам с девочкой было просто негде. Забор не представлял особой преграды для оборотней, но они, видимо, сообразили, что человек так высоко прыгать не умеет. Один из волколаков обнюхал мотоцикл и пошел по нашему с Ариной следу. Постоял под пожарной лестницей, оценивая высоту, пожал плечами и вернулся к остальным. Быстро рассредоточившись, оборотни принялись обзванивать домофоны сразу всех подъездов. Я перекатился на спину и достал телефон.

– Женька, можешь меня отследить по телефону?

– А ты где?

– Блин! Если бы я знал, то, наверное, не просил бы меня отследить, а?

– А, ну да. Повиси там немного.

– Хорошо. Дай пока на вторую линию Алекса.

– Исполняю, о повелитель шайтан-коня!

– Фокс, ты где? – сменил Женьку голос напарника.

– Если бы я знал!

Я опять выглянул через бортик крыши. Оборотни успели обыскать подъезды и теперь совещались возле машины. Наиболее вероятные варианты они исключили и теперь, судя по жестам, спорили, могли мы все-таки забраться на пожарную лестницу или нет.

– Алекс, времени у меня почти нет. Все пошло немного не так, как я рассчитывал, и у нас на хвосте пять злых, как черти, оборотней. Как только Женька вычислит, где я нахожусь, звони Ивору.

– А как же твои подозрения?

– Черт с ними, с подозрениями! Его я только подозреваю, а в оборотнях совершенно уверен!

– Ты как там, продержишься еще немного? – встревожился напарник.

– Какое-то время. У меня остался один патрон в револьвере, излучатель ультразвука и кастет. И мне очень не хочется, чтобы дошло до кастета.

– Фокс, я тебя нашла! – оглушил меня радостный вопль Женьки. – Ты на улице…

На какой я улице, дослушать не удалось.

– Дядя Фокс! – негромко позвала Арина. – Они идут…

Я вытащил револьвер и подполз к лестнице. По ней карабкался оборотень, причем до нашего убежища ему оставался всего какой-то этаж. Увидев меня, он довольно оскалился. Я оскалился в ответ. Конечно, мои клыки куда менее впечатляющие, чем у оборотня, но это компенсировалось куда более впечатляющим стволом револьвера. Оборотень благоразумно замер.

– Проваливай, – посоветовал я ему, продолжая дружески ухмыляться.

– Сдавайся! – предложил в ответ оборотень не совсем уверенно. – И мы тебе ничего не сделаем.

– Вы мне и сейчас ничего сделать не можете, – возразил я. – Вам придется лезть по лесенке одному за другим, а мне будет очень удобно простреливать ваши пустые черепушки. Учти, словив сорок пятый калибр в лоб, даже ты не выживешь.

– Э-э-э… ты же никого не мочишь, это все знают!

– Все когда-нибудь приходится делать впервые. Попробуй подняться еще на ступеньку, и сам убедишься.

Видимо, по моему лицу было видно, что я не шучу. Оборотень нервно облизнулся и предложил другой вариант:

– Отдай девчонку, и мы уедем. Можешь сидеть тут хоть до зимы.

– Не, до зимы не хочу, – капризным тоном протянул я. – До зимы я тут с голоду помру. И вообще, ты меня неправильно уговариваешь. Давай-ка соберись и сделай мне предложение, по всем правилам.

– Чего? – вытаращился на меня оборотень. – Ты о чем это?!

– Я-то про подкуп. А ты о чем?! Фу, извращенец!

Оборотень густо покраснел.

– Давай предлагай мне деньги, блага всякие и прочие приятные бонусы. А то что же это – я за просто так, что ли, предам доверившегося мне человека? К тому же невыполненный заказ ляжет несмываемым пятном на мою деловую репутацию. За это тоже полагается компенсация!

– Э-э-э… ну… денег хочешь?

– Кто же их не хочет? – грустно вздохнул я.

– О! Так у нас есть! – обрадовался оборотень.

– Везет вам, – еще сильнее загрустил я. – А у меня нет.

– А… ну мы типа поделимся!

– Не, как-то неубедительно звучит, – возразил я. – Вот поверю я вам, отдам девочку, а вы потом скажете – какие деньги? Ничего не знаем! А?

– Э-э-э… а я тебе честное слово дам!

– Ха-ха, – мрачно прокомментировал я. – Продемонстрируй мне деньги, тогда и поговорим.

