Фантастика : Юмористическая фантастика : Глава 9 ПРИЕМ У КОРОЛЯ АГАТА : Дмитрий Мансуров

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




Глава 9

ПРИЕМ У КОРОЛЯ АГАТА

Король Агат сидел на роскошном троне, полностью сделанном из червонного золота и украшенном огромными бриллиантами. И сам он выглядел не менее эффектно: волевой взгляд, роскошные черные волосы, длинные усы. Голос спокойный, но твердый. Сразу видно: настоящий правитель.

– Присаживайтесь! – предложил он, когда слуги принесли два кресла. Для Горыныча во дворце места не нашлось – он не проходил сквозь предназначенные для людей двери и потому расположился на широченном балконе тронного зала. Три головы просунулись в окна и смотрели на нас с усталостью в глазах: дракон утомился за день. – Я вас внимательно слушаю, дорогие гости. С чем пожаловали?

Яга посмотрела на меня и удостоверилась, что я вежливо уступаю ей право первого слова (иначе я получил бы от нее по шее за неуважение к старшим – знаю такие взгляды, братья не раз меня ими одаривали).

– Приветствуем тебя, король Агат! Мы пришли для того, чтобы обезопасить друг другу жизнь, – заявила Яга.

– Разве мне что-то угрожает?

– Мы.

– А вам что угрожает?

– Вы.

– Забавно. И чем же мы друг другу угрожаем?

– Дело в том, что летающих ковров с каждым годом становится все больше и больше, – сказала Баба Яга. – В любой деревне жители используют их вместо телег.

– Телеги – это прошлый век! – пояснил король. – Крестьяне не должны страдать из-за того, что у городских жителей есть ковры, а у них нет.

– Это заметно! Дороги приходят в запустение и зарастают травой. Скоро от них ничего не останется.

– Дороги, как и телеги, – пережиток темной эпохи! Через пятнадцать – двадцать лет в моем королевстве о них будут вспоминать разве что в сказках.

– А как же гости из дальних стран?

– По лугам и полям доскачут! – усмехнулся король. – Им так даже удобнее, ведь после дождей дороги превращаются в скопище непролазной грязи. Но люди в силу привычки едут не по намокшей траве, а заставляют измученных лошадей волочить кареты по грязи. Это ли не издевательство над здравым смыслом и породистыми скакунами? А добровольно облепляться грязью с ног до головы – это явное свинство!

– Вот, значит, почему вы с дорогами боретесь! – поняла Яга. – А я-то, грешным делом, подумала, что вы прячетесь от остального мира. Не боитесь, что через сто лет на ваше королевство нахлынут первопроходцы из царств, забывших о вашем существовании, и не объявят его своими новыми землями?

– Мы их быстро убедим в обратном, это не проблема, – сказал король.

– А гости?

– Обойдусь и без них. Кому нужно сюда попасть, он и так доберется, как вы. А насчет праздношатающихся… Я смертельно устал от вида шастающих по царствам дармоедов еще двадцать лет назад, когда был моложе вашего друга. Но давайте отставим в сторону пустопорожние разговоры и вернемся к нашим проблемам. Так чем же мы представляем друг для друга опасность?

Яга развернуто повторила то, что рассказала стражнику у ворот города, а дракон время от времени поочередно кивал головами, соглашаясь с предъявленными требованиями.

– У меня все! – наконец сказала она. Король задумчиво потер подбородок.

Дракон нетерпеливо переминался с лапы на лапу, и балкон под ним подозрительно поскрипывал. Король открыл рот, чтобы ответить, но в этот момент раздался громкий треск. В следующую секунду туловище дракона исчезло из виду, его головы выразили дикое изумление, после чего ускользнули вниз.

От оглушающего грохота заходили ходуном стены и полопались цветные мозаичные стекла. Полы в тронном зале стали куда разноцветнее: осколки разлетелись до противоположной стены. На третью секунду после грохота мы увидели крылья дракона, а затем и его самого, взмывающего на уровень тронного зала.

Корона съехала Агату на глаза. Он поправил ее, соскочил с трона, и мы дружно подбежали к выходу на балкон узнать, что так громыхнуло.

На улице поднялся переполох, и жители сбегались со всего города посмотреть, что случилось. Над дворцом десятками собрались ковролетчики с луками в руках.

