Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 4 НОЧЬ В ГОСТИНИЦЕ : Дмитрий Мансуров

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




Глава 4

НОЧЬ В ГОСТИНИЦЕ

Шестиэтажное (самое высокое строение в городе) здание гостиницы поражало великолепием. Она возвышалась над домами-низкоросликами и делала их совсем маленькими, почти игрушечными. В отличие от простых домов в гостинице были высокие потолки (из-за огромных роскошных люстр) и просторные комнаты.

По высоте с гостиницей соперничали всего два здания: церковь с золотыми куполами и стройные башенки старинного замка, возведенного в модном когда-то готическом стиле, но выкрашенного в мягкие бежевые тона.

Со всех концов города были отчетливо видны огромные буквы, сообщавшие, что там «БИБЛИОТЕКА», а там – «ГОСТИНИЦА». Оригинальное нововведение, я с таким еще не сталкивался. Вернусь домой, обязательно предложу советнику поставить точно такие же буквы на зданиях – приезжим будет легче ориентироваться.

Консьерж при виде моего медальона, висевшего на груди, выпрямил спину и втянул живот.

– Вам какой номер? – Он растянул дежурную улыбку до самых ушей. – Могу предложить номера для VIP-персон, а также…

– Для персон нон-грата? – вслух спросила Юлька.

– Нет, для таких персон у нас имеется отличная тюрьма! – автоматически ответил консьерж. Потом до него дошло. – Что, простите?

– Проверяем, как в вашей гостинице с преступностью, – пояснил я, мысленно послав кукле с десяток нехороших слов. Не дай бог, она решила поиграть с огнем и свести с ума еще одного трезвомыслящего человека! О нас пойдет дурная слава уничтожителей консьержей, и в гостиницы пускать перестанут. Впрочем, я не исключал, что Юлька просто скучает.

– У нас с преступностью отлично! – отрапортовал консьерж.

– В каком смысле? – уточнил я.

– В прямом.

– Не говорите загадками! – потребовал Мартин. – Она есть или ее нет?

– В гостинице – нет!

– Давай любой, что есть. – Анюта заразительно зевала, и мне хотелось побыстрее завершить выбор номеров, пока я сам не начал зевать. Какая разница, в каком номере мы будем ночевать, если во сне мы видим что угодно, кроме окружающей нас обстановки? Глазки консьержа уставились на девушку, и в них появилась слабая искорка интереса. Уловив его взгляд, Мартин встал рядом с Анютой и как бы невзначай положил ладонь на эфес меча. Искорка угасла.

– Извините, но все номера для VIP-персон заняты! Мне показалось или в его словах зазвучала фальшь?

Желает получить от нас кучу денежек сверх положенного за отличный номер? Юморист! Если бы не позднее время, он бы точно получил… пинок по седалищу.

– У вас есть и другие номера, – напомнил я. – Для обычных персон.

– Разумеется есть! – Консьерж помрачнел (получить дополнительные денежки не удалось), но быстро опомнился и встрепенулся: – Какой номер предпочитает барышня?

– Без клопов, тараканов и чтоб там еще никто не умер!

Консьерж выронил гусиное перо.

– Э-э-э… – поделился он своими конкретными соображениями.

– А теперь что не так? – вкрадчиво поинтересовался я. – Что у вас имеется в наличии: комары, тараканы или на самом деле кто-то умер?

– Только комары! – воскликнул испуганный консьерж. – Если кто и умирал, так это они, вампиры писклявые! Вот ключ, номер восемнадцатый, на втором этаже. Держите, юная барышня!

Анюта взяла протянутый брелок.

– Нам номера по соседству, – сказали мы с Мартином.

– К сожалению, они уже заняты!

– Давай такие, чтобы были рядом! – потребовал я. – Три штуки.

– Прошу прощения! – Консьерж пробежал глазами по записям о пустующих номерах. – Извините, но даже двух пустующих по соседству номеров нет.

Забавно. Они что, приезжих через один номер селят, в шашечном порядке?

– Давай те, какие есть! – потребовал я. – И не забудь постучать в двери в семь утра!

Монета упала на стол.

