Фантастика : Юмористическая фантастика : Фея любви, или Демонесса на госслужбе : Мария Николаева

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  4  6  8  10  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  48  50  52  54  56  58  60  62  64  66  68  70  72  74  75  76

вы читаете книгу

В разгаре новый учебный год. За спиной краткосрочная практика в брачном агентстве, устроенная своими руками судьба наследника престола, принятие в тесный круг друзей-приятелей пятерки мрачных дроу, определенный в благородное семейство дракон и прочие менее заметные выходки. В будущем? Пока не ясно, но в планах имеем многое. Например, в разведку податься хочу. А что? Феи любви везде пригодятся!

Часть первая

Змеи в придворной среде обитания

Глава 1

Троллья свадьба

Свадьба по-тролльи – это нечто особенное. Особенно если невестой выступает нимфа. Не знаю, как нас не затоптали родственники жениха, но на площади, которую я еще вчера считала достаточно большой и вместительной, оказалось как-то очень уж… многотролльно! А ведь, согласно списку, приглашенных на церемонии было всего пять (помимо самого жениха) представителей этого расового меньшинства! Каким чудом шесть разумных существ заполнили собой все пространство? Хотелось бы и мне это знать, но куда ни посмотри, везде их не шибко красивые серовато-зеленые морды лица и клыкастые улыбки.

Тяжело вздохнув и мысленно посетовав на судьбу свою горькую да незавидную, я постаралась взглядом найти невесту. Рассмотреть хрупкую девичью фигурку среди собравшихся гостей мне удалось далеко не сразу. Да-а, не завидую я Ариадне. Она, конечно, сама решила выйти замуж за Хрина, но все равно – это подвиг.

Невеста, заметив мою кислую физиономию в самом тихом (а потому максимально удаленном от центров веселья углу), приветственно махнула мне и прокричала:

– Крис! Пришла? Так чего стоишь как неродная?!

Нет, правду говорят: с кем поведешься… от тех и нахватаешься! Ведь такая цивилизованная нимфа была, а теперь через всю площадь как базарная торговка кричит!

Кстати, Крис – это я. Вернее, мое полное имя звучит как Крисса Мария Лиршей и я одна из знатнейших дам Айлетта (если кто не в курсе – так называется наше королевство). Что я забыла на свадьбе, происходящей в одном из рабочих кварталов столицы? Ну, так в некотором роде именно благодаря моим усилиям эта парочка сошлась. Как это произошло? Видите ли, полгода назад, когда мне отказали в продолжении обучения в Институте Маготворчества и Волшебства, я оказалась на улице практически без средств к существованию. Идти на поклон к бабуле – главному придворному магу и астрологу – мне не захотелось, а если честно, то я банально побоялась: все-таки Марьяса Лиршей славится крутым нравом.

В общем, после недолгих размышлений я решила открыть брачное агентство. Почему именно брачное? Ну, с магическим я пролетела, ибо лицензию на практику мне в институте не подписали, а так как у меня любое зелье получалось с приворотным эффектом… короче, решила быть феей любви не только по прозвищу, но и по факту.

Так что сегодняшние жених и невеста были моими клиентами. Помимо этой свадьбы, на моем счету еще и недавний брак наследника престола. Собственно, именно за оказание помощи короне меня в свое время и восстановили в институте. В итоге сейчас я полноправная студентка пятого курса боевого отделения в ИМВ. И очень надеюсь просуществовать в этом статусе еще как минимум полтора года.

– Крис, ты чего такая хмурая сегодня? – Ариша, сияющая от счастья, явно стремилась поделиться своей радостью со всем миром. А вот я ее энтузиазма ни в коем случае не разделяла. – Ты с Тиа, что ли, поругалась?

Ну почему все всегда считают, что злиться я могу только на лорда-директора? Нет, он мне, конечно, порядочно крови попортил, но в последний месяц мы общаемся почти мирно. Мелкие ссоры на тему о неподобающем поведении моих подопечных не в счет.

Хотя Ари сейчас, наверное, намекает на наши личные отношения, а не деловые. Ну, что могу сказать? Вот как раз с этим делом все глухо. Тиа хватает только на дружественное отношение ко мне. Если учесть, что раньше он был больше похож на замороженную рыбу и по степени выражения эмоций и по мине лица, то прогресс очевиден. Но такими темпами до нормальных романтических отношений мы дойдем к моей старости, которая, к слову, случится лет так через тысячу, а может, и того позже, ибо в моих жилах человеческой крови почти нет, зато полно эльфийской и демонической.

– Если бы поругались – вопросов не было бы. Как поругались, так бы и помирились. У меня проблема повесомей вырисовывается, – тяжело вздохнула я. Грузить своими неприятностями счастливую новобрачную не хотелось, но Ариша на редкость благодатный слушатель.

– Что-то не так? – взволнованно поинтересовалась Ариадна, находя мою руку и сжимая ее. Вот за это я и люблю ее. Хрупкая нимфа, сама нуждающаяся в поддержке и защите, как никто другой, никогда не оставляла друзей в беде.

– С понедельника новый бальный сезон начинается, а значит, не сегодня завтра в Тейриз прибудут две леди, нашествия которых столица может и не пережить…

– Всего-то! – с заметным облегчением воскликнула Ари. – А я-то подумала, что у вас там планируется как минимум пришествие нежити или нечисти в город.

– Уж лучше бы пришествие нечисти! Ты просто этих дам не знаешь! Они оружие массового поражения. И то, что одна из них герцогская дочка, а вторая – его же воспитанница, совершенно не утешает, – мрачно произнесла я, мысленно припоминая все последние слухи из имения. Родители недавно написали, что юные леди ушли в отрыв, то есть творили все, что можно и что нельзя. И хотя жертв еще не было, все шло именно к подобному результату.

– Ты говоришь так, словно к нам собираются драконы прилететь!

Вот-вот. Если бы ты только знала, как близка к истине.

– Хуже.

– Что может быть хуже пары голодных драконов? – озадаченно уточнила у меня невеста.

Дракон и альв в единой связке! Но этого я говорить не стала – не имела права разглашать тайны семейства Арвишше. Тем более если когда-нибудь (не теряю надежды) я войду в эту семью, то их тайны станут и моими. Хотя с такой скоростью развития наших с Тиа отношений это случится как раз к концу времен.

– Ариш, не думаю, что хоть кто-то в Тейризе пропустит их появление. Если уж они полтора месяца назад чуть ли ни всех боевых магов королевства по тревоге подняли, то сейчас… ох, поверишь, я боюсь даже предположить, чем может закончиться этот их визит.

– А что тогда было? – Ариадна, всегда жадная до чужих приключений, во все глаза уставилась на меня.

– Тебя муж потеряет, – хмуро напомнила я, не желая вдаваться в подробности. Впрочем, Ариша, когда хочет, всегда своего добивается – женила же она на себе тролля, верно? А говорят, более упрямых существ не бывает.

– Не-а. У нас тут как раз по плану традиционное похищение жениха его семьей, а потому ему сейчас не до меня.

– Подожди-подожди! Разве не невесту положено похищать и требовать за нее выкуп? – поинтересовалась я, про себя пытаясь вспомнить все свадебные традиции Айлетта. К сожалению, ничего в голову не шло. Единственное бракосочетание, на котором я до этого присутствовала, было королевским, а там все традиции заменяются протоколом. В общем, реально свадьба Ари и Хрина должна была стать для меня первым мероприятием подобного рода.

– Так это на обычной свадьбе, а у нас – троллья! А по их горным традициям положено похищать жениха, чтобы проверить его стойкость и уверенность в принятом решении. То есть, говоря по-простому, они будут пытаться Хрина напоить до потери сознания, а он не только должен все выпить, но потом еще и дорогу к невесте найти.

А миленькие у троллей традиции! Нет, правда. Хотя не представляю, что бы сделала с мужем, если бы он в первый же свой день в этом статусе приполз домой на бровях.

– Ладно, хватит обсуждать родственников моего мужа и их обычаи, рассказывай давай, что там у вас было и почему ты сейчас такая угрюмая. Сомневаюсь, что ты стала бы так беспокоиться, если эти девочки действительно не были бы этого… достойны, – Ариша как-то слишком мягко обошлась в формулировках. Я бы выразилась куда жестче. Впрочем, она же еще не знает Саби и Мадди так, как я.

Эх, и что мне с ней делать? Придется рассказывать, а то ведь не отстанет – Ари всегда была упертой. Правда, в данном случае мне лучше ограничиться сильно отредактированной версией событий.

– Что ж, хорошо, слушай. Но начать мне придется издалека – так просто все не объяснишь. Ты ведь помнишь, что Тиа наполовину альв? – Ари кивнула. Еще бы об этом не помнить, когда его магичество лорд-директор выглядит как чистокровный представитель этой крылатой братии. В смысле он довольно изящного (если не сказать хрупкого) телосложения, с молочно-белой кожей, светлыми волосами и тонкими чертами лица. Короче, если бы не глаза – ярко-алые – все видели бы в нем именно альва, а так – очевидна довольно существенная примесь демонической крови. – Так вот, Сабриса, его сестра, – чистокровная. Ну, она ему сестра по матери, но старый герцог удочерил девочку, так что официально они – родные. В общем, если опустить лишние сейчас подробности, то юная леди по зову своей неспокойной крови ударилась во все тяжкие. Нет, она не стала искать себе романтических приключений – рановато еще, зато приключений другого толка решила пережить побольше, да повесомей. По крайней мере, мелочиться в этом деле она точно не стала – на дракона пошла. В одиночку. А родителям только записку и оставила. Разумеется, герцог Арвишше, едва завидев письмецо, сразу же поднял по тревоге ближайший пост боевых магов, потому что дракон как раз в окрестностях был…

– И что? Она правда к нему сунулась? К дракону?! – Ари заинтересованно подалась вперед. Вокруг нас бушевало веселье, слышался гомон и смех, но мою собеседницу это словно и не трогало. Наверно, поэтому я и пришла сюда, хоть и не собиралась. Рядом с Аришей многие проблемы кажутся мелкими и незначительными, да и отвлечься от забот она поможет всегда – слишком живой и любопытный ум ей достался.

– Сунулась. В общем, искали ее все, кто мог. Даже из столицы вызвали Тиа и Анжея. Ну, помнишь напарника моей любимой подружки?

– Нимфа? – как-то хмуро уточнила Ари. – Помню. Красивый такой брюнет, зеленоглазый. Он еще вечно тут рядом терся, когда Свитти появлялась у тебя.

Интересно. А ведь Арише мой дядя не понравился. Она явно что-то знает о нем такое, что точно не делает ему чести в ее глазах. Мне он, кстати, тоже несимпатичен. Но у меня-то как раз есть веские доводы в пользу этой нелюбви – он оскорбил при мне мой род. Ему, видите ли, не по нраву, что его сестра (по рождению, кстати, полукровка!) связалась с моим отцом, а не каким-нибудь нимфом с безукоризненной родословной.

Теперь мне понятны причины, по которым все эти годы от меня прятали милого «родственничка». Не удивлюсь, если выяснится, что и ба не знает о том, что Анжей Прекрасный в некотором роде относится к нашей семье.

– Да-да, именно он. В общем, даже его зачем-то из столицы отозвали. А в тот момент еще и один знакомый мне демон моего зелья хлебнул… в общем, тебе же известно, чем это заканчивается.

Ариша понимающе улыбнулась и кивнула. Еще бы ей не знать! Сама же от подобного приворотного эффекта мучилась! Хрин случайно употребил чай, в котором оказалось несколько капель изготовленного мною снадобья… и в результате он следующие две недели провел в роли абсолютного романтика, причем романтика агрессивного, всячески пытающегося обратить на себя внимание объекта своих чувств.

– И в кого же этот демон влюбился? – нетерпеливо спросила Ари.

Ох, неужели в Тейризе остался хоть один неосведомленный человек? Да об этом же месяц судачит вся столица!

– В Марьясу Огненную! Теперь ты понимаешь, почему я так срочно сбежала в деревню? Да уж лучше в сельской глуши дракона по лесам и болотам выслеживать, чем нарваться на раздражение или гнев моей любимой ба!

Ариадна пораженно уставилась на меня. По ее виду было понятно, что она удивлена видеть меня в живых после такой шалости. Как будто я тогда была хоть сколько-то виновата! Это все Свитти, давшая моему приятелю «особое» вино. А я там была такой же жертвой, как и Рельм, опоенный демон.

– Ладно, личную жизнь твоей старшей родственницы обсудим позже, ты лучше расскажи, что там с этим драконом было. И как нашли девочку. Кстати, почему она жива-то осталась?

Потому что нарвалась на единственного в мире дракона-вегетарианца! Но не рассказывать же Ари сейчас о том, как размножаются драконы в естественных условиях, верно? (Занимательный, кстати, процесс – и я сейчас не о механике самого… хм, акта, а о том, как вообще происходит знакомство потенциальных родителей и последующие ухаживания). В общем, я решила, что лишние подробности будем опускать. Да и времени не так уж и много, а потому сильно затягивать беседу мне не с руки.

– Да Сабриса, оказывается, связь с крестьянами имела и ходила к ним за продуктами. Вот в один из таких моментов мы и столкнулись с ней в лесу. А дальше оно само как-то все раскрутилось.

Н-да, осталось только объяснить, откуда взялась Мадди, не признаваясь, что она и есть тот дракон, из-за которого все и бегали по лесам и буреломам три дня. Не могу же я сказать, что уговорила герцога Арвишше взять под свою опеку большую крылатую огнедышащую ящерицу. Меня просто не так поймут!

– Любопытная история, конечно, но она не объясняет этого твоего отношения. Почему ты так предубежденно относишься к этим девочкам? И, кстати, откуда взялась вторая? Ты же сейчас рассказываешь только об одной, верно?

Эх, Крися, ну в какую «тень» ты рвешься, если не можешь сбить с толку всего одну-единственную любопытную нимфу, а? Тебе только у бабушкиной юбки и сидеть – целее будешь!

– Да вот в этом своем приключении Сабриса и нашла себе подружку-единомышленницу. И если поодиночке они просто излишне бойкие и деятельные барышни, то вместе они как стихийное бедствие – сметут и не заметят.

– Ясно. Но все равно считаю, что ты к ним слишком строга. Они же не одни приезжают, а с таких беспокойных чад родители обычно глаз не спускают.

Угу, только у герцога Нимара Арвишше нарисовались совсем иные проблемы, а потому у него вряд ли много времени осталось на дочь и ее подругу…

Ох, чувствую, наплачусь я еще с этой парочкой нарушительниц всеобщего покоя, особенно когда они здесь немного освоятся.

– Вот как познакомишься с ними, сразу поймешь: я еще преуменьшала их способности, – тоном начавшей вещать пророчицы произнесла я.

Ариадна лишь недоверчиво посмотрела на меня. Кажется, она решила, что я просто излишне пессимистично настроена. Ну-ну. Посмотрим, что она скажет через неделю. А через месяц?.. Интересно, Тейриз еще будет стоять? Или мы в срочном порядке перенесем столицу куда-нибудь в другое место?

Глава 2

Старые проблемы, новое исполнение

Утро следующего дня для меня началось с привычного крика – вопля моего кролика. Его коронное «Подъем!» позволяет вовремя встать не только мне, но и парочке моих ближайших соседей по этажу. Почему это мой зайчик не ведет себя как положено милой зверюшке и не молчит? Так он же фамильяр, а потому в некотором роде существо совсем иного плана бытия. Ладно, сдаюсь: я банально не знаю, как оно там работает. Но работает же! В смысле мой Бубль является для меня некоторым сдерживающим фактором (по крайней мере, после проведения ритуала мне объяснили нашу связь именно так), а его способность разговаривать – это просто побочное действие. Кстати, не могу сказать точно, но, кажется, не-маги не знают о существовании подобных созданий – то ли не могут воспринимать их речь, то ли сами наши домашние любимцы помалкивают при посторонних.