Самого балкона больше не было.

Площадь у дворца был полностью засыпана камнями, из которых совсем недавно балкон и состоял. Облако пыли сносило на запад, и оно уже покрывало кусты и деревья парка тонким слоем, превращая их в подобие каменных растений.

Агат постучал тросточкой по неровному краю. Еще несколько камней и плиток сорвалось и улетело вниз.

На значительном удалении от дворца собралась приличная толпа зевак.

– Прошу прощения! – Дракон заискивающе улыбнулся тройной улыбкой. – Это я во всем виноват.

– Непорядок! – коротко и спокойно прокомментировал произошедшее Агат, повернулся в сторону зала и прокричал: – Кто ремонтировал балкон?

– Маг из царства десять-двенадцать! Он уже уехал, – отрапортовал министр, предугадывая следующий вопрос.

– И правильно сделал! – согласился король. – На его месте я бы тоже дал деру, получив жалованье. Отдай распоряжение придворному магу, пусть аннулирует оплату ремонта.

– Каким образом?

– Скажем, превратив выплаченные золотые монеты в медные грошики, в количестве один к одному. Я не жадный, но старания этого мага большего не стоят.

– Будет исполнено! – Министр пулей выскочил из зала, наступая на осколки и превращая их в стеклянную крошку. Король приветливо помахал рукой толпе, та откликнулась радостными приветствиями.

– Кому стройматериалы?! – громогласно крикнул король, эхо подхватило его мощный голос. Толпа взревела в единодушном ответном крике «Мне!!!». – Разбирайте! Без оплаты, без налогов, но чтоб через два часа здесь не было ни единого камешка.

Толпа ринулась на штурм развалин. Король посмотрел на нас:

– На чем мы остановились?

– На способах урегулирования общей проблемы.

– Ага; вспомнил… Давайте так, – оживился Агат, – я приму вас на работу в должности старшего ковролетомастера высшей категории. Мне известно, что у вас, уважаемая Яга, немыслимое по человеческим меркам количество летных часов. Вы профессионал, каких в целом свете днем с огнем не сыскать!

– Зачем мне эта должность?

– А вот смотрите, сколько плюсов получите: право полета без задержек и остановок – и ни одна летающая собака не посмеет перегородить дорогу или гавкнуть вам вслед. Плюс возможность ограничивать полеты в заданной местности и определять разрешенные для полетов воздушные коридоры. А дракона Горыныча, его родственников и детей приставим к особо важным персонам в качестве охраны-сопровождения. Если летающие собаки все-таки гавкнут или встанут на пути, я разрешаю дракону спалить их ко всем собачьим чертям! Идет?

– Я вижу, королям палец в рот не клади, за руку ухватитесь! – ухмыльнулась Яга.

– Не всем! – пояснил Агат. – Я самый хитрый и ловкий из них, заявляю об этом с присущей мне скромностью. Я не тороплю с ответом: вижу, ваши сомнения сильны. Поймите, я вовсе не желаю превращать вас в своих смертельных врагов, и мы найдем решение проблемы. В любом случае до этих пор я никуда вас не отпущу. Вы мои гости и уедете отсюда довольными, а не озлобленными. Мы найдем решение, которое устроит всех.

– Я подумаю! – сказал Яга. Король кивнул и обратился ко мне:

– Мне доложили, что вы путешествуете.

– Именно так. Я повидал много мест и теперь решил полюбоваться вашим королевством. О нем говорят столько невероятного, что не заглянуть сюда я просто не имел права. Хотелось бы лично посмотреть на местные достопримечательности.

– Это запросто! – Король указал на бывший балкон. – Не успели вы прийти, как началось незабываемое!

– Э-э-э… – опешил я.

Он что, хочет сказать, что балкон сломался по моему хотению?

– Я не обвиняю, Иван, не беспокойтесь! И что бы вам хотелось посмотреть?

– Все, что есть! – воскликнул я. – Любая мелочь стоит пристального внимания, если она единственная в своем роде. А еще я мечтаю полетать на ваших знаменитых коврах-самолетах и посмотреть на землю с высоты облаков.

– К сожалению, чужестранцам летать на коврах запрещено. Этот вопрос давно решен. – На лице короля появилось легкое сожаление. Вроде бы искреннее, но я не уверен.