– Момент, сейчас запишу! – засуетился консьерж, открывая тонкую тетрадь. – Номера восемнадцать, тридцать семь и пятьдесят три – разбудить в семь утра!

И правда, в шашечном порядке – через этаж!

Захапав ключи с толстыми деревянными брелоками в виде груш, на которых были выточены двузначные номера, Мартин тоже бросил консьержу одну монетку. Не успел я сказать другу, что работа этого жулика столько не стоит, как услышал:

– Как, и вы оттуда?!

– Откуда? – В моем голосе зазвучала угроза. В следующий миг я понял, что Мартин не теряет времени даром и проводит собственное расследование: он бросил монетку, обнаруженную в библиотеке, и консьерж внимательно рассматривал именно ее.

– Издалека! – уточнил консьерж. Лучше бы не уточнял – один хрен, ничего нового не сказал. – У нас редко бывают гости из ваших краев.

– Насколько редко?

– До вас всего один клиент расплатился похожей монетой.

– Этого не может быть! – воскликнул я. Мой голос был просто пропитан недоверием. – Нам подарили монетку в далеком царстве, люди оттуда не путешествуют, ведь лучше тех мест нет в природе!

– Клянусь зарплатой своего врага, это правда! – обиделся консьерж. – Он расплатился похожими монетами и еще две дал на чай. Мелкие такие, с муравьями с двух сторон.

– Покажи! – хором потребовали мы. Консьерж шарахнулся от нашего грозного рыка. Мартин схватился за рукоять меча.

– Я их отдал! – истерично воскликнул консьерж, испугавшись, что Мартин выхватит оружие. – Их к оплате не принимают!

– А зачем взял? – напирал я.

Консьержи не принимают деньги, от которых нет толку. Исключений не бывает, иначе им придется платить из собственного кармана.

– Обменял на местные монеты! – затараторил испуганный консьерж. – У нумизматов выгодный курс. Монеты редкие, качественные, их с руками оторвут! Вот у вас, например, сколько таких монеток?

– Нам хватает! – отрезал Мартин.

– Давайте я их обменяю?

– Ты лучше скажи, в каком номере остановился этот человек! – потребовал я и, нагнувшись, прорычал ему прямо в лицо: – Если это наш друг из того царства, а ты мешаешь нам встретиться… – эффектная трех-секундная пауза, – …то я тебе не завидую!

– Он уехал вчера вечером, – забормотал удрученный консьерж, – сказал, что время не ждет, а у него впереди много дел.

– Он не сказал, куда уехал?

– А зачем ему об этом говорить? – Консьерж пожал плечами. – Назовите имя вашего друга, и я скажу, он это или нет.

Я назвал первое пришедшее на ум имя:

– Николаус Ак Сенов! – Пока читал книги, я запомнил, как звали автора изрезанной энциклопедии.

– К сожалению, тот человек не был вашим другом, его звали иначе, – развел руками консьерж. И больше из него ничего не удалось вытянуть. Одно я выяснил точно: ничего лишнего консьерж не знает, ему и без этого хорошо живется.

Мы поднялись на второй этаж, остановились напротив семнадцатого номера и требовательно постучали. Пришлось тарабанить минут пять, пока мы дождались ответа.

– Ну, кто еще там?! Два часа ночи, и здесь выспаться не дают! – отозвался недовольный голос. Кто-то босиком прошлепал к двери и отворил ее. Больше он ничего не успел сказать.

– Хотите получить золотой? – деловито предложил я, показывая монетку из личных запасов: Мартин отказался выдать из своих.

Несмотря на сонливость и поговорку «утро вечера мудренее», незнакомец оказался сообразительным даже среди ночи.

– Два хочу! – потребовал он. – И катитесь, куда пожелаете, я возражать не буду!

– Получите четыре, если за десять минут переберетесь в этот номер, – я показал ему ключ от номера на пятом этаже, – а также уговорите соседей из девятнадцатого номера перейти вот сюда!

Второй ключ появился перед его носом. Сонливость как рукой сняло.

– Не вижу самого главного, – в последний раз зевнул незнакомец.

– Конкретнее?

