Фантастика : Юмористическая фантастика : И всё-таки оно есть… : Санечкина Ольга

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу

Ну вот и настал тот самый день, когда я выкладываю финальную часть истории о Ксении и ее друзьях. Если честно, немного грустно:) Спасибо, всем тем, кто своими теплыми словами и отзывами поддерживал меня в течение этого года. Спасибо, тем кто заставлял меня верить в себя и продолжать писать. Спасибо всем, кто бескорыстно помогал мне в редактировании моих текстов. Отдельное спасибо Шелтону, за то что первым предложил мне помощь и тем самым дал понять, что кто-то относится к моей истории серьезно. Мэг, Марина, Аннушка, Акила - вам огромное спасибо за помощь в создании и правке финальной части.Спасибо всем тем, кому просто понравились мои герои и их приключения. Это действительно финал, и если в конце вам показалось, что есть намек на продолжение…. вы ошиблись. Не судите строго, я стралась.


День первый

Ангел открыл дверь и обомлел. Перед ним стояла его давняя и единственная любовь. Черные роскошные волосы, черные глаза, черные ресницы, затянутая в черную кожу красотка повзрослела, но с годами не потеряла ни своей красоты, ни шарма. Наоборот, перед ним стояла соблазнительная женщина, знавшая себе цену. На какой-то миг Ангелу показалось, что время повернулось вспять и сейчас в его сердце проснется то необыкновенное чувство. Но сердце молчало… Да и в глазах незнакомки не было того прекрасного света любви. В глазах прекрасной девы была только растерянность и боль.

- Можно войти? - голос был хриплым, Ангелу показалось даже сорванным.

- Конечно, - впуская девушку, Ангел не знал куда ее удобно пригласить. В гостиную, на кухню, понятно только, что не в спальню.

- Ангел, не мечись, пойдем в гостиную. - Что-то знакомое проскользнуло в том, как девушка назвала его Ангелом. Проведя незнакомку в гостиную и усадив в кресло, он ожидающе молчал. Гостья достала тонкую длинную сигарету с мундштуком и закурила. Ангел не выдержал гнетущей тишины.

- А ты изменилась…

- Да, уж, - горько усмехнулась собеседница, - Ангел, ты что действительно меня не узнаешь? - Ничего не понимающий амур смущенно ответил:

- Конечно, узнаю. Такую женщину, как ты, невозможно забыть. - довольная улыбка пробежавшая по лицу гостьи, на мгновение показалось Ангелу немного кровожадной.

- Ну, если меня не узнаешь ты, то чужаки подавно не узнают, - девушка наклонилась вперед и к изумлению Ангела вынула контактные линзы. С лица такой знакомой незнакомки на него смотрели безумно родные глаза цвета морской волны. Буквально из подсознания на Ангела накатывала волна понимания. Он смотрел и не мог поверить. Но фантазия писателя позволила ему завершить мысленно изменения в образе.

- Ася?

- Была Ася. А теперь я для всех Хаши.

- Господи всемогущий, что случилось? - В голове амура все так смешалось, что он не мог понять, что в первую очередь спрашивать. - Тогда…, это тоже была ты?

- Да, это была я. Та влюбленная в тебя девочка, плачущая в мусорной урне, которой ты рассказал рецепт от всех бед мира - две бутылки французского шампанского. Только девочка выросла и теперь уже не верит в сказки. И пришла к своему учителю за новым советом. - Ангел потрясенно смотрел на подругу и чувствовал как что-то дурное подкрадывается к его мирной беспечной жизни.

- Хорошо. Рассказывай. - Царевна глубоко затянулась, закрыла глаза и начала говорить тихим, чуть слышным голосом.

- После того, как мы отплыли на яхте из Николаевки, все было просто прекрасно. - Ася говорила с такой щемящей душу тоской в голосе, что у Ангела перехватило дыхание. - Мы узнавали друг друга постепенно, так как посоветовала нам Ксения. И чем больше узнавали друг друга, тем больше понимали, что это судьба. Мы могли часами молчать, находясь просто рядом, и получать от этого неземное наслаждение. Мы могли болтать беспрестанно, упиваясь этими минутами счастья. Могли всю ночь напролет проговорить лежа на палубе и глядя на звезды, а в лучах рассвета заняться любовью. Мы заходили в разные порты, гуляли по улицам, взявшись за руки и города сливались один с другим. Все было не важно, кроме того что мы вместе. Все закончилось в Стамбуле. Мы возвращались поздно вечером из ресторана, когда на нас напали. Их было человек сорок. С самого начала было ясно, что я не представляю для них никакого интереса. Им нужен был Шелтон. Они не пытались его убить. Он был им нужен живой. Как я успела понять, Шел не знал кто они такие и что от него хотят. Мы сопротивлялись отчаянно, но даже для нас их было слишком много. Пятерых я превратила в камни, теперь на одной из улиц Стамбула стоит весьма живописная композиция. Пятеро стали жабами. Человек шесть, Шелтон уложил просто так. Семерым перегрыз глотку, перекинувшись в кота… Но их было слишком много. Они скрутили его и бросились убегать. Я смогла убрать еще восьмерых в погоне за ними. Но потом мне в плечо попали ножом, пригвоздив к стене дома. Пока я освобождалась, они успели скрыться… - Ася затянулась и выпустила в воздух сотни меленьких колечек. - От потери крови мне стало плохо. Когда пришла в себя, что-либо предпринимать было поздно. Потерянная, ослабшая от раны я бродила по совершенно чужому городу. Я могла дойти до моря и попросить о помощи, но чем мне могли помочь обитатели подводного мира? Могла бы позвонить вам и попросить приехать, но испугалась. Испугалась, что все мы публичные личности и привлекаем внимание, а если снова соберемся вместе, то каждый наш шаг будет освещаться прессой. Мне это было не нужно. Мне нужно было исчезнуть самой. Только так я могла попытаться хоть что-нибудь узнать о судьбе любимого. Мне надо было изменить внешность, личину. Я могла превратить себя хоть в комара, но на непродолжительный срок. Для того, чтобы обличие существовало, его надо поддерживать. А я не смогла бы поддерживать магическую личину во сне. Мне нужно было изменить себя более примитивными средствами. И тогда я вспомнила, про девочку влюбленную в чернокрылого амура. И поняла, что это мой шанс. Я превратилась в ту женщину, которую ты видишь перед собой. Все это банальная маскировка, доступная любому смертному. Только волосы я покрасила магически, не выношу человеческие краски для волос. И вот, я Хаши - танцовщица со змеями. Спросишь как я дошла до этого? Заплатила кой-кому и мне рассказали о трупах оставленных нами с Шелтоном на той улочке. Все они члены одной банды. Я не понимала зачем потребовалось похищать Шелтона. Может это месть несостоявшегося жениха, но тогда проще было бы его убить. Выкуп? Уже прошло несколько дней, но никаких требований нет. Я связалась с отцом Шелтона и сообщила о произошедшем. Он потрясен. Уговаривал меня приехать к нему или моему отцу. Говорил, что этим должны заняться специальные службы. Но, я не могу доверить судьбу Шелтона каким то недоумкам из спецслужб. Я должна найти его сама. И я его найду. Ты меня понимаешь? - Ангел пристально смотрел на подругу пытаясь оценить степень опасности, которой подвергала себя Ася. Будь он отцом, мужем, братом царевны, он связал бы ее по рукам и ногам и запер дома. Но он был другом. И она пришла к нему за помощью. Если друг пришел к тебе за помощью, не надо принимать за него решение. Надо ему помочь.

- Понимаю. - Лаконичный ответ заставил расслабиться мышцы лица царевны и Ангел почувствовал, что впервые за эти дни Ася позволила себя слегка ослабить броню. Амур понял, что она готова говорить более откровенно, - расскажи мне подробно, что происходило.

- После того, как я узнала откуда были эти ребята, остальное было дело техники. Я выяснила где они отдыхают. Пришла в этот ресторан и заворожила главного менеджера. - Глаза Ангела еле заметно расширились. - Я знаю, что шокирую тебя… Поверь не в моих правилах накладывать чары любви, но я не могла рисковать! Мне плевать чего мне это будет стоить… Шелтон должен быть свободен!

- А и я не осуждаю тебя, - Ангел старался говорить ровно без эмоций, чтобы ничем не задеть и без того расшатанную нервную систему Аси, - подумаешь колданула!

- Поэтому я пришла именно к тебе. Ты единственный, кто сможет меня понять и не осудить. Ты не станешь меня отговаривать и читать нотаций. Ты чернокрылый амур с сердцем ангела и психологией убийцы. Ты поможешь мне.

- Выпьешь что-нибудь?

- Коньяк.

- Отлично. Рассказывай, дальше, - Ангел встал и разлил янтарный напиток в хрустальные бокалы.

- Конечно, он взял меня на работу в шоу-программу. Я танцовщица со змеями. Ты должен увидеть мой номер. Тебе понравится.

- Не сомневаюсь.

- Каждый вечер я выходила на сцену и исполняла свою смертельную пляску. Как ни странно, и менеджер и клиенты боятся меня. Они все не прочь выпить со мной, поболтать за жизнь. Но не один не попытался залезть ко мне в койку. По-моему они бояться, заглянув мне между ног, обнаружить там извивающуюся гремучую гадюку. Выпивая с клиентами, я слушала. Я собирала информацию по крупицам. В маленькой коморке, которую я могла себе позволить снимать, будучи Хаши, у меня была тетрадь в которую я записывала каждое услышанное слово. И через неделю я смогла сложить все, что знала. Из всего этого я поняла, что Шелтон жив. Что его украли по заказу. И теперь перевозят к заказчику в Москву. Мне было жизненно необходимо, чтобы я поехала со всей этой бандой "официально"… Убедить главаря этой шайки Гадзи, взять меня с собой было непросто. К тому же у него была постоянная женщина… Была… достаточно точная формулировка… Я все время балансирую на грани. И дистанция, которую я смогла установить между нами сокращается с каждым днем. Гадзи не такой раззява, как тот менеджер, он претендует на большее, чем просто совместная выпивка… Но, это не суть дела. Главное, что я добилась своего. И вот, я в Москве. Я не видела Шелтона. Но знаю, что его привезли сюда и еще не передали заказчику. Но допустить, чтобы эта передача состоялась, нельзя. Боюсь, что тогда Шелтону долго не жить. Сегодня понедельник, передача назначена на среду. - Ангел пристально смотрел на царевну и пытался переварить полученную информацию.

- Тебе нужна помощь?

- А иначе зачем я пришла? - с помесью иронии и безысходности в голосе спросила Ася.

- Извини, это был риторический вопрос.

- Мне не справиться одной. А точнее, мне просто не справиться.

- Иначе, ты бы ко мне не пришла, - грустно вздохнув, произнес Ангел.

- Иначе, я бы к тебе не пришла, - тусклым голосом повторила царевна. - Мне надо, чтобы ты проследил, где они его держат. Каждый раз, когда Гадзи посылает своего помощника навестить Шелтона, проверить охрану, я вынуждена развлекать этого ублюдка и не могу проследить за Конгом. Так зовут помощника Гадзи, он слишком похож на Кинг-Конга. Ты должен будешь сделать это за меня. Я дам тебе сигнал. Это будет завтра. Сегодня Гадзи ушел на переговоры с клиентом. Он не вернется до завтра. А завтра ты придешь на мое выступление в местном клубе. Гадзи… - Ася с остановилась, набрала в легкие воздух и с трудом выговорила, - продал меня им на три вечера, за право устроить там свой штаб. - Ангел вздрогнул, услышав боль в голосе царевны-лебедь, единственной дочери великого царя Черного моря Нептуна восьмого. Собравшись с силами, Ася продолжила, - я подам тебе знак, когда надо будет отправляться за Конгом. Но я не смогу уйти сама. Тебе придется не только выследить его. Тебе самому придется освободить Шелтона. И это надо сделать завтра ночью. Или он погибнет.

- Почему Гадзи не отдал Шелтона заказчику сразу?

- Он узнал кто его пленник, я очень аккуратно ему в этом помогла. И понял, что продешевил. Поднял цену. Клиент сказал, что ему нужно время до среды, чтобы собрать такую сумму.

- Кто клиент тебе известно?

- Нет.

- Ты не думала, что он не собирается платить Гадзи, а хочет выследить где они держат Шелтона и просто выкрасть его оттуда, а этого мафиози замочить? - Ангел старался говорить как можно осторожнее, чтобы не напугать девушку еще больше. Но та Ася, что сидела перед ним в этом не нуждалась.

- Думала. И это мне кажется очень вероятным. Но судьба Гадзи меня волнует мало. Скорее всего, я сама пришью ублюдка, когда стану свободна. А что касается похищения Шелтона, то это может оказаться для нас серьезной проблемой, но как ее избежать я не знаю.

- Не волнуйся. Я справлюсь. Главное, чтобы они не похитили Шелтона до нас.

- Ангел, я знаю, что глупо тебе это говорить… Но будь осторожен. Они уличная шпана, но их очень много. Мы с Шеллом не самые слабые эфиры на этом свете, но мы проиграли. А нас было двое.

- На их стороне был фактор неожиданности. Теперь он будет на нашей.

- Хорошо. Я не хочу больше об этом думать. У меня к тебе еще одна просьба. - Видно было что Асе не ловко просить об этом. Ангел в ужасе подумал, что же может показаться неловким Асе, после всех ее признаний.

- Говори.

- Можно я у тебя переночую? За эти две недели, я не спала нормально ни одной ночи. Мне так страшно, - Ася говорила с закрытыми глазами и Ангел был этому рад. Он не мог больше видеть ту страшную боль, что плескалась в прекрасных глазах царевны-лебедь.

- Отправляйся в ванну, там есть халат. Я пока постелю постель. Завтра тяжелый день, тебе надо выспаться. - Ася послушно встала и пошла в ванну. Вопрос Ангела остановил ее у самого порога комнаты:

- Ты голодна?

- Как бездомная кошка, - Услышав знакомую легкость в голосе девушки, Ангел облегченно вздохнул и отправился на кухню. Дождавшись, когда в ванной зашумит вода, он подошел к телефону. После секундного раздумья амур набрал номер. Знакомый голос, пока единственного наследника дома царевен-лягушек Василия, раздался в трубке.

- Алло.

- Привет.

- Привет. - За годы их дружба переросла в нечто большее. Они были ближе чем родные братья. Они были ближе чем лучшие друзья. Они были тандемом. Чем то единым, не нуждавшимся в проявлении внешних знаков внимания. Они были способны понять друг друга не только с полуслова, а даже по молчанию в телефонной трубке. Одного "привет" Ангела было достаточно, чтобы Василий понял, что это не звонок с приглашением попить пива.

- Ты будешь мне нужен завтра вечером, - в интонации Ангела не было даже намека на то, что Василий может отказать ему. Это было невозможно по определению.

- Где?

- Я сообщу позже.

- Когда?

- Предварительно после шести.

- Что брать?

- Как обычно… Хотя,… из расчета двое против сорока.

- Ого! - Ангел уловил в этом эмоциональном междометии друга смесь удивления, любопытства и ожидания. Ожидания сложной задачки, решение которой доставит удовольствие.

- Да.

- А ты серьезно настроен. Пленных не берем, свидетелей не оставляем? - иногда немногословность Ангела была способна довести Василия до белого каления. Особенно когда любопытство урчащей кошкой вцеплялось своими загнутыми когтями в душу царевича.

- В свидетелях нет необходимости.

- Как всегда! - Поняв, что подробностей от друга ему не добиться, Василий сдался, - я все понял.

- Вася, я не могу долго говорить. До связи.

- Я буду ждать.

Ангел положил трубку. Взяв тарелку с разогретыми остатками пиццы, он отправился в ванную. Дверь Ася не заперла. Легонько постучавшись, амур зашел. Ася лежала в ванной в облаке пены, голова откинулась на бортик из глаз бесконтрольно текли слезы.

- Тебе надо поесть. К сожалению, ничего другого у меня нет. Как правило я питаюсь в ресторанах. Ася взяла тарелку и голодно вцепилась в пиццу.