Ох, вечно с утра меня тянет на какие-то заумствования. А ведь я совсем не собиралась начинать лекцию о природе фамильяров. Да и что я могу сказать, если сама знаю лишь то немногое, что соизволили сообщить мастера-настройщики.

Помянув про себя всех виновных и не очень, я сурово посмотрела на своего кролю. Он, как всегда, был рыжим, пушистым и крайне наглым. А главное, совершенно не поддавался жалости и чувством вины никогда не маялся. В смысле был идеальным будильником для такой любящей сон особы, как я.

– Ну и зачем ты меня будил в такую рань? За окном еще темень! На занятия не надо. Выходные же! Да и какие у нас сейчас занятия? Пришел, ответил на пару вопросов – и свободен до следующего семестра. Хоть бы совесть имел! Я же вчера далеко за полночь вернулась!

– Вот и я о том же! Совсем вас комендант распустила! Ходите, как к себе домой, а общежитие, между прочим, режимный объект. Тут порядок быть должен! – ворчливо откликнулся мой фамильяр. Вот как раз в такие моменты мне совершенно не верилось, что мы вроде как одно существо. В смысле: душа у нас одна.

– Бубль! Ближе к делу! Я все еще надеюсь выспаться, как только тебя пристыжу.

– А вот не выйдет! У тебя встреча с ба через полчаса. Или ты уже забыла, что вы сегодня по магазинам собирались?

– Зачем? – искренне удивилась я. То ли спросонья, то ли из-за общей вялости организма, но я действительно не поняла, куда и зачем я должна идти с Марьясой Лиршей. А главное – когда мы успели с ней договориться?

– Как зачем? За обновками! К началу сезона. Это же давно стало традицией. Или у тебя с этими твоими приключениями совсем память отбило? – Кроль хмуро посмотрел на меня своими голубыми глазками. Эх, а ведь таким милым созданием был, пока молчал! Пушистый, ласковый, готовый душу продать за морковку или сено… А сейчас? Вредная, ворчливая, старая грымза! Только и делает, что грызет! Причем ладно бы овощи – меня!

Но в данный момент мне стоит думать не о фамильяре, давно привыкшем все и всегда решать за меня, а о проблеме куда большего масштаба. Все-таки Марьяса Лиршей – это вам не кролик, ее взглядом не заткнешь и в корзинку для рукоделия не запрячешь…

– А что, уже сегодня? – убитым голосом уточнила я.

– Сегодня-сегодня. Кстати, вечером у тебя еще визит к герцогу Арвишше запланирован. Раз уж сдружилась с этим семейством, то надлежит их поприветствовать по всем правилам, а то знаю я тебя!.. Наверняка в деревне к ним даже без предупреждения заявилась!

Я сочла за лучшее смутиться. Действительно, как-то без приглашений и предупреждений обошлись… но ведь исключительная ситуация сложилась! Не до соблюдения приличий было! Хотя как раз этого говорить моему кролю или любимой ба не стоит. Они у меня, конечно, хорошие и все такое, но прибить в чисто воспитательных целях могут. Особенно ба…

– Ясно. Еще что-нибудь? – поинтересовалась я, взглядом пытаясь найти так неосторожно сброшенные вчера туфли. Одна нашлась под кроватью, а вот вторая куда-то запропала. Но я ведь вчера точно приходила в обеих, верно?..

– Да. Я бы тебе советовал сходить проведать Снежу. Что-то ни о ней, ни об этом ее «воздыхателе» из темных не слышно, а ты ведь уже полтора месяца как вручила ему флакон с зельем – как бы чего не начудил на досуге парень… Ты же знаешь, дроу, они такие – увлекутся чем, а ты потом еще и виновата окажешься. Далее, я бы хотел напомнить тебе о том, что ты давно не появлялась при дворе. Ее высочество принцесса Иэлла уже три раза звонила, но ты ведь вечно оставляешь магофон в комнате, а потом еще и не проверяешь на наличие оставленных сообщений. Также тебе не мешало бы навестить Свитти. Не знаю, что там между вами произошло и насколько серьезно вы рассорились, но, по слухам, ей сейчас нелегко приходится. Что там еще?.. – Кроль на миг прикрыл глаза, явно пытаясь вспомнить, что там еще за дела у меня остались нерешенные, по его мнению. – Ах да, новый семестр! Обязанности старосты с тебя никто не снимал, а потому зайди к леди Грейви и возьми у нее все сопутствующие бумаги. Да и к лорду-директору заверни – бланки на стипендию забери. Далее, не забудь купить подарок Рыжу, у него через пять дней день рождения. Кстати, раз уж все равно будете в магазинах, то и наряд на этот случай подбери. Ты же знаешь, старый граф Орше очень любит, когда его гости выглядят подобающе

Я тяжело вздохнула и дальше слушать не стала. Да я прям нарасхват! Такое чувство, будто я тут первое лицо в государстве после короля! А ведь я всего лишь внучка Марьясы Лиршей – великой и заслуженной. У меня даже титула нет! Вернее, он где-то значится и пылится в хранилище фамилий и родов, но так как наследовался он от деда-человека, то пока в моем роду не появится не-маг, регалии так и будут валяться без дела на полках в королевской палате. Почему? Да дело в том, что маги не совсем являются подданными Айлетта… вернее, они подданные, конечно, но в первую очередь все же подчиняются Ассамблее Магистров, а потому и титулы приходят нам оттуда. В принципе любой одаренный может стать аристократом, пройдя обучение в четыре ступени. Правда, титул в таком случае только личный и наследованию не подлежит… хотя у магов редко рождаются обычные дети, а значит, и проблемы тут особой нет. Захотят – сами заслужат.

Итак, до титула мне еще года так три-четыре обучения. Вот только это никак не влияет на мою популярность. Особенно в последнее время.

Впрочем, не я ли в «тень» собиралась? Вот-вот. А там круг общения куда как шире… и интересней. Но об этом пока и мечтать рано. Хотя сунуться к леди Вит все-таки нужно – очередная практика не за горами, а мне бы хотелось пройти ее уже по этой специализации.

Ох, лишь бы только ба с Тиа раньше времени не прознали, а то будет мне практика!.. Где-нибудь в тараканьем болоте вместе с мавками да русалками.

– Крис! Ты опять меня не слушаешь?!

– Да слушаю, слушаю! Просто задумалась немного… Кстати, Бубль, не слышал, леди Вит будет на открытии сезона? Я же знаю: ты у нас в институте лучший добытчик информации. – Я с милой улыбкой посмотрела на своего фамильяра. Как говорится, не подольстишься – не узнаешь. Мой кроль сразу же поплыл от похвалы. Он у меня вообще падок на лесть и ласку, что иногда бывает крайне удобным.

– Ходят слухи, что они с супругом будут. Как-никак первый сезон с Иэллой в качестве жены кронпринца, а значит, возможны некоторые… проблемы. – Бубль резко дернул ухом, выражая свое отношение ко всему происходящему. – Я правильно понимаю, что ты так и не передумала? Все-таки в «тень» решила податься? И конечно, мнения родных и близких во внимание ты примешь не больше, чем мое?

– Бубля, солнышко, – я подхватила меховой комочек и поднесла его недовольную мордочку к лицу, – ты же понимаешь, что я не могу быть просто придворным магом – не для меня это! Да и зачем мне тогда было бы шесть лет убивать на боевой факультет? Ради престижа? Как будто мне он важен! А в горячие точки меня ни ба, ни Тиа никогда не пошлют! Будут уверять, что там и без меня героев хватает. А раз нельзя применять свои способности на границах, то буду плести интриги из «тени». Там ведь и опасности почти никакой, зато сколько впечатлений!..

– Крис! Это не игрушки!

Я поцеловала раздраженно дергающийся носик, после чего посмотрела на своего фамильяра уже без прежней наигранной беззаботности.

– А кто сказал, что я играю? Я всего лишь ищу возможность реализовать весь свой потенциал. Здесь меня задушат заботой – не ба, так Тиа. Я люблю их, очень люблю. Но это моя жизнь. Моя, понимаешь? Я не хочу вечно выглядывать из-за их спин и смотреть на мир только с этой позиции!

Несколько долгих мгновений мы с Бублем молча смотрели друг другу в глаза. Не знаю, что там увидел мой фамильяр, но он сдался. Снова. Вот уже месяц как я поделилась с ним своей задумкой – и он все еще хранит ее в тайне! А значит, сам понимает, что здесь мне не место – задохнусь я в благости придворной жизни. Возможно, когда-то место у трона мне и казалось привлекательным и желанным, но теперь все не так. Я погуляла на свободе, очутилась в гуще жизни и не хочу снова возвращаться в это сонное болото.

Пусть там ба и маги ассамблеи интриги плетут, а мне оно скучно. Я лучше по свету побегаю, выполняя задания с грифом «совершенно секретно, воля короля и государства». Да и любопытно же попробовать свои силы в новом для себя деле! А что? Примерной леди я уже была. Хозяйкой брачного агентства тоже. Почему бы тогда не примерить на себя очередную роль? Тем более если это обещает быть настолько интересным.

Эх, вот бы еще и остальных убедить… И сейчас я говорю совсем не о ба или Тиа, а о леди Вит – говорят, она редко кого берет со стороны. И в разговоре с ней мне вряд ли поможет даже родство с Марьясой Лиршей, скорее уж помешает – слышала, глава тайной канцелярии не в ладах с моей ба…

Но я все равно не отступлюсь!

Конечно, я понимаю, что вряд ли в ком встречу понимание и поддержку на этом пути, но уж лучше так, чем большую часть жизни провести с улыбкой у подножия трона.

Да и потом, я уверена, меня поймут. И ба и Тиа. Ну и друзья, конечно. Когда-нибудь точно поймут.

А пока нацепим улыбку поискренней, взгляд сделаем потверже – и вперед. На встречу с любимой ба. Ведь пока она чего-то не знает, она абсолютно спокойна на мой счет.

А значит, все идет, как и должно.

Глава 3

Выходной с любимой ба

Бабуля уже ждала меня в холле общежития. Заметив ее фигуру, затянутую в изумрудный бархат, еще издалека, я чуть притормозила. Как бы я ни любила свою старшую родственницу, но иногда она меня пугала. Сейчас мне, конечно, нечем было вызвать ее неудовольствие, но мало ли что могло произойти? Демоны – они вспыльчивы. Особенно из алой семьи. Особенно Марьяса Лиршей, больше известная в народе как «Огненная». Думаю, не надо пояснять, за что именно так прозвали мою ба? Да-да, именно за пожары и прочие бедствия в результате ее крайне вспыльчивого нрава. Она вообще легко воспламеняется – во всех смыслах…

Но вернемся к дням сегодняшним. Итак, ба по старой давней традиции была в изумрудно-зеленом, а если учесть, что цвет волос у нее ярко-красный, как и глаза… В общем, смотрелось данное сочетание убийственно, но если Марьяса Огненная вбила что-то себе в голову, ее не переубедить. А моя ба в память об умершем супруге носила исключительно зеленое, ибо дед любил именно этот цвет.

Эх, а будь платье иного цвета, она казалась бы куда привлекательнее! Ну что такое для демона полторы сотни лет?! Ничто! Она и выглядит-то как моя одногодка, ну, может, чуть постарше. Но из-за этого вечного зеленого ее кожа смотрится бледнее, да и подобный выбор оттенков придает ей какой-то болезненно-усталый вид…

К сожалению, обрядить ее во что-то другое еще ни у кого не вышло. Она упрямо шлет всех советчиков в троллью пустошь – жарить шашлыки, причем с таким подробным указанием маршрута и всех мест остановок… В общем, давно никто не пытается ее переубедить – ну нравится нашей «заслуженной и великой» быть всеобщим посмешищем, и ладно. Тем более насильно она никого в своем близком окружении не удерживает.

– Привет, ба. Давно ждешь? – Подскочив к «великой и ужасной», я обняла ее. Раньше в детстве я, помнится, с разбегу запрыгивала ей на шею и во все горло кричала от радости. Сейчас в росте мы сравнялись (я даже стала чуть выше), а потому прыгать было неудобно. Да и годы уже не те… боюсь, не поймут.

– Да не очень, – тепло улыбнулись мне. – Только пришла. Кстати, ты не будешь возражать, если Рельм будет с нами? А то сегодня я так и не смогла отбиться от его компании.

Я, спрятав улыбку подальше, поспешила ее уверить, что не против. Кажется, все-таки мой изумрудный друг движется в верном направлении. В смысле ба уже не настроена так категорично, как раньше, – глядишь, через месяц-другой и свадьбу справим. А что? Я была бы очень рада. И за ба и за себя. Ведь если у Марьясы Лиршей появится собственная личная жизнь, она перестанет лезть в мою!

В общем, я почти не жалею, что в тот раз Рельм случайно отведал моего зелья – в противном случае я бы до сих пор значилась его девушкой и мы друг другу пудрили бы мозги.

Да-да, мы встречались. Хотя говорить так, мне кажется, слишком смело и преждевременно. Это Рельм везде представлял меня своей девушкой (что в устах чистокровного демона звучит синонимом невесты), а лично я считала его хорошим другом, с которым мне легко и весело проводить время.

Кстати, а вот и он! Встал в тени колонны, весь такой незаметный-незаметный. Ну-ну. С его внешностью похитителя женских сердец только в тени и прятаться! Все равно же заметят. Высокий, статный демон с весьма впечатляющей фигурой и очаровывающей открытой улыбкой… да я сама чуть было в него не влюбилась! Правда, меня пленила не его улыбка и даже не впечатляющие внешние данные, а открытая беззащитность изумрудных глаз. Отчего-то мне сразу подумалось, что он со всеми своими достоинствами ужасно одинок.

Правда, подтверждений последней своей догадке я так и не нашла. Но это чувство упорно не желает меня покидать, а значит, все далеко не так просто, как кажется.

Поймав его взгляд, я широко улыбнулась и крикнула через весь зал:

– Привет, Рель! Как дела?

Рельм уже привычно опустил взгляд. В последнее время в моем присутствии он страшно смущался. Почему? Точно не знаю, но думаю, что он считает себя коварным соблазнителем, длительный период пудрившим девушке мозги, а потом переметнувшимся к ее же бабушке. В общем, со стороны ситуация и правда презабавная вырисовывается… Но мне-то эти отношения с ним никогда особо и не были нужны. Напротив, под конец стало даже как-то неудобно: я-то давно и прочно влюблена в другого, а тут еще и демону голову морочу…

Эх, теперь бы Рельму объяснить свою позицию, а то действительно надумает там себе всякой пакости, а где я еще такого друга найду? Тем более «тени» полагается иметь обширную сеть знакомств, в том числе и за пределами государства.

– Ладно, раз уж все в сборе, то пора идти. Крисси, как ты смотришь на то, чтобы вначале завернуть в ювелирную лавку? Я туда заглядывала на днях и попросила отложить для тебя несколько совершенно изумительных комплектов!.. – Подхватив меня под локоток (наверно, чтобы не сбежала), ба повела меня к выходу с территории института. Рельм в некотором отдалении следовал за нами. Интересно, это он меня так смущается? Или Марьяса Лиршей все-таки пару раз демонстрировала свой знаменитый на всю столицу нрав?..


Не знаю, как мою ба терпит Рельм (великого терпения демон!), а вот меня в ее обществе хватает ровно на два часа. Потом мне отчаянно хочется или самой убиться об ближайшую стенку, или убить кого-то столь же негуманным способом. К сожалению, в лицо Марьясе Лиршей заявить, что она надоела, наглости (хотя тут скорее глупости) мне не хватало, а потому приходилось держать на лице дежурную улыбку и поддерживать хотя бы видимость беседы. А говорила моя бабуля традиционно о выборе мужа. И не подумайте, что своего! Нет, моя бабуля твердо решила пристроить внучку. И желательно в старинный демонический род.