– Четырех монет! – уточнил он. – А отдашь мне полный кошелек – гостиница целиком окажется в твоем распоряжении буквально за полчаса.

– Нет, спасибо! – Такое чувство, что я ненароком натолкнулся на какого-то маньяка. А говорили, что здесь с преступностью все в норме. – Мне хватит и двух номеров.

– Как знаешь… – хмыкнул он. – Давай сюда монеты!

– Призы заранее не выдаются! – Я достал четыре золотых. – Как только номера освободятся, монеты будут твоими.

– Без проблем! – оптимистично отозвался незнакомец. – Десять минут, говоришь?

Он исчез в номере и с полминуты шебуршался в темноте. А в коридор выскочил уже полностью одетым, подскочил к девятнадцатому номеру и требовательно застучал. В ответ прозвучало относительно вежливое пожелание стучавшему отправиться в дальнее пешее путешествие. Незнакомец, подогревая свой азарт видом золотых, ответил:

– Я там уже был, послали сюда!

– Сходи еще раз, – посоветовали из номера. – Уточни насчет нового адреса!

Незнакомец подошел к нам и, показав на монеты, поднял вверх указательный палец. Я отдал ему монету, он подскочил к номеру и вроде как задумчиво пробормотал:

– Странно, а они сказали, что именно в девятнадцатый номер необходимо доставить один золотой, мол, человек давно ждет этих денег… похоже, они на самом деле ошиблись!

– Стоять! – гаркнули из номера. – А вот тут проверить надо!

– Ничего мне не надо! – отозвался хитрый постоялец. – Они сказали, если по указанному адресу монету не заберут, я могу оставить ее себе.

Дверь отворилась, и выскочивший человек со стоявшими дыбом волосами уставился на нас.

– Где она? Давай сюда!

– Монета здесь! – Издалека показал ее незнакомец, заводя руку за спину и не давая отобрать сверкающую наличность. – Теперь докажи, что ты тот самый лоботряс, которому положено передать монету.

– Ты же сам сказал, что тебя сюда послали!

– Ошиблись гостиницей!

– Не верю! – прорычал человек – Мне как раз должны принести деньги! Давай их сюда, нечего волынку тянуть!

– Не дам!

– Почему?

– Потому что ты не сказал пароль.

– Какой еще пароль?!

– «Где ключ от пятьдесят третьего номера?»

– А, так я и спрашиваю: где ключ от пятьдесят третьего номера? – сориентировался человек. Определенно, вид дармовых денег кому угодно повысит уровень интеллекта и сообразительности.

– Вот он! – Незнакомец показал ключ и потряс им перед носом человека. – Надеюсь, ты не забыл, что если просидишь в этом номере до двух часов дня, то тебе принесут еще девять монет?

– Конечно, не забыл! – возмущенно ответил человек. – Не видишь – собираюсь уже?

– Не вижу! – честно признался незнакомец, разглядывая человека.

Тот закрыл дверь и выскочил полностью одетым еще быстрее незнакомца. А последний отсчитывал секунды, равномерно постукивая носком сапога по голому полу. На двадцать седьмой секунде человек выскочил, готовый ринуться хоть в пятьдесят третий номер, хоть на покорение Эвереста. Незнакомец критически осмотрел его с ног до головы: торопливость и правильность одевания далеко не всегда означали одно и то же. Этот случай исключением не оказался.

– Теперь видишь?

– В какой-то мере… – уклончиво ответил незнакомец. – Вот тебе монета, вот ключ – и бегом в номер ждать посыльных с оставшейся суммой. Ключ от своего номера передай господам, стоящим за моей спиной.

Проводив человека к лестнице, незнакомец неспешным шагом вернулся.

– Итак? – задал он основной из интересующих его вопросов. – Я уложился в назначенное время?

– Вы прямо гений! – воскликнул я. – Честное слово, я не справился бы!

– Присоединяюсь! – поддакнул Мартин. – За такое не жалко и пять монет выложить!

– Так что вас держит? – подмигнул незнакомец. Я протянул ему деньги.

– Простите, – сказала вдруг Анюта, – а вы никогда не встречали вот такое?

Она показала монетку с буревестником. Незнакомец задумчиво нахмурился.