– Я не просто так возьму, а напрокат! – поспешил сказать я. Мне бы только взлететь, а расположение домов в городе я запомню в два счета – зрительная память у меня хорошая. И яблоневые сады, если они здесь есть, отыщу в два счета, я знаю, как они выглядят с высоты, успел насмотреться в детстве.

– То есть? – не понял король.

– Я плачу за две недели пользования ковром в качестве самолета, после завершения оплаченного времени возвращаю его обратно. Вы бы знали, насколько захватывающе смотрится земля с высоты!

– Знаю, – ответил король. – Летал.

Он сел на трон, раздумывая. И, кажется, я знаю, о чем: получить прибыль от обычной аренды – дело приятное, но может статься, что заплативший за неделю полетов человек тайком продаст ковер третьей стороне за еще большие деньги. А если хитрым окажется не один клиент, а подавляющее большинство, то королевство получит крохотную кучку вырученных денег, но полностью лишится ковров-самолетов.

– Нет, я не могу пойти на аренду ковров! – отказался Агат. – Я не сомневаюсь в вашей порядочности, но все мы можем ошибаться друг в друге. И если вы не вернетесь…

– У вас есть маг, – возразил я. Буду биться до последнего: король обещал, что я уеду счастливым, вот и пусть выкручивается. А мне на самом деле до смерти хочется вновь полетать на ковре. Со стороны это выглядит странно, но познавший радость полета человек никогда его не забудет. – В случае моего невозвращения он превратит ковер-самолет в обычный. Какой резон обманывать?

– А если вы увлечетесь полетом настолько, что забудете о положенном времени? – уточнил король. – Вы погибнете, если будете лететь на ковре-самолете в момент его превращения в обычный. А если вы его продадите к тому времени посторонним, то погибнут они.

– Вы зря считаете меня злодеем.

– Дело не столько в вас, сколько в том, что я не делаю исключений.

– Жаль! – признался я, грустно вздохнув. Вошел министр и прошептал на ухо королю несколько слов. Тот благодушно кивнул и объявил:

– Приглашаю вас на обед, а с проблемами разберемся позже, на сытый желудок.

Он вытянул руку в сторону выхода и возглавил шествие, предложив свои услуги в качестве гида.

В тронном зале уже появились маги-строители, намеревающиеся восстановить рухнувший балкон. Наше присутствие никакой пользы им не сулило, и, не будь приглашения на обед, нас попросили бы погулять в парке на время реставрационных работ.

Магические кувалды сами собой застучали по оставшемуся от балкона краю, и слабо державшиеся камни полетели на очищенную к тому времени площадь: народ расхватал камни и битую плитку в два счета. Нетронутыми остались белые перила – их невозможно было забрать, они так и лежали монолитной дугой. Заезжий маг хоть что-то сделал на совесть.

Прежде чем уйти, я увидел, как старший маг достал из коробочки ромашку-семицветик, вытянул ее перед собой и с выражением прочитал:

– Лети, лети, лепесток, через запад на восток…

– Что он делает? – удивился я.—Жертвоприношение богу ветра?

Король от хохота согнулся пополам и чуть не упал. Я почувствовал себя полным идиотом, но извиняться за якобы глупый вопрос не стал. Вот не знаю я, что делает маг, у нас ничем подобным сроду не занимались. Что теперь – повеситься из-за этого?

– Не смешно! – буркнул я обиженно.

– Смешно! – кое-как выговорил король.

– Не смешно, – повторил я и поглядел на Ягу, – А вам?

– Мне тоже.

– Два – один в нашу пользу! – объявил я.

– А кто вам сказал, что в королевстве демократия? – веселился король. – Пока я правлю, это будет смешно! А вот если кто из вас станет правителем – тогда будет несмешно!

Прозвучало довольно-таки двусмысленно.

– Верно подметил! – хихикнула Яга. – Если я стану королевой, то смешно точно не будет.

– Королева Яга – это звучит гордо! – ответил король. – Но поставить дворец на курьи ножки вам не удастся.

– Почему?

– Тяжело удержать эдакую махину на двух ногах. Строить крепкие ножки – дворец куполами заденет за облака. Первая же гроза – и молнии будут метаться по коридорам. Придворные сбегут.

– Это мелочи! – сказала Яга. – Построю дворец-сороконожку, никаких проблем не будет!

