Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 16 Горький дым Зибры : Евгений Лукин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39

вы читаете книгу




Глава 16

Горький дым Зибры

Порт горел. Пылали бараки и склады. Провиантом разбойнички запаслись еще в Туркле и поэтому жгли припасы без сожаления. Судья Зибры, досточтимый Ард-Нур, не спешил доставить выкуп на корабли, и его следовало поторопить, не говоря уже о том, чтобы нагнать страху на жителей. Гасить пожар они даже и не пытались. Все, что еще можно было сделать, – это сломать хижины между гаванью и городом, пока огонь не перекинулся на деревянные кварталы припортовой окраины.

Бледный Ар-Шарлахи стоял у самой кромки борта и с отчаянием смотрел на огромное ревущее пламя. В задохнувшееся едким прозрачным дымом утреннее небо сыпался ливень золотых искр. За спиной возбужденно переговаривались главари, но Ар-Шарлахи их не слышал. Он смотрел на дело своих рук… Нет, даже не так. На дело своего языка! Пьяного, болтливого языка!..

В просеке между двумя рычащими рощами изжелта-розового пламени, заслоняясь от жара, показались какие-то люди. Три рикши и двое пеших, должно быть, чиновники. В тележках круглились предметы, похожие на черные валуны. Кожаные мешки с золотом. Ну наконец-то!.. Выкуп…

Спотыкаясь и вздымая туфлями песок, люди судьи Ард-Нура почти бежали к «Самуму», и трудно сказать, что подгоняло их больше: истекающее время или жар гудящего за спиной огня.

На борт по веревочной лесенке поднялся испуганный голорылый толстяк, с головы до ног перемазанный сажей. Край его халата дымился. Растерянно оглядел закутанных до глаз разбойников, не зная, к кому обратиться.

Главари молчали, полагая, что переговоры будет вести Шарлах, но он, казалось, даже и не замечал топчущегося перед ним обгорелого толстяка. Наконец, удивленно поглядывая на компаньона, вперед выступил Лако. Заглянул за борт.

– Это миллион? – недоверчиво спросил он, указывая на кожаные мешки.

– Шестьсот тысяч, – сипло ответил несчастный чиновник и закашлялся. – Все, что есть в казне… Остальное, попробуем собрать с жителей, но… Дайте нам время…

Лако вопросительно оглянулся. Ар-Шарлахи по-прежнему хранил угрюмое молчание.

– Так, – решительно сказал Лако, – Мешки – на борт, а сам – жди. Надо посоветоваться…

Главари вместе с Ар-Шарлахи торопливо спустились в каюту караванного и расселись кольцом на ковре.

– Ну? – спросил Орийза, жаждуще выкатывая глаза. Ни слова не говоря, Ар-Шарлахи судорожно нашарил кувшинчик и чашку. Никому не предлагая, налил до краев и, приподняв нижний край повязки, осушил тремя глотками. Разжал пальцы, и чашка боком упала на ковер.

– Делим эти шестьсот тысяч – и уходим, – сипло сказал он. – Пока не поздно…

В каюте стало очень тихо. Рев пламени и треск балок усилились настолько, что вполне могло показаться, будто занялся уже нос «Самума».

– Что?! – еле слышно выдохнул Лако. – Шарлах! Опомнись! Они же просто тянут время! Пригрози им десантом!..

– Да затребовать на борт судью – и все! – возмущенно пробасил широкий, как валун, Мирго, даже во время дела не расстававшийся с серебряным скорпионом на правом плече. – Прижечь ему пятки пару раз – вот вам и выкуп!!!

– Да ты что?! – прохрипел страшно осунувшийся Орийза, подаваясь к Ар-Шарлахи. – Кто же такую удачу упускает?! Взять сполна выкуп, а потом еще бросить десант!..

«Сейчас меня убьют… – обреченно подумал Ар-Шарлахи. – Стало быть, заслужил…»

– Хорошо… – безразлично выговорил он, почти не слыша собственного голоса. – Делайте что хотите… высаживайте десант, прижигайте пятки, требуйте остаток выкупа… а я беру свою долю и ухожу…

– Как уходишь? – закричал Лако, вскакивая. – Ты не можешь уйти! Ты нас сюда привел!

– Я вас сюда привел, – с предсмертным равнодушием отвечал ему Ар-Шарлахи, – но с моими приказами вы не согласны… Я беру свою долю и ухожу…

– Ты струсил? – осведомился Мирго с оскорбительной мягкостью в голосе.

Ар-Шарлахи через силу поднял веки и посмотрел ему в глаза.

– Да… – сказал он. – Я струсил…

Главари были в замешательстве. Поведение Ар-Шарлахи их пугало, но слишком уж дразнил, завораживал соблазн неслыханной наживы.

– Ладно, – бросил Лако. – Будь по-твоему. Бери свою долю и уходи. И заодно часть моей – в счет «Белого скорпиона». Теперь он мой целиком!..

Лако круто повернулся и вышел. За ним последовали остальные. Алият с лицом настолько бледным, что оно по цвету почти не отличалось от повязки, повернулась к Ар-Шарлахи, хотела что-то сказать, но лишь махнула рукой и тоже вышла. Слышно было, как она там, наверху, сердито командует, сколько мешков оставить, а сколько сгрузить. Ар-Шарлахи схватил кувшинчик и, сорвав повязку, выпил остатки вина прямо из горлышка. Снаружи выло пламя и страшно кричали люди. Не иначе, Орийза приказал готовиться к десанту…

«Самум» уже уходил прочь от Зибры под всеми парусами, когда Алият наконец вернулась в каюту караванного. Ар-Шарлахи сидел ссутулясь и вертел в пальцах пустую чашку, бессмысленно разглядывая ободок.

– Люди недовольны, – сказала Алият. Ар-Шарлахи поднял голову и непонимающе посмотрел на вошедшую. Машинально поправил повязку.

– Что?..

– Люди недовольны, что ты не пустил их в десант.

Некоторое время Ар-Шарлахи сидел неподвижно. Потом поднялся, пошатнувшись, и бешено уставился на Алият.

– Недовольны? – каким-то не своим, пронзительным голосом вскрикнул он и вдруг, размахнувшись, что было сил метнул чашку в стену. Чашка разлетелась вдребезги, по переборкам и потолку коротко прошуршали черепки. – Кто недоволен?

Оттолкнул Алият и ринулся в дверь, бормоча:

– Резать вам не дали… Жечь вам не дали… Грабить… Недовольны…

Увидев перед собой бледного неистового главаря, столпившиеся на палубе разбойнички шарахнулись, образовав вокруг него этакую подкову пустоты.

– Кто недоволен? – все тем же незнакомым пронзительным голосом выкрикнул Ар-Шарлахи. – Недовольных – не держу!.. В десант хотите? Сейчас пойдете в десант!..

– Пыль по левому стремени! – заорали с мачты. – Большая пыль!..

Все резко повернули головы. В снастях свистел ветер, стонали подпружные балки, шипел песок.

– Да верблюд меня забодай!.. – потрясенно выговорил кто-то.

Слева по борту из-за горизонта вставала плотная песчаная туча. Вне всякого сомнения, к Зибре полным ходом приближался огромный караван – кораблей пятнадцать, не меньше.

В украшенное тремя складками плечо Ар-Шарлахи больно впились чьи-то пальцы. Обернувшись, он увидел широко раскрытые темные глаза Алият.

– Как ты… почувствовал?.. – спросила она. Ар-Шарлахи не ответил. Отвернулся и вновь зачарованно уставился на дымную пелену. Губы его беззвучно шевелились.

– Ну, все… – выдохнул кто-то неподалеку. – Это же тот караван, что на Турклу шел… С полдороги вернулись…

– Как раз и накроют, – горестно откликнулся рослый разбойник с вывороченными красными веками. – Сходили, короче, в десант!.. Ловко мы оттуда…

– Смотри, накличешь! – цыкнули на него. – Ловко! Вот заметят сейчас нашу пыль – и будет тебе ловко…

– Пыль на хвосте! – словно в подтверждение этих последних слов, закричали с мачты.

Ар-Шарлахи схватился за тугой канат и подался за борт, всматриваясь. Погоня? Не может быть… Всего один корабль – и тоже идет со стороны Зибры…

Рядом нервно рассмеялась Алият.

– Да это же «Белый скорпион»! – бросила она то ли с презрением, то ли с восторгом. – Передумал, значит, Лако! Вовремя, ничего не скажешь…

Пыльное облако на горизонте уже смешалось с дымом пожара. Войска спешили на выручку Зибре, справедливо не обращая внимания на всякие мелочи вроде улепетывающего «Самума». Главной задачей было накрыть разбойничий караван.

Тем не менее Ар-Шарлахи гнал корабль до тех пор, пока дым Зибры не канул за горизонт. Лишь тогда он приказал убавить парусность и дал возможность «Белому скорпиону» догнать «Самум».

Поравнявшись с двухмачтовиком, каторга отсигналила остановку, и Лако спрыгнул за борт. На этот раз, нимало не заботясь о достоинстве, он кинулся к «Самуму» бегом – спотыкаясь и вздымая песок.

– Переиграем?.. – задыхаясь, бросил он сразу, как только оказался на палубе. В глазах его Ар-Шарлахи прочел страх и уважение.

– Что там? – сдавленно спросил он.

Лако сморщился и с силой отер лоб ладонью.

– Плохо там, – с досадой бросил он. – Орийза повел десант… Увязли, короче…

Вновь хлопнули, напряглись паруса, палуба покачнулась. Корабли двинулись дальше – в пустыню.

– А ты почему не остался?

Лако, должно быть, усмехаясь, щурился на зыбкий горизонт, где до сих пор мерещился дым горящего порта.

– Да вспомнил вдруг, – признался он нехотя. – Орийза-то ведь никогда особым умом не отличался. А уж если монету ему показать!.. Нет, думаю, лучше я с тобой пойду, чем с ним останусь. Видишь вот, не ошибся…

Он помолчал и вновь посмотрел исподлобья на Ар-Шарлахи.

– Ну у тебя чутье… Слушай, а может, ты колдун?

– Государь издал указ, что колдовства не бывает, – буркнул Ар-Шарлахи.

– По указу и разбоя не бывает. Как же ты все-таки понял, что караван возвращается?

Ар-Шарлахи пожал плечами:

– Да ничего я не понял…

– А почему тогда ушел?

«Так тебе все и объясни…» – хмуро подумал Ар-Шарлахи.

– Крови лишней не люблю, – сказал он сквозь зубы.

– Лишней? – не понял Лако.

Ар-Шарлахи невесело усмехнулся. Пора было переводить все на шутку. Больно уж откровенный завязывался разговор.

– Да старичок был один… – уклончиво сказал он. – Гоен его звали… Так вот он учил, что ничего лишнего в жизни быть не должно.

– Ну да! – поморгав, возразил Лако. – А сам вон, я смотрю, вино пьешь кувшин за кувшином… Тоже ведь лишнее.

– Вино – не лишнее, – вздохнул Ар-Шарлахи. – Вино – это необходимость.

Лако вежливо посмеялся, потом насупился, покашлял.

– Да вот насчет «Белого скорпиона»… – видимо, испытывая сильную неловкость, сказал он. – Целиком я его сейчас все равно не откуплю. Ты уж мне мою долю-то верни, а? А то мне тогда и с людьми расплатиться нечем будет…


Оазисом это назвать было трудно. Тем не менее узловатые и словно вихляющиеся над самой землей стволы были оперены чем-то вроде зыбкой узкой листвы. Места шли малознакомые, к юго-востоку от Зибры вообще старались не забираться: во-первых, колеса изломаешь, во-вторых, туземцы… Вдобавок солнце уже уходило за горизонт, на внезапно посиневшем небе вспыхнули вдруг неизвестно откуда взявшиеся здесь перистые облачка, и стало казаться, что кто-то вздул до самого зенита ярко-розовый пух.

Не желая рисковать, на «Самуме» и «Белом скорпионе» убрали паруса, и маленький караван пополз на мускульной тяге по узкому песчаному рукаву, прорезающему дебри насквозь. Так, во всяком случае, утверждал Лако. На той стороне, по его же словам, снова начинались пески. Даже если назавтра в Зибре снарядят за ними погоню, вряд ли их караваны осмелятся проверить эту тропу.

Внезапно идущий впереди «Белый скорпион» нелепо задрал корму так, что задние колеса оторвались от песка. Надо полагать, мудрый проводник Лако въехал в какую-то подземную полость и посадил каторгу на брюхо.

Ар-Шарлахи (он стоял в рубке «Самума», припав к амбразуре переднего обзора) выругался не хуже своего предшественника, досточтимого караванного Хаилзы.

– Знаток!.. Все тропы на ощупь помнит!.. – Вне себя Ар-Шарлахи повернулся к штурвальным: – Правее возьми…

«Самум» начал маневр и вдруг, затрещав, накренился. Левое заднее колесо провалилось почти до оси.

– Н-ну… – На этот раз у Ар-Шарлахи даже слов не хватило от возмущения. – Откуда здесь ямы? Песок же…

Он кинулся к боковой амбразуре. Было еще достаточно светло, чтобы ясно разглядеть торчащие из-под ушедшего по ступицу в песок огромного колеса концы каких-то жердей и обрывок циновки. Подземные полости, вне всякого сомнения, были делом человеческих рук.

В полу откинулась прямоугольная крышка, и из люка выглянула встревоженная Алият.

– Что случилось?

– В ловчие ямы угодили, – озадаченно потирая переносицу, сообщил Ар-Шарлахи.

– Что? – Алият поспешно выбралась из люка и тоже припала к боковой амбразуре. – Странно…

– Что странно?

– Ловчие ямы – для кораблей?