Слов нету! Хоть бы моим мнением сначала поинтересовалась, а потом бы начинала эту беседу! Я, между прочим, замуж пока не собираюсь! А если и собираюсь, то только за одну весьма конкретную личность. И мне плевать, что там будут говорить об этом моем увлечении при дворе великосветские сплетницы!

Вот только Марьяса Лиршей вряд ли когда примет мой выбор. Тиа, конечно, вышел из весьма известного демонического рода, но альвийская кровь в его жилах… В общем, ба его не примет. Ни в каком виде. Даже при том, что она любит его как сына и уважает как весьма способного мага.

Н-да, вот вам и многонациональное государство! Вот вам и равенство всех расовых меньшинств! Миф, да и только.

Хотя следует признать, что ко всем остальным относятся нормально. У нас даже троллей всегда готовы принять. Так что единственное повсеместное исключение – это альвы. Ну не любят этот народ! Слишком ветрены, слишком непостоянны, слишком много проблем приносят в виде брошенных беременных девиц или подкинутых к порогу младенцев…

В общем, их действительно есть за что не любить. Вот только зачем равнять всех под одну гребенку? Ведь есть же и исключения! Правда, их настолько мало, что люди считают таких праведных альвов насмешкой над собой и всячески сживают их со свету…

Н-да, неудивительно, что при таких вводных Тиа делает все возможное и невозможное, чтобы свести наше общение к ровно-дружескому. Ну вот зачем я вернулась в город? Ведь в деревне, вдали от чужих глаз, у нас только-только наметилось кое-какое потепление в отношениях… И вот те на! Стоило очутиться в Тейризе, как все по новой.

Хотя следует признать: сейчас Себастиан Арвишше хотя бы позволяет мне быть ему другом. Всего каких-то пару месяцев назад между нами вообще не было ничего, кроме взаимных упреков и бездны непонимания.

– Крис! Ты меня слушаешь?! – Ба, заметив, что я отвлеклась на созерцание потолка и временно выпала из реальности, притопнула ногой.

– Слушаю, – механически откликнулась я.

– И о чем же я сейчас тут перед тобой распиналась? – Сурово сдвинув алые брови, Марьяса Лиршей недовольно посмотрела на меня.

– О том, что мне через месяц двадцать, а я все еще одинока? И вообще, порядочной девице замуж надо выходить до поступления во всякие институты? – невинно поинтересовалась я. Разумеется, ба разозлилась еще сильнее. Вообще-то на образовании настаивала именно она, я-то как раз никаких плюсов, кроме ежедневного лицезрения лорда-директора, в своем обучении на боевом факультете не видела. Ну слабые у меня способности, сла-бы-е! И с этим ничего не поделать. Единственное, что у меня выходит всегда и из любых ингредиентов, это привороты. К сожалению, именно они-то на боевке совершенно излишни. Впрочем, как оказалось, даже эту способность при некоторой сноровке и умении можно пристроить… А что? Мне неоднократно говорили, что если меня заслать во вражескую страну, то они там все до смерти друг друга залюбят. Вот и проверим.

– Крисса! Я говорила не о том, что ты перестарок! А о том, что благовоспитанной леди уже положено иметь официального избранника. Я же не говорю, что тебе завтра следует идти под венец, но определиться с кандидатурой и обговорить сроки свадьбы уже можно!

Я шумно выдохнула сквозь стиснутые зубы.

– И кого ты предлагаешь? – уже не скрывая своего недовольства, уточнила я.

– Да хотя бы тот же Рельм. Ты только посмотри на него… – Мы с Рельмом синхронно глянули друг на друга. Убедились, что ничего нового обнаружить не удалось, и на одном дыхании слаженно выдали:

– Нет!

– А что так? – Марьяса сурово посмотрела сначала на меня, потом на нашего спутника.

Ладно, раз она даже этого не понимает, то придется ей все объяснить.

– А то, что это твой кавалер, ба. Так что сама на него и смотри. А я уж как-нибудь сама себе кого-нибудь пригляжу.

Бабуля, убедившись, что ее внучка окончательно вышла из-под контроля, мигом воспламенилась:

– Это Себастиана Арвишше, что ли?!

К сожалению, я к этому моменту тоже была на взводе.

– Да хоть бы и его! В конце концов, почему я не могу сама решать, когда и с кем мне быть?! Мы сейчас живем не в средних веках! И мы – не люди! Только они могут обговаривать свадьбы младенцев, еще даже не зная, что из тех получится в дальнейшем.

– Это ты сейчас себя младенцем обозвала? Согласна, по разумению ты точно младенец!

Я, с трудом сдерживая себя от опрометчивых действий, злобно уставилась на ба. Ну вот зачем она так со мной? Ведь не хуже меня знает о моем весьма нежном отношении к Тиа, но упрямо продолжает гнуть свое. Самое смешное, что на общественное мнение ей плевать с ассамблейной башни! И единственный ее довод против Тиа заключается в том, что «он не навсегда»! Да какая ей разница, сколько продлятся наши отношения? Да хоть бы и пару месяцев! Зато я тогда точно могла бы сказать, что это мое решение и моя ошибка. Да и кто может заранее предугадать, чем оно в итоге закончится? Никто! Но разве мою ба переубедишь?

– Да что ты вообще знаешь, а? Обо мне? О Тиа? Как ты можешь нас судить, если сама только и делаешь, что пребываешь в нерешительности?!

Раздраженно посмотрев на свою пылающую негодованием ба, я пулей выскочила из магазина. Платьев мне на начало сезона хватит, а там – еще докуплю. Всяко лучше близкого и долгого общения с Марьясой Лиршей. Особенно если та уперлась рогом – и ни в какую!

Глава 4

Леди и директор

В общежитие я вернулась крайне злая. Знала же, что с ба не стоит поднимать тему моих взаимоотношений с Тиа, но это ее стремление найти мне мужа на стороне настолько бесит, что я теряю всякий контроль.

– Опять поругались? – осторожно поинтересовался Бубль, подняв вислоухую голову.

– Угу, – откликнулась я.

– И что на этот раз? – тяжело вздохнув, осведомился кроль.

– Тиа, – лаконично ответила я.

– И сколько вы будете об этом спорить? Такое чувство, будто на нем свет клином сошелся! Ну, понравился альвик – что такого? Есть куда более страшные извращения.

Окончательно разозлившись на этот мир и отдельных его представителей, я вперила яростный взгляд в своего фамильяра:

– Бубль, ты лучше сиди и молчи! Тиа такой же альв, как я – изящная эльфийка! Кровь общая есть, но дальше этого дело не пошло.

– Ты это не мне доказывай. Я, так и быть, поверю. Остальные – вряд ли. Так что смирилась бы ты с этим – меньше проблем было бы, – дернув ухом, философски произнес мой фамильяр. Я знаю, что ему с той стороны все лучше видно, но почему бы просто не позволить мне самой совершать ошибки? Особенно когда я уверена, что как раз эта ошибка обернется моей величайшей победой?

Ладно, боги с ними. Мне тут пора собираться к Арвишшам. А то ведь воспитанницы герцога без должного присмотра мне столицу по камешку разберут!

Одевшись подобающим образом, то есть сменив привычную школьную форму на парадное платье, я быстро заплела волосы в уже привычную косу. Видочек, конечно, контрастный получился: деревенская прическа да платье из ткани «десять золотых за метр». Зато наконец внутреннее и внешнее содержание пришли в гармонию. Я, правда, люблю хорошо одеваться (хотя в примерочных по полдня простоять не способна), и я жутко ненавижу все шедевры парикмахерских искусств.

Итак, из зеркала на меня смотрело милое, но несколько мрачноватое создание с толикой эльфийских кровей (уши, к сожалению, не спрячешь). По человеческим меркам сие создание было довольно высоким, по меркам прочих народов рост был средним. Особыми внешними данными оно опять-таки не отличалось. Миленькое личико, но не более того. Забавные аккуратные ушки, чуть заостренные на конце. Копна густых черных волос заплетена в тугую косу. Кожа для таких волос слишком бледная, да и глаза какие-то блекло-голубые. В общем, не красавица. Да и расу так сразу не определишь. На первый взгляд – чистокровный человек, но уши сбивают с толку: эльфы никогда не связываются с людьми. Вот так и живу.

Платье, кстати, я выбрала светло-голубое, с ярко-сапфировой лентой-каймой, пущенной по вороту и подолу. Ткань легкая на вид и на ощупь, вышла из мастерских Ниэйи, а значит, согревала в самый жуткий мороз и приятно холодила кожу в жару. Собственно, этим и обусловливалась его дикая, даже на мой взгляд, стоимость. Как нимфы Ниэйи добивались таких свойств – неизвестно, зато во всем мире их ковры и ткани приобретаются за любые деньги.

– Красавица! – насмешливо подвел итог моим метаниям перед зеркалом кролик. – Я так понимаю, что ты сейчас сначала к директору собираешься, ничем иным я объяснить эти танцульки перед отражающими поверхностями не могу.

Я раздраженно глянула на своего фамильяра. И с чего это он переквалифицировался из старых ворчунов в излишне говорливые ехидны? Сидел бы себе в углу и бухтел про небывалые холода и снегопады, а то – нате! – влез в мою жизнь и радуется.

– Не твое дело, куда и с кем я направляюсь! Тем более сам сказал, что я обязана нанести визит семейству Арвишше. Вот заодно и Тиа прогуляю до дома, а то ведь он ни за что туда не сунется в одиночку.

– Ну, попробуй, – буркнул мой кроль и отвернулся. Кажется, он совсем-совсем не верил в мои силы. Конечно, заставить Себастиана навестить родных, когда в доме находится леди Олеф, практически невозможно, но думаю, я сумею его переубедить. В конце концов, должен же он хоть когда-нибудь помириться с матерью!


Лорд-директор ожидаемо обнаружился на месте. Иногда мне кажется, что в его кабинет можно заявиться и среди ночи – все равно он найдется за рабочим столом со стопкой очередных бумажек на подпись.

Зашла я, разумеется, без стука и поймала его в тот редкий момент, когда он никого не ждет, а потому пребывает в моем любимом образе: задумчивый и в очках. Вот этой картинкой я могу любоваться вечность. Свет магических лампад отражается и играет в стеклах и на золотой оправе, а сам Тиа настолько погружен в чтение, что никого и ничего не замечает. Именно в такого директора можно влюбиться с первого взгляда! Про то, что он вредный и злой демон, в моменты, подобные этому, как-то сразу забывается… к сожалению, ровно до тех пор, пока он не поднимет глаз.

– Крис? Ты-то что здесь забыла в такой час? Да еще и при полном параде. – Внимательный алый взгляд скользнул по мне, чуть задержавшись на платье и парочке фамильных драгоценностей.

– Да вот, вспомнила, что сегодня твое семейство в столицу должно было вернуться, а значит, нужно им визит нанести. Заодно и тебя выгулять не помешает, а то ты скоро совсем пылью обрастешь, – безрассудно улыбнулась я, подходя к существу, в которого была влюблена всю свою сознательную жизнь. – Ты хоть помнишь, когда в последний раз покидал эти стены?

– Вчера, – недовольно пробурчал он, – когда боевики-первокурсники разнесли в щебень все оборудование малого полигона.

О! Оказывается, в институте не я одна занимаюсь общим вредительством. Кажется, мне подрастает достойная смена. По крайней мере, взорвать малый полигон на моей памяти еще никому не удавалось – уж очень мудреная там защита… стояла. Теперь, видимо, или полигон придется переносить, или защиту обновлять. Все-таки весело у нас. Особенно директору.

– Тиа, я серьезно. Ну чего тебе стоит прогуляться со мной до городского дома? – заканючила я, делая самую просительную мордочку из возможных. Конечно, он знает меня еще с тех пор, как мне исполнилось пять лет, а потому давно не доверяет всем этим взглядам и рожицам… но не каменное же у него сердце, верно?

– Крис, сделай милость, открой глазки пошире и посмотри на это. – Лорд-директор чуть раздраженно ткнул пальцем на гору скопившихся документов. – Мне мало того, что все это следует подписать, так еще и проштамповать надо. И желательно к завтрашнему утру. Уверяю тебя, отец как-нибудь переживет мое отсутствие в доме.

– А ты уверен, что его переживет дом?.. – осторожно уточнила я, присев на краешек стола. Тиа, разумеется, удостоил меня недовольным взглядом, но смолчал. Вежливый. Терпеливый. И что только ба в нем не нравится? Да по сравнению со мной – он само совершенство! Ну подумаешь, утонченный платиновый блондинчик! У нас по соседству таких целый лес. Только они еще и ушастые, ко всему прочему!

– А с чего ты решила, что дому, построенному еще в год закладки столицы, что-то угрожает? – Тиа наконец соизволил отложить свои бумажки в сторону и посмотреть на меня. Прямо поверх аккуратных прямоугольных стекол очков! Чувствуя, как растекаюсь по столу лужицей чистого восторга, я произнесла:

– На свободу вырвались дракон и альв. Ты уверен, что они хоть камушек от Тейриза оставят?

Тиа широко улыбнулся мне. Видимо, сам представил, на что способна его младшая сестрица, да еще и с драконом в придачу…

– Крис, я не думаю, что отец им позволит сильно разгуляться. Так что как раз об этом ты можешь не волноваться.

Хм… и почему мне кажется, что я в происходящие у него дома события посвящена больше, а? Нет, я не исключаю того, что Тиа мог не общаться с семьей после своего возвращения в Тейриз (не думаю, что он вообще этим хоть кого-то удивит), но не мог же герцог не сообщить…

Так, стоп. Вопрос первый: а знает ли сам герцог? Вероятно. Ладно, примем эту вероятность за факт – знает. Стал бы он сообщать сыну, всячески демонстрирующему свое негативное отношение к матери и настроенному весьма решительно в этом вопросе? Вряд ли. Я бы не стала. Лучше уж все рассказать, глядя в глаза, не доверяя подобные вести бумаге и весьма переменчивому нраву Тиа.

И что мы имеем в итоге? А в итоге мы имеем следующее: я точно знаю о происходящем в стенах семейного гнезда Арвишше побольше наследника рода. Миленько.

– Видишь ли, Тиа… боюсь, лорду Нимару будет немного не до девочек. Я бы даже сказала, очень не до них…

Лорд-директор сразу же насторожился:

– Это еще почему?

Эх, и как мне ему все объяснить, не выдавая семейные тайны? Ведь по сути дела я им вообще-то чужая, и тот факт, что оказалась посвященной в некоторые секреты… ну, просто я весьма наблюдательна и крайне догадлива. Особенно если дело касается альвов.

– А давай ты сейчас быстренько соберешься, и мы сходим к ним. Заодно и узнаешь, что там у них нового…

– Крис! – возмущенно рыкнул со своего места лорд-директор.

– Что сразу «Крис»? – мигом надулась я, про себя надеясь, что Тиа не решится переходить к более серьезным методам выпытывания информации. – Я уже почти двадцать лет Крис! И, если уж на то пошло, твои семейные тайны меня вообще никаким боком касаться не должны!

– Но коснулись. Говори, что тебе известно, чудовище, и закончим на этом. – Алые глаза сурово уставились на меня. Эх, как же тяжело общаться с тем, кто воспитывался моей ба! У них даже недовольство выражается одинаково.

– Тиа, я правда не могу ничего сказать. Хочешь что-то узнать – идем со мной к твоим родным. Конечно, с порога они вряд ли тебя огорошат подобными известиями, но если хорошо попросишь…

Не знаю, как он меня не убил на месте. Честное слово, я при таких условиях не сдержалась бы, а он только посмотрел так устало и обреченно, словно я его не домой тянула, а как минимум на эшафот. На секунду мне даже стало стыдно… впрочем, это быстро прошло.