Король представил передвигающийся на крохотных лапках дворец, и его снова затрясло от смеха.

– Определенно, Яга, – заметил Агат, – с вами не соскучишься! Мой шут после ваших речей сбежит от горя в дальний скит – ему до ваших шуточек как полу до потолка.

– Проживет с мое – научится!

– Не выйдет: он столько не проживет.

– Скажите, Ваше Величество, – обратился я к хихикающему королю. Пока он в хорошем расположении духа, надо брать быка за рога. – У вас есть библиотека?

– Странный вопрос, – удивился король, – конечно есть! О чем желаете почитать на досуге?

– О чудесах света и разных местах, на которые стоит посмотреть. Именно для этого я хотел одолжить ковер-самолет.

Король хитро прищурился и воскликнул:

– Так бы сразу и сказали, что не желаете потратить на переезды от одного чуда света к другому целую жизнь.

– Значит, вы разрешаете взять ковер-самолет?

– Этого я не говорил. Я дам книги. Скорее всего, их принесут сегодня вечером или завтра днем – как только отыщут. А пока прошу: дворцовая обеденная! Входите и оставьте у порога… нет, не обувь… проблемы и заботы, чтобы пообедать в мире и согласии. После обеда, если пожелаете, заберете их обратно.

Обед плавно перешел в ужин – по времени как раз. Готовили здесь прямо-таки по-королевски. Юлька в такие минуты завидовала мне, потому что куклы не едят. Ей приходится наслаждаться исключительно видом блюд и при этом развивать язвительность.

Скажу честно, рука не поднималась отрезать кусочек от молочного поросенка – настолько аппетитно он выглядел. Дворцовые повара оказались наивысшей квалификации (нашему повару не хватает трех поколений в династии, чтобы соответствовать уровню), и местная еда привела меня в неописуемый восторг. Возможно, еще добавилось и то, что я дико проголодался, а еда, которую приходилось есть в дороге, не была особо вкусной.

Дракону вынесли громадный котел с жареными курицами, и Горыныч, рыкнув насчет здоровья и долголетия славного короля Агата, а также насчет мастерства поваров и аппетитного запаха еды, погрузил две головы в котел. Третья голова уставилась на соседок с немым укором.

– А ты чего не ешь? – пробубнила средняя голова, дожевав и проглотив порцию.

– Я на диете! – буркнула в ответ правая голова.

– Ты оскорбляешь поваров, игнорируя их еду!

– Правда? – буркнула третья голова. – Тогда подайте мне морковку, погрызу за компанию.

Повара и слуги уставились на дракона в явном замешательстве. Правая голова языком слизнула несколько морковок из поднесенного тазика и захрустела, с недовольством посматривая на небо: грозовая туча закрыла его ровно наполовину. Чуть дальше – безоблачная синева, а прямо над головой висят плотные черные тучи, и раскаты грома раздаются все ближе и громче.

Драконы не любят грозу: молнии часто бьют по летунам, и радости это им не доставляет. От электроудара во время полета многие не могли оправиться и разбивались.

– Слышь, морковчанин, а ведь мы и твою порцию съедим! – Средняя голова плотоядно облизнулась.

– Обжоры! – прочавкала правая голова. – Ничего вы не понимаете в здоровой пище!

– Это ты зря – птички аппетитные.

– Не дразнитесь…

– Простите, господин дракон! – Из толпы слуг выступил повар. Пославшие его коллеги столпились позади, явно чувствуя себя не в своей тарелке. Горыныч зажевал трех куриц разом и причмокнул от удовольствия.

– Добавки? – не дожидаясь вопроса, спросил он. – Конечно хочу! Несите, не раздумывая. Мням-мням!

Поваров как ветром сдуло. Три минуты спустя второй котел стоял рядышком с опустевшим первым. Дракон облизнулся, улыбаясь от кулинарного счастья лучезарно-огненной улыбкой.

– Простите, господин дракон… – повторно обратился к Горынычу все тот же повар.

– Угу, так и быть, прощаю! – отозвался тот. – Выглядит аппетитно, я ничего вкуснее не ел с самого детства! Кстати, лично тебя мне незачем прощать – ты ничего плохого не сделал.

– Я не об этом, господин дракон…

– А о чем? – Головы оторвались от еды. Большие карие глаза гипнотически уставились на оробевшего повара.