– Надо подумать, – ответил он. – Вы позволите? Он протянул руку, и Анюта положила монетку ему в ладонь.

– Утром встретимся на первом этаже, и я расскажу, если что вспомню, – пообещал он, – Только не проспите, я уезжаю поздно утром!

– Мы встанем в семь.

– Отлично! – кивнул незнакомец. – Это время подойдет. Приятно было повеселиться, дама и господа!

Он зашел в номер, накинул на плечи плащ с оригинальной вышивкой – подмигивающей черепушкой, попрощался с нами и пошел досматривать сны в новом номере.

– Видел, какой у него роскошный меч? – прошептал восхищенный Мартин. – Клянусь богом, другого такого не найти!

– Я тоже так думаю, – согласился я. – И плащ у него необычный. Интересно, кто он?

– А ведь я про плащ с таким рисунком где-то читал! – задумался Мартин. – Давно и неправда, но читал.

– Прошу! – Шустрая прислуга мигом сменила постельное белье и, получив на чай с вареньем, тихо удалилась разбалтывать коллегам об увиденном представлении.

– Анюта, иди в семнадцатый! – решительно сказал Мартин. – Как бы ночью консьерж не постучался под каким предлогом…

Кукла ограничилась зловещим молчанием, и жаль, что консьерж его не услышал.

– Мой защитник! – промурлыкала Анюта, ласково улыбнувшись.

– Учтите: утром встаем и сматываем удочки! – предупредил я, представив, какой диалог произойдет между падким до дармовых денег человеком и консьержем, который придет его будить. Спор о девяти золотых монетах прогнозируемо перейдет в физически-ударную плоскость, и надо покинуть гостеприимные пенаты, пока нас не призвали в свидетели или в соучастники этого действия.

– Спокойной ночи, мальчики! – пожелала Анюта, помахала Мартину рукой и закрыла номер на замок.

– Я постерегу с полчасика, – сказал Мартин.

– Удачи!

Он закрыл дверь. Я зевнул: глаза слипались, и, едва упав на кровать, я заснул крепким сном. Не помню, успел накрыться одеялом или нет, но это не важно.

Мартин сел на стул, положил голову на спинку и прикрыл глаза, впадая в полудрему.

«Странное дело, – подумал он, – когда вокруг тебя шумят, заснуть легче, чем при полной тишине».

Привыкший к шуму организм не верит в затишье, он подозревает, что сейчас что-то ухнет, нерадивый постоялец разобьет посуду или шастающий по темным коридорам полуночник случайно наступит коту на хвост. Молчание становится тягостным, сонливость пропадает, и уши улавливают самые тихие звуки с других этажей: кто-то яростно спорил этажом выше.

– Ночной горшок не поделили, что ли? – буркнул Мартин. – Нашли время…

Он смотрел на узкую полосу между дверью и порогом, и поминал лихом вредного консьержа. Время перевалило за половину третьего, и в сон потянуло с утроенной силой: усталость брала свое. Спорщики наконец-то утихли, и наступила привычная тишина, нарушаемая подвываниями ветра за окном. Такими монотонными и усыпляющими…

Мартин дернулся, сообразив, что заснул. Открыл глаза и застыл, увидев прямоугольник бумаги у самого входа. Просунувший ее под дверь неизвестный, но легко угадываемый человек на цыпочках отходил к лестнице, и свет от тусклого огонька свечи в его руках становился слабее и слабее, пока вовсе не пропал. Мартин встал и потянулся, в спине хрустнуло.

– И чего ты нам принес? – зевнул он, поднимая и разворачивая листочек. Лунного света оказалось достаточно для того, чтобы разобрать написанный не особо корявым почерком текст.

«О свет моих очей! О прекрасное создание, сверкающим жемчугом появилась ты в моем сердце и осталась в нем навеки! Прошу тебя, не откажи в прогулке под луной следующим вечером! Я покажу тебе звезды, я исполню для тебя соловьиные песни…»

– Насвистывать будешь? – вполголоса спросил Мартин.