- Гадзи тебе что не дает есть?- первый раз за весь разговор Ангел позволил себе выказать эмоции.

- Дает, - успокаивая друга, произнесла жадно жующая девушка. - Он со мной очень бережно обращается. Просто до этой минуты я не могла есть.

- Совсем?

- Совсем.

- Как ты еще ходишь?

- Я живу на воде. Это единственное, что я могла употреблять. Но сейчас у меня появилась надежда.

- Я понял. Ладно ешь и выходи, я не буду тебя смущать.

- Останься, - голос Аси вздрогнул, а на ее изможденном личике отразилась мольба, - Ты меня не смущаешь. Мне с тобой спокойно, я не чувствовала так себя с той минуты, как похитили Шелла. Я все время была в напряжении. Все время среди врагов. Я не боялась за себя. Я боялась, что если раскроют меня, некому будет спасти Шелтона… - Остановившись, чтобы справится с охватившей ее паникой, Ася продолжила. - А когда я увидела тебя, у меня словно лопнула внутри пружина, которая позволяла мне существовать в таком режиме. Рядом с тобой спокойно. Я знаю, что не случится ничего плохого. Я ни минуты ни думала к кому мне идти.

- Я рад.

- Расскажи мне, что у вас происходит. Какие новости? Как ребята?

- Не надо.

- Почему? - удивилась Ася.

- Ты не должна сейчас думать о нормальной жизни, - Ангелу страшно не хотелось этого говорить, но он был должен, - ты не имеешь право выходить из роли. Ты Хаши, и у тебя нет подруг и друзей. У тебя есть только Гадзи и его люди. Только это для тебя сейчас имеет значение. Ничто не должно отвлекать тебя от цели.

- Ты прав, - Ася снова собралась, - когда все это закончиться…

- Мы устроим славный пикник на чудо-острове у Ксении. Со скатертью в клеточку, стряпней Марьи-искусницы и шелестом моря у ног.

- Никто не должен знать, что я сделала для того, чтобы освободить Шелтона. Они не поймут и не простят меня.

- Они все поймут и им не надо будет тебя ни за что прощать. Они могут только гордиться тем, что ты такая сильная и храбрая. Но они действительно не должны ничего знать. Не надо причинять им лишнюю боль. Девочки сойдут с ума только от одной мысли, что тебе пришлось пережить.

- Я не только про девочек. Я и про Шелтона.

- Как ты полагаешь от него все это скрыть? Один шрам от ножа на плече чего стоит. А твои руки покрыты синяками. Это видно даже мне под слоем пены. Я не спрошу откуда они, а Шелл спросит. Как полагаешь скрыть все это от мужа? Что скажешь, где была все это время?

- Скажу, что жила у тебя. Ты убедил меня, что мне лучше скрыться. Провел расследование и нашел Шелтона. В виду того, что ты его и освободишь должно прозвучать правдоподобно. А про шрам скажу правду, получила в той драке в Стамбуле, синяки тоже.

- Я сделаю все, что ты скажешь. Но Шелтон не поверит в эту сказку ни на минуту.

- Как угодно, лишь бы он не узнал правду. Я не уверена, что после всего этого он не отвернется от меня. - Ангел начал злиться от того, что Ася испытывала столь острое чувство вины.

- Ты не сделала ничего ужасного! Зачем ты наговариваешь на себя?

- Ангел, ты не понимаешь! - Царевна говорила так тихо, что Ангелу показалось, что она кричит. - Находясь все время среди подонков, нельзя остаться чистенькой и незапятнанной. Не уверена, что Шелл захочет общаться со мной, когда узнает, какой я стала.

- Шелтон любит тебя, он не способен на подобную глупость.

- Иногда, когда любишь, тяжелее что-то принять, чем когда относишься безразлично.

- Хорошо. Ты в праве поступать так как считаешь нужным. Но это глупо. А сейчас доедай и вылезай из ванны. Я жду тебя в спальне. Я же правильно понял, что ты не хочешь спать одна?

- Ты правильно понял. - Ангел вышел из ванны и подумал о том, что надо найти для Аси какую-нибудь пижаму. Отыскав черную шелковую пижаму вышитую сердечками и стрелами - подарок Васи, - он отнес ее Асе в ванну. Через несколько минут облаченная в пижаму, которая была ей явно велика, Ася смущенно пришла в спальню Ангела.

- Я не сильно тебя напрягаю?

- Перестань. Давай, ложиться. - Ася села на краешек кровати и задумалась о двусмысленности ситуации. Еще месяц назад она могла заснуть в объятьях Ангела, не капли не смутившись. Но теперь, когда она была вынуждена признаться в том, что была той самой юной дурочкой, что бегала за ним, ей вдруг стало неловко. Заметив ее колебания, Ангел обхватил царевну за талию притянул к себе спиной, накрыл одеялом, обнял, поцеловал в макушку и пожелал спокойной ночи. Через пять минут он почувствовал как обмякло тело Аси. Сейчас обнимая ее, Ангел понял насколько она измождена. Девушка стала почти бесплотна. Неожиданно царевна задрожала во сне, и амур утишающее зашептал ей на ухо о том, что все будет хорошо, что она в безопасности и он не позволит никому ее обидеть. Успокоившись, Ася расслабилась и дальше спала спокойно. Ангел приказал себе заснуть, и тут же выполнил собственный приказ.

День второй.

Элла просыпалась рано, поэтому стук в дверь в семь утра, не застал ее врасплох. Значительно больше ее потрясло, что за дверью оказался Алекс. Пифия не видела феникса со дня свадьбы своей подруги и ничто не предвещало этой встречи. Молодой человек с первого взгляда был очень симпатичен Элле, но она не воспринимала его всерьез, как жениха Аси. Его вулканическая жизнь не сочеталась со статусом мужа царевны-лебедь.

- Доброе утро, Элла. Надеюсь, я не сильно тебя побеспокоил, - обычно уверенный в себе Алекс был чертовски смущен. Пифия отступила, приглашая его войти и спокойно ответила: - Нет, наоборот, я очень рада тебя видеть. Немного напугана столь ранним визитом, но не более того. Проходи, я, как раз, собиралась завтракать. - Феникс послушно прошел за Эллой на веранду и сел за стол. Оба испытывали страшную неловкость, ибо им еще не приходилось встречаться, вот так наедине. Элла нервно накрывала на стол, благодаря Бога, что ей есть, что предложить гостю. Приди он к ней пару месяцев назад, ей было бы неудобно звать его за стол. Но после того, как Ксения решила вопрос расчета с клиентами пифии, жизнь приобрела более розовые оттенки. Когда суета с завтраком была закончена, неизбежно пришло время объяснений. Элла села и стала молча ждать. Конечно, она могла просто заглянуть в мысли Алекса и быстро выяснить цель его визита, но ей очень не хотелось прибегать к подобным действиям. Молодой человек собрался с духом и тихо произнес:

- Ты наверно удивлена почему я приехал к тебе в такую рань? Все очень просто, мой самолет приземлился полчаса назад во Внуково. - Элла с легкой усмешкой взглянула на своего гостя и решительно ответила:

- Алекс, я рада услышать эту немаловажную подробность. Но если честно, мне значительно интереснее, что привело тебя в Москву и, конкретно, ко мне. А не то, почему ты оказался на моем пороге в такую рань. - Алекс пожал плечами, признавая, что его попытка уйти от ответа провалилась и замолчал.

- У тебя в Москве какие то дела, о которых ты не хочешь говорить? - начала прощупывать почву Элла.

- Почти, - с облегчением ответил феникс.

- А ты не можешь о них говорить! - радостно огласила свою догадку пифия.

- Да.

- И насколько я могу догадываться, тебе надо найти предлог, чтобы быть здесь какое то время, но не открывать истиной цели? - Элле нравилась эта забавная игра в загадки. Нравилось, что надо дойти до всего своими мозгами, а не подключать для это свой дар. Видя подтверждение ее теории на лица гостя, она продолжила свою мысль. - И ты хочешь, чтобы я помогла тебе в этом.

- Очень хочу, - тихо ответил Алекс.

- Хорошо, я помогу тебе. Можешь смело говорить всем окружающим, что у нас с тобой страстный роман. И ты приезжаешь сюда, для того чтобы повидаться со мной.

- О лучшем я даже не мог мечтать, - не веря в свою удачу, покачал головой феникс, - если ты позволишь мне еще и остановится у тебя…

- Алекс, скажи, ты здесь по причине своих основных обязанностей?

- Почти. Но это очень важное дело. И мне не хотелось, чтобы оно подверглось хоть какому-нибудь риску. Ты, наверное, не поверишь, но ближе вашей пятерки у меня никого нет. Возможно для вас, я абсолютно чужой человек. Но я в своей жизни, никого и никогда так близко к себе не подпускал. Так что логичнее всего было обратится к кому то из вас. Ну, а ты единственная из всей вашей компании… живешь за городом, на земле. Это очень важно в моем деле. - Мелькнувшая в душе девушки ласточка надежды с тоской затихла. Все было значительно проще и прозаичнее, чем нарисовал ей за доли секунд мозг юной, наивной девушки.

- Не волнуйся, ты можешь положиться на меня. Я с удовольствием тебе подыграю. Моя жизнь так скучна и однообразна, что мне давно пора замутить хорошую интригу. А это прекрасный шанс. Только тебе придется смириться с тем, что нам придется вместе появляется на людях. Я тесно общаюсь со своими друзьями, и они неизбежно узнают, что ты живешь у меня. Если мы не будем проявлять каких то внешних признаков нашего романа, все догадаются, что ты здесь по делу.

- Нет проблем. Тем более, что я почти уверен, что мое дело будет предусматривать выходы в свет. Мне будет не только чертовски приятно появляться на людях с такой красивой девушкой, но и сильно упростит мою миссию. Ведь двери перед пифией открыты в любой дом, а как твой сопровождающий, я смогу сохранить свое инкогнито. - Пропустившее один удар сердечко пифии застучало снова, болезненно сжавшись от такого практичного подхода. Ситуация становилась не только неоднозначной, но еще и опасной. Потерять покой из-за красавчика феникса, было не самой радужной перспективой в и без того сложной жизни Эллы. Решительно взяв себя в руки, хозяйка дома пошла готовить комнату для своего гостя, параллельно с этим пытаясь разгадать его тайну.

Проснувшись утром, амур обнаружил, что Ася спит ангельским сном, вцепившись в его руку. При попытке вытащить ее, царевна начала нервно метаться и стонать. Мало что в своей жизни Ангел делал с таким нежеланием, но необходимость разбудить Асю была неизбежной. Можно пожалеть ее, позволить ей поспать еще пару часов, а потом всю жизнь утешать ее, а можно наступить на горло жалости, поднять эту хрупкую девушку и отправить к Гадзи, чтобы сегодня ночью этот кошмар закончился, и она могла бы вернуться к своей обычной жизни. Она пришла именно к нему, потому что знала, какой он сделает выбор.

- Ася, вставай. Пора. - Царевна медленно открыла глаза и Ангел с радостью обнаружил, что сегодня они не такие тусклые как были вчера. Боли в них не уменьшилось, но появилось стремление жить.

- Как жаль, что все когда-нибудь кончается, - с сожалением произнесла царевна.

- Как хорошо, что все когда-нибудь кончается, - поправил ее Ангел. - И сегодня закончиться твой кошмар. Ради этого стоит встать с кровати. Ты проделала такой огромный путь! Осталось сделать крохотный шажок.

- Я знаю. - И в эту минуту, нежная царевна Ася превратилась жестокую хладнокровную Хаши. Встав с постели, она молча отправилась умываться. Эта женщина больше напоминала робота. Ангел покачал головой и поклялся, что сделает все, чтобы вернуть назад свою подругу и отправить в небытие Хаши. Оставив адрес ресторана, где выступает, Ася надела свои черные линзы и снова превратилась в незнакомку - первую и единственную любовь Ангела. Она ушла довольно быстро, видно было, что держать с Ангелом образ Хаши ей было трудно.

Ангел решил, что завтракать лучше у Василия и отправился к нему домой.

- Ан, неужели ты решил навестить старого друга! Даже странно. - ворчливо произнес Василий, встречая его на пороге.

- У меня в доме шаром покати, а вечером операция. Не могу же я ходить голодный в такой ситуации.

- Лишь бы пожрать на халяву, - улыбаясь ответил Василий. - Ладно, проходи, я тебя ждал.

- Откуда знал?

- Ангел, за столько лет не выучить, что в день операции ты припираешься ко мне и съедаешь месячный запас продуктов? Не держи меня за идиота.

- Все то ты знаешь, и в кого ты такой умный?

- В маму. Это ни для кого не секрет. Моя папенька верх легкомыслия и беззаботности. Голова у нас - мама.

- Как протекает ее беременность?

- Все отлично. Как и должно быть. Хватит заговаривать мне зубы. Лучше расскажи, что нам сегодня предстоит. - Усевшись за стол, друзья приступили к трапезе. Ангел умудрялся жевать и говорить одновременно.

- Примерно две недели назад похитили Шелтона. - На последних словах Вася изменился в лице. Ангел поспешно продолжил, - С Асей все в порядке, насколько это возможно в подобной ситуации. Сегодня ночью мы попытаемся выкрасть его обратно. Наша девочка умудрилась выследить похитителей и найти место, где они обитают. Сегодня она укажет нам некого не очень законопослушного гражданина, проследив за которым, мы узнаем где Шелл. Беда в том, что завтра его передают заказчику и вот тут за его жизнь гроша ломанного не дадут. Ася хочет, чтобы я выкрал Шелла, пока она будет отвлекать главаря банды. Скажу сразу, что она просила никому ничего не говорить. Говорит, что кроме меня ее никто не поймет и не простит. Почему все считают меня чуть ли не убийцей по контракту, а тебя этакой Ариной Родионовной? Это все твой обманчивый имидж.

- Тебе завидно?

- Просто непонятно. Неужели не видно, что ты из нас двоих более хладнокровный, более собранный, более жесткий, твердолобый?

- Я для них душка, так как должен был родиться девочкой. А ты меткий стрелок, гонщик, такой Джемс Бонд. Естественно, с такими проблемами девушки бегут к тебе. А, что? Мне нравится. Очень удобно.

- Ну, конечно, ты печешь им бельгийские вафли, танцуешь с ними танго, а ко мне приходят когда кого-нибудь надо убить! Я не понимаю этого! - Ангел так искренне возмущался, что Василий не смог удержаться от улыбки, глядя на продолжавшего свою пылкую тираду друга. - Они же знают, что я писатель, программист, амур в конце концов! Я натура творческая! Такое отношение ранит мое тонкую душевную организацию.

- Ангел, ничего смешнее я в жизни не слышал! - Василий трагикомично закатил глаза, - вся твоя душевная организация уходит на то, чтобы найти наиболее изысканный способ убрать очередного противника. Я же от тебя в этом плане отличаюсь только тем, что предпочитаю не выделываться, а просто сворачивать шеи.

- Да, уж! Бедная Ксения до сих пор считает, что в лагере ты был под действием чар Ярицы, иначе никогда бы так хладнокровно не поступил.

- Даже не знаю, что с этим делать. Мы создали у нее впечатление, что мы такие мягкие и пушистые. У меня постоянное чувство, что мы ее обманываем. Но ведь это не наша вина, что она видит нас такими?

- Я только не понял, почему она так нас воспринимает, - пожал плечами амур.

- Потому что мы пришли к ней со своими проблемами, - со вздохом ответил Василий. - А это - слабость. Она сразу прониклась тем, что мы изгои, одиночки. Ей просто не хватило жизненного опыта, чтобы понять последствия этого. Что пустоту и одиночество всегда чем-то заполняют. И как правило, это тяга к приключениям.

- Ага, - усмехнулся Ангел, -и как правило, эта тяга приводит к весьма специфическим развлечениям.

- Ну, хорошо. Я рад, что нам поступила просьба, от знакомого человека. Играть в таинственного Зорро иногда просто надоедает, - Вася монотонно убирал со стола. - Аське пришлось много натерпеться?

- Сам увидишь.

- Ясно. И что же мы будем делать когда все это закончиться? Как приводить ее в чувства?

- Я не психолог. Надеюсь ей удастся справится с этим. Все еще будет зависеть от Шелтона. Он парень не простой. Кто его знает.

- Пусть только попробует…

- Вася, Вася, ну перестань! Конечно, специально он ее не обидит. Но мы не знаем, что произошло с ним за это время. Будет большой удачей, если мы получим его целым и невредимым. Но лично я в это мало верю. Ладно хватит болтать надо собираться на вечеринку. Времени осталось немного, а надо еще подготовиться.

Зал был полон. Посетители ресторана говорили в полголоса и в воздухе витала атмосфера ожидания. Ангел с Василием сидели за столиком, стоящим довольно близко к круглой сцене в центре зала. Свет был приглушенный, тревожная музыка щекотала нервы ожидающих. Все было сделано для того, чтобы шоу произвело наиболее яркое впечатление. Это было уже третье выступление прекрасной Хаши в Москве. На первом -почти никого не было, но уже на второе сбежался весь бомонд. Сегодня администрация ресторана была вынуждена поставить дополнительные столы. Зал был похож на джунгли, по потолку летали экзотические птицы, на колонах увитым плюющем замерли змеи. Казалось, что стены и потолок шевелились. Даже Ангел с Василием, понимавшие что все это магия царевны-лебедь, чувствовали себя в опасности. Еда в ресторане была весьма посредственная, а пить спиртное друзья себе позволить не могли. В середине вечера свет приглушили почти совсем и заиграла музыка. Ангел и Вася сразу узнали один из чарующих напевов Наутилуса, которым он развлекал их в пути. На сцену вышла Хаши. Уже представлявший что ожидать, Ангел все же открыл рот от изумления. Василий же просто не понял кто перед ним. Из одежды на Асе не было почти ничего. Черный кожаный бюстгальтер почти не скрывал ее прекрасную грудь. На бедрах висела юбка-пояс с которой змеями спускались кожаные плети с многочисленными хвостами на концах. Черные длинные волосы ниже талии извивались как живые. Руки от запястий до локтей были увешены браслетами. В какой то момент Ангел понял, что во многом Ася срисовала свой образ с Тетки. Василий наклонился и тихо прошептал:

- Эта женщина могла бы соперничать с Асей за титул первой красавицы.

- Трудно соперничать самой с собой, - усмехнувшись, пробормотал Ангел. Василий, не обратив внимание на ответ, вернулся к созерцанию прекрасной Хаши. А шоу, тем временем, началось. Хаши стояла в центре сцены, согнув правую ногу в колене, выставив ее вперед, и воздев руки вверх. Она напоминала жрицу во время ритуального танца. Неожиданно музыка заиграла чуть громче, и дорожка, ведущая к круглой сцене, покрылась тонким слоем дыма. Постепенно глаз стал различать какое-то движение в дыму. Через мгновение до зрителей дошло, что это змеи. Десятки, сотни змей. Все они ползли к Хаши привстав на хвосты и извиваясь в такт музыке. Заметив движение справа, Ангел понял, что змеи висевшие в зале на столбах как декоративные ожили и тоже ползут к красавице. Весь зал затаил дыхание, наблюдая королеву змей и ее подданных. Медленно Хаши начала двигаться в такт музыке. Ее движение были зовущими и казалось, что невозможно усидеть на месте и не рвануть к ней на сцену. Она звала и манила. Многие в зале не выдерживали зова королевы змей и вставали из-за стола, но тут же перед ним оказывался огромный питон. Он вставал на пути идущего и, открыв пасть, жутко шипел. Ни одному из зрителей не удалось сделать больше трех шагов в сторону Хаши. Тем временем, на сцене собралось около пары сотен гремучих змей. Они выстроились вокруг танцующей девушки и, повернувшись своими страшными мордами в сторону зала, танцевали в такт музыке. Ася танцевала божественно. Ангел никогда бы не смог заподозрить в своей царственной подруге подобную экспрессию, подобный артистизм. Для него, избалованного изысками амура, этот номер смотрелся как шедевр эротического искусства. Для простых же людей это было что-то за пределом сознания. Ангел кожей ощущал энергетику зала. Чувство восхищения, преклонения и страха затопило стены рестораны. Люди одновременно восхищались Хаши, но в то же время безумно боялись ее, потому что понимали, что все эти сотни, казалось, тысячи змей подчиняются каждому движению ее тела. И стоит ей захотеть, в этом зале не останется ни одного живого человека. Казалось, весь зал кишит змеями. Василий наклонился к Ангелу.

- Я хочу женится на этой девушке. Я должен с ней познакомиться.

- Вася, ты немного опоздал со своим решением. Эта девушка уже замужем. И сегодня вечером мы идем спасать ее горячо любимого мужа. Но, конечно, если ты твердо намерен сделать ее своей, то мы можем спасти его не очень удачно. - Василий потрясенно замер. Смысл сказанного медленно достигал рассудка. Он впился глазами в лицо танцовщицы и начал пристально осматривать каждую деталь.

- Не может быть! - потрясенно произнес царевич.

- Может. Вот тебе и Ася, - усмехнулся Ангел, - Вася, смотри и запоминай, когда женщина борется за жизнь любимого человека, для нее не существует преград и барьеров. На пути такой силы лучше не вставать. Мне искренне жаль Гадзи и его банду. Они не подумали против чего пошли. Так что боюсь тебе придется подыскать себе другую жену.

- Господи, я просто не могу поверить!

- А ты не мучай себя. Лучше смотри шоу. Я не думаю что когда-нибудь тебе представится шанс еще раз увидеть такое зрелище. Если Бог на нашей стороне, сегодня ночью мы вытащим Шелтона и прекрасная Хаши превратится в образец красоты и благочестия царевну-лебедь Астрик. - Ангел заметил, что движение танцовщицы стали более резкими, повороты бедер более крутыми. И при каждом таком повороте плети на поясе девушки поднимались и охватывали ее тело. Чем резче становились движения, тем сильнее плети били по телу. В какой-то момент интенсивность и скорость достигли такой силы, что на теле Хаши становились видны следы от ударов. С каждым ударом зал вздрагивал. Эффект усиливал бой барабанов. Этот самоистязающей танец заставлял сердца зрителей стучаться быстрее и быстрее. Отчаянная пляска заколдовала каждого. Постепенно темп начал затихать и танец стал более спокойным. Но в тоже время и более чувственным. Если до этого момента шла работа на то, чтобы заворожить зрителя, то теперь потекла эротика в чистом виде. Каждое движение, каждый жест пробуждали в зрителе самые низменные инстинкты. В зале не оставалось человека, не желавшего обладать этой девушкой. Казалось она воплощает собой эротическую фантазию каждого смертного. Ангел заметил, что змеи стали плотным кольцом сдвигаться все ближе и ближе к извивающейся в танце девушке. И вот одна из них скользнула и обвилась вокруг выставленной вперед ноги Хаши. Зал застонал. Это был то о чем мечтал каждый - коснуться разгоряченной кожи танцовщицы. Змея медленно поползла вверх, очерчивая своим темным контуром прекрасные изгибы девушки. За ней последовала вторая, третья… Ангел и Василий потрясенно смотрели, как тело девушки покрывается змеями, при этом постоянно продолжая двигаться в танце. Через пару минут Хаши, просто, не стало видно. На сцене остался только столб извивающихся змей. И от этого стало еще страшнее. Так как у людей создалось впечатление, что змеи пожрали свою королеву и теперь бесконтрольны. И люди остались с ними один на один. Музыка тихо подошла к концу и в зале полностью погас свет. Ангел буквально слышал, что сердца всех в зале остановились. И его в том числе. Вдруг на сцене вспыхнули два факела и в их отблеске зрители увидели склонившуюся перед ними на одном колене прекрасную Хаши. Наклоненная голова позволяла волосам покрыть все ее тело, как покрывалом. Вместе с одиноким ударом барабана, Хаши вскинула голову и посмотрела на толпу. Ее взгляд выбирал жертву. И каждому в зале показалось, что она смотрит именно на него. В тоже мгновение факелы погасли. Через несколько секунд в зале зажегся свет, а на сцене было пусто. Ангел повернулся к Василию. Он с сочувствием посмотрел на друга. Бледный и взъерошенный царевич судорожно пил воду из стакана.

- Ангел, ты когда-нибудь видел что-нибудь подобное?

- Никогда. И думаю, что уже не увижу.

- Что она вытворяла! Я просто не могу поверить, что это Ася.

- И не надо. Завтра Хаши станет легендой. Никто и никогда больше не увидит ее смертельной пляски.

- Я очень хочу в это верить. Но, Боже мой, какая женщина! - Зал постепенно оживал. Люди стали шевелиться, вести себя смелее. Кто-то решился встать и умыться. Равнодушных не было. Когда через десять минут в зал вошла Хаши, в сопровождении здорового узкоглазого китайца, зал взорвался аплодисментами. Аплодировали стоя. Как в театре. Хаши величественно склонила голову и села за столик. Официант молниеносно принес напитки и танцовщица полностью отдала внимание своему спутнику. Они о чем то говорили, и чем дольше Ангел наблюдал за ними, тем больше ему казалось, что разговор ведется на повышенных тонах. Они ожесточенно спорили о чем то. Ангел надеялся, что Ася найдет его и даст понять, все ли идет своим чередом, но она даже не окинула взглядом зал.

- Такое ощущение, что она профессионалка, - пробормотал Василий, - не выдала себя не единым жестом.

- Просто она знает, что поставлено на карту. - Все взгляды в зале были прикованы к Хаши. И через несколько минут спора, танцовщица вышла в зал и стала общаться с гостями ресторана, присаживаясь за некоторые столики. Надо признать, Ангел понял, что имела в виду Ася, говоря что к ней не пытаются залезть под юбку. Она садилась за столики, как королева, принимающая своих подданных у себя на балу. Переходя от одного столика к другому, Хаши прошла буквально в двух шагах от ребят. Но ни взглядом, ни вздохом не показала, что заметила их. Василий с сомнением в голосе спросил:

- Ангел, ты уверен, что это она? Здесь не может быть ошибки?

- Это она. Поверь мне. - Последующие полчаса прошли в наблюдении. Ангел следил за спутником Аси, а Василий за самой Асей. Гадзи, а Ангел предполагал, что это именно он, сидел один и не спускал глаз со своей красавицы. По виду это был обычный человек. Ангел пожалел, что не узнал у Аси эфир ли он. Гадзи жадным взглядом следил за Хаши и вспыхивал каждый раз, когда кто-нибудь просто прикасался к ней. Неожиданно, после телефонного звонка, он послал официанта за танцовщицей. Девушка попрощалась с посетителями, за столиком которых сидела в этот момент, и вернулась к Гадзи. Ангел смотрел на их лица и пытался понять, что происходит. В тот же момент в зал вошел человек, которого Ангел тут же идентифицировал, как Конга. Он был с огромными длинными руками, казалось, они достают до колен. Ширина его грудной клетки позволяла танцевать на ней степ. Он нагнулся поцеловать руку Аси и в этот момент, она положила руку ему на плечо и несколько раз потыкала в него указательным пальцем. Это был единственный жест, который позволил Ангелу предположить, что она их видела. Конг отошел к барной стойке и выпил кружку пива. Ангел с Василием оставили на столе, достаточную для расчета, сумму денег и стали выходить из зала. Уже дойдя до двери, Василий обернулся последний раз взглянуть на Хаши и замер. За столиком рядом с Хаши и Гадзи сидел третий. Василий чувствовал, что видел его где-то, но узнать не мог. Он сделал вид, что споткнулся и упал. Ангел, развернувшись, посмотрел на друга и, увидев соответствующий взгляд, посмотрел в сторону Аси. После помог встать другу и они покинули зал. Притаившись в машине у входа в ресторан, они ждали когда же выйдет Конг.

- Ангел, ты понял кто это был? Безумно знакомые черты лица, но я его не видел!

- Могу помочь разгадать твою загадку. Ты видел этого типа, только без лица. Точнее без кожно-мышечного покрова. Тебе просто знаком его череп.

- Череп? Господи, это же Влад!

- Совершенно верно. Только не может же он в своем обычном обличии появляться на людях. Вот и маскируется.

- Знаешь, Ангел, ты будешь смеяться, но похоже я подхватил Ксенькину настороженность к вампирам. Слишком часто за последнее время мы стали сталкиваться с ними.

- Хочешь запастись осиновыми колами?

- Зачем же так громоздко и неудобно? Гораздо проще осиновые стрелы. Особенно если учесть, что тебе это оружие очень хорошо знакомо.

- Ты же знаешь, я предпочитаю револьвер. Вась, оставь этот бред. Мы выросли с тобой в мире Эфира. Мы знаем, что вампиры это не злобные кровососы. Это бесценные врачи, уникальные создания Бога. Мы не должны поддаваться предрассудкам. Ты отлично знаешь, что убить вампира так же просто как и человека. Достаточно попасть ему в правый глаз.

- Маленькая деталь, на свете не так много народу способного сделать это.

- Заканчиваем наш диспут. Выходит Конг. Действуем по стандартной схеме. Я лечу за нашим красавчиком. А ты едешь по датчику моего движения. Встретимся на месте. Ангел быстро перекинулся в состояние ам и полетел за отъехавшим на машине Конгом. Василий подождал когда на экране его приемника отразится сигнал Ангела и спокойно поехал по указке. Они проделывали это столько раз, что процедура не вызывала ни малейшего беспокойства. Исколесив пол Москвы, Василий приехал к высотному дому в районе улицы Свободы. Ангел сидел на лавочке у подъезда жилого дома. Василий уселся рядом.

- Ну, что?

- Ушел в подъезд. Квартира на пятом этаже. Окна зашторены ничего не видно. Ждем. А еще мы не одни. За ним следили ребята, вон из того джипа. Ехали от самого ресторана.

- Люди Влада?

- Думаю, да.

- Сколько их?

- Двое.

- Немного, - хмыкнул Василий

- Для нас может быть и нет, а для простых смертных, достаточно. Даже если их будет сорок человек, как в случае с Асей и Шелтоном. Вампиры обладают не мерянной силой. Да и надо знать, про правый глаз. Попасть в него случайно сложно. - Размышления Ангела прервала открывающаяся дверь подъезда. Из нее вышел Конг. Через его плечо было переброшено безвольное тело Шелтона. Конг с легкостью шел к своей машине, а по бокам его охраняли четыре человека. Все произошло мгновенно. Они сделали только первые шаги со ступеней дома, как к ним подлетели два вампира. Каждый взял на себя по два человека. Ангел с Василием не успели сказать "а", как на земле лежало четыре трупа. Один из вампиров вырвал из рук Конга тело Шелтона, а второй впился в горло здоровяка. Первый недовольно проворчал:

- Из-за твоего голода придется убрать еще и этих мальчишек. Не оставлять же свидетелей, - голос первого вампира был раздраженным, но не более. Пока его товарищ высасывал Конга, он бросил тело Шелтона на землю и пошел к сидевшим рядом Ангелу и Василию. Уверенный в себе вампир подошел к скамейке, нагнулся, уперев ладони, в колени и блеснув клыками прошептал: Бойтесь меня мальчики!

- Да, пошел ты…! - ответил Василий и выстрелил вампиру прямо в правый глаз. Тело осело мгновенно.

- Фу, какой ты грубый! - недовольно проворчал Ангел и выстрелил в правый глаз второго вампира, который, услышав выстрел, бросил жертву и уже летел в их сторону. - Нет чтобы пожелать гражданину вампиру доброго времяпрепровождения.

- Результат, все равно, один и тот же, - философски заметил Вася. - Что вежливо, что не вежливо. Все равно все умерли.

- Тоже верно, - согласился Ангел поднимая с земли тело Шелтона.

- Ну как, дышит? - поинтересовался Василий.

- Слушай кто у нас врач? - возмутился Ангел.

- Ладно, грузи его в машину. Ты за руль, а я посмотрю, что с ним и гони к себе. Ася ведь туда прибежит?

- Сказала, что будет в полночь.

- Какая романтика! - пока Ангел, как сумасшедший, несся по улицам Москвы, Василий осмотрел пациента.