– Вот вы поспорили между собой о еде, – запинаясь, выговорил он. – Одна голова села на диету, а две – нет.

– Правильно говоришь! – подтвердил дракон. – Именно так и есть. И?..

– Но разве у вас три желудка?

– Нет, один. Зато есть три широких морды, которые его заполняют.

– Но как третья голова похудеет, если первые две едят за троих?

Дракон переглянулся.

– А никак! – пояснила средняя голова. – Она лодырь, ей жевать лень. Боится, что куриные косточки застрянут между зубами. Не слушайте вы ее, она наврет с три короба и глазом не моргнет! Лучше еще тазик с морковкой подкиньте, эту порцию она уже схрум-кала!

После ужина началось веселье: по случаю восстановления балкона король объявил танцевальный марафон, и придворные веселились до полного изнеможения. А что делать: приказ короля должен быть выполнен.

Усталые стражники переносили выдохшихся придворных на носилках в дворцовые спальни, и доносившиеся оттуда храп и сопение создавали масштабную сонную симфонию. Под эти непривычно многоголосые звуки я и заснул.

Ранним утром я проснулся под пронзительный звук горна. Одинокий горнист, похоже, всю ночь не смыкал глаз из-за храпа придворных, и ему было до чертиков обидно, что остальные сладко спят и видят захватывающие сны. Вот и будит, кого может.

– Лучше бы он из пушки в коридоре пальнул, – мечтательно сказала Юлька, – эффект был куда масштабнее!

Слава богу, ее соседи не слышат, а то надавали бы тумаков за антиобщественные идеи.

Я широко зевнул и открыл глаза. Хм… Надо же, и не заметил ночью, что мраморными плитами здесь обложены не только полы, но и потолки. Смотрится грандиозно, но вспоминается их приличный вес, и представляются красочные последствия их падения на безмятежно храпящих людей. Храпуны – а куда деться после такого хука? – тут же замолчат, и остальным будет радость, но мне все же не хотелось оказаться в числе тех, на кого средь ночи спикирует приличных размеров плита. Ее же потом в качестве надгробия и поставят…

Сон как ветром сдуло.

Я вскочил, и одновременно с этим к одинокому горнисту присоединился целый оркестр. Стало ясно, что здесь принято вставать ранним утром под звуки музыки. И если игра горниста осталась практически незамеченной, то хор-громовержец разбудил бы даже мертвого.

Я подошел к окну посмотреть, что там происходит.

На площадь выбегали стражники. Огромная толпа, человек триста-четыреста, выстраивалась в колонны на приличном расстоянии друг от друга.

Перед собравшимися встал пожилой человек с рупором в правой руке. В левой он держал длинную полосатую палочку. Мое полусонное воображение категорически отказывалось дать внятное объяснение происходящему, и я, махнув рукой на это дело, терпеливо ждал, что произойдет в реальности.

Человек прокричал в рупор что-то вроде «гав-гав-гав!!!», медленно поднял палочку и резко ее опустил. Толпа зашагала на месте, палочка задвигалась влево-вправо в такт маршировке.

– Гав-гав-гав! Гав! Гав! – надрывался дирижер, и стражники дружно вытянули руки перед собой.

«Зарядку делают!» – запоздало догадался я. У нас в городе стражники если и делали зарядку, то дома, не привлекая к себе повышенного внимания. Здесь культ здорового образа жизни значил намного больше, чем у нас, или король приказывал стражникам заниматься спортом публично, чтобы горожане видели их силу и ловкость и не сомневались в том, что их охраняют здоровые и сильные люди. Внушает уважение!

В комнату вошла дородная уборщица в рабочем халате с деревянным ведром в одной руке и шваброй с влажной тряпкой – в другой.

– С добрым утром, Ваше Высочество! – поприветствовала она. – Вы уже проснулись или просто встали из-за музыки?

Умная уборщица. Понимает, что к чему, и задает вопросы не в бровь, а в глаз. Не в первый раз видит таких, как я, полусонных из-за раннего пробуждения. Правильно говорит: мало просто встать, надо еще проснуться, иначе весь день неуклонно будет клонить в сон и день пройдет даром.

– Проснулся! – ответил я, широко зевая. – Кажется.

– Его Величество король Агат просит вас пройти в тронный зал. А я пока что здесь полы помою.

Тихо поражаясь местным порядкам, я вошел в тронный зал, где уже сидели король, Баба Яга, а сквозь три открытых окна торчали головы дракона. Восстановленный балкон за ночь не рухнул, но никакие заверения магов в том, что он выдержит вес трех взрослых драконов, на Горыныча не действовали. Он висел над узорчатым полом балкона, плавно взмахивая широкими крыльями, и не намеревался опускаться, помня о вчерашней неприятности. Сам балкон дракону был глубоко безразличен, но не хотелось вторично пережить момент, когда твердая опора неожиданно уходит из-под ног.

– С добрым утром! – приветствовал меня король. – Как спалось?

– И вас с тем же самым! – ответил я. – Спалось отлично, просто сказочно, а вот пробуждалось – не особо.

– Сто седьмой! – советник записал мои впечатления в новую тетрадку и предложил подписаться под собственными словами, пояснив, что собирается выступить против громогласной побудки мирного населения, для чего ему требуется триста подписей недовольной знати: недовольство простолюдинов роли не играет.

– И что потом? – В первую секунду я думал расписаться интегралом – не в пример неграмотным, которые подписываются крестиком, но потом решил, что дело серьезное и хохмы ни к чему.

Король добродушно посмеивался.

– Потом Его Величество рассмотрит жалобу и отменит указ об игре на горнах в шесть утра.

– Угу! Или не отменит! – вставил король.

– Или не… – кивнул головой советник, но застыл на половине кивка и обиженно воскликнул: – Ваше Величество, вы обещали подумать над этим вопросом!

– А я от своих слов не отказываюсь! Каждое утро о нем думаю, не сомневайся, – заверил король. – Как услышу звук горна, так сразу и думаю! Много чего думаю… поверь мне, я давно бы отменил указ, но тогда твое время, потраченное на сбор подписей, уйдет впустую. Ты станешь доволен моим решением только тогда, когда соберешь голоса поддержки. А отменить сейчас – и что? В сердцах порвешь тетрадь, потому что твоей заслуги в утренней тишине не будет. Я прав? В общем, еще сто девяносто три подписи – и звуки горна не будут надоедать сонным людям! Лично сомну инструменты в лепешку и отправлю на переплавку. Ты доволен?

– Еще нет.

– Наберись терпения и жди!

Я зевнул. Такое чувство, что среди присутствующих толком не выспался только я. Яга и Горыныч, к примеру, ни разу не зевнули. Конечно, они же на празднестве по случаю восстановления балкона не присутствовали! А дракону и того проще: две головы спят, одна бодрствует и следит за тем, чтобы спящие головы не висели плетьми во время полета.

– Я думал над вашими требованиями, Яга и дракон Змей Горыныч! – торжественно объявил король. – Целую ночь не смыкал глаз, старался найти разные варианты решения проблемы. Но сперва хочу спросить: вы согласны на встречное предложение? Должность главнолетающего семью-восьмого королевства невероятно почетна в нашей стране. Не откажите, Яга, примите эту должность! Или обучите воинов искусству совершенного полета. Оплата жалованья чистым золотом высшей пробы и драгоценными камнями!

– Хм… – В глазах Яги промелькнула искорка интереса. Она зачем-то уставилась на потолок и что-то на нем с минуту рассматривала.

Король забеспокоился, ожидая, что она заломит немыслимую, по его расчетам, сумму. Дракон молчаливо смотрел на короля, все три пасти то и дело выпускали тусклые синие огоньки. Около Горыныча стало значительно теплее. Не поджег бы чего, а то проводить новый капитальный ремонт дворца через неделю после завершения старого – это перебор. И без того наломать балконы успели.

– Итак? – спросил король.

– Сожалею, король Агат, но я слишком стара для этого, – со вздохом ответила Баба Яга. – Годы берут свое, а старость не радость – и пришибить некому и умирать не хочется. А еще нервничать начну из-за молодежи, обожающей скоростные полеты? Чему их учить, если я за ними ни в жизнь не угонюсь?!