– Собирайся-собирайся. Тебя сестра только раз в десять лет видит, и то лишь на портретах. Сделай девочке приятное – поприветствуй ее по прибытии.

– Сдаюсь. Тебя не разжалобить. Но ты хоть понимаешь, что из-за тебя мне потом здесь всю ночь с этими бумагами просидеть придется?

Я еще раз глянула на его стол. Все документы лежали в аккуратных стопочках, письменные принадлежности стояли с левой стороны на специальной подставке. Лично у меня такой порядок никогда в жизни не водился, и вряд ли теперь когда заведется.

– Знаешь, я бы на твоем месте позаботилась перенести все эти подписульки на завтра, а еще лучше на следующую неделю. Сегодня у тебя будет ну очень насыщенный вечер, а потому я сильно сомневаюсь, что ты вернешься к работе.

Да, вот что я умею, так это пугать. Вон на меня уже и Тиа косится так, словно я вырезала всю его семью, а сообщать боюсь…

Нет, ничего криминального, правда-правда! Я там ни при чем совсем! Но разве ему объяснишь, не выдавая чужих тайн и своих источников?

– Подожди меня здесь. Я буду через минуту, – бросил он и скрылся за одной из дверей. Мне конечно же сразу захотелось сунуть туда свой любопытный нос и узнать, что же там такое спрятано… но я, как и полагается благовоспитанной девице, сложила ручки на коленках и приготовилась ждать. Изучить все дверки в директорском кабинете я смогу и позже, а пока изобразим из себя само смирение и послушание.

Тиа, как и обещал, появился ровно через минуту, причем в таком виде… Боги! А ведь за все время, что мы знакомы, я впервые увидела его при полном параде! И, надо сказать, смотрелось это… умопомрачительно! Даже не знаю, как я ему все бумаги слюнями не закапала.

Зато теперь со всей уверенностью заявляю: его хочу! И только! А остальные пусть идут со своими претензиями на дальний хутор, веники вязать.

Глава 5

Добрососедский визит

Тиа до самого своего городского дома надо мной тихонько посмеивался. Очень уж ему понравился тот взгляд, которым я его одарила в кабинете. Как он сказал: «Никогда еще не чувствовал себя настолько раздетым в обществе леди, будучи в полном облачении». Ему смешно! А мне, между прочим, за себя стыдно! Не подумайте, не за то, что мальчик понравился, а за то, что это так легко и быстро заметили.

– Эй, чудовище, хватит дуться! – дернув меня за рукав шубки, с самой серьезной миной произнес он. В общем, даже мне было понятно, что надо мной банально издеваются. И кто! Лорд-директор, который в привычной жизни даже улыбается только по праздникам! – Ты меня сюда вытащила, тебе и в дверь стучать.

– Но дом-то твой. Ты и стучись.

– Дом мой, – подтвердил Тиа, – а значит, стучаться мне не надо. У меня ключи есть. Но если я открою дверь своими ключами, да еще и тебя притащу… как, по-твоему, о чем подумает мой отец? И какое мнение он впоследствии составит о тебе?

Пришлось, шипя и ругаясь на некоторых излишне распоясавшихся альвов, пробираться по нечищеной дорожке к дверям и стучать. Н-да, сразу видно, что Тиа здесь гость редкий – тут не то что снег не счищают, даже окна не все вымыты. Ох, чувствую, достанется слугам от старого герцога! Ну и Тиа за компанию. А нечего было запускать фамильное имущество, вверенное тебе на неопределенный срок!

Двери, к моему удивлению, открылись почти моментально. Правда, в следующий же миг я оказалась в сугробе.

– Крисси! – почти на ультразвуке выдало светлое создание, кидаясь мне на шею и сбивая с ног. – Как я рада, что ты приехала!

– Сабриса! – сурово прозвучало где-то сверху.

– Ой, братик, и ты тут, – смущенно пробормотало существо, запоздало мной опознанное как Сабриса Арвишше. Заметив Тиа, девушка сразу же встала и вместе с братом помогла мне выбраться из сугроба.

– Теперь я понимаю, зачем понадобился я. Боюсь, без меня тебя тут на сувениры порвут, – негромко, со скрытой насмешкой, произнес лорд-директор, указав на замершую в дверях Мадлен. Будь девушка-дракон чуть раскованнее, меня вторично изваляли бы в снегу. Но Мадди находилась среди людей только второй месяц, и ей пока было сложно чувствовать себя свободно, особенно в городе.

– Приветик. А мы тут решили к вам в гости завернуть. Не возражаете?

– Не-а, – широко улыбаясь, уверила меня Саби. – К отцу с самого утра целые процессии гостей ходят. Даже отдохнуть с дороги не дали. Только-только добрались от площади Трех порталов до дома, как стали появляться приветственные делегации.

Я понимающе кивнула. В Тейризе это нормальное явление. Каждый уважающий себя аристократ держит на портальной площади своего человека, чтобы всегда знать, кто из нужных людей отбыл, а кто прибыл. Да и «свидетельствовать свое почтение» начинают едва ли не сразу по получении известия. А если учесть, что герцог Нимар Арвишше далеко не последний человек в нашем государстве, да еще так редко появляется в столице… В общем, масштабы происходящего здесь днем я вполне представляю – моя ба тоже иногда отлучается из города, а следовательно, и возвращается.

– Саби, кончай держать гостей на холоде! Если Крис заболеет – сама лечить ее будешь. Она, когда болеет, – настоящее бедствие.

– А ты откуда знаешь? – Сабриса, как всегда вычленив из слов собеседника что-то свое, заинтересованно посмотрела на брата.

– Имел несчастье в этом убедиться.

– Тиа! Мне было лет восемь! И я заболела из-за тебя! – справедливо возмутилась я.

– Если бы сразу сказала, что у тебя температура поднялась и ты себя плохо чувствуешь, я бы тебя за пять минут на ноги поставил! А так из-за несвоевременного лечения ты своими жалобами и стонами неделю всем житья не давала, чудовище! – мимоходом откликнулся Тиа, скидывая свой плащ и помогая мне избавиться от верхней одежды.

Я, вывернувшись из рукавов шубки, зло посмотрела через плечо. Он смеялся! Нет, вы представляете, этот бездушный каменный идол изволил смеяться – и над кем?! Надо мной!

– Ребят, а может, вы поженитесь? Папу порадуете, а? – широко улыбнувшись, прокомментировала наш обмен взглядами Саби.

Я смущенно уставилась в дальний угол. Тема не то чтобы запретная, но если учесть, что в моем обществе Тиа только-только начал оттаивать и подавать признаки жизни… Эх, как бы Сабриса его не спугнула! А то второй раз растормошить его может и не выйти.

– Сестричка, я, как истинный джентльмен, вынужден пропускать даму вперед, так что только после тебя. Вот сбагрю тебя мужу, удостоверюсь, что он от тебя не сбежит на третьи сутки, и сразу же сам подумаю о браке.

Ох, кажется, пронесло. По крайней мере, он просто шутит, а не уходит в глухую оборону. Кажется, Тиа и правда понял то, что я до него пыталась донести.

– Крис, а ты уверена, что это именно мой брат? – заливисто рассмеявшись, поинтересовалась у меня юная леди Арвишше.

Я задумчиво посмотрела на Тиа. Тот встретил мой взгляд непривычно теплой улыбкой. Не часто я видела его настолько открытым. Вот именно в такого Себастиана Арвишше я и влюбилась когда-то. К сожалению, за последние пять лет маска сурового и правильного лорда-директора слетала лишь пару-тройку раз.

– Знаешь, Саб, не уверена… тот, кого я выцарапывала из рабочего кресла сегодня, был хмур и серьезен.

– Вот и я думаю, что это не мой брат. Мадди, а что скажешь ты? – Сабриса, скорчив серьезную мину, посмотрела на дракониху. Теперь настала очередь Мадлен внимательно осматривать Тиа. Тот даже как-то смешался. Наверно, не привык, что является центром внимания сразу трех особ женского пола, да еще и столь юных.

– Не знаю, – наконец вынесла свой вердикт Мадди. – Пахнете вы одинаково, а значит, точно родственники… но насколько близкие, мне сказать сложно.

Миленько. Оказывается, драконы, помимо всего прочего, еще и ходячий детектор родства? Да многие благородные семейства за возможность убедиться в чистоте крови наследника душу продать готовы! Эх, и я отдала это богатство герцогу Арвишше! Надо было все-таки сватать дракона любимой ба… правда, сомневаюсь, что та обрадовалась бы подобному прибавлению в семействе.

Тиа, видимо, подумал о том же. С улыбкой глянув на меня, он негромко поинтересовался:

– Крис, это же ты сосватала дракона моему отцу? Надо будет напомнить ему, чтобы он поблагодарил тебя за это.

– Ну и радуйтесь. Я себе другого дракона найду, – буркнула я и решительно направилась в ближайшую светлую комнату.

– Только попробуй! – полетело мне вслед. – Как в детстве выпорю!

– Это кто кого, а главное, когда успел выпороть? – насмешливо поинтересовался герцог Нимар, появляясь на пороге одной из комнат.

Под его пытливым взглядом у меня предательски заалели уши. Совершенно не хотелось вспоминать, как я в десять лет решила сбежать из дома и случайно угодила в старый пересохший колодец. Тиа искал меня целый день, прежде чем смог обнаружить. Мне-то ничего, я даже заметить ничего не успела: упала, потеряла сознание, очнулась уже в уютной безопасности объятий своего старшего друга. А вот Тиа пришлось несладко. Хотя он тогда слова ба не сказал, сам, молча выходил меня, а когда я полностью оправилась… в общем, наказание мне запомнилось надолго. Правда, и утешал меня потом тоже он.

– Крис! И как ты его после этого любить можешь, а? Он же вредный и противный! – Сабриса просто не могла промолчать. Юная леди Арвишше слишком уж привыкла быть в центре внимания своих близких.

Лорд Нимар улыбнулся с пониманием. Не думала, что такое возможно, но я покраснела еще сильнее. Умеют же альвы говорить не ко времени! Ну чего ей стоило удержаться от этого комментария? И как я теперь в глаза старому герцогу смотреть буду?

Положение спас Тиа. Поняв, что я сейчас близка к самому банальнейшему обмороку, он перевел все внимание сестры на себя:

– Вот когда подрастешь, тогда поймешь, за что можно любить вредных и противных мужчин. Обещаю, твоего избранника буду тестировать лично. И именно по этим критериям, раз уж ты так хочешь узнать, за что и почему.

Я невольно улыбнулась. Вот как раз за это я его и люблю. Я всегда и во всем могу на него положиться. Так было раньше, так будет и впредь. И он действительно чудесный, даже жаль, что сам он в это верить отказывается.

– Ладно, дети, успокойтесь. Как вы себя ведете при нашей гостье? – Лорд Нимар строго глянул на своих излишне увлекшихся деток. Сабриса сразу же смущенно опустила глазки. Мадлен с невинным видом начала озираться по сторонам. Тиа вновь нацепил привычную и жутко раздражающую меня маску лорда-директора. Может, подойти и пнуть его? Уж очень хочется вернуть эту каменную статую в мир живых. – Кстати, Себастиан, я хотел бы с тобой поговорить. Ты не уделишь мне пару минут? – обратился лорд Нимар к сыну. – Девочки, а вы пока проводите нашу гостью в зеленую гостиную. Я велел подать туда чай, да и Олеф должна вот-вот подойти…

Едва услышав о разговоре герцога с сыном, я невольно посмотрела на Тиа. Он был напряжен, как тетива. Кажется, он только сейчас осознал, что я не шутила и не играла с ним, когда говорила, что посвящена в некоторые тайны его семьи. Боги! Ну почему я не могу быть для него такой же опорой, какой он давным-давно стал для меня?

К сожалению, у меня нет ни сил, ни возможностей возражать герцогу Нимару. Да и права вмешиваться в их семейные дела я не имею, а так хотелось бы остаться рядом с Тиа… Но пришлось следовать за весело щебечущими девочками, гадая про себя, как лорд-директор может отнестись к услышанному.

В зеленой гостиной нас уже ждали. Леди Олеф, невысокая, хрупкая альва встретила меня открытой улыбкой. Не знаю, почему Тиа так и не смог ее простить. Нет, я понимаю, что все детство и юные годы он провел без матери, но она же вернулась. Да и долго таить недобрые чувства по отношению к этой женщине невозможно – она же самое доброе, светлое и великодушное существо! Впрочем, о черствости лорда-директора можно слагать легенды. Он на редкость непробиваемое создание.

– Рада видеть тебя, Крис.

– Я тоже, Олеф. Как твое самочувствие?

– Замечательно, – тепло улыбнулась она. – А как дела обстоят у тебя? Мой сын по-прежнему вредничает?

Я обожаю эту женщину! Хотя возможно, я просто питаю слабость ко всем альвам. Более чистых и бескорыстных существ не найти на всем свете. Да, они ошибаются, зачастую набивая шишки там, где остальные видят ровную дорогу, но от этого они мне кажутся лишь очаровательнее. Я не оправдываю их беспорядочные связи, так же как не могу понять и их стремление оставить любимое дитя сразу после рождения, но я прекрасно понимаю, что зла в них нет. Совсем. И каждого своего избранника, пусть даже временного, они любят самым искренним образом. Они живут в водовороте чувств и страстей. Общество осуждает их. Видит лишь то, что снаружи, предпочитая не заглядывать в самую суть. Беспутные, крылатые, рожденные самим ветром, альвы всего лишь ищут свое место в этом мире. Ошибаются, набивают шишки, но ищут. Иногда даже находят. И вот когда находят – остаются. Навсегда.

– Да все нормально, хотя Тиа действительно вредничает. Но это его нормальное состояние. Боюсь, иначе он уже и не сможет.

Олеф понимающе улыбнулась и склонила голову. Думаю, она не меньше меня знала о привычках сына. Альвы хоть и оставляют своих детей, но никогда не выпускают их из внимания.

– Мам, позволь и нам вставить хоть слово! А то будете до завтрашнего утра брата обсуждать, как будто там есть о чем разговаривать! – Сабриса со свойственной ей бесцеремонностью вклинилась в нашу беседу.

Леди Олеф, покровительственно улыбнувшись, махнула рукой. Избаловали они Саби – девочка привыкла получать все, что хочет по первому требованию. Как бы из этого чего не вышло. Альв с демонической властностью и целеустремленностью – это локальный апокалипсис.

– Крис, ты завтра на королевском приеме будешь? Все-таки открытие нового сезона…

– Буду. Куда ж я денусь от своей ба и ее стремления найти мне мужа? – тяжело вздохнула я.

– А почему ты не скажешь своей ба о моем брате? – Сабриса мигом заинтересовалась подробностями моей личной жизни.

– Потому что сказать Марьясе Лиршей что-то, о чем она слышать не хочет, – невозможно. Моя ба любит Тиа и любит меня, но исключительно по отдельности.

– Я-а-асно, – протянула Саби, как-то подозрительно перемигнувшись с Мадди. Боги, надеюсь, они ничего не задумали! А иначе ба их сначала размажет по тронному залу и только потом поинтересуется у останков, кто такие и зачем приходили. – Кстати, Крис, а ты уже выбрала, в чем будешь? Мы с Мадлен решили быть в бледно-золотом. Как считаешь, нам пойдет?

Весь следующий час мне пришлось обсуждать с девочками фасоны платьев, модные в столице, наиболее популярные цвета и материалы, известных столичных портних… в общем, все то, о чем обычно маг-боевик даже думать не думает.

Некоторое время спустя я поняла, что ждать Тиа бесполезно. Скорее всего, с отцом он завис надолго. Уж очень обстоятельный мужик старый герцог, а значит, пока не промоет сыну мозги и не вернет его на путь праведный, не отстанет. К сожалению, с упрямством Тиа я знакома не понаслышке…

– Олеф, я могу взять вашу коляску? Чувствую, Себастиан сегодня в институт уже не вернется, а мне завтра с утра еще в салон заглянуть нужно – забрать платье.