– Погодь, – оборотень полез за телефоном, – мне с Отбоем надо перебрехнуться…

Сидевшая рядом под прикрытием бортика Арина чуть слышно пробормотала что-то, и телефон куском мыла выскользнул из пальцев оборотня. Проводив пикирующий аппарат взглядом, тот уныло выругался, наказал мне никуда не уходить и полез вниз.

– Молодец, – похвалил я ведьму. – Быстро сориентировалась. Что ж, немного времени мы выгадали.

– Думаешь, они поедут за деньгами?

– Ну оборотни, конечно, те еще остолопы, но все-таки не настолько. В лучшем случае Отбой прикажет им сторожить нас, а сам привезет деньги… Впрочем, он меня хорошо знает и понимает, что я просто тяну время. Скорее всего, сообразит, что на крышу можно попасть и через подъезд. И… боюсь, мне придется их всех убить.

Девочка поежилась и выглянула во двор.

– Разговаривает по телефону. Они сейчас атакуют?

– Вряд ли. Отбой захочет сам присутствовать. Дело слишком серьезное, не станет рисковать. Вопрос только, кто первым сюда доберется – Отбой или кавалерия.

– Кавалерия?

– Ивор.

– Не угадал!

– В каком смысле?

– Ни тот ни другой! Смотри!

Я тоже выглянул во двор. Возле джипа завертелся пыльный вихрь. Оборотни настороженно уставились на тощего старика, шагнувшего из теневого портала. Старик расправил плечи, неспешно огляделся, блеснув на солнце отполированным черепом и взмахнув огромными ушами.

– Хормин? Он-то здесь откуда?

– Дядя Мумия! – Арина вскочила на бортик и помахала магу рукой. – Мы здесь!

– С ума сошла?! – Я замер. – Сорвешься!

– Ничего, я же левитировать могу! – отмахнулась девочка.

– А… ну да. – Я с сомнением посмотрел вниз и погладил ноющую коленку. – Жаль, я не могу.

Между тем оборотни, узнав одного из высших магов Анклава, поджали хвосты. В прямом и переносном смысле. Отступив к джипу, они униженно кланялись, едва не стелясь под ноги Хормину.

– Ну вот! Все закончилось хорошо!

– Хм… слушай, неужели он тебя не пугает? Хотя бы теневым обликом?

– Да ну ты что?! – недоуменно уставилась на меня Арина. – Он такой прикольный! Как из мультфильма «Египетские приключения»!

– Прикольный, значит…

– Ой! Что… – Арина прижала руки к груди и покачнулась.

Я успел схватить ее и отдернуть от края. М-да… открывшаяся картина могла потрясти даже ведьму. Оборотни замерли в тех позах, в которых их застало заклинание. Я перешел на теневое зрение. Так и есть – черные, покрытые шипами стебли беспощадно скручивали волчьи тела. Точно такие же, какие оплетали Самуила. Только вот оборотни, в отличие от ангела, не были бессмертны. Черные стебли напряглись, раздался хруст и предсмертный визг пяти оборотней. Арина зарылась лицом в мою куртку.

«Магия смерти. Я же говорила…»

«Нельзя было прямо сказать, что это дело рук Хормина?!»

«Это мог быть и любой другой маг, умеющий работать с прахом, – возразила Хайша. – Ты же сам постоянно твердил, что подозреваешь всех!»

«Да, но его… черт! Если честно, его – в последнюю очередь. Он же хренов отшельник, ушедший от мира! Какого дьявола он в это влез?!»

«Ну вот и спросишь его сам!»

Хормин направился к пожарной лестнице. Мне совершенно не хотелось следовать совету Хайши. Я схватил оцепеневшую от шока девочку в охапку и заковылял к дальнему краю крыши, почти соприкасавшемуся с крышей соседнего дома. Ерунда – всего-то метра два с половиной – три. Свободного полета, ага. С ногой, которую на каждом шагу словно штыком пронзало от пятки до колена.

«Фокс, оглянись!»

«Дерьмо!»

Хормин уже стоял на крыше возле лестницы и искал нас взглядом. Мне оставалось только нацелить на него револьвер – жест отчаяния. Левой рукой я вытащил телефон, набрал Женьку. Ну давай же, бери трубку!

А в ответ тишина…

– Можешь не стараться, – прошелестел Хормин чуть слышно. Тем не менее я услышал его так, словно маг стоял в паре шагов от меня. – Как только твоя ученица назвала этот адрес, я лишил ваше колдовство силы.

– Колдовство? Ты о чем?.. Ах телефон?

– Телефон, да, – благосклонно покивал Хормин. – Хорошее колдовство, сильное. Даже опытному магу удается общаться на расстоянии не больше двух-трех верст. А вы, люди, придумали колдовство, благодаря которому можете общаться с другими континентами. Да. Но ваши артефакты такие хрупкие! Достаточно небольшого движения тени, и они уже не могут передавать ваши слова!

– Ты сломал мой телефон?

– И твой, и твоей ученицы. Я стоял у нее за спиной, когда она искала тебя. Теперь только я знаю, где ты!

– Господи, а я-то уж испугался! – Я не удержался от нервного смешка. – Ты идиот, Хормин! Новый телефон можно купить на каждом углу. Да Женьке он и не нужен – позвонит через Интернет! Не понимаешь? Это просто замечательно, что ты не понимаешь! Думаю, Ивор уже на пути сюда. Тебе лучше уносить ноги.

– Я позаботился о том, чтобы Ивор был занят. – Хормин величественным шагом направился ко мне, совершенно игнорируя револьвер. – Очень занят. Тебе лучше отдать ребенка и принять смерть достойно.

– Иди ты в… – Я покосился на Арину и внес поправку: – В ту пирамиду, из которой вылез! Достойно можно жить, а не умирать. Еще шаг, и я выстрелю!

– Да? – Маг не задержался даже на мгновение. – Ну и стреляй.

Что мне оставалось? Ну то есть я хочу сказать, хуже-то все равно не могло быть. Глупо было не попытаться. Я выстрелил.

Пуля ударилась мага в середину груди. Мне даже на мгновение показалось, что я его все-таки достал, – Хормин покачнулся от удара и сделал шаг назад… И продолжил идти как ни в чем не бывало. Пуля, способная разворотить двигатель грузовика, оставила на его теле лишь небольшое отверстие. Оно быстро затягивалось, словно ямка в сухом песке.

«Хайша! – Я вскинул левую руку. – Прикончи ублюдка!»

«Не выйдет! Я не чувствую его нить жизни!»

«Попробуй хотя бы!»

С пальцев послушно сорвалась черная паутина, но Хормин прошел сквозь нее, словно это и впрямь была обычная лесная паутина.

Я задвинул Арину за спину и, нацепив на руку кастет, встал в стойку.

«Черт, как нелепо-то!»

«Не то слово!»

«По всем законам жанра сейчас должен бы появиться Ивор!»

Черта с два он появился!

Мне все-таки удалось один раз ударить Хормина. Думаю, он просто не ожидал, что я осмелюсь это сделать. Впрочем, толку от этого особого не было. Замечательный кастет, поверхность которого покрывала гравировка, многократно усиливающая удар, ткнулся в челюсть мага с силой, неспособной и одуванчик потревожить. Каким-то образом вся энергия удара рассеялась в паре сантиметров от головы Хормина.

Маг удивленно поднял бровь, покачал головой, а потом его рука с проворством змеи взметнулась к моей шее. В следующее мгновение я ощутил себя висящим в воздухе. Хормин без всякого заметного усилия держал меня на вытянутой руке за горло. Учитывая дряхлый вид мага, это было очень унизительно. И больно. Пальцы у дедули были как железные щипцы.

Маг посмотрел вниз, на Арину:

– Ты пойдешь со мной.

– Пойду. Только сначала отпустите его!

– Ты не можешь ставить мне условия, ребенок. У тебя нет выбора.

Я попытался пнуть мага ногой, но добился только того, что ушастая сволочь встряхнула меня, как кошка встряхивает мышь, и я чуть не лишился головы.

– Оставь его! – вскрикнула Арина, и в грудь мага ударил огненный шар. Он произвел не больше разрушений, чем мой выстрел.

– Сильная, – с удовлетворением произнес Хормин. – Осталось лишь поместить эту силу в достойный ее сосуд. Пойдем.

Он сделал какое-то движение пальцами, и Арина послушно шагнула к нему. Движения девочки были вполне нормальными, но на лице, когда она на мгновение повернулась ко мне в профиль, было отсутствующее выражение сомнамбулы.

– Силы много, но опыта никакого, – прокомментировал Хормин.

Я ожидал какой-нибудь прочувствованной речи, какие обычно толкают всякие темные властелины и международные злодеи, когда их план почти удался. Кроме того, что мне хотелось наконец узнать, чего ради Хормин затеял всю эту заварушку, я еще рассчитывал, что в результате Ивор все-таки успеет на помощь. Как положено – в самый последний момент. Честно говоря, мне даже не так уж хотелось узнать про интригу, сколько увидеть Ивора.

Увы, сегодня был просто какой-то день разочарований.

Хормин тупо сбросил меня с крыши.

И даже ничего не сказал на прощанье!


На этом свете мало в чем можно быть действительно уверенным. Мне на ум приходят только три вещи: закон тяготения, закон Мерфи и то, что кожура всегда больше банана.

С другой стороны, мне опять повезло. Каким-то образом я сумел уцепиться за край крыши и пока еще не превратился в мокрое пятно на асфальте. Хормин, опять же, просто разжал руку и отправился по своим делам, не убедившись, что настырный детектив проследовал уготованным ему путем. Понятно, что у Хормина не было оснований предполагать, что я мог зависнуть в воздухе, очень быстро размахивая руками. Да я и сам не пойму, как успел вцепиться в крышу. Видимо, какой-то инстинкт сработал.

А с третьей стороны, появление Отбоя, уже вполне целого и невредимого, но от этого не менее взбешенного, было явным перебором. Я так и сказал:

– Нет, это уж слишком для меня. Я – пас.

А что еще скажешь, если пальцы соскальзывают и тело – медленно, как в ночном кошмаре, – отклоняется назад, окончательно подчиняясь силе тяжести?

– …! – взвыл я от жесткого рывка, едва не выдернувшего мне плечо из сустава. – Осторожнее нельзя?!

– Хочешь, повторим? Обещаю, буду ловить нежно. Не факт, правда, что поймаю.

– Мог бы и не выпендриваться, – раздраженно сказал я оборотню, поочередно массируя то ногу, то руку. – Сразу нельзя было вытащить? Обязательно нужно было ждать последнего момента? Ты что, индийских фильмов насмотрелся?

– Какой же ты, однако, поганец! – восхитилась Рысь. – После всего, что ты натворил, тебя вообще спасать не следовало!

– Ну и не спасали бы! – огрызнулся я. – На себя посмотрите! Кто девчонку украл?! Из-за вас все и началось!

Отбой с тоской взглянул на Рысь:

– Может, сбросим его все-таки, на фиг?

– Я категорически против! – сообщил я, поднимая левую руку. – На Хормина это не подействовало, но вам приближаться не советую.

– Ты же не маг, – ухмыльнулся Отбой и шагнул было ко мне.

Я направил руку в сторону торчащей из крыши антенны. На мгновение вся левая сторона моего тела перешла во владение Хайши, руку оплел теневой узор, и сила богини сорвалась с пальцев черной паутиной. В следующее мгновение железная конструкция рассыпалась горсткой ржавчины.

– Срань господня! – Отбой одним прыжком отскочил метров на пять и замер, выставив перед собой руки в успокаивающем жесте. – Эй, кончай свои фокусы, а? Я же тебе жизнь спас!

– Допустим. Только вот зачем? Давайте выкладывайте, что вам от меня нужно?

– А если мы тебя просто по доброте душевной спасли? – промурлыкала Рысь. – Не веришь?

– Не особо, – признался я. – Придумай что-нибудь более правдоподобное. А лучше скажи правду. У меня не так много времени, чтобы тратить его на дипломатические игры.

Оборотни переглянулись, и Рысь чуть заметно кивнула Отбою.

– Ладно. Хочешь – верь, хочешь – нет, но я бы тебя и так вытащил. Ну типа ты же меня не стал тогда мочить. Долг платежом типа и все такое. Но мне и впрямь твоя помощь нужна. Можешь отказаться, конечно. Без обид. Но ты типа как в этой девчонке заинтересован…

– Погоди, – остановил я Отбоя. – У тебя мобильник работает?

– Чего? – Отбой растерянно захлопал ресницами.

Рысь достала свой телефон, взглянула мельком на экран и протянула мне. Я набрал номер Алекса.

– Да?

– Алекс, это я, Фокс.

– Вик?! Куда ты пропал?! Мы тут с Женькой чуть с ума не сошли! У нее мобильник сдох, она тебя вызывает через скайп, а ты уже не отвечаешь! Тебя там не съели?!

– Угу, съели. Ваш специальный корреспондент ведет репортаж из желудка оборотня.

– Язвит – значит, жив! – сказал куда-то в сторону, видимо Женьке, напарник. – Я и не сомневался, что оборотни есть его не станут. Побоятся несварения.

– Ладно, – прервал я разошедшегося Алекса. – Что с Ивором? Не дозвонились?

– А ты откуда знаешь? Да, не отвечает, старый валенок. Так что Арину мы сами к нему повезем.

– Арины со мною нет.

На том конце связи воцарилось молчание. Потом Алекс уже другим тоном спросил:

– Что случилось? Оборотни?

– Нет. – Я покосился на Отбоя и вздохнул. – Похоже, вышла неслабая путаница. И я здорово напортачил.

– Что?

– Похоже, главный гад в этой истории – Хормин. А оборотни пытались спрятать Арину.

– Ох, черт! – выдохнул Алекс. – Так девочка сейчас у Хормина?

– Да. Он появился тут с полчаса назад, и я смог оказать ему примерно такое же сопротивление, как мышь кошке. Вообще-то он собирался меня убить, но мне повезло. А вот Арину он забрал.

– Понятно. Будь на месте, мы с Женькой как раз подъезжаем к дому, где ты засел.

– Я засел на крыше этого дома, – поправил я напарника и выглянул во двор. Потрепанный древний «ягуар» как раз въехал в арку. – Мы спускаемся.

– Мы?

– Угу. Не паникуйте – со мной два оборотня.

Алекс красноречиво промолчал.

Впрочем, он не возражал, когда мы все втроем уселись в его машину, чтобы устроить импровизированный военный совет. Только покосился нервно через плечо на заднее сиденье, где устроились Отбой с Рысью. Впрочем, как только я начал пересказывать события сегодняшнего утра, напарник и думать забыл про оборотней. Когда речь зашла о неуязвимости Хормина, Алекс поправил меня:

– На самом деле он уязвим. Просто если у обычных людей физическое тело главное, а тень – нечто эфемерное, то у теневых магов тень равноценна телу. Чем сильнее маг, тем сильнее его тень. У такого мага, как Хормин, тень намного сильнее тела, она-то и принимала на себя все твои атаки.

– Значит, если подловить его в месте, где тени не будет…

– Его будет проще победить, – закончил за меня Алекс. – Только Хормин ведь тоже не дурак. В такое место его будет непросто заманить. И не обольщайся – это «проще» очень условное. Даже когда его тень в самом невыгодном положении, он остается могущественным магом. Он раскатает нас в блин и даже не вспотеет.

– Все равно придется рискнуть, – вздохнул я. – Не могу же я бросить Арину на произвол этого психа. Он же не для того ее похитил, чтобы мороженым угостить!

– Да уж… ритуальный кинжал вампиров наводит на очень нехорошие мысли! – Алекс повернулся к Отбою и Рыси: – А вы-то зачем в это дело полезли?! Сидела бы девчонка дома…

– Фига бы она сидела! – рыкнул Отбой. – Что, думаешь, Хормина остановили бы стены? Или типа ее нянька справилась бы с магом? Тоже мне! Несешь сам не знаешь чего!..

– Зато у вас ее смогли увести даже мы с Алексом! – буркнул я.

Отбой взвился, осыпая нас полупонятными ругательствами на смеси русского языка и языка оборотней.

– Остынь! – фыркнула на него Рысь. – Только собаки лают вслед прохожему!

Оборотень выругался еще заковыристей и обиженно уставился в окно. Рысь пояснила:

– Смысл похищения был в том, что никто не должен был знать, где Арина. Это придумала Агата.

– Так я все-таки не ошибся! Инициатором похищения была Агата!

– Да, но только чтобы защитить Арину! Агата – наш друг и доверяла нам. Она рассказала, что, с тех пор как стала заниматься с девочкой, чувствовала нависшую над ней опасность. Какие-то мелкие детали, нюансы, ощущения – невозможно было понять, что действительно происходило, но что-то точно происходило. Потом у нее попытались через подставных лиц выкупить ритуальный кинжал, и все встало на свои места. Испивающий Тень – уникальный артефакт. С его помощью вампиры отнимали тени у приносимых в жертву людей и за их счет усиливали свои. Но вампиры приносили в жертву обычных людей, у которых и тень-то едва заметна! А у Арины тень может поспорить даже с тенью Ивора!

– Под подозрением были Хормин и Ивор, – сообразил я. – Кроме Агаты только они знали про Арину. И если бы один из них принес такую жертву, соединились бы силы двух исключительно мощных теней.

– Да, – кивнула Рысь. – Такой маг обрел бы могущество, сравнимое с могуществом легендарных магов прошлого.

– И потому Агата не рискнула забрать девочку к себе.

– Она хорошая женщина, – хмыкнула Рысь. – Но не святая подвижница. Она хотела помочь девочке, но не ценой серьезных неприятностей для себя. Да и план казался надежным – мы пробрались в дом, не прибегая к магии, так что выследить нас магическим путем было невозможно. А искать иными способами маги не умеют – профессиональный перекос. Правда, Ивор нанял вас, но Агата предвидела это и наняла Вагнера – чтобы саботировать ваше расследование.

– Ну… немного же он смог! – не удержался я от шпильки в адрес конкурента.

– Агата запретила ему убивать или калечить вас, вот он и не справился.

– Э-э-э… м-да… Очень мило с ее стороны.

– Это могло показаться подозрительным.

– Понятно. Но найти Арину оказалось совсем не трудно.

– Ты говорил с духами! – снова фыркнула Рысь, на этот раз насмешливо. – Ни одному магу не пришло бы в голову говорить с духами! Они их просто не принимают в расчет!

– То есть если бы не наша с Алексом бурная деятельность, Арина просто отсиделась бы у вас в ангаре, и все? Ничего не случилось бы?

– Ну… ты сам сказал.

– Но не могла же она там сидеть вечность!

Рысь пожала плечами:

– Агата сказала, что скоро выяснит, кто стоит за всем этим. Мне кажется, она с самого начала подозревала Хормина, но сразу идти к Ивору все же не рискнула.

– Я вывел чертову мумию на убежище Арины! И сам отдал ему в руки девочку!

«А еще ты чуть ли не из рук в руки передал Хормину кинжал!»

«Спасибо, Хайша!»

Я поднял взгляд. Вся теплая компания, собравшаяся в машине, почему-то смотрела на меня. Ну не вся – Женька, как обычно, смотрела в монитор ноутбука, но одно настороженное ухо свидетельствовало о том, что и она ждет от меня чего-то.

– Э-э-э… вы типа уже все решили?

– Охота попробовать когти на крутом маге, – ответила Рысь. – Давно у меня не было достойного противника!

– Я взялся ее охранять, – ответил молчавший все это время Отбой. – И типа не смог. А еще этот урод убил пятерых моих братьев. Если я не отомщу, какой из меня вожак стаи? Парни не поймут.

– С твоих слов ясно, что этот Хормин – конченый псих, – ответила Женька. – Ненавидит современную технику и, если станет главным боссом, загонит нас всех в каменный век. Я такого будущего не хочу – куда же я без Сети?

– Мы подписали контракт, – ответил Алекс. – Невыполнение его подорвет репутацию агентства. К тому же ты истратил все наши деньги! Мы должны закончить это дело, чтобы Ивор оплатил счета!

Я обвел взглядом компанию этих нагло лгущих балбесов. Они еще и ухмылялись!

– Давай, Фокс! – подбодрил меня Алекс. – Загни что-нибудь такое… про долг, честь и отвагу. Чтобы душа развернулась и обратно свернулась!

– Ну… что… пойдем и вышибем мозги этой мумии!


Содержание:
 0  Добрым словом и пистолетом : Сергей Ковалев  1  Глава первая : Сергей Ковалев
 2  Ретроспектива : Сергей Ковалев  3  Глава вторая : Сергей Ковалев
 4  Ретроспектива : Сергей Ковалев  5  Глава третья : Сергей Ковалев
 6  Ретроспектива : Сергей Ковалев  7  Глава четвертая : Сергей Ковалев
 8  Ретроспектива : Сергей Ковалев  9  Глава пятая : Сергей Ковалев
 10  Ретроспектива : Сергей Ковалев  11  Глава шестая : Сергей Ковалев
 12  Ретроспектива : Сергей Ковалев  13  Глава седьмая : Сергей Ковалев
 14  Ретроспектива : Сергей Ковалев  15  Глава восьмая : Сергей Ковалев
 16  Ретроспектива : Сергей Ковалев  17  Глава девятая : Сергей Ковалев
 18  Ретроспектива : Сергей Ковалев  19  Глава десятая : Сергей Ковалев
 20  Ретроспектива : Сергей Ковалев  21  вы читаете: Глава одиннадцатая : Сергей Ковалев
 22  Ретроспектива : Сергей Ковалев  23  Глава двенадцатая : Сергей Ковалев
 24  Ретроспектива : Сергей Ковалев  25  Глава тринадцатая : Сергей Ковалев
 26  Эпилог : Сергей Ковалев  27  Глоссарий : Сергей Ковалев
 28  Использовалась литература : Добрым словом и пистолетом    



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.