Дракон согласно кивнул всеми головами, подтверждая ее слова. Король выглядел огорченным. Зря он так: я тоже наблюдал за полетами воинов вчера вечером и не скажу, что они требуют обучения. Тем более что Яга летает не на ковре, а на метле или в ступе. С тем же успехом я, привыкший скакать на конях, мог обучать езде на осликах. Ослики быстрее не поскачут, а меня обвинят в некомпетентности, потому что не сумел справиться с поставленной задачей.

– А что скажете вы, уважаемый дракон Горыныч?

– Мой ответ аналогичен! – ответила средняя голова. – Я не смогу жить в городских условиях: здесь полно дыма и городских запахов, но нет моей родной пещеры.

– Очень жаль! – ответил король. – Я изучал планы развития наших воздушных войск. К сожалению, мы не можем прекратить летать над местами вашего проживания: это единственная область, где нет людей и которая принадлежит нашему королевству. Соседние страны не позволяют нам пролетать над их землями, в случае нарушения запрета грозятся сбивать пролетающие у границ ковры-самолеты. Я видел их противоковровое оружие – двенадцатиметровые арбалеты с соответствующей длины стрелами. Это даже не стрелы, а настоящие заостренные бревна. Не знаю, как господа соседи добились этого без магии, но бревна поднимаются на высоту более трехсот метров и таранят все на своем пути. Вы представляете, что произойдет, когда такая стрела столкнется с ковром-самолетом? А если промахнется и при падении разнесет чей-нибудь дом по бревнышку-кирпичику? А скольких людей напугает? Одна стрела – и сотни заик в радиусе двух километров от места ее приземления! Наши соседи – настоящие злодеи, я не желаю, чтобы они использовали это оружие. Потому нам и приходится летать над вашими землями. Подумайте еще раз, мои дорогие гости! Я нахожусь среди двух огней: вы тоже опасны, когда рассердитесь. Я надеюсь, вы с пониманием отнесетесь к государственным проблемам королевства. Мне жизненно необходимо пространство для полетов над дикими лесами. Не дайте свершиться большой ошибке, не позволяйте начаться войне с соседями!

– Если ситуация настолько опасна, – ответила Яга, – то мы найдем выход.

– Надеюсь на это! – с едва заметным нажимом сказал король. Стало непонятно, кто должен уйти счастливым: Яга и дракон или все-таки король? Эта хитрая личность, как я погляжу, умеет грамотно подать мысль и повести за собой людей.

– А как быть с моим счастьем? – поинтересовался я. – Оно так близко и так возможно, но пройти к нему мешает непреодолимая преграда королевского «нет!».

– Этот вопрос давно решен! – слово в слово повторил вчерашнюю речь король. Одно из двух: либо он на самом деле не может дать мне ковер, либо боится, что я увижу нечто такое, что не предназначается для глаз иноземцев. Молодильные яблоки, например. – Я не в силах отменить решение предков ради единичного случая. Однако я могу одолжить ковер на необходимый срок, если у него будет водитель из числа моих придворных. Он покажет окрестности и расскажет о достопримечательностях. Ведь именно этого вы хотите, не так ли?

Согласно легенде, именно это мне и требуется, тут он прав. И с этой точки зрения водитель-экскурсовод весьма удобен. Но, с другой стороны, он может по совместительству являться шпионом и потом доложить, на что я смотрел с высоты птичьего полета. Если я буду внимательно разглядывать не то, что можно, полет, скорее всего, закончится на территории внутреннего двора местной тюрьмы.

Я уже не сомневался, что при таких порядках именно местные волшебники устроили массовую порчу летающих ковров несколько лет назад. Выбрали самый безопасный способ: наслали на обнаруженные ковры-самолеты прожорливую моль, которая и съела их подчистую. И время подходящее – зимой, ведь летать при минус двадцати – верный способ превратиться в ледяную скульптуру. А еще я помню, что одно время по городам и селам шастали старьевщики, покупавшие старые ковры-самолеты за огромные для простого люда деньги. Явно выполняли приказ по скупке ковров, находящихся за пределами семью-восьмого королевства. Моль – это для богатых, которым еще одна кучка золотых монет что есть, что нет. Вот моль и у нас очутилась, изгрызла ковер и погибла, выполнив поставленную задачу.

Мне бы добраться до книг – тогда я точно узнаю, обоснованно ли подозревал Эрбус короля Агата, или нет.

Предположим, что король Агат уничтожает данные о молодильных яблоках во всех библиотеках мира. В этом случае ему нет необходимости уничтожать сведения в собственной библиотеке. Но появляется вопрос: владея засекреченными знаниями, позволит ли король мне их узнать? Если мне выдадут в том числе и старинные книги и они окажутся целыми, то подозревать Агата не в чем. А если будут изрезаны и король скажет, что это сделали неизвестные злоумышленники, то я стану на сто процентов уверен, что похищение организовал именно он. Ведь многочисленная охрана пристально следит за каждым чужеземцем и тайком проникнуть в библиотеку, чтобы вырезать странички с текстами о молодильных яблоках, невозможно.

– Ваше Величество, пусть будет водитель! – согласился я. – А как насчет обещанных книг?

– Книги в библиотеке, – ответил король. – Их выдадут сегодня вечером.

Отлично!

– Но почему так поздно?! – удивился я. – Почему не сейчас?

– Потому что через час состоится турнир на коврах-самолетах! Как путешественник, желающий всюду побывать и многое испытать на себе, вы просто обязаны принять в нем участие.

«Ой!» – подумал я: правил не знаю, конечной цели не знаю. Наломаю дров, потом сто лет вспоминать будут.

– Но вы говорили, – напомнил я, – что ковры иноземцам противопоказаны. Я не угонюсь за игроками на своих двоих, даже если буду размахивать руками на манер крыльев!

– Король хочет сказать, что гостям из-за границы полагается занимать почетное последнее место! – прошептала Юлька. – Ничего другого пешим ходом ты не заработаешь.

– Для соревнований ковер выдадут, проблем нет, – пояснил король. – Я уверен, что у вас хватит терпения во время турнира не улететь в одиночестве на осмотр окрестностей. Или я ошибаюсь?

Конечно нет. Глупый вопрос: стоит мне вылететь на ковре за пределы города, как в погоню бросится все королевство во главе с остальными участниками турнира!

– Я не сумасшедший. Но участвовать в турнире не откажусь.

– Великолепно! – обрадовался король. – После завтрака идем на стадион, и по дороге я расскажу, что к чему. Боевые шесты и доспехи выдадут на стадионе!

– Шесты? – переспросил я. – Для чего? Я думал, у нас будут гонки на коврах.

– Не совсем! – уклончиво ответил король, – Сейчас объясню.

– Мы тоже посмотрим на это зрелище! – хором сказали дракон и Яга.

– Разумеется, – кивнул король, – я приглашаю всех.


Содержание:
 0  Молодильные яблоки : Дмитрий Мансуров  1  Глава 1 РАЗГОВОР : Дмитрий Мансуров
 2  Глава 2 СОН : Дмитрий Мансуров  3  Глава 3 ТРОЕЛЬГА : Дмитрий Мансуров
 4  Глава 4 НОЧЬ В ГОСТИНИЦЕ : Дмитрий Мансуров  5  Глава 5 НЕЖДАННО-НЕГАДАННО : Дмитрий Мансуров
 6  Глава 6 ЗНАКОМСТВО С МАРТИНОМ : Дмитрий Мансуров  7  Глава 7 ВСТРЕЧИ : Дмитрий Мансуров
 8  Глава 8 СЕМЬЮ-ВОСЬМОЕ КОРОЛЕВСТВО : Дмитрий Мансуров  9  вы читаете: Глава 9 ПРИЕМ У КОРОЛЯ АГАТА : Дмитрий Мансуров
 10  Глава 10 ТУРНИР : Дмитрий Мансуров  11  Глава 11 СТАРАЯ КНИГА : Дмитрий Мансуров
 12  Глава 12 ИСТОРИЯ О МОЛОДИЛЬНЫХ ЯБЛОКАХ : Дмитрий Мансуров  13  Глава 13 ПОКУШЕНИЕ : Дмитрий Мансуров
 14  Глава 14 ГОРОД : Дмитрий Мансуров  15  Глава 15 МОЛОДИЛЬНЫЕ СТРАСТИ : Дмитрий Мансуров
 16  ЭПИЛОГ : Дмитрий Мансуров  17  P.S. : Дмитрий Мансуров



 




Всех с Новым Годом! Смотрите шоу подготовленное для ВАС!

Благослави БОГ каждого посетителя этой библиотеки! Спасибо за то что вы есть!

sitemap