- Похоже, они держали его все это время на наркотиках. Боялись, что он перекинется и сожрет их. Последняя доза могла быть критической. Я позвоню Виталию, попрошу подъехать.

- Вася, а ты уверен? Никак без вампиров нам не обойтись?

- Ан, Виталий не такой. Я знаю его много лет. Ты знаешь его много лет. Мы возьмем с него слово и никто не узнает, что случилось с Шелтоном. Кто по твоему мог бы справится с подобной ситуацией кроме Виталия? Ты же знаешь оборотень наркоман это очень плохо. Считай, его с нами нет. А Виталий может спасти его.

- Хорошо, если ты ему доверяешь, нет вопросов.

Время было час ночи, а Аси все еще не было. Виталий обещал сделать все, что можно, но шансов без переливания крови было очень мало. Друзья боялись давать свою кровь пока не убедятся, что им не придется выручать Асю. Ангел не находя себе места, метался по квартире, как раненый вепрь. Он проклял себя тысячу раз, что позволил Асе остаться с Гадзи.

- Мне на все плевать, мы едем за ней, - не выдержав бросил амур и в этот момент раздался звонок в дверь. Открыв, он увидел стоящую перед ним Хаши. Она была все в том же концертном костюме. Только вместо змей по ее телу стекала кровь.

- Ася, ты в порядке? - Ангел смотрел в остекленевшие глаза подруги и боялся, что ее уже ничто не вернет. Она молча прошла в ванную комнату, забралась в ванну и села там, прижав руками к груди колени. Через минуту Ангел понял, что на этом запас ее прочности иссяк. Включив теплую воду, амур стал очень аккуратно из душа смывать с нее кровь. Направив душ на волосы он заметил, что вместе с кровью с волос смывается и черная краска. Ася вся была в кроваво-черных подтеках. Так и должно быть, - размышлял Ангел, - краска держалась на волосах ее волей. А теперь, когда она совсем обессилила краска смывается. - Сорок минут потратил Ангел на то, чтобы Хаши превратилась в Асю. Длинные густые волосы царевны было не так легко промыть. Макияж с лица смывался с трудом. Сняв с нее бесчисленные браслеты, Ангел понял откуда у царевны на руках синяки. Во время танца плети били ее по руками, и там где были браслеты удары были более болезненным.

- Разденешься сама? Или тебе помочь? - На Ангела взглянули черные беспомощные глаза, единственное что осталось от Хаши.

- Сама.

- Тогда я пойду. Пижама и халат висят на крючке. Не забудь вынуть линзы. У нас Виталий, не хочу чтобы он тебя видел такой, - Ангел уже выходил из ванны, когда услышал вопросительное "Ангел?"

- Мы вытащили его. Но ему долго и в больших количествах кололи наркотик. Ты знакома с эфирной медициной и знаешь что это значит лучше меня. Мы ждали, когда ты придешь. Не могли дать кровь. Скоро будет ясно, удалось ли нам его спасти.

- Ты не хочешь спросить, чья на мне кровь?

- Если ты захочешь об этом рассказать, чтобы разделить этот кошмар с кем то близким, ты всегда можешь рассчитывать на меня. Но если ты хочешь, чтобы ни одна живая душа в этом мире не знала на что ты способна, то мне незачем знать чья кровь на тебе, раз она не твоя.

- А что ты предпочитаешь, когда оказываешься в такой ситуации?

- Я храню своих демонов в себе. Пока могу… А когда уже не могу… На это у меня есть Вася.

- Я видела его в ресторане.

- Я не мог подвергнуть Шелтона дополнительному риску. Мне нужна была помочь. А Вася занимается со мной подобными делами с тринадцати лет. И если его блондинистая внешность и родословная царевен-лягушек позволяет ему поддерживать имидж добродушного милейшего человек, то это прекрасно. Но ты не должна обманываться, Вася жесткий, хладнокровный и уверенный в себе эфир. Я порой чувствую себя мямлей на его фоне. Только не говори ему об этом, а то он зазнается. Ладно отмывайся и приходи. Тебе надо отдохнуть. - Придя в комнату, где Виталий занимался Шелтоном, Ангел понял, что Вася уже отдал свою пинту крови.

- Виталий, как у нас дела?

- Все в порядке. Больше не надо. К утру он придет в себя, а сейчас просто спит. Не трогайте его. Дайте отдохнуть. Как только встанет, пусть перекидывается. Ну и первую неделю здоровый морской воздух, никаких стрессов, надеюсь что он оклемается. Рекомендую попроситься на остров Ксении. Там такая здоровая атмосфера, что он быстро пойдет на поправку.

- Спасибо, Виталий. Я хотел тебя попросить никому не говорить о том, что ты здесь видел. Шелтона похитили и распространение подобной информации может угрожать его и не только его жизни.

- Считай, что сегодняшнего вечера в моей жизни не было. - Виталий собрал свои инструменты и ушел.

Ася вышла через несколько минут. Глядя на нее у Ангела сжималось сердце. Хрупкая беззащитная, она стояла посреди комнаты и не знала куда себя деть. Василий сидел в кресле и приходил в себя после большой потери крови. Он с пониманием посмотрел на подругу и похлопал себя по коленке. Увидев какую-то возможность скрыться от самой себя, царевна забралась на колени к царевичу, свернулась клубочком у него на груди и разрыдалась. Ангел удивленно смотрел на Асю. Он ожидал, что в первую очередь она подбежит к Шелтону, но девушка его будто не замечала. Это в какой то степени пугало. Василий молча укачивал Асю, как ребенка. Что-то мурлыча ей на ухо, он гладил ее по голове и старался утешить как мог. Не зная как себя вести в сложившейся ситуации Ангел решил обратиться к традиционному средству. Быстро сбегав в магазин, он принес французское шампанское, клубнику и горький шоколад. Что Ангел знал точно, это что шампанское без клубники и горького шоколада, это не шампанское. Когда он вернулся Ася уже мирно спала на коленях Василия. Ангел показал Василию на шампанское.

- Что ты хочешь? Разбудить ее, чтобы накачать шампанским? - Возмущению лягушк-царевича не было предела.

- Да, именно этого я и хочу. Она должна вернуться к нормальной жизни, к нормальным ощущениям. Пусть проснется завтра с похмелья и решит, что эти две недели были кошмарным сном. Пусть пообщается с нами первые раз под эффектом от шампанского. Ей будет трудно, от того что мы ее видели такой, какой она себя видеть не хочет. Так будет проще прийти в себя и начать общаться с нами вновь. - Не смотря на то, что они говорили шепотом, Ангел боялся, что они разбудят Асю и она услышит их разговор. Поэтому он решил будить ее сам.

- Ася, просыпайся. Еще пока рано спать. - Ася медленно открыла удивленные глаза и спросила: - Ангел? Что я тут делаю? - Повернувшись и заметив, что сидит на коленях у Василия Ася потрясенно замерла.

- Вася?

- Привет, зайчонок!

- Привет! - Слабый голос Аси прошептал это так нежно. Ангел решил не дать ей опомниться.

- Я тут приготовил маленькую вечеринку… Как ты отнесешься к французскому шампанскому?

- Ангел, ты не исправим! - нежно глядя на амура, прошептала царевна.

- Тогда, вставай! Самое время начинать веселиться! - Веселье началось только когда приступили к третьей бутылке. Шоколад и алкоголь вернули румянец на щеки царевны. И все больше и больше парни замечали в глазах Аси свою прежнюю знакомую. Неожиданно она замолчала. Почувствовав напряжение Ангел спросил в лоб:

- Что-то хочешь сказать? - царевна направила на него прямой и жесткий взгляд.

- Хочу поговорить о том, что произошло. Чтобы никогда больше к этому не возвращаться.

- Как хочешь. Но хочу предупредить, что тебе навряд ли это удастся. Эта история еще не закончена. И пока не будет поставлена финальная точка, тебе придется к ней возвращаться хочешь ты этого или нет.

- Не важно. Расскажите мне как вы его забрали. - Ребята заметили, что Ася старается не смотреть в сторону Шелтона, не называть его имени, будто бы его не существует.

- Все было довольно просто. Вампиры убрали Конга и его людей. А мы убрали вампиров. В нашем деле главное не торопиться, - равнодушным тоном ответил Василий.

- Спасибо вам, - Ася явно не знала, что сказать.

- Да, собственно, не за что, - пожал плечами Вася, - мы просто подъехали к дому, посидели три минуты на лавочке, сделали каждый по выстрелу и уехали.

- Да. Так просто. Может если бы я обратилась к вам раньше, это все…

- Ты не права, - резко одернул ее Ангел, - все что ты сделала было необходимо. Без всей этой подготовки мы ничего не смогли бы сделать. Тем более, ты сколько дней в Москве?

- Сегодня третий.

- А пришла ко мне на второй. Ты все сделала правильно. Ты умница, и я горжусь тобой! - в комнате воцарилась неловкая тишина.

- Ничего не хотите у меня спросить? - голос Аси был тихим, но в нем уже слышались живые нотки.

- Ну, у меня так миллион вопросов! - обрадовавшись изменениям в подруге, сообщил Василий, - и как только мы выпьем еще шампанского я тут же начну их задавать. - Ангел быстро наполнил бокал и хрустальный звон радостно прервал наступившую тишину. Отпив глоток, и усевшись поудобнее Ася кивнула головой:

- Начинай!

- Где ты научилась так потрясающе танцевать? - видно было, что вопрос был задан не для отмазки. Васе действительно было это интересно, да и Ангел умирал от любопытства.

- О! Это особая история! - усмехнулась Ася, глядя на Ангела. - Когда то, я готовилась покорить сердце одного очень экстравагантного юноши. Чернокрылого амура. - Василий потрясенно замер и вопросительно посмотрел на Ангела. Амур извиняясь пожал плечами и продолжил жадно слушать рассказ Аси. - Но не знала как это сделать. Зная, что он любитель злачных мест, и поклонник танцовщиц, прежде чем ехать к нему я отправилась в самый знаменитый стрип-клуб и месяц брала там уроки у лучших танцовщиц земного шара. Уроки мне обошлись недешево, но мне это было по карману. Потом, я месяц придумывала танец. Плела магические цепи, создавала иллюзии. Влюбленная женщина способна творить волшебство, а влюбленная колдунья просто не знает границ. Сейчас, видя все эти лица в зале, я понимаю, что создала тогда шедевр, - захмелевшая царевна все чаще начинала улыбаться! А тогда, я побоялась, что мой возлюбленный меня засмеет. И когда пришло время превратится в Хаши, мне не пришлось сильно напрягаться, чтобы вспомнить номер. Я стала лучше понимать то, что в юности создала интуитивно. Тогда я действовала по формулам, а сейчас, повзрослев, я пропускала танец через душу. Как видите, Хаши это целиком и полностью заслуга того юноши. И я благодарна судьбе, что она помогла мне создать такую шпаргалку. По-моему получилась отличная заготовка.

- Да, уж! - потрясенно пробормотал Ангел, - Все что не делается…

- Все к лучшему, - улыбаясь, закончила Ася.

- Ладно, Бог с ней лирикой! - неумолимо произнес амур, - Ты узнала типа, который с вами сидел за столом?

- Да, конечно. Это Влад. Кстати, весьма удачная маскировка. Но его выдает прикус.

- Прикус? - изумленно переспросил Василий.

- Ну, да. У него очень плохое смыкание верхней и нижней челюсти. При этом верхняя сильно выдвинута вперед. Это сразу бросается в глаза.

- Боже, ты что увлекаешься ортодонтией? - потрясено спросил Вася.

- Да нет, просто в морском царстве мне приходится заниматься всем понемножку. И мне пришлось прослушать курс эфирной ортодонтии. Ну, а наш профессор всегда приводил череп Влада, как наглядный пример, неправильного прикуса. Всем студентам нашего курса череп Влада снился по ночам, так что, даже, если бы я увидела только одну челюсть, я бы уже знала кто это.

- Еще одно подтверждение, что ничего в этой жизни не происходит случайно! - поднял вверх руку Ангел.

- Да, я бы об этом не подумала, - улыбнулась Ася.

- Ась, ты как считаешь, Влад и есть тот самый заказчик? - Ангел старался не говорить слишком серьезно, но ему это плохо удавалось.

- Я это точно знаю. Они говорили об этом прямо при мне. Влад сказал, что принес деньги, и Гадзи обещал, что Шелтона привезут сейчас к ресторану. Я жутко боялась, что вы не успеете.

- Ты смогла понять зачем ему Шелтон?

- Что-то связано с его кровью. Какая-то она особенная! Но конкретно они ничего не говорили.

- Что может быть особенным? - удивленно спросил Ангел, - не голубая же она у него!

- Возможно и голубая. Королевская кровь обладает особыми свойствами, а если прибавить к этому то, что он оборотный оборотень, то… - Ася на полуслове погрузилась в размышления.

- Интересная картина получается, - пробормотал Василий, обдумывая эту ситуацию, - а где мы можем узнать какими такими свойствами обладает королевская кровь оборотней?

Очень хочется знать зачем она могла понадобится Владу.

- Я попробую поговорить с Эдвардом, отцом Шелтона… О, Боже! Я совсем забыла! Надо же ему сообщить, что мы его нашли… - Ася растеряно смотрела на друзей.

- Хочешь, я позвоню и расскажу ему все сам? - спросил Ангел.

- Ты сделаешь это для меня? - тихо спросила Ася.

- Что за идиотский вопрос? Мне это ничего не стоит, а ты должна прийти в себя прежде, чем общаться с внешним миром. Мы выпили еще не все шампанское. - Ангел решил, что лучше говорить из другой комнаты. Набрав номер, который ему дала Ася, Ангел услышал бодрое "Я вас слушаю" и в этот момент понял, что времени четыре часа ночи.

- Ваше Величество, это Ангел. Надеюсь вы меня помните.

- Вас трудно забыть, молодой человек.

- Я рад. Хочу сообщить вам, что Шелтон сейчас лежит у меня дома.

- Как он? Говорите только правду. Я выдержу.

- Надеюсь, что все будет хорошо. Нам удалось его выкрасть сегодня ночью. Похоже, что все это время его держали на очень сильных наркотиках.

- Только не это!

- Подождите, возможно все обойдется. Вы знаете Виталия Сергеевича?

- Слышал, но лично не знаком. Видел его на турнире.

- Он приезжал сегодня и занимался Шеллом. Ему удалось очистить кровь Шелтона, а Василий выступил донором. Мы очень надеемся, что к утру у нас будут утешительные результаты, но Ася просила позвонить вам и сообщить, о том, что он у нас, прямо сейчас.

- Как она? - В голосе короля Ангел услышал нотки понимания того, что пришлось пережить его невестке.

- Могло быть и лучше. Все будет зависеть от того, как Шелтон примет всю эту ситуацию. Пока она намерена скрыть от него истинные события. Но боюсь, что ваш сын слишком умен, чтобы поверить в сказки.

- Можете в этом не сомневаться. Он поймет все моментально. Но насколько я знаю своего парня, он сделает все правильно. Мужчины из нашего рода, всегда умели ценить своих женщин.

- Очень на это надеюсь. Потому что, если это не так, то она может просто не перенести этого.

- Я верю в Шелла. Спасибо вам, что вытащили его.

- Мы с Васей просто забрали его физически. Все сделала Ася. И я боюсь только одного. Как бы ей не пришлось за это заплатить слишком большую цену. Мне надо идти, я сейчас ей нужен. Созвонимся утром.

- Я могу к вам приехать? Утром?

- Да, конечно, только не раньше двенадцати. Асе надо поспать.

- Еще раз спасибо. До завтра.

- До завтра, ваше Величество.

День третий

Тетка сидела напротив Джека в кондитерской на Большой коммунистической улице и пыталась понять его. Доверие, возникшее между ними было разрушено. Когда Фекла узнала, кто господин ее мужчины, она почувствовала себя обманутой. И не только потому, что Джек не сказал ей сразу кому он служит. Тетка поняла, что он пытался использовать их отношения, чтобы узнать побольше о Хранительнице. Казавшиеся ранее безобидными вопросы, всплывали перед глазами как обвинения в предательстве. Вспоминая каждый такой момент, Тетка проворачивала его сквозь себя, чтобы больше никогда ни одному мужчине не позволить использовать себя. Такого не прощают. Но как быть если ты любишь, того кто тебя предал? Как найти в себе силы отказаться от любимого. И где та черта, когда можно простить, а когда уже нельзя? И есть ли такая черта?

- Милая, не молчи! Твое молчание бьет больнее всяких слов! - Джек не знал, что сказать для своего оправдания.

- Слова здесь не нужны. Нам не о чем разговаривать. Ты использовал меня. И при этом использовал не для себя. Ты использовал меня для своего хозяина. О чем можно говорить после такого? О том, что я наивная дура? Я не хочу об этом говорить. Пожалуйста, уходи. Я не хочу тебя видеть.

- Милая, так нельзя! Я люблю тебя! Я знаю, что в твоих глазах я виноват. Но я должен был сделать то, что сделал. Я выполнял свой долг. И мои действия ни в коем случае не причинили тебе вреда! - Джек смотрел на Тетку своими глазами цвета стали, и она с трудом сдерживалась, чтобы не сдаться и не бросится ему на шею.

- Я выдавала тебе информацию о женщине, которая спасла мне жизнь! Ты выпытал из меня всю подноготную, которая была мне известна! Это все равно, что ты попросил бы меня принести тебе ключи от ее квартиры, чтобы обокрасть! Как я посмотрю ей в глаза, когда приду рассказывать обо всем этом!

- Ты не сделаешь этого! - лицо Джека было таким потрясенным, что Тетка злобно рассмеялась,

- Я сделаю это сегодня же! И попробуй меня останови! - В руках ведьмы появился флакон с зельем. - Знаешь что это? Это уничтожающее зелье на основе слез Ангела. Это зелье способно стереть с лица земли половину ее населения. На тебя с твоим господином хватит, смею тебя уверить! Так что, держись от меня подальше.

- И ты сможешь убить меня? - с горечью спросил Джек.

- Не сомневайся в этом ни на минуту. С той же легкостью, с какой ты предал меня.

- Милая, не думай, что мне это было легко!

- О! Мне тоже будет нелегко! Но не настолько, чтобы этого не сделать. Вы с твоим господином решили, что вам дозволенно играть судьбами людей? Посмотрим, так ли это! - Тетка подхватила с соседнего стула свою сумочку и выбежала из кафе. До дома Ксении было две минуты пешком.

Ангел проснулся от рычащего голоса:

- Так, так, так! - открыв глаза, он увидел склонившегося над ним Шелтона.

- Шелтон? Рад тебя видеть. Похоже ты неплохо себя чувствуешь, - не желая просыпаться пробормотал Ангел.

- Я бы чувствовал себя еще лучше, если бы ты убрал руки от моей жены, а она не спала бы в обнимку с твоим дружком. - Ангел удивленно раскрыл глаза шире и обнаружил, что обнимает за талию Асю, которая спит на груди Василия.

- Постарайся не шуметь, - проворчал Ангел, - ты ее разбудишь. Сейчас я встану и мы что-нибудь съедим. А ребята пусть еще поспят. Им не легко пришлось вчера ночью. - Шелтон потрясенно смотрел на все происходящее и пытался убедить себя, что все что он видит в порядке вещей. Ему это плохо удавалось, при учете того, что он не очень понимал как здесь оказался и где он вообще. Но видимо по причине общей слабости, то ли из-за слишком уверенного поведения Ангела, принц послушно отправился в комнату, в которой проснулся. Он усердно пытался вспомнить, что произошло, но память отказывала ему в этой милости. Ожидание было томительным и невыносимым. Что произошло в его жизни, если он просыпается в совершенно незнакомом месте и находит свою жену в постели с двумя ее приятелями? Когда Ангел появился в комнате, терпение принца было уже на пределе.

- Пошли на кухню, там поговорим, - еще не до конца проснувшись, буркнул Ангел. И повел на кухню принца.

- Может объяснишь где я? - эмоции захлестывали Шелтона, но он старался держать себя в руках.

- Ты в Москве, в моей квартире. Добро пожаловать. Предвосхищая все твои вопросы расскажу вкратце. Пару недель назад ты прибыл в Стамбул со своей молодой женой. - На лице Шелтона отразилась радость о том, что он помнит это событие. - Вы гуляли по городу, ходили в рестораны. Однажды возвращаясь из ресторана, вы попали в засаду. На вас напали. По словам Аси их было очень много. Их целью был ты. Они хотели тебя похитить. И им это удалось. Ну, а дальше я мало что могу тебе рассказать. Кроме того, что позавчера ко мне пришла Ася и попросила помочь тебя вытащить. Что мы Васей и сделали. Надо признать это было не сложно. Но когда мы привезли тебя домой, выяснилось что все это время тебя накачивали сильнодействующими наркотиками. Твое состояние оставляло желать лучшего. Мы позвали Виталия и он очистил твою кровь, весьма солидно разбавив ее Васиной. Поэтому увидев на Васиной шее следы от клыков вампира не сильно удивляйся. Ну, а когда мы поняли, что сделали для тебя все что могли, решили отметить это дело. Поэтому слегка ослабли. Не говоря уж о том, что Ася все эти две недели не смогла съесть ни грамма пищи. Она истощена как физически, так и морально. И если ты довольно скоро придешь в себя окончательно, то Асе могут потребоваться месяцы реабилитации. И во многом как она пойдет будет зависеть от тебя. - Шелтон потрясенно слушал рассказ амура и пытался представить, все рассказанное. Он смутно помнил драку на улице Стамбула. Но после этого… В голове был полный провал ровно до той минуты, когда он проснулся в соседней комнате на диване сегодня утром

- Известно, кто меня похитил и зачем?

- Точно нет. Есть только предположения. Мы знаем, что банда, которая занималась твоим похищением, работала по заказу. Мы предполагаем, что заказчиком выступал один старый вампир по имени Влад. Он является представителем вампиров в нашем нынешнем Синоде. По крайне мере, все следы ведут к нему. Зачем ты ему потребовался, нам не известно. Но кое где промелькнула информация, что дело в твоей крови. Что-то есть в ней для него очень ценное. - Шелтон пытался анализировать имевшуюся у него информацию. Голова шла кругом от всего, что он услышал. А главное, что он чувствовал изучающий взгляд Ангела и не мог понять в чем дело.

- Ангел, почему ты так на меня смотришь? Что ты хочешь во мне найти?

- Я хочу найти твою душу и просветить ее рентгеном.

- С какой стати тебя взволновала моя душа? - еле сдерживаемое раздражение выплескивалось раскаленным железом со словами принца.

- Шелл, не обижайся. Дело не в тебе. Дело в Асе. Если она захочет она сама тебе все расскажет. А если не захочет, то это ее право. Но ей будет очень нелегко. И только человек способный сострадать и принимать жизнь такой какая она есть, сможет помочь ей справится с ее болью. Вот я и пытаюсь понять, являешься ли ты таким человеком или нет.

- Я люблю Асю, и сделаю для нее все, что только потребуется.

- Я очень хочу в это верить. Потому что, не смотря на то что она теперь твоя жена, мы считаем ее своей сестрой. И ее благополучие волнует нас не меньше чем раньше. - Ангел так многозначительно говорил и смотрел на Шелтона, что принц принял его слова как вызов.

- Ангел, мне кажется, или я в твоих словах слышу намек на угрозу?

- Тебе не кажется. Если с ней что-то случится, я порву каждого, кто с моей точки зрения будет виновен. - Шелтон потрясенно молчал.

- Извини, что не сдержался, - резко бросил Ангел и стал сосредоточено варить кофе. Принц был настолько ошеломлен происходящим, что у него не хватило сил даже толком обидится на недоверие. С другой стороны, ему было приятно осознавать, что об Асе есть кому позаботиться, если с ним что-то случится. Точнее о ней всегда было кому позаботиться. И судя по всему его появление в ее жизни принесло ей только неприятности. А вот ее друзья, тут же окружили ее заботой. Даже то как она спала между Ангелом и Василием говорило о том, что ее доверие к ним безгранично и их присутствие ей необходимо. Волна ревности медленно, но верно поднималась из недр подсознания. Но ревности не сексуальной. А ревности духовной. Шелтону тяжело было признать, что в сердце любимой он не царствует единолично. Ангел поставил перед ним чашку кофе.

- Виталий ничего не сказал по поводу кофе. Велел, чтобы ты перекинулся и отправить тебя на Ксенин остров на неделю восстановить здоровье. - Шелтон собрался возразить, но Ангел протестующее поднял руку, - ты поедешь. И не потому что твое здоровье нуждается в поправке. С моей точки зрения ты здоров, как бык. Ты поедешь потому, что это необходимо Асе. Она нуждается не в простом отдыхе. Она должна быть там, где сможет укрыться от всего мира и желательно от себя самой. Лучше места не найти. А расставаться вам сейчас никак нельзя. Как бы она не просила тебя провести время врозь, не соглашайся. Позволишь ей это и потеряешь ее навсегда.

- Ангел, а ты не преувеличиваешь ситуацию? - с недоверием спросил Шелтон.

- Если это так, то всем нам очень повезет. А ты просто счастливчик. Но давай надеяться на лучшее и готовиться к худшему. - Принцу было трудно с ориентироваться в происходящем. Для него этих двух недель просто не существовало. Раздался звонок в дверь. Ангел пошел открывать, догадываясь, что это примчался король Эдвард. Его Величество, собрав все остатки самообладания, потратил десять секунд на то, чтобы поприветствовать Ангела и вихрем промчался на кухню. Казалось, что он чувствует где находится его сын.

- Папа? Что ты тут делаешь? - голос Шелла был, мягко говоря, удивленным.

- Что за идиотский вопрос? Я две недели сходил с ума. Прилетаю, чтобы увидеть своего единственного горячо любимого сына. А он спрашивает, что я здесь делаю! Шелтон, мне кажется, что когда Бог создавал тебя, то забыл добавить тебе мозгов! Ты уже пробовал?

- Что пробовал?

- О, Создатель! Ты пробовал перекинуться?

- Нет.

- Ангел, ты говорил ему про наркотики?

- Говорил.

- Тогда почему ты здесь сидишь и пьешь кофе, вместо того чтобы точить когти? Ты же прекрасно знаешь, что мог потерять способность оборачиваться навсегда! Наркотики имеют страшные последствия для оборотней.

- Папа, я просто хотел выяснить, что происходит в моей жизни, прежде чем пробовать превратится в кота. Если ты не забыл, то я не так давно женился и прежде всего хотел бы выяснить, как чувствует себя моя жена.

- Это верно, - вздохнул Эдвард и сел на стул, - когда я с ней разговаривал мне показалось, что от Асеньки ничего не осталось. Где она?

- Спит с Васей в спальне, ей нужно время, - устало буркнул Ангел.

- Гм, - король подумал, что не понимает некоторых тонкостей и решил не обращать ни на что внимание, - в таком случае я требую, чтобы Шелтон немедленно попробовал перекинуться в кота.

- Папа, не боишься, что я не смогу перекинуться обратно?

- Почти уверен, что сразу не сможешь. Но если стоит выбор в каком облике приходить в себя, то однозначно противоположенном тому, в котором тебя накачивали наркотиками.

- Я бы хотел сперва поговорить со своей женой, - голос Шелтона начал звенеть от гнева.

- Ты успеешь с ней наговориться, когда вылечишься. Ты прекрасно знаешь, что потеряв способность перекидываться ты не проживешь и месяца. Хочешь поговорить с ней и сделать ее молодой вдовой? Молодец!

- Ангел, можно я хотя бы разбужу ее, прежде чем перекидываться, - неожиданно голос принца стал напоминать интонациями голос маленького ребенка выпрашивающего у родителей мороженное.

- Ваше Величество, мне кажется, что несколько минут ничего не решат, а для Аси тоже важно увидеть, что Шелтон жив. К облику кота она еще не успела привыкнуть и ее могут мучить сомнения. А если преображение Шелтона затянется на длительное время, это может превратится для нее в пытку.

- Хорошо, десять минут. И не больше. - Неожиданно Шелтон растерялся.

- Что с тобой? - непонимающе спросил Ангел.

- Разбуди ее сам… Я боюсь… Не хочу встретиться с ней глазами, когда она будет не готова. Она должна иметь возможность одеть все свои щиты, если ей это нужно. Я не собираюсь насильно врываться в ее сознание.

- Может быть ты прав, - Ангел пошел будить Асю, по дороге размышляя над последними словами Шелтона. Сложившаяся ситуация обнадеживала. Шелтон явно не страдал черствостью души. Зайдя в спальню, Ангел усмехнулся и порадовался, что пришел будить Асю именно он. Глядя на парочку в постели трудно было предположить, что-либо кроме того, что они любовники. Тела были переплетены в одно единое целое. Ангел сел на кровати и аккуратно покачал Асю за плечо.

- Зайчонок, просыпайся. Нам надо поговорить. - глаза Аси открылись с такой скоростью, будто она и не спала. Секундное замешательство и царевна смогла разобраться где ее, а где Васины руки и ноги. Выбравшись, так чтобы не разбудить царевича, Ася села рядом с Ангелом на кровати.

- Что-то случилось?

- Нет. Все в порядке. Но Шелтону необходимо попробовать перекинуться в зверя. Если он не сможет этого сделать, то не проживет и месяца. Чем дольше он это затягивает…

- Ангел, достаточно. Я медик и знаю, что последует дальше.

- Прежде чем попробовать перекинуться он хочет увидится с тобой. Он может задержаться в образе кота надолго. Но до этого хочет видеть тебя. Здесь Эдвард. Он дал ему десять минут. Я бужу тебя уже минуты две. - Ася механически кивнула головой и быстро пошла умываться. У Ангела похолодело сердце. С ним говорила не Ася. С ним говорила Хаши. Блондинка с глазами цвета морской волны, с нежным румянцем на щеках и губами цвета спелой вишни. Но это была Хаши. Жестокая, расчетливая, хитрая. Он вышел на кухню, где Шелтон обсуждал с отцом детали реабилитации.

- Я разбудил ее… Она умоется и придет… Шелтон, постарайся держать себя в руках. Та девушка, которую ты сейчас увидишь отличается от твоей жены как небо и земля. Постарайся не подать виду, что замечаешь это. - Когда Ангел заканчивал говорить, он услышал шаги Аси. Она появилась на кухне в его черной шелковой пижаме в сердечках, с распущенными и заправленными за уши волосами, опухшими от слез глазами. Худенькая, хрупкая, с жестко зажатым ртом, и чужим колючим взглядом. Ни какие предупреждения не смогли подготовить Шелтона к тому, что он видел. Король оказался более сдержан в эмоциях и только покачал головой. Принц встал и протянул Асе руку.

- Милая?

Ася молча подошла к нему и позволила себя обнять. Шелтон горячо прижимал ее к себе и смотрел на Ангела. В глазах принца стоял один вопрос: что случилось с его женой и кто эта незнакомка, которую он обнимает. Ангел был бы рад ответить на все вопросы принца и помочь, но не мог. Неожиданно Ася отпрянула от Шелтон и сухо произнесла:

- Ты должен попробовать перекинуться. Если все получиться, мы успеем с тобой пообщаться.

- Асенька, - голос Шелтона дрожал от волнения, - милая я не могу, когда ты в таком состоянии…

- Ты должен, или две последние недели своей жизни я прожила зря. С таким же успехом, я могла позволить убить себя на улицах Стамбула. - От холодного чужого голоса Шелтон отдернулся, как от удара. Он, посмотрел на отца, молча кивнул и начал перекидываться. Процесс давался ему с трудом. Ангел никогда не видел такой мучительной трансформации. Каждый сустав буквально выламывался прежде чем преобразиться в кошачий. Но при этом на лице Шелтона ничего не дернулось. Он смотрел только на свою жену, не сводя взгляда. И даже, когда его голова преобразилась в кошачью, взгляд у кота был человеческий.

- Слава Богу! - прошептал король Эдвард, когда огромный камышовый кот свернулся клубком на полу и заснул. Ангел заметил как из глаз короля по щеке скользнула непрошенная слеза. - Ваш Виталий Сергеевич наверное гений. Я видел оборотней после трех дней принятия наркотиков, они были безнадежны.

- Для Виталия не существует границ, - механически произнесла Ася, - но я не думаю, что у него что-то получилось бы без крови Васи. У него царская кровь, при этом он троичный оборотень. Думаю кровь Ангела так бы не помогла. А то, что ему влили кровь оборотня способного трансформироваться по желанию, заставило механизмы работать снова. Вернуло генетическую память. Считается, что наркотики убивают эту самую память, и кровяные тельца, просто забывают как преображаться. Кстати, я не удивлюсь, если Шелтон станет превращаться временами в лебедя. Так как оборотный зверь Василия именно лебедь.

- Главное, чтобы он не начал в полнолуние превращаться в лягушку, - проворчал Ангел, - я пойду разбужу нашего донора, хватит ему уже спать. - Ангел почувствовал, что Эдварду и Асе необходимо побыть наедине. Как только он вышел за порог царевна с вызовом посмотрела на свекра. Король старался вести себя предельно осторожно.

- Дочка, присядь. Я хочу тебе кое-что сказать. - Ася послушно села, скорее всего просто не желая тратить силы на споры. - Я хочу тебе вот что сказать… Ты прожила за эти две недели не лучшие свои дни в жизни. Я старый и опытный человек, и знаю, что тебе пришлось пройти через многое. Я знаю, что тебе потребуется немало времени для того чтобы вычерпать из своей души всю боль и грязь. Я знаю, что ты заставила себя пройти через такое, чего ни один отец не пожелает своей дочери. И хочу, чтобы ты знала, что я не только благодарен тебе за то, что ты сделала ради Шелтона, я еще безумно горжусь тобой. Горжусь, что ты такая сильная, смелая и по настоящему любящая девушка. Когда, я принимал тебя в семью как жену своего сына, я принимал в дом невестку. Но я ее потерял. Зато приобрел дочь. Чтобы в этой жизни не случилось, запомни - у тебя есть еще один отец, который любит тебя всем сердцем и готов отдать за тебя жизнь в любой момент.

- И вас не смущает то, что я убивала вот этими руками? - вызов звенел в голосе царевны, она старалась шокировать и оттолкнуть свекра. Ей хотелось облечь в грубую форму те общие слова, которое он произносил.

- Мне больно осознавать, что тебе пришлось через это пройти. Мне жаль, что я не смог в данной ситуации уберечь тебя от всего этого, хотя видит Бог, я старался сделать все, что мог. Но ты провалилась сквозь землю! Поверь, я не испытываю не малейшего смущения. Даже если тебе пришлось вырезать пару мирных деревень, я знаю ради чего и ради кого ты это сделала. Ася, я отец. Пойми это. - Плечи царевны бессильно опустились, а из глаз полились слезы.

- Поплачь, если тебе это поможет. А когда будешь готова, приходи, я буду ждать. - Король вышел и оставил Асю на кухне одну. Царевна вытерла слезы и взглянула на спящего на полу кота. В сердце ее ничего не шелохнулось. В ее душе поселилась зима.

Ксения нежилась, лежа в ванной, и напевала себе под нос веселую навязчивую мелодию, услышанную по радио. Нельзя было сказать, что ее жизнь пришла в равновесие и все встало на свои места. Хлопот хватало. Но тем не менее, отсутствие глобальных проблем радовало до поросячьего визга. Ася с Шелтоном болтались где-то в море на своей роскошной шхуне. Элла вернулась к своей обычной практике и была этому безмерно рада. Тем более, что у нее наметилось кое-что в личной жизни. Элла что-то говорила о приезде Алекса. Ангел с Василием постоянно болтались по своим делам, но при этом не забывали и про нее любимую. Родители были довольны жизнью на острове и не хотели возвращаться в Москву даже за своими вещами. Они составляли длинные списки, что Ксения должна им привезти и не желали ни о чем слышать. Мать с головой ушла в строительство Пансиона, отец наслаждался игрой в шахматы с Нептуном и написанием своей диссертации. Пресса вела себя прилично и не доставала ее звонками. Шико с Милицей делали все, чтобы ее жизнь была похожа на праздник. Майкл забегал по мере возможностей и скрашивал ее одинокие девичьи ночи. Все было просто замечательно… Если не вспоминать о господине Инспекторе. Можно было, конечно, о нем просто не вспоминать… Но это было невозможно… И не потому, что он слал ей открытки со своей фотографией, а потому, что Ксения не могла его забыть. Его голос до сих пор вибрировал у нее в груди, и от этой вибрации в душе Ксении поднималась чувственная волна. Как с этим существовать Хранительница не знала.


Ксения: - Мозг, как мне с этим справится?

Мозг: - Не знаю. Ты стала эмоционально очень неустойчива. Я тебя не узнаю.

Ксения: - Может я влюбилась?

Мозг: - Если то, что происходит с тобой это любовь, то я становлюсь ярым противником любви!

Ксения: - Я тоже.

Мозг: - А сколько было страданий? Я не способна любить, какая я несчастная!

Ксения: - Я думала, что любовь это что-то светлое, нежное! А это просто какой-то пожар! Мне этого не надо!

Мозг: - Ну, а что теперь поделаешь?

Ксения: - Я пойду к Ангелу! Пусть он меня вылечит!

Мозг: - Уверенна, что это надо делать?

Ксения: - А что может указывать на то, чтобы я этого не сделала?

Мозг: - Не будет потом слез и фраз "Какая же я была дура! У меня был шанс испытать что такое любовь, а я его загубила собственными руками"

Ксения: - Что-то мне подсказывает, что не будет.

Мозг: - И все-таки, я бы на твоем месте не торопился. Подожди немного. Прибегнуть к этому средству ты еще успеешь.

В дверь заглянула смущенная Милица,

- Госпожа, простите, но к вам пришла Тетка Фекла. Может мне показалось, но, по-моему, она чем-то очень взволнована. Я даже побоялась оставлять ее одну. Говорит, что ей срочно нужно с вами пообщаться.

- Ну, нет проблем! - обрадовалась визиту ведьмы Ксения, - Зови ее сюда, только принеси для нее стул. - Милица выскочила из ванны с явным облегчением, что взволнованную гостю не придется развлекать до прихода хозяйки. Когда через пару минут Тетка вошла в ванную комнату, Ксения нахмурилась. Такой подавленной она ее еще не видела. Что-то явно случилось.

- Тетка, привет! Какими судьбами? - Ксения старалась сделать вид, что не замечает состояния ведьмы.

- Нам надо поговорить, - голос Тетки звучал не лучше, чем она выглядела.

- Надо, значит поговорим. Судя по всему разговор неприятный, так что выкладывай все, не затягивая. Я не люблю ожидания дурных новостей.

- Я предала тебя. - Ксения изумленно уставилась на Тетку и подумала не ошиблась ли в услышанном.

- И каким же образом тебе это удалось?

- Я не хотела этого. Я не понимала, что творю! - Фекла в отчаянье сжимала кулаки и ее длинные ногти впивались ей в ладони.

- Ну, это принципиально меняет дело! - обрадовалась Ксения, которая представить не могла, чтобы Тетка предала ее сознательно. - Расскажи мне, что случилось и может быть вместе мы сможем исправить то, что произошло. - Бодрое и радостное настроение не смогло пробить трагического отношения Тетки к жизни.

- Ты помнишь Джека? Я знакомила вас на свадьбе Аси.

- Конечно, помню! Такой мужественный красавчик. Он в последствии оказался слугой господина Инспектора.

- Вот в этом то вся проблема! - всплеснула руками Тетка. - Все это время он общался со мной для того, чтобы выпытывать информацию о тебе. Он постоянно как бы невзначай задавал мне вопросы о тебе, а я как последняя дура выкладывала ему все с мельчайшими подробностями.

- Вот подлец! - весело воскликнула Ксения, не очень разобравшись что к чему. - И что? - не понимающе спросила Ксения, смахивая с носа пену.

- А то, что он собирал эту информацию для своего господина! Чтобы тот мог с тобой справиться!

- Это я поняла! Я только не поняла, каким образом ты меня предала? Ты что сделала ему слепки с ключей от моей квартиры, чтобы этот господин мог проникнуть ночью ко мне в спальню? Или узнала код от моего личного сейфа и передала его им, чтобы они могли найти на меня компрометирующие документы? Тетка, Бог с тобой, что такого ты могла им рассказать, что не знает весь этот гребанный мир?

- Ну, например, то что тебе нравятся мужчины с красивыми низкими голосами.

- А ты откуда знаешь? - удивилась Ксения.

- Я ведьма, я такие вещи чувствую. Или, что тебе брюнеты нравятся тебе больше, чем блондины.

- И что черные глаза, это моя слабость? - начавшая кое-что понимать, продолжила Ксения.

- Да и про глаза было, и про руки хирурга было. Все было, - под конец фразы Тетка чуть не расплакалась. Зато Ксения звонко расхохоталась, снова радуясь жизни.

- Не вижу ничего веселого! - недовольно буркнула Тетка, видя что Ксения не разделяет вместе с ней всей трагичности ситуации.

- Ой, Тетка, извини! Я понимаю, что ты должна чувствовать из-за поступка твоего благоверного. Просто рассказав об этом, ты помогла мне решить одну непростую задачку. Как раз перед твоим приходом я мучалась от мысли, как же не справедлива судьба! Ровно настолько, насколько господин Инспектор вызывает у меня отвращение своим мерзким и высокомерным поведением, ровно настолько я схожу с ума от его внешности и голоса! А они просто создали модель, куклу, на основе той информации, которую выпытали из тебя! Он просто принял облик наиболее привлекательный для меня. Чтобы упростить себе задачку. И теперь, когда я поняла, что происходит жить стало легче, жить стало веселее!

- Думаешь, теперь ты не будешь поддаваться на чары этого Инспектора?

- Даже если буду, то при этом, буду знать, что это просто рефлекс. А ни какая не любовь! Господи, радость то какая! - Тетка в изумлении смотрела на Ксению и приходила к неутешительным выводам.

- Ксень, а ты головой последнее время ни обо что твердое, совершенно случайно, не ударялась?

- Нет! - самодовольству Хранительницы не было предела, - Я просто счастливый и беззаботный человек! И маленькие неприятности встречаю песней и улыбкой.

- Ну, если ты такой жизнерадостный человек, поделись улыбкою своей. Объясни как мне жить с любовью к человеку, который меня предал? - В этот момент Ксения поняла, что хорошее настроение - вещь условная. И если им поделиться, то самому может и не хватить. Что собственно могла сказать в данной ситуации легкомысленная девица, напевающая песню себе под нос, измазанный пеной? Она могла только пропустить через себя боль Тетки. И похоже, именно это сейчас ей предстояло сделать. Подумав об этом, Ксения решила упаковать свое хорошее настроение и спрятать под подушку. А ночью в одиночестве съесть. Ну, или поделиться с Майклом.

- Ладно, уговорила, давай по порядку. Ты его любишь? - Страсть Ксении разложить все по полочкам проявлялась порой, в самых неожиданных ситуациях.

- Да.

- Почему?

- Ксения, что за идиотский вопрос? Почему? Почему люди влюбляются?

- Люди влюбляются, потому что амуры стреляют им в сердца. А вот почему влюбляются ведьмы? Как это происходит у вас?

- Не знаю, - растеряно пробормотала Тетка.

- Не знаю, - передразнила Ксения. - Ну, хорошо, ты не знаешь почему ты его любишь. А за что ты его любишь, знаешь?

- Разве любят за что-то? Любят просто человека.

- Человек это комплекс разных составляющих. Таких как внешность, темперамент, манера поведения, речь. Что ты полюбила в своем Джеке в первую очередь?

- Не внешность, это точно. Когда мои чувства к нему проснулись, я его даже не видела. Мы поцеловались в тот момент, когда я даже его лица не видела.

- Гм… Интересно… Значит, не за внешность. Манера поведения? Голос?

- Голос и то как он уверенно держал себя, а еще знаешь… он так говорил обо мне, что я чувствовала себя желанной. Он сильный, рядом с ним может почувствовать себя женщиной даже такая как ты.

- Вот спасибо! - ухмыльнулась Ксения, - Ну, да ладно я на правду не обижаюсь. Значит ты его полюбила за его характер и отношение к тебе. За то, что он такой сильный и волевой. Так?

- Ну, наверное, так.

- То есть после многолетних страданий от Васькиного равнодушия, Джек для тебя оказался, как глоток свежего, холодного воздуха? Перехватило дыхание и не отпускает?

- Ну, да…

- Хорошо, и что мы теперь имеем? Его поступок как-то изменил наше представление о нем? Он все такой же сильный и волевой. Но плюс к этому добавилось коварство. Тетка, ты любишь коварных? - с любопытством глядя на приятельницу, спросила Ксения.

- Чисто теоретически да, не люблю простаков.

- То есть до тех пор, пока это коварство не направлено на тебя, верно?

- Это уж точно!

- То есть с точки зрения его личностных характеристик, коварство его только красит и делает более притягательным?

- Да, - тяжело вздохнув, признала Тетка.

- Тетка, ну что ты морочишь мне голову? Знаешь пословицу "или простить или убить"? Варианта только два. Или ты его прощаешь, но на этот раз уже диктуешь правила игры, зная что можно ожидать от благоверного. Или решаешь, что не хочешь иметь ничего общего с человеком, который тебя обманул и отправляешься к Ангелу.

- А к Ангелу то зачем? - не поняв, спросила Тетка.

- А, ты же не знаешь! Ангел умеет лечить сердца. Он может избавить тебя от любви! Если ты решишь с Джеком расстаться, зачем тебе напрасно страдать? Идешь к Ангелу, чик и готово! - Тетка нервно обхватила себя руками,

- Что значит - чик и готово? Это звучит так, будто ты предлагаешь мне сделать аборт.

- А что по твоему это такое? Сейчас у тебя есть любовь. А потом чик, и ее не будет. Конечно, звучит ужасно, но по сути…

- Ты предлагаешь мне убить мою любовь?

- А что ты хотела? За любовь или надо бороться, или до свидания. Кто будет кроме тебя самой бороться за твою любовь? Никто. Ты просто должна сделать выбор. Что ТЫ будешь делать. Варианта только два: или бороться или попрощаться. И это твой выбор. И скажи спасибо, что у тебя он есть. У миллионов девушек этой планеты нет возможности прийти к доброму Ангелу и сделать "чик". Хотя они были бы счастливы избавиться от боли и страданий. У тебя такой выбор есть. Когда ты его сделаешь тебе станет легче.

- Ну, спасибо тебе! Твоих советов наслушаешься, так мурашки по коже! - Ксения забавляясь наблюдала, как Тетка закипает от возмущения. - Ты своей любви делай "чик", а мою не трогай! Может у меня она последняя в жизни!

- Тетка, вот только не надо драматизировать, - продолжила свою тактику Хранительница, - "ах, я больше никогда и никого не полюблю!" Перестань, все так говорят! И все потом любят еще раз, и еще раз, и так… пока не умрут.

- Знаешь, я даже предположить не могла, что такая черствая и сухая!

- Не правда, я мягкая и мокрая! Я же в ванной сижу, я не могу быть сухой. А черствая и сухая - правда. Я говорю тебе правду, но она тебе не нравится. И это не моя вина.

- Ксень, ну неужели ты серьезно мне все это говоришь? Про чик или простить!

- Ну, хорошо, я открою тебе страшную тайну, только никому не говори. Есть еще третий вариант. Вспомнить каждую драгоценную минуту вашего общения, собрать все совместные фотографии, закупить мороженного и конфет, запереться одной дома и страдать. Знаешь, очень помогает! - Тетка не выдержав издевательств Ксении, обхватила руками ее голову и окунула под воду.

- Ты злобная, бессердечная садистка! Таких, как ты, надо топить при рождении! - Вырвавшись и рук ведьмы, Ксения вынырнула из воды и расхохоталась:

- Ох, Тетка, твоя правда! А еще, я кровожадная и беспощадная.

- Ксень, ну будь серьезнее! - возмутилась Фекла.

- Хорошо, - вытирая полотенцем лицо, сказала Ксения, - а если серьезно, то помнится за тобой должок. Кажется, не так давно я спасла тебе жизнь.

- Да, и я клянусь, о чем бы ты меня не попросила, я сделаю это, ты же знаешь!

- Вот и отлично! В таком случае, я использую свое право и прошу тебя: отправляйся к своему Джеку, милостиво его прости и преврати его жизнь в кромешный ад. Устрой ему маленькую вендетту. Помучай как следует, за ту боль, которую он тебе причинил. Чтобы в следующий раз, когда он только подумает тебя обидеть, у него что-нибудь внутри сжалось от ужаса. Только при этом так, чтобы самой не страдать. Помучай его в удовольствие, ты это можешь, я знаю.

- Думаешь? - заинтересованно спросила Тетка.

- Верь мне, я Великая и Ужасная Хранительница Путей!

- Ксень?

- А?

- Ты знаешь, что ты лучшая?

- Ну, если честно, я догадывалась о чем-то подобном. Хотя нет, вру. Если быть до конца честной, я абсолютно уверена в этом!

- Я тебя обожаю! - Тетка радостно расцеловала Ксению, - Если тебе что-то надо…

- Я знаю, спасибо, дорогая.

Последнее время Ксения проводила вечера в одиночестве. Так и сегодня, проводив Тетку, на прощание выдав ей клок волоса Мартина и пару добрых напутствий, Ксения расположилась в своем любимом кресле и уставилась в телевизор. С тех пор, как в мир пришел господин Инспектор, свобода ее перемещений была грубо ущемлена. Появляться где-либо, кроме своего дома или чудо-острова было строго противопоказано. Тут же, как черт из табакерки, появлялся господин Инспектор и пытался весьма занудно объяснить, что она обязана быть с ним. На Ксению вся его бурная деятельность не производила особого впечатления. Но приятного в этих встречах было мало. Ксения старалась не появляться в общественных местах. Да, собственно, появляться особо ей было негде. В магазины она не ходила, на работу тоже, И поэтому, возвратившись с турнира, она с трудом представляла, чем себя можно занять. Основную массу времени Ксения проводила у телевизора и за компьютером. В просмотре выпусков новостей. Самым животрепещущим представлялся вопрос жизнедеятельности господина Инспектора. Ксения очень боялась, что он умудрится таки попасть под влияние особо отъявленных головорезов и порушит весь этот мир к чертям собачьим. Но пока ничего подобного не наблюдалось. Если верить прессе, господин Инспектор вел весьма обособленный образ жизни. С одними и тем же личностями в обществе не появлялся. Единственным неизменным его сопровождающим был Теткин Джек. Но его Ксения особо не боялась. Он, явно, был из тех, кто является слугой своего господина. Ни о каком дурном влиянии тут речи быть могло. Ксения вздрогнула, услышав из телевизора голос объекта, который последние две недели занимал все ее внимание.

Ксения: - Как тебе мысль о том, что он создал себя специально под мой вкус?

Мозг: - Не лишена мании величия. Если так посмотреть, то ты млеешь от его, именно, внешних качеств. Он идеальная картинка с шикарной озвучкой. Такой очередной блокбастер. Спецэффектов много, а содержание на уровне "мама мыла раму". Ну посмотри на него внимательно! Если разложить его внешность по полочкам, то получится мечта, а не мужчина. Жгучий брюнет с черными глазами, это же штамп! В такого невозможно не влюбиться. Но только внешне, и не более того. Когда доходит дело до его характера, тут все наоборот. Он образчик омерзительного типа. И мне кажется, что это не случайно.

Ксения: - Не поняла. Что не случайно?

Мозг: - Ну, подумай сама! Если они выпытали у Тетки, какие внешне мужики тебе нравятся больше всего, что им стоило выяснить и необходимую манеру поведения. А тут…

Ксения: - Может мало было времени. А может для них это не важно. А может…

Мозг: - А может они все узнали и учли?

Ксения: - И что? Где результаты этих знаний?

Мозг: - Думаю у тебя перед носом.

Ксения: - Да, я ненавижу таких мужиков!

Мозг: - Вот именно! Внешне он мечта нимфоманки. Зато от его поведения может стошнить на любимые бабушкины пионы. Не приходило в голову, что это могло быть сделано специально?

Ксения: - А зачем?

Мозг: - Очередной тест. Что выберет самая прекрасная девушка современности? Стать спутницей красивого и могущественного, но высокомерного ублюдка, от поведения которого ее воротит? Или послать его к такой то бабушке.

Ксения: - Интересная мысль. Ну, вот послала я его к такой то бабушке, а дальше то что? Он теперь развернется и уйдет туда откуда вернулся? Что-то непохоже.

Мозг: - Может ты не единственный критерий. Но тем ни менее.

Ксения: - Ну, хорошо! Если им пришло в голову поиграть в "здравствуй дерево", то за ради Бога. Только пусть оставят меня в покое. Майкл сказал, что спасать мир скорее всего не придется, а остальное меня как то мало волнует.

Мозг: - А меня волнует. Мало ли что сказал Майкл, он тоже порой ошибается. Слишком много вопросов, на которые нет ответа.

Ксения: - Конкретизируйте, пожалуйста!

Мозг: - Вопрос первый - что планирует делать Фарэль? Забросил ли он свою идею подчинить Эфиру человечество? Или смерть Ярицы только разозлила его.

Ксения: - Зачем ты мне об этом напомнил?

Мозг: - Второй вопрос - действует он в одиночку или нет? Трудно представить, что такой интриган как Фарэль не заручился поддержкой в этом вопросе. Вспомни, Минос говорил, что Фарэль поднимал этот вопрос среди Верховных. Значит, у него могут быть сторонники. А теперь ответь мне, при каких обстоятельствах на тебя пытался воздействовать Влад? Тебя пытались подчинить Синоду. Чтобы ты была марионеткой в их руках. Смотри, они давно планируют этот переворот. В мир приходит Хранительница. На тот момент она самый крутой эфир на земле. При этом только что спасла миллиарды существ от гибели. Безумно популярна. С ее мнением посчитаются, чтобы она не сказала. А теперь прибавь к этому то, что тебе пытались навязать кризисное правление. И что у нас получается? Что если взять тебя под контроль, то твоими ручками можно воплотить в жизнь свой план. С другой стороны, есть риск, что ты не поддашься зомбированию Влада, что собственно и получилось. И что они потеряли? Да, ничего. Ну, не получилось. Ты оказалась круче, чем они рассчитывали. Но ты забыла этот эпизод и не заподозрила в нем ничего глобального.

Ксения: - Почему же не запомнила, я даже спрашивала о его поступке Фарэля и Виталия.

Мозг: - И что тебе сказали: да, это необычно, мы сами удивлены. И все. На этом тему замяли. А у кого ты спрашивала? У таких же вампиров, как и сам Влад. Они все одна шайка лейка.

Ксения: - Я еще у Ферзя спрашивала.

Мозг: - Единственный разумный поступок. Он тебе и сказал, что сами давно за ним следят. Но если ты помнишь, то в истории с Глэстьяром, Влад проявил себя тоже не с лучшей стороны.

Ксения: - Нельзя инкриминировать то, что вампир не совершал. А этих событий не было.

Мозг: - Вот, только ерунды не говори! А лучше посмотрим на историю с Ярицей и господином Инспектором. Ничего не напоминает? Самого крутого пытаются взять под контроль и его руками… Очень похожий почерк. Уверен оба эти плана зародились в одном мозгу.

Ксения: - Ладно, согласна. Ну, и что мне теперь с этим делать? Еще этот Инспектор! Дебилизм какой-то. Его уже две недели показывают по телевизору но никто ни разу не назвал его имя.

Мозг: - Хочешь узнать имя любимого, чтобы шептать его во сне?

Ксения: - Перестань. Лучше скажи, что мне со всем этим делать.

Мозг: - Ну, явно, подрываться на войну самой не стоит. Пообщайся со знающими людьми. Ферзь, вон, уже телефон оборвал в попытке с тобой поговорить. Что ты опять, как девочка, уперлась?

Ксения: - С Ферзем, конечно, поговорить надо, но не сейчас. Я еще не готова.

Мозг: - Поговори с Майклом.

Ксения: - Не хочу. Не хочу тащить в постель эти гребанные проблемы. Хочу хотя бы иногда чувствовать себя женщиной. И Михаил мне это прекрасно обеспечивает. Даже подумать не могу о том, чтобы это разрушить.

Мозг: - Ну, тогда думай сама. Я тебе не нанимался предлагать варианты, которые ты все равно отметаешь. И, кстати, к тебе гости.

Ксения: - С чего взял?

Мозг: - Вот, чукча! Звонок, что не слышишь?

Ксения прислушалась и поняла, что в дверь действительно звонят. Не понятно было другое, почему никто не открывает? И она тут же вспомнила, что отпустила Милицу навестит троюродную тетку в Малаховке. Ксения нехотя встала и пошла открывать дверь. На пороге стояла весьма забавная компания, которая порадовала глаз Хранительницы. Василий и Ангел стояли по обе стороны от царевны-лебедь, а перед ними у самого порога сидел камышовый кот.

- Так, какая интересная делегация! - пробормотала Ксения, догадываясь, что друзья зашли к ней не просто так "плюшками побаловаться". Что-то в очередной раз случилось. И, глядя на Асю, можно было догадаться с кем. - Ну, что в дом пройдете или так и будете стоять на пороге? - гости прошествовали на кухню, не спрашивая у хозяйки, где им лучше разместиться. При этом Василий настолько привычно полез в холодильник доставать продукты, что на это никто никакого внимания не обратил. Ксения обменялась взглядами с Ангелом и выражение этих глаз ей категорически не понравилась. Затем, она взглянула на кота и села перед ним на колени. Умные желтые глаза смотрели так пристально, что казалось сейчас они передадут ей некое тайное знание. Ксения протянула к коту руку, но дотрагиваться до него сама не стала, а просто дала понюхать. Кот аккуратно принюхался, после чего подошел и потерся щекой о протянутую ладонь.

- Привет, Шелтон, - тихо прошептала Ксения, - что случилось с твоим высочеством? - Огромный кот продолжил тереться об нее и по телу Хранительницы пробежал легкий озноб. В этот момент Ксения поняла, что похожие ощущения она испытала, когда обнимала Василия после танцев со Смертью. Видимо, Шелтон брал от нее энергию. Только ему ее требовалось значительно больше. Сев прямо на пол, чтобы не упасть, рядом с Шелтоном, Ксения спросила у Аси:

- Что с вами случилось? - Ответ прозвучал строго выверенным и не искренним:

- На нас напали. Шелтон сильно пострадал. Ему пришлось перекинуться в зверя, чтобы поскорее выздороветь. Но пока он не может вернуться обратно в человека. Ему надо подлечиться. Мы по этому поводу к тебе и пришли. Не могла бы ты пустить нас на чудо-остров погостить? - Ксения задумалась. Ей не нравилось то, что происходило. Во-первых, ей не нравилось, что подруга ей врет. Ну, а если не врет, то что-то не договаривает. А, во-вторых, Ксении показалось, что Ася чего-то боится, а это огорчало Хранительницу еще больше. Взглянув еще раз на Ангела, Ксения увидела непроницаемое лицо, без единой эмоции. Василий так сосредоточено готовил, как будто это было самое важное дело его жизни. Итак, случилось нечто невероятное - ее друзья что-то скрывали от нее. Это было неприятно. Нет, это было очень неприятно. Но это было их право. Она сама была вынуждена поступать так не раз.

- Ася, ты прекрасно знаешь, что мой остров, это твой остров и вы можете жить там до конца своих дней. И, конечно, я переправлю вас туда по первому требованию. Но прежде чем это сделать, хочу предложить тебе другой вариант. Подумай, может так окажется лучше. Ты видишь, что Шелтон не отходит от меня? Ему нравится находится в контакте со мной. Только не ревнуй! Это потому что он черпает от меня энергию на восстановление. Так было уже с одним эфиром. Это реально помогает. И его зверь это чувствует. Оставайтесь у меня пожить. Шелтон все время сможет быть рядом со мной. Да, и мы с тобой наболтаемся в волю. - После последнего предложения Ксения увидела, как побледнела Ася. Мысль поболтать со старой подругой явно не пришлась ей по душе. Чем больше Ксения наблюдала за происходившим, тем интереснее ей становилось. Что могло случиться с царевной Астрик, что она шарахалась от лучшей подруги, как черт от ладана?

- Ты, конечно, извини, но я не могу принять твою предложение. У меня слишком много дел накопилось в море, - Ася ни разу за все время не посмотрела Ксении прямо в глаза.

- Я понимаю, у всех у вас есть обязательства, - усмехнувшись произнесла Ксения, - Но у Шелтона никаких обязательств в таком виде быть не может. Тем более, если ты будешь проводить время в море, ему будет грустно на острове. Пусть останется со мной. А я буду частенько захаживать на остров. Я и так туда мотаюсь через день к родителям. Поживи одна на острове. Отдохнешь от свадебной гонки. Оклемаешься, а потом когда Шелтон поправится и окрепнет, можно будет оставить его на острове с тобой. - Ася с сомнением смотрела то на Ксению, то на мужа. В итоге ее растерянный взгляд переместился на Ангела. Еле заметный кивок можно было не заметить, но Ксения его заметила.

- Хорошо, - озвучила ответ Ангела Ася, - пусть Шелтон остается с тобой, а я перейду на остров.

- Вот и отлично! - обрадовалась Ксения, получив официальный повод, постоянно навещать подругу. - Завтра же отправлю тебя на остров, а сегодня мы должны отметить ваше возвращение. Я не видела вас черт знает сколько, и не намерена отпускать без посиделок. Тем более, что у меня столько проблем, что мне жизненно необходимо с кем-нибудь ими поделится. - Ксения точно знала, что лучший способ избавить друга от его проблем, это поделится с ним своими.

Что можно было считать удавшимся, так это ужин, приготовленный руками Василия. Ксения уже соскучилась по его стряпне и с удовольствие вкушала яства, как по волшебству появлявшиеся на столе. Заметив, что все ее друзья молчат, разговор Ксения начала сама.

- У нас тут накопилось некоторое количество вопросов, необходимых обсудить. И судя по тому, что вы рассказывать ничего не хотите, то может сразу перейдем к делу? - Заметив смущение на лицах друзей, Ксения добавила: - и если вы боитесь, что я буду выпытывать у вас, что произошло и почему Ася похожа на тень, Шелтон болен, а Ангел с Василием ведут себя как хранители государственной тайны, то можете успокоиться. Как сказала Элла - мне своих тайн достаточно. Чужих мне не надо. Если у вас возникнет необходимость в моей помощи, то вы знаете, где меня найти. А вот если из-за того, чтобы не рассказать мне свою тайну вы будете избегать меня, то это мне совсем не понравится. Так что давайте договоримся так: я у вас ничего не спрашиваю. При этом обещаю, что не буду допрашивать вас ни всех вместе, не по одиночке. И если сохранение вашего секрета не отразится на нашей дружбе, то я ни на йоту ни расстроюсь и не обижусь от такой постановки вопроса. Знайте только одно - чтобы ни случилось, чтобы в вашей жизни не произошло, я вас пойму и не буду осуждать. Ну, а если у вас возникнет жизненная необходимость кого-нибудь развеять по ветру, то всегда пожалуйста. А теперь давайте вы оставите свои страхи и мы пообщаемся нормально. Здесь вам ничего не грозит, ни рука врагов, ни любопытство друзей. - Ксения закончила говорить и потрясенно замолчала. В глазах Аси стояла такая любовь и благодарность, что Хранительнице стало не по себе. Сказать, что любопытство раздирало ее на части было бы не правильно. Скорее это было беспокойство. Ее трясло от мысли, что с Асей происходит что-то не хорошее, а она ничем не может ей помочь. Но Ксения приказала себе не думать об этом, чтобы Ася не почувствовала ее смятения.