– Ну, это вряд ли, – сказал Ар-Шарлахи. – Корабли сюда не заходят. Наверное, за полгода мы первые… Скорее уж на джейранов копали…

По наклонной палубе пробежали, потом послышался непонятный всхлип, звук падения, и кто-то истошно закричал:

– Вниз! Все вниз!..

– Да что они там?.. – с досадой сказал Ар-Шарлахи, делая шаг к двери, и в этот миг что-то тоненько свистнуло у виска.

– Ложись! – падая на пол, пронзительно взвизгнула Алият.

Один из рулевых уже присел на корточки. Второй медленно сползал по огромному штурвалу. Между бровью и глазом у него торчал тонкий, не длиннее мизинца шип.

Судорожным движением Ар-Шарлахи опустил заслонку амбразуры, а спустя мгновение в толстое кимирское стекло клюнули одна за другой еще две колючки, выпущенные, должно быть, с очень близкого расстояния. Сзади послышался негромкий сдвоенный стук – это опомнившиеся Алият и уцелевший рулевой заслонили две другие амбразуры.

Ар-Шарлахи напряженно всматривался в синеватый сумрак за толщей стекла, но не мог различить среди черных извивов узловатых стволов ничего, что хотя бы отдаленно напоминало человеческую фигуру. Еще один шип ударился в заслонку подобно злобному насекомому.

– Верблюд упал, приехали… – с нервным смешком выговорил рулевой. – Они ж ведь нам теперь и высунуться не дадут!..

– Плохо, что к ночи дело, – пробормотала Алият. – Говорят, они в темноте видят… Да потом еще и подожгут, наверное… – Она обернулась к Ар-Шарлахи: – Ну, что стоишь? Придумай что-нибудь! Потом ведь поздно будет…

Некоторое время Ар-Шарлахи молчал. Потом сел, даже не потрудившись подобрать под себя ноги, уронил руки на колени, ссутулился.

– Это нам за Зибру… – глухо выговорил он, не поднимая головы.


Содержание:
 0  Разбойничья злая луна : Евгений Лукин  1  Глава 2 Судья собственной тени : Евгений Лукин
 2  Глава 3 Луна и яма : Евгений Лукин  3  Глава 4 Побег, которого не было : Евгений Лукин
 4  Глава 5 Непостижимый и бессмертный : Евгений Лукин  5  Глава 6 Начало пути : Евгений Лукин
 6  Глава 7 Луна всему виною : Евгений Лукин  7  Глава 8 Между Харвой и Кимиром : Евгений Лукин
 8  Глава 9 Первая каторга : Евгений Лукин  9  Глава 10 Блистательная Алият : Евгений Лукин
 10  Глава 11 Провиант от Ар-Мауры : Евгений Лукин  11  Глава 12 Достоин казни : Евгений Лукин
 12  Глава 13 Собрат по ремеслу : Евгений Лукин  13  Глава 14 Три Шарлаха : Евгений Лукин
 14  Глава 15 Тесна пустыня : Евгений Лукин  15  вы читаете: Глава 16 Горький дым Зибры : Евгений Лукин
 16  Глава 17 Черный колдун : Евгений Лукин  17  Глава 18 Гостеприимная Туркла : Евгений Лукин
 18  Глава 19 Пьяный корабль : Евгений Лукин  19  Глава 20 Самые преданные : Евгений Лукин
 20  Глава 21 Там, где кланяется сталь : Евгений Лукин  21  Глава 22 Государь, отбившийся от рук : Евгений Лукин
 22  Глава 23 Ничья тень : Евгений Лукин  23  Глава 24 Молоты – бьют : Евгений Лукин
 24  Глава 25 Куда-нибудь! : Евгений Лукин  25  Глава 26 Война объявлена : Евгений Лукин
 26  Глава 27 Шарлах! Шарлах! : Евгений Лукин  27  Глава 28 Прости, так уж вышло : Евгений Лукин
 28  Глава 29 Владыка пальмовой дороги : Евгений Лукин  29  Глава 30 Ночной ливень : Евгений Лукин
 30  Глава 31 Союзник и родственник : Евгений Лукин  31  Глава 32 Ночь перед битвой : Евгений Лукин
 32  Глава 33 Победителей не будет : Евгений Лукин  33  Глава 34 Заговоренные : Евгений Лукин
 34  Глава 35 Те, с кем они воюют : Евгений Лукин  35  Глава 36 По обломкам железных птиц : Евгений Лукин
 36  Глава 37 Просто много воды : Евгений Лукин  37  Глава 38 Удача кончилась : Евгений Лукин
 38  Глава 39 Дважды мятежники : Евгений Лукин  39  Глава 40 Сорок дней бессмертия : Евгений Лукин



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.