– Конечно, бери. Саби, кликни экономку, пусть скажет конюху, чтобы запрягал лошадей.

Мне хватило сил лишь на благодарную улыбку. Все-таки этот день был слишком уж насыщенным событиями. Но то ли еще будет?..


В замочную скважину

Нимар Арвишше

Олеф, удобно устроив голову на плече своего мужчины, негромко поинтересовалась:

– Ты заметил? Рядом с ней он преображается.

Герцог Нимар, обняв свою избранницу, неспешно произнес:

– Да, мне даже вмешиваться в эту их беседу не хотелось. Я давно не видел его таким. Похоже, с самого детства. Он всегда был не по годам серьезен, но раньше хоть изредка позволял себе расслабиться в кругу семьи. Сейчас же… думаю, подобные преображения происходят лишь рядом с этой девочкой.

– Что думаешь делать? – поинтересовалась альва. Несмотря ни на что, она любила своего глупого старшего сына. Наверно, именно за все его метания и ошибки любила – ведь этим он был похож на нее куда больше Сабрисы.

– Буду и дальше пытаться убедить Марьясу. Она, правда, уперлась рогом и ни в какую… но должна же она понимать, что поодиночке эти дети пропадут! Да и Криссе следует как можно скорее определиться в выборе мужа… – запальчиво начал было он, но, сообразив, что в своих откровениях зашел слишком далеко, негромко заключил: – Иначе это может очень плохо закончиться.

Олеф непонимающе нахмурилась:

– С девочкой что-то не так?

– Все так, – поспешил уверить ее демон. – Но уж очень беспокойная кровь ей досталась… – невольно промолвил он, а потом, решив, что скрывать от будущей супруги такие подробности как-то глупо, пояснил: – С одной стороны, ее род идет от самого Демона-Завоевателя, а с другой… ох, уж очень много они там намудрили с ее родословной. Ее мать, некая Арисса Ясная, дочь княгини Ниэйи и неизвестного эльфа. Но, зная предыдущую княгиню мира, могу точно сказать – не самый последний это был ушастик. Боюсь, как бы не начали на Криссу претендовать сильные мира сего. Тем более если в Ниэйи прознают, что у нее проявился активный фейский дар… Пора Марьясе заканчивать с этими «подходит-не подходит» – Себастиан хотя бы сумеет защитить свою избранницу.

– Думаешь, она этого не понимает?

– Марьяса? Понимает. Она все прекрасно понимает, но почему-то надеется, что ей повезет. Она слишком полагается на эту свою удачу, в то время как девочка совершенно не знает, чем ей грозит более-менее активная деятельность. Как только ее заметят – ее уже не отпустят.

– И что ты предлагаешь? Я же права, – у тебя уже есть какой-то план?

Нимар улыбнулся избраннице. Кажется, Олеф его действительно хорошо изучила. Впрочем, у нее было для этого время. Много времени…

– Разумеется, есть. И ты мне поможешь.

Глава 6

Открытие сезона

Проснулась я поздно. И к своему величайшему удивлению, сама. Окинув еще сонным взглядом свою спальню, я поняла, что моего ленивого Бубля почему-то нет поблизости. Интересно, куда это его могло унести с утра пораньше? Вопрос, конечно, занятный, но совершенно неактуальный.

Глянув на часы и убедившись, что я катастрофически опаздываю к модистке, я бросилась в ванную – надо быстренько придать себе свежий вид и бежать дальше. О желании пообщаться с Тиа перед этим предбальным марафоном можно смело забыть – не успеваю, а значит, общаться с лордом-директором и обсуждать все новости будем позже.


В королевский дворец я, как и предписывалось правилами, прибыла за час до начала официальных мероприятий. Обычно именно в этот час заключались все союзы и сделки. В том числе и брачные.

И ба, к сожалению, об этом не забыла. Взглядом найдя самую внушительную группу гостей, я обнаружила и Марьясу Огненную. В самом центре. Надеюсь, она там не меня рекламирует, а государственные вопросы решает, иначе я просто за себя не отвечаю.

Впрочем, ко мне пока с различными предложениями никто не подходил, да и бабуля меня ни с кем не знакомила. Это обнадеживает. Хотя до закрытия сезона еще далеко.

– Привет, Крис! Ты-то что забыла в этом охотничьем лагере? Только посмотри, как эти хищницы на меня смотрят – наверняка опять будут отца мучить всякими непристойными предложениями.

Я глянула через плечо на недовольно ворчащего друга. Констан Орше. Мой однокурсник и боевой товарищ. По происхождению алый демон и сын одного из могущественнейших графов Айлетта. Избрав путь магии, он, конечно, потерял право на светский титул, но связи рода в любом случае останутся с ним.

Ох, если ба увидит меня рядом с ним, то, боюсь, в ее голову может взбрести совсем неподходящая идея…

– Рыж, если не хочешь, чтобы я невольно перешла в разряд хищниц, лучше рядом со мной не светись. А то ведь Огненная может вспомнить, что ты еще не женат… оно нам надо?

– Понял, убираюсь…

Я невольно улыбнулась. Все-таки Констан очень понятливый. Особенно когда дело касается возможных ограничений его свободы. Думаю, если бы стоял выбор между браком и смертью, наш Рыж с большей охотой расстался бы с жизнью.

Решив, что лучше присоединиться к какой-нибудь группе и не мозолить глаза различным друзьям-знакомым мужского пола, я решительно направилась к толпе весело щебечущих девушек. Уж лучше потерпеть часок в обществе этих сплетниц, чем засветиться перед ба с каким-нибудь лордом, которого, возможно, после некоторого изучения признают достойным… В общем, улыбаемся и обсуждаем шляпки.

В тронный зал нас пригласили в тот самый миг, когда пробили часы на башне. Пунктуальность нашего короля давно стала известной далеко за пределами Айлетта. Впрочем, так же широко известна и нелюбовь Акнора Второго к длительным церемониям.

Уже через полчаса взаимные поклоны были закончены, и бальный сезон объявили открытым. Так как большая часть брачных контрактов заключалась в первую неделю, то этот период давно прозвали «ярмаркой невест». Тогда как для заключения политических союзов требуется куда больше времени и информации, а потому оставшееся время все присматриваются ко всем.

Глядя на шумный выводок дебютанток, я всерьез задумалась над тем, почему из года в год являюсь на открытие сезона. Ведь мне ничего не стоило бы сказаться больной! Ну или хотя бы отговориться сильной занятостью в институте – будущим магам пусть и не рекомендуется, но разрешается пропускать обязательные к посещению ежегодные события. Тиа, например, вообще не часто балует короля своим присутствием. Если честно, я сомневаюсь, что лорд-директор покидал когда-либо свой рабочий кабинет без веских на то причин. А в понимании Себастиана Арвишше балы таковыми точно не являются.

К моему величайшему удивлению, на этот раз он сделал исключение и явился. Заметив его рядом с семьей, я даже с шагу сбилась. Это что же могло его привести на бал? Да еще и на открытие сезона?! Я же знаю, как он все это не любит. Особенно взгляды, которые на него кидают всякие придворные кумушки. Да и разговоры теперь весь вечер будут вестись о нем да о его сестре… ну, не любят при дворе альвов, не любят.

Ладно, раз уж так все совпало, то будем действовать на свой страх и риск. Ба, конечно, потом будет рвать и метать, но это мое дело, с кем общаться, а с кем – нет.

– Герцог… – Приблизившись к лорду Нимару, я склонилась в церемонном реверансе. Он приветливо улыбнулся и запечатлел поцелуй на моей руке. От такого внимания к своей персоне я даже слегка смутилась. Обычно подобные вольности позволялись лишь между близкими людьми. Не знаю, когда и как, но я, кажется, вошла в круг доверия этого старого демона. И это не могло мне не льстить.

– Крисси! Приветик! Ты уже видела наследника? А с его супругой успела познакомиться?.. – Сабриса налетела на меня подобно маленькому урагану, сыпля как вопросами, так и просто фразами.

Мне приходилось лишь улыбаться этому стихийному бедствию в юбке и кивать в нужных местах. К счастью, долго страдать от общества юной леди Арвишше мне не пришлось – вмешался Тиа.

– Саби, ты ведь не будешь против, если я у тебя похищу свое любимое чудовище?

Сабриса лишь заливисто рассмеялась и махнула рукой, отпуская нас на все четыре стороны.

– Спасибо, – негромко поблагодарила я, едва мы отошли от неугомонной девчонки. Кажется, она уже успела найти себе следующую жертву.

– Так я же для себя старался. Или побоишься задержаться рядом с альвом на лишнюю минутку? – полушутливо уточнил Тиа, краем глаза следя за внимательно наблюдающими за нами кумушками.

Я сразу же поняла, что это последний шанс. Если я сейчас сделаю хоть полшага назад – я его потеряю. Навсегда. И даже не потому, что он оскорбится или обидится, а потому что сам вспомнит обо всех возможных последствиях нашего общения, особенно на людях. Если скрытый роман с альвом еще могут простить (оно же всяко в жизни бывает, да и у самих грешков хватает), то столь явственный контакт будет своеобразным плевком в лица всех сплетников. Меня заклеймят. Меня изгонят с позором из высшего общества. Меня перестанут пускать в лучшие дома Тейриза…

Да пусть только попробуют! Боги! Я сама пожму руку тому смельчаку, кто решится все это проделать с внучкой самой Марьясы Лиршей!

А на шепотки за спиной и недовольные лица мне плевать.

В общем, будь что будет. После нас хоть потоп, хоть пожар, хоть конец света.

Тиа, восприняв мое молчание как отказ, отпустил мою руку и предпринял попытку к бегству. Размечтался! Пришлось с милой улыбкой хватать его за рукав и возвращать на место, – и все это под неусыпным вниманием столичных сплетниц. Кажется, этот вечерок я проведу крайне… насыщенно.

– Тиа, я никак не пойму, это ты меня оскорбить так пытался? Или действительно считаешь, что мне есть чего стыдиться? Я тебя знаю уже тысячу лет и мне незачем скрывать наше знакомство.

– Ты не понимаешь… – начал он, по-прежнему посматривая на дворцовых куриц.

– Все я прекрасно понимаю, – резко оборвала я, теряя остатки терпения. Я знаю, что его весьма не любят при дворе и всячески это демонстрируют, но это не повод действительно превращаться во всеобщего парию. Не можешь ответить тем же – игнорируй! Стань выше этого! Наберись сил – и измени правила игры! Все лучше слепого подчинения чужому мнению.

– Крис…

– Еще слово – и я тебя поцелую при всем народе, – хмуро пообещала я, устав уже от такого поведения одного из известнейших магов Айлетта. – Заодно потом по упавшим в обморок телам можно будет узнать точное число излишне любопытных куриц, – негромко закончила я.

– Крис, ты этим ничего не докажешь. Только уничтожишь остатки своей репутации.

Вспомнив свою извечную борьбу с бабушкой и ее почти ультимативные заявления, я нервно улыбнулась:

– Так даже лучше. – Тиа недоуменно глянул на меня, вынуждая продолжить эту мысль. – Тогда ты как честный мужчина будешь обязан на мне жениться.

А что такого? Шутка как раз в моем духе. И Тиа не может этого не знать.

– Ты действительно этого хочешь? – предельно серьезно осведомился он, при этом глядя на меня фирменным взглядом лорда-директора. Неприятно, конечно, но пережить можно. Тем более от меня все еще ждут ответа.

Действительно, хочу ли я этого? Хотя чего этого? Свадьбы? Не особо, но заявить свои права на него – бесспорно. Я не собираюсь под венец ни в этом году, ни через год, но это ведь не значит, что не найдется другая вертихвостка, способная привлечь и удержать внимание моего персонального лорда-директора, так?

– А почему нет? – вопросом на вопрос ответила я, не желая пока слишком вдаваться в проблемы семьи и брака. Я еще даже институт не закончила! Все равно магам-недоучкам нельзя жениться, а покидать стены любимой альма-матер раньше времени я не собираюсь.

– Потому что твоя ба будет в ярости… а вот, кстати, и она. – Тиа сразу же нацепил на лицо дежурное каменное выражение. Впрочем, вспомнив о его словах, я поспешила также принять более благонравный вид. И плевать, что я уже минут двадцать нахожусь в компании альва на глазах у всего королевского двора!

– Себастиан, Крисса… Рада, что вы весело проводите время. – Пылающий негодованием взор моей ба переместился с меня на моего спутника и обратно. – Но, к сожалению, я вынуждена разбить вашу пару. Себастиан, ты не уделишь мне пару минут?

Ох, не нравится мне это. Я-то любой удар выдержу и стерплю, а вот Тиа слишком уважает Марьясу Лиршей и слишком многим ей обязан, чтобы посметь ей хоть в чем-то возразить…

– Извини, ба, но Тиа уже пообещал мне танец. Так что поговорите позже, – бросила я, и прежде чем эта парочка «великих и ужасных» успела сориентироваться, втащила своего альва в круг танцующих. Все, ниже падать некуда.

Последняя мысль заставила меня поднять взор на своего обескураженного партнера и заливисто рассмеяться.

– Ты сумасшедшая. Тебе никто этого не говорил? – как-то обреченно спросили у меня, правда, неуверенная улыбка то и дело проскальзывала в глубине алых глаз.

– Нет. Но можешь начинать, ибо мне понравилось.

– Крис, я серьезно, зачем тебе понадобилась эта демонстративная пощечина всему обществу? Они и так искренне верят, что король слишком много нам позволяет, допуская нас в избранный круг.

Я лишь неопределенно дернула плечиком, выполняя очередную сложную фигуру танца.

– Мне плевать на мнение косных людишек, какими бы они титулами ни обладали. Мне с ними, к счастью, детей не рожать. А среди магов я к тебе какого-то особого отношения не заметила.

– Марьяса, – напомнил Тиа мрачно.

– И что? Ее мнение – ее личное дело. Кстати, поведешься на ее речи – пеняй на себя. У меня зелий много, и, как выяснилось, они прекрасно прочищают тебе мозги.

– Угрожаешь своему директору? – удивленно хмыкнул Тиа.

– Предупреждаю, причем своего мужчину. Надеюсь, в этом вопросе мы уже все прояснили? – Определенно наглость – это особое счастье.

– И когда это мы успели так сблизиться? – проворчал Себастиан, явно пытаясь скрыть за тоном собственное смятение. Эх, связываясь с женщинами рода Лиршей, следует сразу приготовиться к некоторым отступлениям от приличий. Например, от своего мы не отказываемся. Даже если весь мир будет против нас.

Мило улыбнувшись, я невинно хлопнула пару раз ресничками и уточнила:

– Ты желаешь это обсудить?

Тиа, убедившись, что со мной спорить бесполезно, лишь тяжело вздохнул:

– Ладно, чудовище, твою точку зрения я уже понял. Заодно и насчет своей просветился… А сейчас, если больше никаких комментариев и дополнений не будет, то я пойду пообщаюсь с Огненной. Надеюсь, при таком скоплении народа сразу шашлык из меня делать не будут.

Так как танец к тому моменту уже закончился, а удерживать его рядом с собой у меня поводов больше не было, пришлось отпускать. Впрочем, за Тиа я и не опасалась – он достаточно сведущий маг, да и Марьяса, хоть иногда и взрывается, на редкость хладнокровна в те моменты, когда оно действительно нужно.

Проводив взглядом двух самых любимых существ до дверей, я снова повернулась к танцующим парам. Чувствовать на себе чужое внимание было неприятно, но терпимо. К разговорам я старательно не прислушивалась, ибо и так знала, какое мнение обо мне уже бытует среди этих дамочек. Ну и боги с ними. При дворе я появляюсь так редко, что их неодобрение для меня ничего не значит. Среди магов же нравы куда свободнее. Да и замуж я ни за кого, кроме своего крылатого-красноглазого не собираюсь.