- А теперь, когда мы решили все проблемы локального масштаба давайте перейдем к глобальным. То есть к моим, - Ксении удалось вызвать легкую усмешку на лицах друзей. - А проблем у меня выше крыши. Во-первых, я вынуждена вести затворнический образ жизни, так как Инспектор не дает мне прохода. Во-вторых, я не могу забыть про замыслы вампиров подчинить человечество Эфиру. Проведя некоторые аналогии я пришла к выводу, что замыслы эти пытаются провести в жизнь уже не в первый раз. Я вспомнила свою стычку с Владом, - Ксения заметила как вздрогнула Ася при упоминании этого имени. Похоже не одну ее волновал этот кровосос. - С завидной периодичностью вампиры пытаются взять под контроль самого могущественного эфира. И думаю цель у них при этом одна - руками этого эфира произвести необходимые им изменения в мироустройстве. Меня попытались взять грубым ментальным подчинением, Инспектору всучить самую красивую даму и через нее им манипулировать. Но и тут, и там я им не дала воплотить план в жизнь. И, если в первый раз это было сделано мною сознательно, то во второй я просто оказалась у них на пути, как корова, случайно выбредшая на дорогу. Что меня волнует в этой ситуации больше всего, так это молчание прессы. Посмотрите, при полном собрании всех пяти Синодов земли и при пяти Наблюдателях, Ярица закатывает предсмертную истерику на тему того, что она должна быть спутницей Наблюдателя. И эта информация ни коем образом не выплескивается в средства массовой информации. Да и смерть Ярицы преподносится как несчастный случай. Ничего смешнее не слышала. О чем это нам говорит? О том что Синоды поддерживают эти планы. При этом, они пытались скрыть от меня приход Инспектора. Но кто-то послал за мной маленькую фею. Хотя и не сознался в этом. Этот кто-то против этого плана и надеется, что я остановлю эту банду. У меня кандидатур всего две. - Впервые Василий подал голос, с тех пор как вошел в квартиру:

- И кто же это по твоему?

- Первый это Минос. По сути он первый предупредил меня о планах Фарэля. Если он не находит поддержки среди своих коллег, то запросто мог обратиться за помощью ко мне. Фарэль был очень недоволен, когда был вынужден представить нас друг другу. А второй -это Смерч. Чары консерваторы. Они без энтузиазма относятся к таким авантюрам. И при этом очень независимые. Но они всегда чувствовали себя чужаками на этой планете. Поэтому не решаются вмешиваться в подобные вопросы. Они не выигрывают и не проигрывают от изменений в мироустройстве. Они не люди и не эфиры. Их статус остается неизменным. Но Смерч мог посчитать, что я должна быть в курсе происходящих событий. Только почему так сложно? Почему не предупредил заранее?

- Он мог не знать, что ожидается приход Инспектора. И как только получил сообщение, тут же решил поставить тебя в известность, - Ангел крутил в руках револьвер, что являлось признаком того, что он нервничает. - Ксень, я тебе сейчас сделаю предложение, только не говори сразу нет.

- Руки и сердца?

- К сожалению нет. Ты не хочешь поговорить с Инспектором? - Ксения оторопела от такого предложения. Растеряно оглянувшись, она заметила, что даже Ася оживилась при такой постановке вопроса.

- Ангел, я тебя безмерно люблю и уважаю, и только по этому предлагаю тебе объяснить свое предложение, а не вызываю санитаров из психиатрической клиники.

- Ну, подумай, - Ангел все больше и больше увлекался своей идей, - с первой вашей встречи ты пошла на конфликт с ним. Даже не попытавшись разобраться в том, что ему от тебя надо.

- Он сам сказал, что я должна стать его спутницей!

- Сказал. И это знает весь Эфир. Но что, конкретно, он имел в виду? Что значить стать его спутницей? Он же не заявлял, что ты должна стать его любовницей. Может это предполагает какой-нибудь творческий союз. Может вы должны объединить свои энергетические потенциалы для борьбы со злом. Да мало ли что может означать фраза - стать спутницей. Может стоит уточнить детали? - Василий, оторвавшийся от готовки, посмотрел на друга, как на последнего психа, и покрутил половником у виска. Ася, тяжело вздохнув, погладила Ангела по голове и с сочувствием кивнула Ксении. Ксения задумалась…

- И где ты предлагаешь мне с ним поговорить? - Ася с Василием изумленно уставились на Ксению. Ангел не ожидая, такого ответа, растеряно пробормотал:

- Ну, ты же сама говорила, что он появляется везде, где ты появляешься. Может достаточно просто выйти в свет?

- Хорошо, предложение принимается, - Ксения задумчиво почесала нос, - но вы все должны пойти со мной. Я одна не пойду. Мне страшно.

- Дожили! - фыркнул Василий, - великая и ужасная боится выйти в свет одна.

- Я сказала свое мнение, вы вправе отказаться.

- Я пойду, - железным тоном произнесла Ася.

- Значит и мы пойдем, - подхватил Ангел.

- Как считаешь, где лучше с ним встретится, - перебирая варианты в голове, спросила Ксения.

- Лучше всего в "Замке Мефисто", там не возникнет вопросов, почему с нами камышовый кот, - ответил Ангел. Ксения вспомнила, свое предыдущие посещение этого ресторана и судорожно заставила себя вспомнить, что в этой жизни Элла жива здорова, и они с Васей не умирали по три раза на дню.

- Согласна. Там привычны ко всяким психам. Я даже подозревала, что хозяин этого заведения эфир.

- Был. До недавнего времени, - огорченно вздохнул Ангел, - но он продал ресторан обычной женщине. На пользу ресторану это не пошло. Но привычка видеть в заведении разных психов еще не исчезла.

- Очень жаль, - подтвердил Василий, - при старом хозяине в Мефисто был отличный повар! Его стерлядка на пару вызывала у меня чувство профессиональной зависти. Теперь на меню без слез не взглянешь.

- Зачем же мы тогда туда идем? - Ничего не поняла Ксения.

- По привычке. Отдать дань былым временам, - ответил Ангел. Ксения пожала плечами, накинула джинсовую куртку и предложила переместится в "Замок Мефисто".

- Пообщаемся с Инспектором, а потом вернемся сюда утешать мои растрепанные нервы, Васькиными вкусностями. - Открыв дверь в ресторан, Ксения остановилась на пороге в сомнениях. Ничего общего с тем заведением, которое она посещала некоторое время назад не было. Разочарование волной прокатилась по тонкой душе Хранительницы. С уходом хозяина-эфира из заведения исчезло и его очарование. Впрочем, Ксения пришла сюда не для того, чтобы поесть и насладится красотой интерьера. Возможно все к лучшему. Ангел оказался прав, никого из персонала не удивило наличие камышового кота у ног Ксении. Заняв, достаточно большой стол, чтобы к ним могли подсесть еще пара человек, друзья заказали напитки и стали ждать. Долго ждать не пришлось. Дверь ресторана открылась и на пороге появился Инспектор. Он с удивлением оглядел спутников Ксении и спокойно подошел к столу.

- Моя прекрасная леди, я счастлив видеть вас, - его бас пробежался по нервным окончаниям Ксении и заставил ее содрогнуться.

- Не могу ответить вам тем же, - спокойно ответила Ксения.

- Вы позволите мне присесть за ваш столик? - Борясь с искушением изнасиловать его на этом самом столике, Ксения заметила, что манера поведения у господина Инспектора стала более приятной.

- Было бы не плохо, чтобы вы сначала представились, - выдавила из себя Хранительница.

- В каком смысле? - опешил Инспектор.

- В смысле - как вас зовут! - Ксения терпеть не могла, когда приходилось что-то кому-то разжевывать.

- Вы хотите знать мое имя? - на лице Инспектора было такое изумление, что Ксении захотелось стукнуть его по голове чем-нибудь тяжеленьким, чтобы это выражение исчезло.

- Ну, мое имя и имена моих спутников мне известны. А вот ваше слышать не приходилось. Или вы предпочитаете, чтобы я обращалась к вам господин Инспектор? - Уловив довольно приличную порцию яда в голосе собеседницы Инспектор вспыхнул:

- Простите, просто моим именем никто никогда не интересовался.

- Не хотите ли вы сказать, что у вас нет имени? - Ксению напугала перспектива говорить с существом без имени.

- Меня зовут Рорк.

- А меня зовут Ксения. Это моя подруга Ася, а также мои товарищи Ангел, Василий и Шелтон. - Инспектор посмотрел на представленных так, будто он составил и запомнил целое досье на каждого. Ксения решила взять беседу в свои руки.

- Итак, Рорк, что вы от меня хотите?

- Я высказался на этот счет весьма конкретно - я хочу, чтобы вы стали моей спутницей.

- Давайте уточним, какой смысл вы вкладываете в фразу "стать моей спутницей", - уже задавая этот вопрос, Ксения понимала, что услышит в ответ.

- Вы должны стать моей женщиной, что в этом не понятного? - удивлению господина Инспектора не было предела. Ксения решила пойти до конца, дабы не оставалось никаких сомнений.

- Поправьте меня, если я ошибаюсь. Вы хотите, чтобы я стала делить с вами стол и кров, оказывала вам услуги сексуального характера и подчинялась вашим решениям?

- Вы все абсолютно правильно понимаете! - радостно подтвердил Инспектор.

- А с какой радости я должна все это делать? - не веря до конца, что ведет этот бредовый разговор, спросила Ксения.

- Положение моей женщины даст вам неограниченную власть. Я самое могущественное существо в этом мире.

- От скромности вы не умрете. Но это я могу понять, до недавнего времени я так же думала про себя. И именно это заставляет меня задумываться все больше и больше, а зачем вы мне нужны? Я и сама самый сильный эфир на сегодняшний день.

- Безусловно. Но тем не менее есть проблемы, которые вы не можете решить без моего участия.

- Это какие же? - настороженно спросила Ксения.

- Например, проблема изменения мироустройства.

- Что вам об этом известно? - Напряжение в голосе Хранительницы можно было ощутить физически.

- Ну, то же, что известно очень многим. В правительственных верхах зреет заговор. Официально этот заговор возглавляет Наблюдатель Фарэль. На самом деле, всем заправляли член Синода Евразии Влад и его любовница Ярица. В силу определенных обстоятельств, последняя больше не участвует в данном мероприятии. Пытаясь привлечь меня на свою сторону, они немного переборщили. И теперь для них очевидно, что чужими руками жар не разгрести. Придется все делать самим. К сожалению, для вас обстановка такова, что вы не сможете защитить человечество от порабощения в одиночку. Для этого вам нужен я. И мою помощь вы можете заполучить легко и не принуждено. Просто выполните свой долг. Станьте моей спутницей и забудьте о грядущих проблемах. - Друзья напряженно следили за Ксенией, ожидая, что она как минимум развеет Инспектора по ветру. Ксения задумчиво молчала, разглядывая напиток в бокале. Инспектор абсолютно равнодушно ждал ответа.

- Господин Рорк, желаю вам приятного времяпрепровождения на земле. Думаю, на этом наше с вами общение закончится.

- Ксения, вы совершаете ошибку.

- Вы мне угрожаете?

- Предупреждаю.

- О том, что если я не соглашусь на ваше предложение вы поддержите Влада с его прихвостнями?

- Вы удивительно точно излагаете мою позицию. - Сидящие за столом, затаили дыхание. Короткие, но очень емкие фразы, которыми перекидывались Ксения и Рорк произносились с еле сдерживаемой страстью. Друзьям Ксении казалось, что за столом бушует энергетическая буря. Кот даже отодвинулся от Хранительницы, прижал уши и тихо зарычал.

- Что ж, это ваше право, - голос Ксении был столь холоден, что Ангел не удивился, когда стенки ее стакана стали покрываться льдом. - Так же, как мое право отказать вам. Что я и делаю совершенно официально. В будущем прошу со своими предложениями меня не преследовать. Мы выяснили с вами позицию друг друга. В дальнейших встречах смысла нет.

- Я повторюсь. Вы совершаете ошибку. Ксения, я даю вам на размышления три дня. Подумайте. Одной вам не справится с Владом и его бандой. А если через три дня я присоединюсь к ним, ваши шансы будут равны нулю. У вас есть три дня. И выбор. Желаю приятно провести время. - Рорк встал, откланялся и ушел. За столом стояла звенящая тишина. Ксения старалась собраться, чтобы не завопить, что есть мочи. Ангел аккуратно пытался расправить кулаки, которые она инстинктивно сжала. Из зажатых кулаков текла кровь.

- Ксеня, ты пожалуйста, вернись к нам, - голос Василий был робким и слегка растерянным.

- Ангел, рассчитайся, мы уходим домой, - это было все на что хватило Хранительницу. Через пятнадцать минут, усевшись на своей любимой кухне Ксения бездумно поглощала изумительные чебуреки, приготовленные царевичем. Ангел с Василием растеряно смотрели то на Ксению, в надежде, что она придет в себя, то на Асю в поисках поддержки. Царевна какое-то время размышляла, после чего твердым голосом сказала:

- Предлагаю выпить за победу в будущей войне. - Ксения растеряна подняла взгляд на подругу:

- Ася о какой победе ты говоришь? Если я соглашусь на его предложение, то никакой войны и не будет. А если откажусь, то ни о какой победе и речи быть не может. Что я могу противопоставить самому могущественному существу на планете, объединившемуся со всей правящей верхушкой? - горечь, звучавшая в голосе Ксении, потрясла ее друзей.

- Я тебя не узнаю, - тихо ответила Ася, - та Ксения, которую я знаю, никогда не видела перед собой препятствий. Она всегда верила в себя. Откуда такое пораженческое настроение?

- А что я могу?

- Не правильная постановка вопроса. Что мы можем? - Ксения внимательно посмотрела в глаза подруги. Перед ней сидела незнакомая ей девушка, с горящим взглядом и силой воли. - Или нас ты в расчет уже не берешь?

- Я не хочу втягивать вас в свои проблемы, - пожав плечами, ответила Ксения.

- Ксюш, извини, но я всегда считала, что дружба это вещь обоюдоострая. Или ты считаешь, мы отойдем в сторонку и посмотрим как ты в очередной раз будешь спасать мир?

- Ася, пойми, я не хочу подвергать вас опасности…

- Ксения, не надо! Все это лишнее. Научись не только отдавать, но и принимать. В конце концов, мы же никуда из твоей жизни не денемся, как ни крути. И все равно будем рядом.

- Ася, я еще ничего не решила. Возможно, я просто соглашусь с предложением господина Инспектора и никакой войны не будет.

- Ты не согласишься. Мы тебе не позволим этого сделать. - Категоричность в голосе подруги пробудила Ксению от размышлений. Она пристально посмотрела на Асю. Царевну было не узнать.

- Ладно, давайте на сегодня закончим наше совещание и разойдемся, - Ксении не терпелось остаться одной и оценить обстановку. - Ася, кажется ты просила отправить тебя на остров?

- Вот только не надо этих дешевых разводов! - Ксения открыла рот, услышав последнюю фразу из уст царевны. "Боже, по каким же притонам ее носило?" - промелькнул вопрос в голове Хранительницы.

- Никаких разводов, завтра я зайду за тобой и мы все обсудим на свежую голову. А сейчас, очень хотелось бы отдохнуть, если вы не возражаете. - Ася покачала головой и сдалась напору подруги. Ксения проводила ее на остров, познакомив с родителями. Эти двое, стосковавшиеся по дочери, выплеснули все чувства на Асю. И Хранительница покинула их со спокойной душой. Зная, что ее мать совершенство во всех отношениях, Ксения была спокойна за подругу. Вернувшись домой, она обнаружила Василия и Ангела на тех же местах, где и оставила.

- Вас проводить? - максимально дружелюбно спросила Ксения.

- Спасибо, мы тут посидим, - ехидно ответил Ангел. - Ты серьезно думаешь, что сможешь отделаться от нас так же легко, как и от Аськи?

- А почему мне этого не сделать?

- Да, потому что не надо тебе сейчас оставаться одной. А где ты найдешь компанию, лучше чем мы с Васей?


Содержание:
 0  вы читаете: И всё-таки оно есть… : Санечкина Ольга    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap