Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 24 Молоты – бьют : Евгений Лукин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39

вы читаете книгу




Глава 24

Молоты – бьют

Внимательнейшим образом изучив пергамент, Улькар поднял голову и взглянул на сановника чуть ли не с нежностью.

– А тебе не кажется, досточтимый Тамзаа, – кротко молвил он, – что ты потихоньку впадаешь в детство?..

С улыбкой позволил пергаменту свернуться в трубку, поиграл свитком, затем бросил его на стол и вновь вскинул зловеще-ласковые, обведенные черными тенями глаза.

– Мне думается, дело было так, – мягко продолжал Улькар. – Упустив настоящего Шарлаха, вы с Альразом велели внезапно воскресшему Хаилзе срочно найти замену моему беспокойному подданному. Однако, прости, я разочарован. Все выглядит столь наивно и неуклюже, что я начинаю сомневаться в твоих способностях. Сановнику, не умеющему лгать достаточно правдоподобно, не место при дворе. Ты согласен со мной?

– Да, государь, – почтительно, но твердо отвечал Тамзаа. – Мне тоже показалось, что досточтимый Хаилза пытается таким образом выпутаться из этой неприятной истории. Однако я не мог скрыть его донесение, каким бы глупым оно мне ни казалось.

Улькар перестал улыбаться, по изможденному лицу его пробежала знакомая нервная рябь. Государь стремительно встал из-за стола и прошелся по убранному лиловыми шелками кабинету:

– Ну, допустим, подменили, – уже раздраженно заговорил он, резко поворачиваясь к Тамзаа. – С какой целью? Кому это понадобилось и зачем?

– Из донесения Хаилзы следует, что самому Шарлаху, – что напомнил сановник.

– Несомненно! – Государь яростно улыбнулся. – И что же, никто не заметил подмены? Ни стража, ни сообщник с которым его сюда доставили?

– Сообщница, – как бы извиняясь, поправил сановник.

Улькар запнулся:

– Женщина?..

– Да, государь…

Несколько секунд Улькар озадаченно молчал.

– Ну, хорошо… – произнес он наконец. – Сообщница… Я еще могу понять, почему молчала она. Но объясни мне, почему молчал тот, кем его подменили! Наверняка думал, что везут на казнь, и при этом – ни слова, ни попытки оправдаться!.. Кто он? Откуда взялся?.. Или он до того был предан главарю, что решил умереть вместо него?..

Досточтимый Тамзаа, не разгибая спины, беспомощно развел мягкие ладони:

– Государь…

– И наконец! – Улькар повернулся на каблуках и вновь пробежался по черно-лиловому кимирскому ковру. – Неужели судья Ар-Маура был настолько слеп…

Улькар остановился и надолго умолк. Серое измученное лицо его застыло. Постоял, медленно приблизился к столу, сел.

– Ар-Маура… – повторил он, слепо глядя мимо сановника. – Ар-Маура… – Затем глаза ожили. – Что о нем слышно?

– Жалуется, что не может вернуть денег, уплаченных Шарлаху за пленных.

– Да? – переспросил Улькар, явно думая о чем-то другом. – А кстати, которому из Шарлахов? Тому, что приводили ко мне?

– Да, государь, вне всякого сомнения. Досточтимый Ар-Маура сообщил, что головным кораблем бунтовщиков был именно «Самум».

Улькар с недоброй усмешкой разглядывал сановника.

– Все, что можно ему посоветовать, – язвительно заметил он, – это получить деньги с самого Шарлаха. Вот пусть этим и займется… Досточтимому Хаилзе моим именем прикажи идти в тень Ар-Мауры, а судье… Судье – снарядить и возглавить корабль, который тоже примкнет к каравану. Мне кажется, это будет вполне справедливо… И каких новых Шарлахах я слышать больше не желаю. Мне нужен тот Шарлах, с которым я здесь говорил… В чем дело, досточтимый?

Досточтимый Тамзаа был бледен. Все его надежды рушились…

– Государь… – еле выговорил он и умолк. Наступившая тишина не сулила ничего хорошего.

– Ясно… – Улькар скривил рот, брезгливо и безнадежно. – Опять ушел… Теперь понимаю, почему вы так настойчиво пытались подсунуть мне другого Шарлаха… Что молчишь? – Он бешено взглянул на сановника. – Ушел?

– Да, государь…

– Каким образом?

– Вчера флот Зибры прижал Шарлаха к пескам кивающих молотов…

Услышав про кивающие молоты, Улькар впился в сановника запавшими глазами, в которых тот, к удивлению и облегчению своему, не увидел ни гнева, ни испуга. Государь смотрел на досточтимого с подозрением – и только.

– Так… И что же?

– Он не остановился… – через силу вымолвил Тамзаа и осмелился снять кончиками пальцев капли пота с виска.

– Ушел… ТУДА?! – Государь вскочил.

– Да, государь… Несколько бунтовщиков прыгнули за борт и сдались войскам. Их допросили. Оказалось, что на «Самуме» начался ропот, люди требовали повернуть, но Шарлах и слышать об этом не хотел… – Тамзаа замолчал, со страхом глядя на государя.

Забыв про обмершего в полупоклоне сановника, тот оглаживал в тревожном раздумье черные тени у остановившихся глаз.

– Ну что ж… – как-то неуверенно молвил он, опускаясь на стул – В конце концов, это ведь бунтовщик… Не можем мы, в самом деле, уследить за каждым…

Такое впечатление, что государь перед кем-то оправдывался. Взгляд его, блуждающий по мрачным лиловым шелкам, вновь остановился на досточтимом Тамзаа.

– А скажи-ка… Что еще говорят спасшиеся? Неужели он вот так, без колебаний, бросил этот свой «Самум» на кивающие молоты?

Вопрос был задан неспроста, слишком осторожно, почти с опаской. Государя явно беспокоило что-то, сановнику не известное.

– Я не допрашивал их, государь. Но из присланного свитка явствует, что все обстояло именно так.

– Странно… – Руки Улькара бессмысленно вспорхнули над столом, тронули свитки, отдернулись. – Тогда, при встрече, он не показался мне особо храбрым человеком… И вдруг такая самоубийственная отвага… Странно, правда?

– Возможно, это и было самоубийство, – отважился предположить Тамзаа.

Улькар с сожалением покосился на сановника, и у того сразу отлегло от сердца. Кажется, грозу опять пронесло стороной.

– А в общем-то все складывается не так уж и плохо, – неожиданно бодро заметил Улькар и встал. – Приказ насчет Хаилзы и Ар-Мауры остается в силе. Караванному – примкнуть к флоту Зибры и вместе с ним нести охрану всей окрестности кивающих молотов. Имей в виду: Шарлах мне нужен живой! А я попробую… – Улькар вновь осунулся и умолк.

– Государь… – рискнул обратиться к нему Тамзаа.

– Да?

– Но оттуда не возвращаются, государь!

– Бывает, что и возвращаются… – как бы про себя загадочно проронил Улькар.


«Самум» стоял на границе запретных песков. По горизонту бродили песчаные гривки, и означать это могло только одно – их поджидают по-прежнему. Время от времени верховой лениво оповещал с мачты о новой пыли. Поднимать паруса не имело смысла, это сразу выдало бы местоположение корабля. Умнее было дождаться ночи и тогда уже попробовать проскользнуть между караванами на мускульной тяге.

– Ну, сюда-то они не сунутся, – говорила Алият, тревожно поглядывая на непривычно молчаливого и мрачного Ар-Шарлахи. – Все-таки молоты…

Тот лишь уныло вздыхал и подливал вина в чашку.

– Пыль по левому плечу!.. – снова проорали с мачты.

– Слушай! Сходи на палубу, скажи, чтобы слез!.. – не выдержав, сказал Ар-Шарлахи. – Надоело…

– А вот этого не надо, – нахмурившись, бросила Алият. – Нельзя без наблюдателя…

Она помолчала, потом поднялась и тоже достала из шкафчика чашку. Плеснула вина и, поколебавшись, разбавила водой. Откинула повязку, поднесла чашку к губам и помедлила, должно быть, ожидая, что Ар-Шарлахи проворчит: «Ты смотри тут не спейся, со мной это запросто…» или что-нибудь в том же роде. Но Ар-Шарлахи молчал, и Алият поставила чашку на пол, так ни глоточка и не отхлебнув.

– Тебя как подменили. – Она сказала это вполне серьезно.

– У меня тоже такое чувство… – проворчал он и вдруг устремил на нее совершенно трезвые, словно провалившиеся глаза. – А помнишь, в ночь перед бунтом?.. Ты меня спросила что там, за горами, а я тебе начал рассказывать про свиток лже-Арегуга…

– Помню, – тихо и настороженно ответила Алият. – Мы говорил, что по ту сторону гор из моря вышли какие-то «разрисованные» и напали на людей… Это?

Ар-Шарлахи горестно покивал.

– Знаешь… – сказал он. – Чем больше я понимаю этот мир тем меньше мне его хочется понимать.

– О чем ты?

– Так… Просто мы вчера были у «разрисованных».

Алият вздрогнула:

– Разве они… А мне показалось…

Ар-Шарлахи криво усмехнулся:

– Когда я беседовал с тамахи, туда вошел… Даже не знаю, как тебе его описать. Жуткое зрелище, короче… Даже колдун со своими шрамами – и тот не такой страшный…

– Но… они ведь на нас… не нападают… – запинаясь, выговорила Алият. – А ты рассказывал: бросают огонь на несколько миль… жгут людей…

– А зачем нас жечь? – с неожиданной злостью спросил Ар-Шарлахи. – Мы и сами себя жжем неплохо!..

Он залпом осушил чашку и с ненавистью уставился на алебастровую статуэтку Улькара.

– Тварь! – с изумлением и угрозой выговорил он и вдруг что было сил швырнул чашку в надменно полуотвернутый лик государя. – Идол голорылый! Власти ему захотелось!..

Ар-Шарлахи задохнулся, встал и, сжимая кулаки, двинулся уже к изваянию, но был схвачен за плечи тоже вскочившей Алият.

– Перестань! Это же государь!

Тяжело дыша, Ар-Шарлахи остановился, неотрывно глядя на алебастровую святыню.

– Все равно разобью, – угрюмо пообещал он, вновь опустился на ковер и, нахохлившись, потянулся к кувшинчику. – Представляешь? – сквозь зубы проговорил он, наливая себе вина. – Оказывается, этот варан…

Судорожный кивок в сторону Улькара, – …куплен с потрохами…

– Кем? – Алият в ужасе взглянула на статуэтку. Слушать такое о государе было жутко.

– Ими. «Разрисованными»… Прав был колдун! Не знаю вот только, чем Кимир-то им не угодил… Может быть, Орейя Четвертый нефть не разрешал добывать?..

– При чем здесь нефть? – Алият смотрела на Ар-Шарлахи, явно сомневаясь в целости его рассудка.

– При всем!.. Понимаешь, какое дело… За горами сейчас вот-вот начнется война. Это мне Тианги объяснил… С кем они собираются воевать – не спрашивай, там верблюд ногу сломит. По-моему, уже сами с собой… И им нужна нефть. Много нефти.

– Зачем? Для зажигательных снарядов?

– Нет. Честно говоря, я и сам толком не понял, что они там с этой нефтью делают… Но кивающие молоты – это просто насосы, понимаешь? Насосы, которыми они выкачивают нефть из-под земли. А тот шар, где мы остановились, это всего-навсего бак, только не для нефти, а для газа…

– Газа?

– Да. Для горючего газа… Он им тоже зачем-то нужен…

Алият неловко присела на ковер. Такое впечатление, что ноги ее уже не держали.

– Но нас-то они не трогают… – беспомощно повторила она.

– Верно… – Он тоскливо осклабился. – Еще трогать нас!.. Достаточно помочь Улькару свалить Орейю Четвертого… А Ар-Шарлахи – свалить Улькара…

– Не понимаю…

– А что тут не понимать? Они мне прямо предложили поднять Пальмовую Дорогу и отделиться от Харвы… Вот будет здорово! Еще одна смута!.. Пожжем все кораблики, перережем треть народа и окажемся запертыми каждый в своем оазисе… задыхаться поодиночке… И все, главное, во имя справедливости! Во имя высокой цели, верблюд ее употреби!..

– А помогут? – жадно спросила Алият.

Ар-Шарлахи осекся и уставился на нее так, словно только сию минуту обнаружил, что в каюте он не один.

– Ты… что?.. – выговорил он наконец, глядя на Алият чуть ли не с испугом. – Считаешь, что мне нужно было согласиться?

Теперь уже Алият непонимающе уставилась на Ар-Шарлахи.

– А ты… отказался? – не веря, спросила она.

– Конечно…

– Да ты просто дурак! – возмущенно сказала Алият и встала. – Дурак! Ящерица безмозглая! Ему предлагают такое… а он!.. Нефть им нужна? Ну и пусть себе качают на здоровье!.. Тебе что? Голорылых жалко?

– Мне всех жалко, – угрюмо ответил Ар-Шарлахи, прихлебывая вино. – Начиная с себя…

Несколько секунд Алият смотрела на него, открывая и закрывая рот, не в силах сказать ни слова.

– Ты… – только и смогла вымолвить она. – Я не знаю, ты… Может, ты тоже не человек, как они?..

– Одно из двух, – буркнул он. – Или я не человек, или все остальные не люди…

В дверь постучали. Оба поспешно накинули повязки на лица.

– Кто бы ты ни был… – сердито бросила Алият. В каюту заглянул испуганный Ард-Гев.

– Идет кто-то, – хрипловато сообщил он, жалобно вздымая густые сросшиеся брови. – Со стороны молотов… Вроде тот самый…

Ар-Шарлахи встал и с ехидной усмешкой повернулся к Алият.

– Ну вот, – тихо проговорил он. – Можешь пойти со мной и сказать, что ты согласна на их предложение… Пойдешь?

Алият побледнела, попятилась и отрицательно затрясла головой. Ар-Шарлах усмехнулся еще раз и вышел.

Когда он, не пожелав на этот раз воспользоваться веревочной лестницей, спрыгнул на раскаленный песок из бортового люка, Тианги был уже близко. Цепочка следов ныряла за ближний бархан и там терялась. Вряд ли новый знакомец Ар-Шарлахи добирался пешком до «Самума» от самых молотов, но на чем он прибыл, сказать было трудно.

– Тесна пустыня, – поприветствовал его Ар-Шарлахи.

– Тесна… – отозвался Тианги и, прищурясь, озабоченно оглядел бродящие за кривляющимся знойным горизонтом песчаные облачка. Их было три. – Что остановился? – спросил он, снова поворачиваясь к Ар-Шарлахи. – Передумал? Или еще колеблешься?

Ар-Шарлахи невесело скривил рот под повязкой.

– Ты ж видишь, что там делается, – сказал он, тоже прищуриваясь на зыбкий колеблющийся горизонт. – Поневоле остановишься… Решил вот ночи подождать…

Некоторое время оба смотрели в одну сторону.

– Осмелели, – равнодушно произнес Тианги, но от этого лениво оброненного слова Ар-Шарлахи почему-то пробрал озноб. На убийственном солнцепеке полдня.

– Да, осмелели, – задумчиво повторил Тианги. – Того и гляди из-за горизонта вылезут… Самое время припугнуть…

Он вынул из складок плаща странную вещицу, с виду похожую на плоскую металлическую черепашку, и что-то на ней сдвинул, отчего черепашка тоненько пискнула. Затем Тианги одним движением вытянул из вещицы гибкий поблескивающий прут и поднес устройство к губам. Вновь полилась плавная певучая речь, изобилующая придыханиями и, казалось, растворяющая согласные звуки.

Больше всего это напоминало молитву. Вполне возможно, что металлический предмет был амулетом или изображением какого-то божества… Однако Ар-Шарлахи не успел развить эту свою мысль, потому что амулет внезапно ответил, забормотал, причем на том же самом языке, на котором к нему обращался Тианги. Ар-Шарлахи попятился, споткнулся, вздымая песок, взмахнул руками и лишь чудом удержался на ногах.

Тианги загнал металлический прут в устройство, чем-то щелкнул и весело взглянул на ошеломленного собеседника.

– Ну, хоть чего-то испугался, – ворчливо заметил он. – А то я уж думал, ты от общения с премудрым Гоеном совсем бесстрашным стал… Насколько я помню, Гоен ведь даже приметы отрицал?

– Не все… – хрипло сказал Ар-Шарлахи, не сводя глаз с онемевшей вещицы. Тианги засмеялся.

– Это я поговорил с нашей базой на юге, – объяснил он. – Кстати, сегодня утром тобой сильно интересовался Улькар.

– Государь? – растерянно переспросил Ар-Шарлахи. – Он здесь?

– Нет, конечно. Он в Харве. – Тианги пытливо всматривался в собеседника, словно ждал от него чего-то.

– С помощью… – готовым отдернуться пальцем Ар-Шарлахи указал на металлическую черепашку, – …вот этого?

– Совершенно верно. – Тианги кивнул и поглядел на него с уважением: – Я смотрю, с тобой приятно будет работать… Так вот, Улькар прямо-таки требовал, чтобы мы отправили тебя к нему.

– И что вы ему ответили?

– Послали его к верблюду, – спокойно ответил Тианги. – Что еще можно ему было ответить?.. – Он взвесил металлическую вещицу на ладони и вдруг протянул ее Ар-Шарлахи. – Хочешь, подарю?

Тот чуть отпрянул, но не попятился.

– Нет… – севшим голосом ответил он. – Вы нам уже много чего подарили… Боевые щиты, стальные цепи с браслетами…

Договорить Ар-Шарлахи не успел. Темный от зноя зенит словно раскололся. Свист и грохот. Трижды грязно-дымная полоса со страшным треском разрываемого железа пересекала небо наискосок и уходила за горизонт. А в следующий миг там, где только что кривлялась пыльная гривка, вставал желтый, набухший огнем сгусток. Три сгустка.

– Ну вот и все, – молвил Тианги. – Дорога свободна. А ты все-таки подумай, Ар-Шарлахи… Мы редко кому что предлагаем…


Содержание:
 0  Разбойничья злая луна : Евгений Лукин  1  Глава 2 Судья собственной тени : Евгений Лукин
 2  Глава 3 Луна и яма : Евгений Лукин  3  Глава 4 Побег, которого не было : Евгений Лукин
 4  Глава 5 Непостижимый и бессмертный : Евгений Лукин  5  Глава 6 Начало пути : Евгений Лукин
 6  Глава 7 Луна всему виною : Евгений Лукин  7  Глава 8 Между Харвой и Кимиром : Евгений Лукин
 8  Глава 9 Первая каторга : Евгений Лукин  9  Глава 10 Блистательная Алият : Евгений Лукин
 10  Глава 11 Провиант от Ар-Мауры : Евгений Лукин  11  Глава 12 Достоин казни : Евгений Лукин
 12  Глава 13 Собрат по ремеслу : Евгений Лукин  13  Глава 14 Три Шарлаха : Евгений Лукин
 14  Глава 15 Тесна пустыня : Евгений Лукин  15  Глава 16 Горький дым Зибры : Евгений Лукин
 16  Глава 17 Черный колдун : Евгений Лукин  17  Глава 18 Гостеприимная Туркла : Евгений Лукин
 18  Глава 19 Пьяный корабль : Евгений Лукин  19  Глава 20 Самые преданные : Евгений Лукин
 20  Глава 21 Там, где кланяется сталь : Евгений Лукин  21  Глава 22 Государь, отбившийся от рук : Евгений Лукин
 22  Глава 23 Ничья тень : Евгений Лукин  23  вы читаете: Глава 24 Молоты – бьют : Евгений Лукин
 24  Глава 25 Куда-нибудь! : Евгений Лукин  25  Глава 26 Война объявлена : Евгений Лукин
 26  Глава 27 Шарлах! Шарлах! : Евгений Лукин  27  Глава 28 Прости, так уж вышло : Евгений Лукин
 28  Глава 29 Владыка пальмовой дороги : Евгений Лукин  29  Глава 30 Ночной ливень : Евгений Лукин
 30  Глава 31 Союзник и родственник : Евгений Лукин  31  Глава 32 Ночь перед битвой : Евгений Лукин
 32  Глава 33 Победителей не будет : Евгений Лукин  33  Глава 34 Заговоренные : Евгений Лукин
 34  Глава 35 Те, с кем они воюют : Евгений Лукин  35  Глава 36 По обломкам железных птиц : Евгений Лукин
 36  Глава 37 Просто много воды : Евгений Лукин  37  Глава 38 Удача кончилась : Евгений Лукин
 38  Глава 39 Дважды мятежники : Евгений Лукин  39  Глава 40 Сорок дней бессмертия : Евгений Лукин



 




sitemap