Поймав разносчика с напитками, я взяла себе бокал с чем-то явно алкогольным. А почему бы и нет? В любом случае падать ниже уже все равно некуда. Заметив неодобрительный взгляд очередной ревнительницы правил приличия, я отсалютовала ей бокалом.

Боги! А ведь мне действительно нравится. Кажется, Тиа снова оказался прав в своей оценке: я сумасшедшая. Но тем интереснее. Определенно намного интереснее…

Я так увлеклась перемигиваниями со всеми чопорными дамами высшего света, что не заметила появления рядом с собой очередной крайне занимательной личности.

– Барон Йозак Варийский, – отрекомендовался подошедший мужчина.

Я, смерив его недоуменным взглядом и не найдя в нем ничего интересного, уже привычно представилась сокращенным вариантом имени:

– Крисса Лиршей.

– Леди, я видел вас недавно… – широко улыбнувшись, начал барон. Кстати сказать, был он самой человеческой внешности из всех возможных: чуть рыжеватый брюнет с карими глазами. Черты лица привлекательные, но какие-то слишком сглаженные. В общем, среднестатистический аристократ. Разве что возраст у него не совсем подходящий для знакомства с молоденькой девушкой – слегка за тридцать. Даже первые морщинки уже проявились. Думаю, и седина – тоже. Но как раз ее довольно легко запрятать с помощью современных алхимических составов. – Леди, я заметил вас в весьма интересном обществе…

Я, кривовато улыбнувшись, чуть приподняла бровь. Любопытно…

– Вы были с альвом, – продолжал он, сладко улыбаясь и совершенно не понимая, что меня все эти ухищрения стареющего похитителя женских сердец абсолютно не трогают.

– И?.. – нетерпеливо спросила я, прекрасно понимая, что в противном случае он будет тянуть эту свою речь следующие полчаса.

Барон, как-то не так интерпретировав мое нежелание общаться с ним дольше необходимого, просиял и закончил в максимально сжатые сроки:

– Может, вы составите мне компанию этим вечером? Я как раз собирался съездить за город полюбоваться луной…

Первым моим порывом было просто ударить. Даже без магии, просто показать, как ставят удар у боевиков в нашей альма-матер. Потом я всерьез задумалась, что мне будет за шашлык из барона… и только еще миг спустя я поняла, как все это глупо, и выбрала самое обидное для моего неудавшегося кавалера – рассмеялась ему в лицо.

– Вы действительно думаете, что сможете сравниться с альвом? Фантазер! – Оставив за собой последнее слово в этом разговоре, я развернулась и направилась к выходу из зала. Развлеклись – и хватит. Забавлять своим присутствием еще и остальных я не планирую.

Впрочем, кажется, я излишне поспешила, решив, что это происшествие меня нисколько не задело. Задело. Злость и раздражение хоть и спрятались до поры, но никуда не исчезли. Как же я ненавижу лицемеров! Значит, альвы у нас – грех во плоти, а такие вот типчики в высшем свете живут себе припеваючи?! Да уж лучше с крылатыми связаться – те хотя бы действительно любить будут, а этого, кроме низменных удовольствий, не интересует ничего!

В коридор я влетела, уже практически пылая праведным гневом, а потому не заметила в тени очередной колонны чужого присутствия. До столкновения. Судя по масштабу фигуры, на которую я налетела, принадлежала она явно мужчине…

И это стало последней каплей.

– Ну какого дьявола вы все, мало того что носите черное, так еще прячетесь по углам?! – «ласково» поприветствовала его я. Впрочем, едва в полутьме коридора зажегся магический светильник, я сразу же пожалела о своих неосторожных словах.

Карл Майшше. Это ж надо было из всех обитателей придворного серпентария нарваться именно на главу МП! Мне только проблем со службой магического правопорядка и не хватает!


В замочную скважину

Савита Гросс Лучезарная

Невольно поморщившись, я пригубила напиток. Пламя прокатилось по горлу. Никогда не любила спиртное, но сейчас у меня просто не было выбора. Пусть я потом пожалею, но лучше жалеть о совершенном, чем о том, на что не решилась.

Оправдание. Да, всего лишь оправдание.

Сделав два небольших глотка, я смочила в резко пахнущей жидкости пальцы и прикоснулась ими к основанию шеи. Запах должен остаться на коже. Если уж я создаю себе оправдание, то оно должно быть правдоподобным.

Наверно, это слишком трусливо с моей стороны, но без этой маленькой хитрости я никогда не решилась бы на подобное. И пусть это будет последней низостью – мне уже все равно.

Глянув на едва тронутую бутылку из черненого стекла, я невольно нахмурилась. Слишком заметно, что из нее никто не пил. Что ж, к демонам десять золотых (огромные деньги по местным меркам!) – легенда стоит дороже. Но куда вылить лишнее пойло? Офис МП – это не то место, где можно спрятать компрометирующие тебя улики. Обозрев в тысячный раз кабинет, я обреченно вздохнула. Прятать было некуда. Если вылить в кадку с эльфийской пальмой, он почувствует запах, а больше вариантов и не было. Что ж, значит, пробежимся до уборной. Но не с бутылкой, нет, хватит и того, что я плесну в походную кружку.

Возвращаясь обратно, в кабинет я вошла осторожно, ожидая любого подвоха, но повезло. Успела. Подойдя к своему столу, я вновь наполнила свою кружку гномьим пойлом, но на сей раз лишь наполовину. Что ж, декорации расставлены – ждем главного героя.

К счастью, долго ждать не пришлось. Негромкий шелест шагов за спиной заставил меня зажмуриться. Сердце зачастило в груди, а в области живота как-то все похолодело. Что ж, Свитти, отступать больше некуда – это было только твое решение.

– Сави… Леди Гросс?! – первые слова отдавали хоть какой-то эмоциональностью, но постепенно удивление сходило на нет, и завершил он свою речь привычно безразличным тоном: – А разве вы не должны сейчас быть на балу? Открытие сезона как-никак.

Я, пьяно улыбнувшись, повернулась к вошедшему.

– Анжей? А почему ты здесь? Разве сегодня не Авлис дежурит? Он же обещал… – словно невзначай начала я, но поспешно прикусила язык.

Разумеется, я знала о замене в расписании, Ав просто не мог меня обмануть, но вот как раз Анжу об этом знать не стоит. Я ведь очень тщательно создавала себе легенду.

– Обещал – что? – скривив губы в язвительной усмешке, уточнил мой куратор. Все-таки права Крис, я дура, что влюбилась в такого. Но после того, как я узнала, каким он умеет быть… Все-таки зря она опоила его своим зельем. Если бы не оно, я бы никогда не решилась на этот шаг.

– Ну это… – многозначительно протянула я, теребя рукав платья. – Неважно! – словно бы найдясь с ответом, заявила я и предприняла попытку встать с кресла. Неудачную. Задетая рукой открытая бутылка со звоном упала на стол и залила своим содержимым парочку документов. Анж мгновенно обратил внимание и на нее и на мою «грацию». Вмиг оказавшись рядом, он подозрительно принюхался:

– Да ты пьяна, как последний сапожник!

А вот и нет. Два глотка не в счет – оно для храбрости было. А остальное и вовсе спектакль. Но это опять-таки информация не для распространения.

– Я не пьяна, – возразила я, обиженно надувшись и неловко взмахнув руками.

– Пьяна. Я лучше знаю. И что в таком виде ты собиралась делать? – подозрительно сощурив злые зеленые глаза, поинтересовался он.

– Не твое дело. – Гордо вскинув голову, я попыталась отстранить от себя это чудовище в обличье нимфа. Разумеется, не сделав и шага, я споткнулась и вцепилась в Анжа всеми возможными мне способами.

– Ты как? На ногах-то стоишь? – поинтересовался он уже без своей наигранной холодности. И почему только Анжей бывает нормальным исключительно либо под криськиным зельем, либо в обществе пьяной до розовых драконов меня?! Ладно, к демонам странных нимфов! Когда леди хочет – леди добивается всего сама. В том числе и грязными способами.

– Пусти, – уперев руки ему в грудь, я попыталась выбраться из чужих объятий. Слабо так попыталась. Пожелай я этого на самом деле, у меня не возникло бы особых трудностей, но это так, к слову.

– Да ты еле на ногах держишься! Куда ты пойдешь в таком виде?!

– К себе, – со свойственным всем пьяным упрямством заявила я.

– Ну-ну. До первой подворотни. Пойдем, я тебя лучше в караулке устрою, – заботливо произнес он, одновременно с этим пытаясь заставить меня двигаться в нужном направлении. Я особо не сопротивлялась.

Караулкой у нас называлось помещение для отдыха особо уставших после дежурства сотрудников. Правда, по назначению использовали его редко – гораздо чаще здесь ребята после дневной смены собирались для игры в карты. Но сейчас в комнате оказалось пусто, а обе неширокие кровати были свободны.

Анжей осторожно усадил меня на одну из них и попытался сбежать. Но я не пустила, обвив руками его шею.

– Свит?.. – Он вопросительно глянул на меня.

– А поцеловать на ночь? – надулась я. Не будь все так печально, я бы рассмеялась. Давно не видела у нашего сурового куратора такого беспомощно-милого выражения лица.

– Ты сегодня явно перебрала, – произнес Анж, даже не думая выполнять мою просьбу, напротив, он попытался выбраться из моих объятий.

– И что? – сильнее сжав руки, поинтересовалась я.

– И то, – последовал до жути лаконичный ответ. Меня он, кстати, не устроил, а потому я сама потянулась к его губам. В конце концов, это было мое решение, и глупо было бы упустить собственноручно подстроенную возможность.

Он сдался почти сразу. Я ведь наполовину эльф, а эльфам очень легко очаровывать. Особенно когда они любят…


А потом было горько и пусто. В груди словно образовался большой и темный камень, постоянно цепляющий острыми сколами внутренности. Я прекрасно знала, что так и будет, но все равно…

Что ж, к демонам сожаления. И в глаза Анжею я научусь смотреть! В конце концов, не просто так я выстраивала себе оправдание!

Ох, Свит, это ж надо было так сглупить…

Глава 7

Опоры престола

От удивления у меня язык прилип к нёбу. Я обругала государственное лицо, обладающее страшной властью. А главное – властью, большей частью касающейся именно магов. Я просто не могла более глупо закончить сегодняшний вечер! Сначала бросила вызов всем придворным кумушкам, а потом…

Эх, мое бы умение наживать себе врагов, да в мирное русло…

– Кажется, светское общество за эти несколько часов вам уже порядком поднадоело, – как-то очень уж понимающе усмехнулся Карл Майшше, демон-полукровка, чьим именем пугают всех магов, начиная с первого курса.

– Простите, лорд. Я ни в коем случае не имела в виду вас, – по-военному вытянувшись в струнку и поклонившись, как предписывал протокол, поспешила извиниться я. Все-таки если я собираюсь сунуться в «тень», то портить с ним отношения мне не стоит – ведь леди Вит, глава тайной стражи и, я не теряю надежды, мой будущий шеф, является его супругой.

– Я даже примерно представляю, кого именно вы имели в виду. Но смею вас уверить, леди Лиршей, эта персона осталась в зале, – все та же добродушная усмешка. Кажется, на меня действительно не держат зла. Впрочем, совсем не это меня должно удивлять.

– Разве нас представляли друг другу? – не скрывая своего удивления, спросила я. Бабуля у меня, конечно, заслуженная и великая, но я-то пока особыми талантами отличиться не успела, а значит, и столь пристального внимания со стороны МП заработать не могла.

– К сожалению, нет. Но эту оплошность легко исправить, – белозубо улыбнулся полудемон. – Позвольте представиться: Карл Майшше. Всегда к вашим услугам, леди.

– И чем же могла заинтересовать моя скромная персона великого и ужасного главу МП? – Я немного настороженно посмотрела на своего нового знакомого. Хм, вот как раз от таких знакомств мне бы следовало держаться подальше.

– Заинтересовать? Меня? Но, леди, это именно вы на меня налетели, так что, думаю, это мне следует поинтересоваться: чем же это я оказался вам так неугоден?

Вот именно за это я и не люблю придворную жизнь. Если лет в шестнадцать-семнадцать тут все кажется волшебной сказкой, то стоит чуть-чуть пообтесаться и пообвыкнуть, как сразу замечаются прежде упущенные довольно существенные недостатки.

– Я спрашивала не об этом. Мне любопытно, что же заставило вас обратить внимание на обычную пятикурсницу и не только запомнить ее в лицо, но и выучить имя. Не думаю, что вы собираете подробное досье на каждого студента института.

– А вот тут вы как раз неправы! – широко улыбнувшись, возразили мне. – Досье-то я как раз имею на каждого мага. Да это и не сложно, не так уж вас и много в Айлетте.

Миленько. Хотелось бы мне как-нибудь глянуть, что же записано в папочке с моим именем. Да и на бабушкину биографию я бы не отказалась взглянуть…

– И вы так спокойно сообщаете подобные сведения малознакомым особам? – окончательно запутавшись в происходящем, напрямую спросила я.

– Ну почему сразу «малознакомым»? Заочно я вас знаю очень хорошо, а что касается личного общения, так это легко исправимо. Вот, например, сейчас…

Та-ак. Кажется, я зря так быстро забрала свои первые слова обратно. Если мне сейчас снова предложат «полюбоваться луной» – прокляну! Честное слово, прокляну! И не посмотрю, что передо мной далеко не последний человек в государстве!

– Карл, не пугай девочку. Она явно не так тебя поняла.

Новое действующее лицо возникло словно из ниоткуда. Всего миг назад я была в коридоре (теперь уже довольно светлом благодаря двум магическим светлячкам) наедине с лордом Майшше, и вот рядом с нами появилась весьма симпатичная женщина. Нимфа. Хотя надо сказать, столь экстремальный цвет волос даже музы редко когда имеют – ярко-синий, под цвет глаз. Если учесть, что и платье на пришелице было того же насыщенного оттенка… в общем, смотрелось все это крайне занимательно.

А главное, я знала лишь одну женщину в королевстве, подпадающую под это описание. Леди Витория Туманная. Она всегда выбирает для себя крайне яркие цвета. Правда, следует отметить, что, кроме данного факта, никто ничего о ней сказать и не может. Почему-то стоит расстаться с ней, как в памяти остается лишь цвет, выбранный ею в этот раз, – более никаких сведений о ее внешнем виде нет и не было.

– Вит? А разве ты сегодня здесь? – не на шутку удивился глава МП. Приятно сознавать, что даже ему известно далеко не все.

– То есть ты меня не ждал? – Ярко-синие брови чуть дернулись и поползли выше. – Хм, начинаю думать, что девочка была права… а ошиблась именно я. Интересно-интересно, это с каких пор ты начал назначать свидания молоденьким ведьмам, еще не закончившим обучение?

– Вит?! Ты же сейчас несерьезно? – с надеждой спросил лорд Майшше, правда, у него на лице крупными буквами было написано, что в положительный ответ он сам не верит. Интересные у них отношения, однако.

– Что значит «несерьезно»? Ты тут соблазняешь девушку у всех на виду, а я, значит, еще и «несерьезно»? – Пришелица недовольно притопнула ножкой. Я украдкой улыбнулась. Если так все пойдет и дальше, то через пять минут леди Вит начнет доказывать своему мужу, что обнаружила его мало того что с дамой, так еще и без штанов. Весьма интересная женщина…

– Витория, я всего лишь беседовал с леди Лиршей. Бе-се-до-вал! Не знаю, что ты тут увидела оскорбительное… – начал было глава МП, но жена не дала ему договорить:

– Знаю я тебя! И прекрасно помню, чем это «мы только побеседуем» закончилось в моем случае! Никогда не повторяй прием, опробованный на жене. Тем более на любовницах!