Вид консьержа, заливающегося соловьиными трелями, не вызывал ничего, кроме нервного смеха и обиды за музыкальных птиц. Мартин не слышал, как консьерж издает собственные трели, но они ему заранее не нравились.

Дочитав длинное послание, в основном состоящее из восторженных эпитетов, Мартин решил, что кое-какие фразы стоит взять на вооружение. Несомненно, консьерж именно так и поступил, записывая обращенные к подругам фразы постояльцев как с Востока, так и Запада. А лаконичная подпись, по идее того же консьержа, должна вызвать трепетные чувства у любой представительницы прекрасного пола.

– Что он о себе возомнил?! – пробормотал Мартин. – Тоже мне, местечковый донжуан!

Сонливость как рукой сняло, и мозг заработал на полную катушку в поисках решения проблемы. Подсунуть письмо под другую дверь легко, но примитивно и удовольствия не доставит. Важно знать, кто в каком номере отдыхает и кто из отдыхающих наиболее подходит для завтрашней прогулки под луной. Подкинуть какой-нибудь женщине – банально, вручить мужику—завтра будет крупный мордобой. Требуется нестандартный подход, такой, чтобы консьерж навсегда потерял желание приставать к постоялицам гостиницы, но при этом остался жив и более-менее здоров. Перед мысленным взором появилась ехидно смотревшая за горизонт кукла. Мартин хмыкнул – кандидат из нее необычный, но не совсем подходящий: нахала следует проучить, а не свести с ума.

Кстати, список клиентов гостиницы находился у него же.

«Надеюсь, он не только заигрывает с приезжими дамами, но и спит на своем посту, наплевав на работу!» – подумал Мартин, крадучись добираясь до лестницы и спускаясь на первый этаж.

Одиноко догорал огарок свечи, консьержа на рабочем месте не наблюдалось. Мартин прислушался: ни храпа, ни сопения.

«Не иначе, он и сегодня проводит экскурсию? Весело у него рабочие ночи проходят…»

Журнал с оригинальным названием «Прибыль и убыль посетителей» был открыт. Мартин пробежал глазами по списку. После них в гостинице остановилось еще три человека, и, судя по тому, что добрый служитель отправил их на верхний, самый дешевый этаж, заплатить сверх положенного никто не согласился.

Страшно представить, какие условия на верхнем этаже. Нарисованный на стене камин с пылающим огнем, рядом висит список физических упражнений для согрева организма, плюс две гири на полу. И хорошо, если нет сквозняка.

Первый этаж отводился баронам, графам, князьям и прочим высокородным господам. Иван мог с легкостью вышвырнуть любого из них и занять наилучший номер, но был давний уговор о том, что в дороге никакой роскоши – поход есть поход. Отдыхать на диване – это дома, а деньги в дороге и для других дел пригодятся.

Мартин раздумывал минут пять: попадались имена широко известных людей, но подбросить записку к ним – и это обернется для безродного консьержа как минимум тюрьмой. В худшем случае проткнут шпагой или мечом прямо на месте. Слишком сурово.

На первом этаже был номер, отмеченный звездочкой и не имеющий порядкового номера. Кто-то каждое утро ставил свою подпись, а также время появления и ухода, и Мартин решил уточнить, что же это за помещение.

Огонек свечи высветил бронзовую табличку с выгравированной надписью: «Кабинет управляющего гостиницей».

Мартин бросился к столу и схватил гусиное перо. Выдернул из кипы бумаги чистый лист и, поглядев на текст подброшенной записки, торопливо написал строчку, копируя почерк консьержа: угловатые буквы легко поддавались подделке.

Написав несколько строчек и убедившись, что научился писать в точности как консьерж, Мартин довольно улыбнулся. Дело осталось за малым.

Он положил перед собой листок с торжественным приглашением на ночную прогулку и добавил еще одно предложение под основным текстом. Свободного места перед подписью хватало, и можно было написать немало оригинального, но это уже лишнее. Одного предложения достаточно, чтобы управляющий лишился дара речи, когда его прочитает. И консьерж запомнит этот день на всю оставшуюся жизнь.

Дописав предложение, Мартин подул на листок, заставляя чернила быстрее высохнуть, сложил его, подхватил свечу со стола и подошел к кабинету. Просунул листок в узкую щель над полом и ударил по краю бумаги указательным пальцем, посылая письмо ближе к центру кабинета.

– Дело сделано! – зловеще произнес он и скосил глаза на свечку в правой руке.

Крохотный огонек задрожал в «предсмертных муках» и, послав небу последний язычок света, погас.

Красная точка на остатке фитилька пустила вверх тонкую струйку дыма и тихо сошла на нет.

– Эй, это мое дело сделано, а не твое! Как я теперь обратно вернусь? На ощупь?! – проворчал Мартин скорее для проформы: луна освещала лестницу, и пройти мимо ступенек было бы крайне затруднительно.

Старые деревянные половицы негромко скрипели – их лучшие скрипучие годы были впереди. Мартин взбежал по лестнице и вернулся в номер. Закрыл дверь на замок и рухнул на кровать, спеша навстречу остаткам сновидений.

Консьерж постучал ровно в семь утра и сильно удивился, услышав в ответ юношеский голос.

– Спасибо, что разбудил! – отозвался на вежливый стук Мартин. Консьерж тихо охнул и быстро скрылся на верхних этажах гостиницы.

Из-за малого времени на сон ощущалась некоторая вялость, и Мартин, не давая себе заснуть, с силой постучал по стенкам.

– Наконец-то! – услышал он радостный возглас Анюты. – Я уже замучалась ждать, когда вы придете меня будить, сони-засони! Нормальные люди давным-давно коров подоили и вывели их на пастбище, а вы все дрыхнете и дрыхнете.

– Иван, – Мартин постучал по противоположной стене, – ты проснулся, или нужно особое, царское приглашение?

– Мне нужны покой и отдых! – отозвался я. – Я бы выспался, если б не ругань с третьего этажа средь ночи.

– Хорош спать, твое величество! Я откинул одеяло.

За столиком консьержа сидел управляющий. Держа в руке развернутый листок, он перечитывал его раз за разом и задумчиво поглядывал на часы.

– Ну у вас и гостиница! – услышали мы знакомый голос. Вчерашний незнакомец не особо сердито отчитывал несчастного консьержа. – Сколько я мотаюсь по мирам, но такого еще ни разу не встречал!

– Это не мы! – отвечал дрожащим голосом консьерж. – И вообще, вас там не должно было быть, у вас семнадцатый номер, а не трид…

– Какая разница? – напирал незнакомец, – Кто-то вломился ко мне среди ночи и чуть не придушил! Хорошо, что я всегда готов к неожиданностям и вышвырнул злодея в окно. Но я не понимаю, что за люди после падения с третьего этажа встают на ноги и, громко матерясь, убегают в ночную тьму? А вы при этом делаете вид, что так и должно быть.

– Извините, но я еще одного человека должен разбудить! – Консьерж попытался улизнуть от неприятного разговора.

– Для начала верните мне деньги за испорченную ночь! – потребовал незнакомец. – И я убираюсь отсюда!

– Но вы…

– Альфред, подойди сюда! – стальным голосом потребовал управляющий. Консьерж сиганул вниз по лестнице и встал перед управляющим по стойке «смирно». – Я прочитал твою записку, Альфред.

– Какую записку?! – удивился консьерж. Управляющий пристально посмотрел на подчиненного, показал сложенный пополам листок.

– Вот эту!

Консьерж вгляделся и покраснел. Потом побледнел, явно не зная, какую цветовую гамму выбрать по случаю.

– Должен признать: твой способ воздействия на меня крайне остроумен и необычен! – Управляющий развернул листок. – Особенно меня потрясла последняя строчка. Я долго думал, что ты хочешь сказать, и лишь по прочтении финальной фразы понял, в чем заключался твой грандиозный замысел!

– Ка… какая последняя строчка? – пролепетал консьерж.

– Вот эта! – Управляющий устроился удобнее и выразительно озвучил приписанное Мартином предложение: – «Именно эти слова я скажу вашей супруге, если вы не примете на работу мою жену в качестве моего же помощника по смене!»

У консьержа вытянулось лицо.

– Ты заботишься о семье настолько, что не желаешь расставаться со второй половиной ни днем ни ночью? – поинтересовался управляющий. – Поздравляю, ты растешь в моих глазах!

– Я…

– Против лома нет приема! – Управляющий сложил листок вчетверо и положил в нагрудный карман. – Так и быть, я принимаю твою жену на работу. В следующую смену приходишь вместе с ней, а я объясняю, в чем будут состоять ее обязанности.

– Но… – Присутствие жены ставило огромный жирный крест на прогулках с незнакомками, и Альфред чувствовал, как земля медленно уходит из-под ног. – Может, не надо?

– Какой-то ты непостоянный… – погрозил пальцем управляющий. – Первое слово дороже второго, и твое желание выполнено. Но предупреждаю в первый и последний раз: чтобы таких писем больше не было! Увижу – набью морду безо всяких разговоров! Намек понятен?

– Мне…

– А теперь беги будить постояльца из пятьдесят третьего номера: время к половине восьмого идет! Учти, если он потребует деньги за то, что проспал и не попал на важную встречу, я выплачу их из твоего жалованья!

Консьержа как ветром сдуло. Мы переглянулись: похоже, кто-то там, наверху, сумеет-таки получить обещанные нынешней ночью девять золотых монет.

Вчерашний незнакомец увидел нас и, приветливо улыбнувшись, подошел поздороваться:

– Ну и номер вы мне вчера подсунули!

– А что случилось? – спросили мы.

– Да какой-то мужик ворвался среди ночи и стал кричать: кто меня сюда направил и где карта? И еще добавил, чтобы я не смел приближаться к тому месту, в которое стремлюсь попасть.

– А что за место, если не секрет?

– Берег Черного моря!

– Псих какой-то…

– Не то слово! Край непуганых сумасшедших…

– Подробнее можно? – попросил управляющий. – Ничего подобного у нас до сих пор не случалось!

– Запросто! – отозвался незнакомец. Подхватив стоявший у стенки стул, он переставил его к столу, сел и закинул ногу на ногу. Управляющий подался вперед. – Лежу я, значит, отдыхаю, и вдруг слышу: скребется кто-то. Вот, думаю, заведение: то денежки вручают, то ломятся, чтобы их прикарманить! Не гостиница, а парк сюрпризов! Ну что, развлекаться – так развлекаться. Не удастся выспаться, так хоть настроение подниму! Лежу, значит, жду, когда воришка перестанет измываться над допотопным замком и приступит к поискам денег, пока я изволю наслаждаться сновидениями. Смотрю полуприкрытыми глазами и вижу: входит худой мужик и озирается по сторонам. Ни разбойничьей маски, ни полосок краски, ничего ровным счетом – лицо открыто. Я даже засомневался в том, что он решил меня обокрасть. Думаю: ошибся номером человек, теперь не поймет, где находится. А нет, оказывается, не ошибся. Увидел мой плащ, встряхнул его и положил на место. Значит, не воришка. Но и на уборщика не похож. Для чего тогда пыль с плаща стряхивает? А он что-то высматривает, но не деньги, потому что кошелек лежит на видном месте и мужик на него – ноль внимания. То есть сначала-то он в него заглянул, но не взял ни гроша! Заинтриговал он меня, честное слово! Уже предполагаю, что ему нужен меч. Но он и до меча не дотронулся, издали посмотрел и отвернулся. Даже обидно стало, как будто у меня с собой не смертоносное оружие, а деревянная сабелька! А пока я размышлял над мотивами его действия, он подскочил к кровати и вцепился мне в горло. Увидел, что я открыл глаза, и прорычал: «Не вздумай идти туда, куда держишь путь!» Рычит, душит… следы видите? – Незнакомец показал на горло, где виднелись красные, но достаточно блеклые следы. – А я так надеялся досмотреть сны! В общем, вскочил я да как треснул ему между глаз! Он вышиб раму, вылетел в окно и упал на землю. Но не распластался безжизненно, а вскочил, разорался последними словами и убежал. Вот так. А теперь кто-нибудь мне объяснит, что это было?

Управляющий сидел с кислой миной: следы на земле полностью подтверждали слова постояльца, и возразить было нечего. Незнакомец встал.

– Каким образом вы предпочтете принести извинения за происшествие в вашей гостинице? – спросил он. – Определенным количеством добрых слов или расплатитесь золотыми монетами? Я человек не гордый, могу обойтись и добрыми монетами. Ваш выбор?

Три монеты легли на стол. Управляющий молча посмотрел на незнакомца.

– Маловато будет! – вздохнул тот.

– А сколько бы вам хотелось получить в качестве компенсации?

– Двести пятьдесят или триста тысяч монет золотом высшей пробы подойдут лучше всего!

У Анюты отвисла челюсть: она не знала, что на свете бывают такие суммы.

Управляющий подпер голову руками и вздохнул.

– У нас нет столько денег! – спокойным голосом ответил он.

– Жаль. Тогда придется взять это… – Незнакомец сгреб со стола монетки. – Всего вам наилучшего, дама и господа! Здорово у вас тут: при входе платишь золотой, при выходе получаешь три. И еще ваши пять, молодые люди! Вы знаете, я предлагаю нам чаще встречаться в этой славной гостинице! Да, молодые люди, чуть не забыл… я так и не сумел вспомнить, где делают такие монетки: времени уже не было на воспоминания, как вы догадались! Возьмите.

Он протянул Анюте монетку и вышел. Мы тоже выскочили на крыльцо: с лестничного пролета доносилась ругань постояльца из пятьдесят третьего номера, требовавшего девять золотых монет. Консьерж возмущался наглостью клиентуры на чем свет стоит, и человек отвечал ему полной взаимностью. Управляющий с тоской поглядел в свой кошелек, и это было последнее, что мы увидели, перед тем как закрылась входная дверь.

– Вы загляните в библиотеку, а я похожу по рынку, поспрашиваю у людей, что к чему, – сказал я, – Нам необходимо более быстрое средство передвижения, и кто-нибудь должен знать, где его можно найти.

– Ты о чем?

– О ковре-самолете.

Мимо нас проскакал тот самый незнакомец на вороном коне. Плащ с развеселой черепушкой трепетал на ветру и, казалось, подмигивал нам.

– И все-таки я о нем где-то слышал… – задумчиво пробормотал Мартин.

– Вспоминай, потом расскажешь!

– Непременно.


Содержание:
 0  Молодильные яблоки : Дмитрий Мансуров  1  Глава 1 РАЗГОВОР : Дмитрий Мансуров
 2  Глава 2 СОН : Дмитрий Мансуров  3  Глава 3 ТРОЕЛЬГА : Дмитрий Мансуров
 4  вы читаете: Глава 4 НОЧЬ В ГОСТИНИЦЕ : Дмитрий Мансуров  5  Глава 5 НЕЖДАННО-НЕГАДАННО : Дмитрий Мансуров
 6  Глава 6 ЗНАКОМСТВО С МАРТИНОМ : Дмитрий Мансуров  7  Глава 7 ВСТРЕЧИ : Дмитрий Мансуров
 8  Глава 8 СЕМЬЮ-ВОСЬМОЕ КОРОЛЕВСТВО : Дмитрий Мансуров  9  Глава 9 ПРИЕМ У КОРОЛЯ АГАТА : Дмитрий Мансуров
 10  Глава 10 ТУРНИР : Дмитрий Мансуров  11  Глава 11 СТАРАЯ КНИГА : Дмитрий Мансуров
 12  Глава 12 ИСТОРИЯ О МОЛОДИЛЬНЫХ ЯБЛОКАХ : Дмитрий Мансуров  13  Глава 13 ПОКУШЕНИЕ : Дмитрий Мансуров
 14  Глава 14 ГОРОД : Дмитрий Мансуров  15  Глава 15 МОЛОДИЛЬНЫЕ СТРАСТИ : Дмитрий Мансуров
 16  ЭПИЛОГ : Дмитрий Мансуров  17  P.S. : Дмитрий Мансуров



 




Всех с Новым Годом! Смотрите шоу подготовленное для ВАС!

Благослави БОГ каждого посетителя этой библиотеки! Спасибо за то что вы есть!

sitemap