Я, с трудом сдерживая рвущийся наружу смех, закусила уголок губы. Боль помогла немного прийти в себя, но сомневаюсь, что эффект будет достаточно долгим. Тем более я почти уверена, что уже через минуту леди Вит начнет доказывать мужу, что прервала его в самый «ответственный момент». В общем, факт измены будет зафиксирован и документально подтвержден.

– Да не любовница она мне! Просто знакомая! Ей же еще и двадцати нет!

Вот же балаган! И это две главные опоры королевства?! Интересно, это происходит каждый раз при их столкновении? Или только в тот момент, когда рядом оказывается третий элемент в виде случайно подвернувшейся девицы?

– Да при чем тут возраст? Или ты считаешь, что я для тебя слишком стара? Нет, если это так, ты скажи! Говори: я – старая?!

Нет, это не балаган! Это хуже!

Но как же занимательно они смотрятся рядом! Интересно, никто еще не додумался продавать билеты на их ссоры? А что? Мне кажется, это было бы крайне популярным аттракционом.

К сожалению, у меня не так много времени, чтобы выслушивать все их накопившиеся за годы совместной жизни претензии друг к другу.

– Извините, что отвлекаю от этого крайне занимательного времяпрепровождения, но я могу идти?

О том, что еще полчаса назад я мечтала попасть в «тень», уже не думала. Я, конечно, как показали недавние события, тоже малость не в себе, но с их сумасшествием мое ни в какое сравнение не идет!

– Подожди. – Вмиг забыв о незавершенном семейном скандале, леди Вит повернулась ко мне: – Я тут слышала, что ты искала меня. Правда, этот бездельник каким-то чудом умудрился поймать тебя раньше меня, но это ничего… он, если его правильно попросить, всегда готов чуть уступить. – После этих слов она всем телом прижалась к мужу. Лорд Майшше машинально обнял супругу.

Вот так и вьют из мужчин веревки. Сначала наорала, обвинила во всех грехах, а потом подластилась немного – и вот он у нее в руках. Все-таки не зря говорят, что глава тайной службы – женщина весьма умная, хоть и довольно специфичная.

– И ради чего ты меня искала? Ведь не просто так ты наводила обо мне справки? Или я чего-то недопоняла? – без тени прежних капризных интонаций поинтересовалась леди Вит. Вот теперь я готова верить, что эта леди держит в своих нежных ручках всю дальнюю и ближнюю разведку нашего королевства.

Почти исчезнувшее желание влиться в «тень» вернулось и даже чуть окрепло. Конечно, у леди Вит есть свои странности и недостатки, но она не возглавляла бы столько лет тайную службу, если бы не умела оборачивать их в свою пользу.

Да и мнение ба для меня существенно, а она отзывалась об этой женщине очень уважительно, хотя и не скрывала своего враждебного к ней отношения. Не знаю, что там за кошка пробежала между леди Вит и Огненной, но они друг друга, мягко говоря, недолюбливают. Впрочем, и это мне на руку – значит, о моей заинтересованности в «тени» Марьясе Лиршей не доложат тот же миг.

– Я бы хотела проходить зимнюю практику по вашему направлению, – без лишних вступлений произнесла я.

Кажется, мои слова удивили обоих начальников государственных ведомств. По крайней мере, выглядели они весьма пораженными.

– Девочка, ты хоть понимаешь, о чем просишь? У нас опасно. И это совсем не похоже на те веселые приключения, что рисуют в своих миленьких головках молоденькие дамочки! – хмуро бросила леди Вит, смерив меня довольно прохладным взглядом. Впрочем, лорд Майшше смотрел на меня немногим более доброжелательно. Кажется, они оба решили, что мне в голову очередная блажь ударила. Ну-ну. Да я больше месяца обдумывала этот вопрос!

– Я прекрасно понимаю, что это не лучшая из профессий. Но с моей магической специализацией есть только два пути: либо в придворные лизоблюды, либо в «тень». Первый вариант меня по многим причинам не устраивает. Да и стоило ли столько времени убить на боевую подготовку, чтобы потом не использовать эти навыки по назначению?

– Ну, вообще-то есть и третий путь. В «закон» не хочешь? – явно взвесив мои слова, а может, и припомнив кое-какие сведения из моей биографии, вмешался лорд Майшше.

– В МП? – Я прикрыла глаза, впервые всерьез обдумывая эту мысль. – Не совсем моя специализация. Придется многому переучиваться, плюс у студентов, избравших этот путь, стажировка уже полгода идет, и это не считая вводных лекций в конце прошлого учебного года… Нет, думаю, этот вариант хоть и приемлемее участи придворного мага, но заметно проигрывает «тени». Так что вы скажете, леди? У меня есть шанс попасть к вам?

Нимфа задумчиво потеребила длинную синюю прядку у уха.

– Вообще-то подготовка моих новичков тоже давно началась. Да и магов мы берем крайне редко – вы слишком заметны. Даже умея скрывать ауру и следы от заклинаний, вы все равно оставляете после себя определенный аромат силы… Во многих государствах есть люди, способные вычислить мага только по этому «запаху». Так что обычно людей я набираю в военных училищах. – Леди Вит явно сомневалась в моей кандидатуре, хоть и знала обо мне – уверена – не меньше мужа.

– Но иногда вы берете и магов, – спокойно ответила я, – тем более, думаю, вы не хуже меня осведомлены о том факте, что я не обладаю особыми талантами на магическом поприще. Многие считают, что мне не следовало и соваться в это дело – наследовала бы деду и проблем не знала.

– Не соглашусь, – снова подал голос глава МП. – Твой дар весьма приметен, хоть и довольно узкой специализации. Кстати, работать со стихиями у тебя тоже получается. Единственное, что тебе неподвластно, – это надстихийная магия, но это такая область, в которой лучше всего себя чувствуют эльфы да альвы. В тебе же хоть и есть их кровь, но она блокирована демоническим наследием, весьма активным, кстати… Вит, мой вердикт: для боевых операций девочка подходит. Демоны вообще в этом случае лучший вариант.

– Решать все равно мне, – резко оборвала мужа глава теневой стражи. – И я не вижу в данном случае ничего интересного. Да, возможно, девочка подошла бы, и не последнюю роль в этом сыграла бы демоническая кровь. Но в Айлетте тысячи людей являются носителями крови демонов! Я же не тащу каждого в «тень»!

– Так устройте мне проверку! Тогда и вы развеете свои сомнения, и я смогу трезво оценивать свои силы, – внесла предложение я. Не могу сказать, что моя собеседница вдохновилась такой идеей, но и отвергать ее в тот же миг она не стала.

– Девочка, что значит «устройте проверку»? Я тут не булки пеку, чтобы ты могла, не отходя от плиты, показать свои таланты! Ради тебя начинать полноценную Игру? Да мы это делаем только для выпускных испытаний – слишком много ресурсов требуется. Хотя… знаешь, у меня есть идея, как выполнить твое желание, – переглянувшись с мужем, вдруг произнесла она. А я-то уже решила, что мне заранее отказали! Кажется, шанс попасть в «тень» у меня все еще есть.

– И какая же у вас идея? – не дожидаясь, когда же закончится эта затянувшаяся пауза, спросила я.

– Я дам тебе неделю. Всего одну неделю. Сейчас в столицу съехались все более-менее знатные жители Айлетта, а значит, неизбежны разнообразные союзы, переговоры, возможно, тайны… Походи на балы, понаблюдай, послушай. Я не буду ограничивать тебя жесткими рамками, да и вряд ли ты что существенное нароешь. В общем, если вдруг ты внезапно поймешь, что нашла нечто такое, чем хотелось бы поделиться со мной, я дам тебе одноразовый амулет для связи. О ценности той или иной информации решай сама. Согласна?

Я на миг задумалась. В принципе мне давали полную свободу действий. Единственное, что смущало, так это излишне размытые границы испытания – кроме временных рамок, ничего не обговорено.

– То есть я могу сообщить вам, допустим, если узнаю, что цены на зерно в одной из областей завышены?

– Да. Но меня интересуют не только голые факты, но и выводы из них. То же повышение цен на зерно может означать, что часть запланированных под посев полей оказались загублены – пожаром, врагом, непогодой. Впрочем, так же вероятно, что нерадивый хозяин земель сбыл урожай на сторону или засадил все другой культурой. Кстати, опять же можно сделать прогноз долгосрочный: как повлияет завышенная цена на зерно в одной области на экономику всей страны? Вариантов много. Меня интересуют две вещи: сам факт и выводы. Причем ко вторым я отношу как причины события, так и прогноз на дальнейшее развитие. Тебе это по силам?

Я кивнула, не раздумывая. Не зря же я пропадаю два раза в неделю на лекциях по управлению и политике. Там, конечно, все давали в несколько ином аспекте, но главному – смотреть на ситуацию шире – научили.

– Вот и хорошо. У тебя есть неделя. Кстати, вот амулет. Повторяю, он одноразовый. У тебя только одна попытка, девочка, – она протянула мне небольшую темно-синюю каменную капельку, висящую на длинной серебряной цепочке. Я послушно взяла в руки амулет. Кончики пальцев чуть покалывало от избытка магии в неподготовленной для этого структуре. Вещица и впрямь была одноразового использования – после применения чары просто сползут с камня, оставив после себя лишь дешевую безделушку.

Между тем леди Вит, убедившись, что я надела на шею это незамысловатое украшение, произнесла:

– А теперь возвращайся в зал и наблюдай. Не теряй возможности поскорее выполнить это свое задание, а то я ведь могу и передумать. – Она улыбнулась мне и, схватив мужа за руку, потянула его в противоположном от главного зала направлении.

Мысленно позавидовав тому, что им-то больше на этом приеме изображать из себя ничего не надо, я направилась обратно. Ладно, еще пару неприятных часов я переживу, тем более сейчас, когда у меня появился реальный шанс попасть под крылышко самой леди Вит!


В замочную скважину

Витория Туманная

Леди Вит, едва сделав пару шагов, обернулась через плечо. Девочка уже ушла. Но мыслей в голове от этого меньше не становилось.

– Если она не нужна тебе, я с радостью возьму ее к себе… – поняв, о чем, или вернее, о ком думала его супруга, произнес Карл Майшше. – Из нее выйдет толк.

– Даже не мечтай! – раздраженно вскинулась леди Вит. – Она моя! И только попробуй протянуть свои загребущие руки! Один твой вербовщик рядом с девочкой – на месяц отлучу от брачного ложа!

– Понял-понял. Не вмешиваюсь. Но, если ты уже приняла решение, зачем весь этот фарс с проверками?

– Мне просто интересно, что она сумеет выяснить. Знаешь ли, у этой девочки крайне занимательная родословная… она так и притягивает к себе все возможные неприятности, а значит, и мимо последних волнений не пройдет.

– Родословная? Тебе что-то удалось выяснить о происхождении Ариссы Лиршей? – потребовал ответа Карл Майшше. Все-таки он очень не любил чего-то не знать. А род Лиршей словно поставил перед собой цель вечно загонять Отдел магического правопорядка в тупик!

– Ничего конкретного, дорогой. Но некоторая информация меня очень заинтриговала, – насмешливо откликнулась его супруга.

– Например? – Карл заинтересованно подался вперед. Витория лишь загадочно улыбнулась. Впрочем, долго томить не стала:

– Например, матерью Ариссы была Нимфодора Великая.

– Ниэйская княгиня? – удивился он.

– Именно. Если быть совсем точной – предыдущая княгиня мира этого маленького, но весьма значимого города.

– Про отца конечно же ничего не известно? – полуутвердительно произнес глава магического правопорядка.

– Кроме расовой принадлежности – ничего. К сожалению, официально Ниэйя принадлежит Арай Эль, а потому удивляться острым ушкам у Ариссы не приходится. Так что вычислить, с кем именно в тот период из эльроу контактировала княгиня, не удалось. Слишком много кандидатов. И все слишком высокого полета пташки, чтобы можно было просто подойти и поинтересоваться.

– Значит, все-таки подозреваешь Ариссу Лиршей в шпионаже.

– Не подозреваю, Карл, – знаю. Точно так же, как знаю о подрывной деятельности некоего Анжея Прекрасного. Кстати, он тоже является сыном уже известной нам ниэйской княгини.

– Занятно. И что же ты собираешься делать?

– Как всегда, Карл, как всегда. Я буду наблюдать.

– То есть снова никаких активных действий с твоей стороны не предвидится, – понимающе склонив голову, произнес глава МП.

– Никаких. У меня иная роль во всем этом деле. Я всего лишь подбираю кадры. Весьма интересные кадры… – задумчиво улыбнулась леди Вит, вспомнив о своем знакомстве с «еще одной из рода Лиршей».

– Иногда я тебе завидую. Но это случается крайне редко, Вит. Очень-очень редко.

Нимфа лишь небрежно дернула плечом, словно стараясь отогнать от себя мрачные мысли. Лично ее все устраивало в жизни. Абсолютно все!

Глава 8

Операция «Влюбленный барон»

Как бы я ни желала оказаться где-нибудь в другом месте, а все равно пришлось идти в главный зал и нагло улыбаться всем, кто, уже не таясь, обсуждал мою персону. Впрочем, даже в этом серпентарии у меня оставались близкие знакомые и друзья. Конечно, их количество после моей выходки существенно сократилось, но в своих сокурсниках я не сомневалась – мы слишком часто прикрывали друг другу спины, чтобы отворачиваться из-за очередной грязной сплетни.

Правда, сейчас речь шла совсем не о Рыже или Мике (у них самих репутация еще та), а о леди Арвишше и ее подруге-драконе. И если Сабриса априори была изгоем в глазах общества из-за своей расы, то на Мадди многие мужчины поглядывали весьма заинтересованно. Впрочем, заинтересованы они были не столько в юной воспитаннице герцога, сколько в самом Нимаре Арвишше. Эх, знали бы они, кто на самом деле скрывается под маской скромной и милой «сказочной принцессы»! Золотой дракон – это еще более неподходящий брачный партнер, чем альв! По крайней мере, порядочки у них еще те, особенно при выборе потенциального супруга… Если вкратце, то кого драконица поймает, тот и муж, правда, муж исключительно на одну ночь.

– Привет, девочки, как настроение? – приблизившись к своим давним приятельницам, радостно улыбнулась я. Иногда они, конечно, бывают невыносимы и все такое, но более жизнерадостных созданий здесь не найти.

– Нормально, – сразу же откликнулась Саби. В отличие от Мадди, которая робела в незнакомой обстановке и при таком скоплении народа, юная леди Арвишше чувствовала себя здесь весьма свободно. – Хотя лично я некоторым типам запретила бы ходить на подобные мероприятия законодательно.

Проследив за довольно-таки злым взглядом Сабрисы, я обнаружила своего недавнего знакомца. Какой-то там барон, кажется? Хм… любопытно, неужели он настолько глуп, что решился подойти к герцогской дочке? К потенциальной наследнице титула?! Да он самоубийца!

– Он тебе ничего не сделал? – поинтересовалась я, решив отложить все остальные вопросы на потом.

– Нет. Это я ему что-нибудь сделаю. Осталось только определить, что именно! – страстно пообещала Саби. Видимо, сильно ее достал этот кавалер. Впрочем, я уже успела убедиться в его бесцеремонности и наглости, так что реакция альвы меня нисколько не удивляла. – Но ты представляешь! Он подошел ко мне! С этими своими предложениями сомнительной ценности! Да от него же за версту несет гнилью и фальшью! Да к нему ни один альв и близко не подойдет!

Запальчивость Сабрисы напомнила мне о собственных чувствах после беседы с этим самым бароном. В том, что этот тип нуждается в уроке, я не сомневалась. Осталось только решить, насколько серьезным был его проступок и какое за него назначить наказание.

Хм, а почему бы не попробовать самый простой из доступных мне вариантов? Не могу обещать, что он будет действенным, но если вложить в процессе приготовления состава чуть больше чувств и направить их на одно-единственное лицо… может, что и выйдет.

– Саби, ты действительно хочешь проучить этого типа? – уточнила я, уже полностью определившись со стратегией боевых действий.

– Разумеется! Не прощать же ему это оскорбление! – мигом откликнулась она.

– Вот и замечательно. Коктейли когда-нибудь делала? – Девушка кивнула. – Найдешь мне пару-тройку ингредиентов? Важно, чтобы смешала компоненты именно я – иначе не сработает. Справишься?

Саби кивнула, но потом уточнила:

– А зачем тебе?

– Буду делать приворот. Направленный, – немного кривовато улыбнулась я.

– Из алкогольных напитков?!

– Для меня ингредиенты не принципиальны. Я же фея любви, – заговорщицки подмигнув ей, произнесла я. Вряд ли девочки успели услышать эту байку, но после сегодняшнего дня они точно поймут, почему нельзя злить Криссу Лиршей.

– Сейчас все будет. Мадди, поможешь?

Драконица лишь кивнула. Кажется, ее зря привезли в столицу – девушке здесь явно не по себе. В деревне она была куда более открытой и жизнерадостной. Остается лишь верить, что она скоро привыкнет и освоится в нашем местном серпентарии.


Все необходимые ингредиенты мне доставили буквально через десять минут. Где девочки умудрились достать все это богатство, я спрашивать не стала, но, думаю, во дворце они уже ориентируются не хуже, чем у себя дома. Ох, не зря я все-таки опасалась за сохранность столицы… они же, если их не держать под контролем, тут камня на камне не оставят. Особенно если кто-то начнет их слишком сильно раздражать – мои методы устранения недоброжелателей все же менее разрушительны, чем драконьи. А в том, что в случае необходимости Мадди всегда прикроет спину своей подруге, я не сомневалась ни мгновения.

– Ну? И что дальше? – нетерпеливо спросила Саби, наблюдая за тем, как я тщательно перемешиваю некоторые из отобранных компонентов. Вообще-то любой студент, прошедший школу жизни в стенах Института Маготворчества и Волшебства, сумеет вам смешать любой заявленный коктейль – от самого простого до самого изысканного. Не то чтобы этому учили, но после первого курса, проведенного в бесконечных вечеринках, эти знания записываются на подкорку мозга и появляются при первом же требовании. Эх, вот бы и заклинания так от нас отлетали… но на все, к сожалению, места в студенческом сознании не хватает.

– А теперь надо придумать, как этого барона напоить моим коктейльчиком. Идеи есть? – на всякий случай уточнила я. Примерный план я давно набросала, но вот как раз сам момент опаивания приворотным зельем я упустила.

– Ну, можно просто предложить ему выпить с нами… но, думаю, твой приворот работает на всех без разбору, так?

– Именно. На меня он, правда, еще никогда не действовал, но я каждый раз пью его с опаской – мало ли что. Рисковать собой из-за какого-то… – Я взглядом указала на нашего общего знакомца, не желая опускаться до сквернословия из-за его незначительной персоны.

– Ясно. Но как-то же надо его заставить выпить твое творение… может, я его заболтаю и только сделаю вид, что отпила из своего бокала? – Саби потянулась за напитком, но я жестом остановила ее:

– Нет. Лучше не стоит. Если тебе снесет крышу, твой брат меня точно прибьет, так что лучше уж я пойду. Тем более пока я единственный человек, на кого эти зелья стабильно не действуют.

– Не думаю, что это хорошая идея, – негромко произнесла Мадлен, едва ли не впервые за сегодняшний день вмешавшись в происходящее.

– Да-да, Тиа не обрадуется, если узнает, – поддержала подругу Сабриса.

– Вот именно, Саб, если узнает! А мы с вами, девочки, ничего ему говорить не будем, чтобы лишний раз не беспокоить. В общем, раз это мое творение, то мне и идти, – твердо произнесла я и разлила зелье по бокалам. – Ладно, девочки, пожелайте мне удачи, я пошла.

– Удачи! – Впервые за вечер Мадди улыбнулась свободно. Кажется, она начинает привыкать – и к городу и к людям.

К своей сегодняшней жертве я подошла довольно уверенно. Внутренне я, правда, этой уверенности не ощущала, но ее вполне заменяла здоровая злость. Возможно, пройди он мимо Саби, я бы даже не вспомнила о непристойных предложениях этого баронишки, но раз он полез к несовершеннолетним, то заслужил мою месть.

Что ж, главное начать. Как там его… ах да…

– Барон Варийский? Вы не будете против, если я скрашу ваше одиночество? – сладко улыбаясь, обратилась я к своей будущей жертве. Тот сразу же растаял, даже бокал принял без каких-либо сомнений. Неужели он действительно так верит в свою неотразимость? Да это же просто смешно!

– Леди Лиршей? Вижу, вы передумали…

– Позвольте мне принести глубочайшие извинения за свое поведение, барон. Женщинам свойственна некоторая капризность, – извиняюще улыбнулась я, хотя принять мою гримасу за улыбку мог только совершенно слепой человек.

– Вы прощены. Тем более еще мой отец говорил: «Сынок, не слушай женщин, они имеют в виду совсем не то, что говорят».

Кажется, надо было к привороту примешать еще чего-нибудь столь же быстродействующего. Яды у меня, правда, никогда не выходили, но вот достать пару капель слабительной настойки, возможно, удалось бы.

– Барон…

– Йозак. Для вас просто Йозак, леди.

Боги! И за что вы сегодня послали этого типа?!

– Хорошо, Йозак. Может, за это и выпьем? Я сама смешивала этот коктейль… мой любимый, – продолжая держать улыбку на лице, я осторожно пригубила напиток.

– Действительно? Тогда я просто обязан его попробовать! – произнеся это, барон в один глоток осушил свой бокал. Что ж, теперь остается только ждать: подействует или нет? Есть ли в нем место хоть для толики любви? Сомневаюсь, конечно, но на этот раз я же вплела вектор направления… в общем, в теории приворот, настроенный на определенную личность изначально, должен действовать при любых обстоятельствах. Хотя это в обычных случаях, а я-то в некотором роде исключение из всех правил. Ну, сейчас и проверим, насколько применимы ко мне правила построения классических любовных эликсиров.

Выждав несколько секунд и не дождавшись никакого эффекта, я осторожно обратилась к своему собеседнику:

– Барон… Барон?.. Йозак!

Тот даже не посмотрел в мою сторону. Его взгляд, совершенно пустой, без тени мысли, был устремлен куда-то в сторону. Я попыталась понять, кого он там мог углядеть, но в том направлении не было никого, кроме… Минутку! Зеркало!

Нет, не может быть. Он, конечно, самовлюбленная скотина, но не настолько же он в себя влюблен!..

Настолько. Это выяснилось всего минутой спустя, когда барон Йозак Варийский уверенно пересек зал, наплевав на танцующие пары, чем привлек к себе еще больше внимания, и… самозабвенно поцеловал собственное отражение!

Не знаю, о чем подумали остальные, а меня пробило на смех. Нет! Это нечто! Один из аристократов королевства на одном из важнейших мероприятий года полез лобызать собственное отражение в ростовом зеркале!

Истерично хихикая и с трудом сдерживая себя от более серьезных изъявлений собственного настроения, я тихонечко отползла к своим сообщницам.

В наступившей в зале тишине слова Сабрисы прозвучали очень уж громко:

– Интересный эффект. Мне нравится. Знаешь, Крис, не хотела бы я быть твоим врагом…

Многие лица, так или иначе связанные с магической жизнью Айлетта, сразу же устремили все свое внимание на мою скромную персону. Кажется, кто-то из них уже успел соотнести слухи о фее любви с некой Криссой Лиршей, на которую обычно всё и валят. Эх, только этого мне и не хватало для полного счастья! Теперь все великосветские дурочки будут штурмовать институт в надежде разжиться зельем-другим. Да и моя репутация после этого… хотя как раз там портиться уже нечему.

– Да, Крис, эффект весьма интересный, – язвительно повторил Тиа, появляясь рядом с нами. – И мне очень бы хотелось его обсудить. Вы ведь не возражаете, так? – И он сурово глянул на Мадди и Саби. Эти предательницы сразу же замотали головами – мол, не возражают. Ну и кто они после этого? Хотя таким злым Тиа я уже давно не видела… месяц примерно.

Глава 9

Разбор полетов

Я смиренно молча следовала за лордом-директором, ибо сейчас рядом со мной был именно он, а не мой Тиа. Ох, главное, чтобы Марьяса не сильно его достала за время их беседы, иначе мне точно грозит что-то пострашнее выговора. К сожалению, о том, что мой любимый друг детства еще и лицо, облеченное определенной властью, я вспоминаю крайне редко и обычно как раз в такие моменты.

– А вот теперь мы поговорим, – обманчиво спокойно произнес лорд-директор, заведя меня в небольшую, но уютную комнатку кабинетного типа. То есть из мебели здесь присутствовали секретер, массивный письменный стол, четыре удобных кресла и множество стеллажей, заставленных книгами.

– А есть о чем? – осторожно поинтересовалась я, надеясь, что он собирается обсуждать со мной проблемы финансирования пятикурсников-боевиков. К сожалению, Тиа сейчас искренне считал, что с институтскими проблемами мы сможем разобраться и позже, а вот с политическими…

– Крис, ты хоть представляешь, кому сейчас перешла дорогу?! Я понимаю, что тебя нынешняя раскладка сил мало интересует, но хоть бы немного здравомыслия проявила!

Я, устало вздохнув, покачала головой. Разумеется, я не знаю, с чьим подручным связалась. Да-да, из меня выйдет на редкость бездарная «тень», если я все-таки доживу до завершения обучения и полноценного принятия в группу леди Вит. Правда, следует признать, что кое-что я все-таки успела отметить. Но я так привыкла, что мне всегда есть кому прикрыть спину, что ни один здравомыслящий человек не пойдет против Марьясы Лиршей… в общем, сама виновата.

Проклятье! Ну, когда у меня наконец проснется разум?! Ба не всегда меня сможет защитить. Даже для нее рано или поздно найдется сдерживающий фактор – стоит лишь чуть получше поискать. Я же маг-боевик, в конце концов! Я должна сама отвечать за свои действия и поступки! Тем более если решилась сунуться в «тень».

Впрочем, о последнем в присутствии Тиа лучше не думать – вдруг услышит. Он ведь альв наполовину, а пределы их сил никто и никогда не измерял.

Опять-таки досадное упущение – мой опыт доказал, что эти крылатые создания далеко не так просты, как кажутся. Может, уговорить Валя на пару тестов?.. Возможно, тогда и альвов оценят по достоинству.

– И кому я так неосторожно перебежала дорогу? – решив выяснить все, что мне могут сообщить, поинтересовалась я. В том, что, в отличие от меня, Тиа внимательно следит за расстановкой сил не только в магическом обществе, но и в высшем, я не сомневалась. Он у меня вообще предусмотрительный.

– Герцог Онир Марульский. Тебе о чем-нибудь говорит это имя? – не скрывая сарказма, вопросом на вопрос ответил он. Впрочем, и этих его слов было достаточно.

Н-да-а, умею же я наживать себе врагов! Особенно высокопоставленных и авторитетных. Насколько мне известно, герцог Онир Марульский возглавляет оппозицию. Он выступает за продолжение войн и за возврат некогда спорных территорий, которые оказались поделены между эльфами и демонами в результате мирного соглашения.

Ох, а ведь по слухам, у него за спиной не один десяток скоропалительно скончавшихся недоброжелателей! И мне вовсе не хочется пополнить этот список своей персоной.

С другой стороны, даже если этот приставучий барон был человеком герцога Марульского, это еще не значит, что на меня обратят внимание. Сам Йозак Варийский, несомненно, еще припомнит мне этот случай и перенесенное унижение, но заинтересует ли данное событие его благодетеля?.. Не знаю. Слишком многое будет зависеть от их отношений. Если единственное, что их связывает, это общее дело и интриги, то вряд ли герцог станет себя утруждать. К сожалению, могло оказаться и так, что они весьма близки. А что? Они примерно одного возраста, а значит, вращались в одной среде в одно и то же время… н-да, если они друзья или хотя бы хорошие приятели…

Но будем верить в лучшее! Ну должно же мне хоть изредка везти?!

– О чем задумалась? Неужели о собственном поведении? – Тиа, как всегда, когда злился или волновался за меня, превращался в невыносимого типа. Впрочем, у меня иммунитет против всех этих его взглядов и интонаций.

– Нет. О собственном невезении. В последнее время что бы я ни задумала – все выходит боком. Может, меня кто проклял, а? Не могла же я настолько достать богов, как считаешь?

– Зная тебя, я ничему не удивлюсь, – вымученно улыбнулся он. – Но в этот раз ты превзошла саму себя. Неужели нельзя было сначала навести справки, а уже потом мстить этому типу? И желательно так, чтобы на тебя никто и не подумал. Ты же маг! Неужели сложно было что-нибудь придумать, кроме этой твоей затеи с зельем?

– Но она ведь удалась, так? – Я невинно хлопнула ресничками, всем видом показывая, что я самое безгрешное существо в этом мире, а все ос


Содержание:
 0  вы читаете: Фея любви, или Демонесса на госслужбе : Мария Николаева  1  Глава 1 Троллья свадьба : Мария Николаева
 2  Глава 2 Старые проблемы, новое исполнение : Мария Николаева  4  Глава 4 Леди и директор : Мария Николаева
 6  Глава 6 Открытие сезона : Мария Николаева  8  Глава 8 Операция Влюбленный барон : Мария Николаева
 10  Глава 10 Институтские будни : Мария Николаева  12  Глава 12 Столкновение интересов : Мария Николаева
 14  Глава 14 Утро в родовом гнезде : Мария Николаева  16  Часть вторая Димиания – двойная практика для феи : Мария Николаева
 18  Глава 3 Дарий Лирен : Мария Николаева  20  Глава 5 Воссоединение семьи : Мария Николаева
 22  Глава 7 Танец над огненной бездной : Мария Николаева  24  Глава 9 Первые ласточки : Мария Николаева
 26  Глава 11 Нэш и Марьяса : Мария Николаева  28  Глава 13 Кровь Короля : Мария Николаева
 30  Глава 15 Посланник с родины : Мария Николаева  32  Глава 2 Знакомство в Симфе : Мария Николаева
 34  Глава 4 Прибытие в столицу : Мария Николаева  36  Глава 6 Неизбежное столкновение : Мария Николаева
 38  Глава 8 И на свободу вырвалась Любовь… : Мария Николаева  40  Глава 10 Незапланированный визит : Мария Николаева
 42  Глава 12 Утренний визит : Мария Николаева  44  Глава 14 Развод по-демонски : Мария Николаева
 46  Часть третья Свадебный переполох : Мария Николаева  48  Глава 3 Пропавшая подруга : Мария Николаева
 50  Глава 5 Веский довод в пользу свадьбы : Мария Николаева  52  Глава 7 Между свободой и судьбой : Мария Николаева
 54  Глава 9 Дела личные и семейные : Мария Николаева  56  Глава 11 А чем я хуже?.. : Мария Николаева
 58  Глава 13 Операция Рыцарь в юбке : Мария Николаева  60  Глава 15 Планы на будущее : Мария Николаева
 62  Глава 2 Старейший из альвов : Мария Николаева  64  Глава 4 Родители и дети : Мария Николаева
 66  Глава 6 Вести издалека и не очень : Мария Николаева  68  Глава 8 Любимый дядя и другие приятные встречи : Мария Николаева
 70  Глава 10 Привет из тени : Мария Николаева  72  Глава 12 Княгиня мира : Мария Николаева
 74  Глава 14 Дар мира : Мария Николаева  75  Глава 15 Планы на будущее : Мария Николаева
 76  Эпилог : Мария Николаева    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap