Фантастика : Социальная фантастика : Кукла Восьмая история : Рана Дасгупта

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15

вы читаете книгу




Кукла

Восьмая история

Раздел первый

1.1. Ребенком, живя в Осаке, Юкио стоял перед трудным выбором. Порой ему хотелось стать компьютерным гением. Уже через минуту он мечтал о славе великого художника. Частенько мальчик представлял себя прославленным бейсболистом или астронавтом. Однако у него не хватало решимости остановиться на чем-то одном.


1.2. Юкио изучал биохимию и после окончания высшего учебного заведения получил работу в токийской компании «Новартис». Он работал усерднее, чем его коллеги, и вскоре был повышен в должности. Визитные карточки он менял так же часто, как и рубашки. И каждая новая впечатляла больше, чем предыдущая.


1.3. Когда «Новартис» обратилась в консалтинговую фирму «Маккинси» для проверки своего товарооборота и получаемых доходов, а также рыночной стратегии, Юкио попросили установить повседневный контакте присланным консультантом. Вот как ему доверяли.

Он не ожидал, что консультант будет выглядеть так привлекательно. Явившись на первую встречу, Юкио просто опешил. Минако сидела в зале заседаний совета директоров, одетая в синий костюм от «Берберри», шитый перламутром, и являла собой само спокойствие и уравновешенность. Женщина глядела главному бухгалтеру прямо в глаза. Она была очень красива.


1.4. Отец Минако не желал их свадьбы и не скрывал этого.

Прошло немало времени, прежде чем Юкио узнал от невесты, что её отец сам Йосихара Йонекава, ведущий о Японии застройщик частной собственности. Это открытие напугало Юкио. Оказывается, его будущий тесть построил большинство самых высоких зданий в Токио. Он превратил такие районы, как Минатоку, которые лет пятьдесят назад все еще оставались сельской местностью, в оживленный городской центр. Он владел торговыми центрами и башнями-офисами, элитными многоквартирными домами и культурными центрами.

А Юкио происходил из самой обыкновенной семьи.

Однако невеста стремилась к свадьбе не меньше, чем жених.

– На Юкио можно положиться, – уговаривала она отца. – Когда-нибудь он станет большим человеком. Посмотри, он уже многого достиг. И несмотря на то, что происходит Юкио из простой семьи, он умеет вести себя в высшем обществе. Даже ты этого не станешь отрицать.

Господин Йонекава в конце концов дал свое согласие. Он сказал Юкио:

– Я хотел найти дочери более достойную партию. Принимая во внимание родословную нашей семьи, мою дочь никак нельзя назвать заурядной девушкой. Полагаю, что рядом с ней должен находиться значительный мужчина. – Юкио стоял в середине большого кабинета господина Йонекавы, чувствуя себя словно мальчик, которого застали в классе за мастурбацией. – Однако дети порой преподносят отцам всякие сюрпризы и разочаровывают их. Моя дочь приняла решение, и я больше не стану чинить ей препятствия. Теперь я все сказал. Надеюсь, ты всегда будешь чувствовать ответственность по отношению к моей семье.

Он покинул комнату, и Юкио поклонился в сторону пустого дверного проема.


1.5. Господин Йонекава относился к числу решительных людей. После разговора он уже считал Юкио своим зятем, уважительно относился к нему и вел с ним после ужина продолжительные беседы об истории страны и о бизнесе. Он организовал шикарную свадьбу, и хотя члены семейства Юкио не имели ничего общего с богатыми и наделенными властью гостями, господин Йонекава обращался к ним с большим почтением. Он купил для молодоженов красивый дом в Дзиюгаоке.

Юкио пребывал на верху блаженства, к тому же он видел, как счастлива Минако.


Раздел второй

2.1. Возможно, подсознательно Юкио постоянно чувствовал некий предел своих возможностей.

Он тратил всю энергию ради достижения честолюбивых целей, добиваясь постоянного продвижения по службе в рамках крупной международной компании. Пока что он довольно проворно перепрыгивал со ступени на ступень, иногда перескакивая сразу через две. До той поры, пока не встретил Минако, которая назвала его успешным человеком.

Однако, став семьянином, Юкио понял, что его успех довольно ничтожен. Что такое зарплата, в конце концов? Она является компенсацией, которую дает ему компания за усердный труд. Деньги, разумеется, всегда пригодятся, однако теперь, после женитьбы, если бы ему в силу каких-то причин и задержали зарплату, Юкио не испытал бы серьезных финансовых трудностей. В конечном счете он не владел чем-то таким, что постоянно увеличивало его состояние. А вот все знакомые Минако имели значительную собственность. Компании, заводы, землю, здании… Даже сама Минако, партнер в «Маккинси», владела частью компании. Когда она и её друзья сидели за столом в шикарном доме, какого Юкио никогда не смог бы позволить себе купить, и болтали о покупке собственности или фирм, словно речь шла о книгах или носках, Юкио ругал себя за отсутствие воображения.

К счастью, он еще молод, обладает здравым смыслом и способен осознать свои ошибки.


2.2. Юкио начал размышлять о составлении своего бизнес-плана. Сначала он ничего не говорил Минако, решив хорошенько все обдумать и рассмотреть под всевозможными углами. Чем больше молодой человек думал, тем чаще волнение охватывало его. Целые дни Минако проводил в офисе компании, отыскивая различные цифры и проекты в Интернете, с трудом заставляя себя отвечать людям, приходящим к нему по тем или иным вопросам. Положение, занимаемое им в компании, давало Юкио доступ к ценной рыночной засекреченной информации, которую он сосредоточенно изучал. Он задерживался на работе до десяти или даже одиннадцати часов вечера, составляя пространные тексты о своих будущих доходах и прикидывая требования, необходимые для сбора капитала и обеспечения трудовых ресурсов.

Уходя домой, его босс заглядывал через стеклянную перегородку в кабинет Юкио н видел, что тот сидит в темноте, и лишь бледно-голубой свет от монитора «Тошиба» отбрасывает мертвенное сияние на его лицо. «Правильно мы сделали, что повысили этого сотрудника в должности», – думал босс.


2.3. Юкио пригласил Минако на ужин в один тихий ресторанчик, который ей всегда нравился. Минако проводила на работе еще больше времени, чем её муж, пренебрегая даже уик-эндами, и они уже несколько недель практически не разговаривали друг с другом. Она рассказала ему о проекте, над которым работала для компании «Сони»: долгосрочная стратегия, направленная на борьбу с дешевыми нелицензионными копиями аудио– и видеозаписей, которые подрывали бизнес компании. Минако излагала все очень подробно и толково. Её рассказ, сдобренный уместной долей мягкого юмора, звучал весьма увлекательно. Юкио очень повезло с женой.

И он завел разговор о своем плане. Молодой человек очень волновался, ибо к тому моменту уже был полностью во власти новых идей и хотел убедить Минако в правильности своего выбора. В конце концов, она ведь не только его жена, но и консультант фирмы «Маккинси».

Минако задавала проницательные вопросы, на которые у него не всегда имелись убедительные ответы. Она внимательно и терпеливо слушала его, а потом прерывала и говорила: «Откуда ты взял такие цифры?» Или: «Все выглядит очень здорово, но почему же никто раньше не додумался до этого?» Минако требовала четкого обоснования каждого предложения и выработки сценария выполнения плана, который может потерпеть полное фиаско.

Юкио считал, что уже закончил исследования, и его не устраивали лишь некоторые мелкие детали. Однако Минако, подобно хитрому аисту, точно попадающему клювом в рыбу и извлекающему сверкающую, сопротивляющуюся добычу из воды, указывала ему на тот или иной недостаток, который он не мог толком объяснить.

Заканчивая свои тезисы, Юкио окончательно пал духом.

Однако жена ободрила его.

– Моя работа и заключается в том, чтобы задавать подобные вопросы. Не беспокойся. Мне кажется, ты разработал чудесный план. Я горжусь тобой. Всегда знала, что ты придумаешь что-нибудь стоящее.

Юкио почувствовал облегчение. Он торжествовал.

– Но мне нужен капитал. Потребуется около полутора миллионов иен, чтобы создать фонды на три года. После этого бизнес начнет давать прибыль.

– Давай обратимся за помощью к отцу.

Юкио был очень благодарен жене за такое предложение.

– Но он не даст тебе никаких поблажек только из-за того, что ты его зять. Отец будет рассматривать это как обыкновенный вклад. Тебе придется составить конкретный план действий. Я помогу тебе. Уж повеселимся на славу.

– Разумеется, – согласился Юкио, с трудом сдерживая волнение. – Я и не ждал от него скидок.


2.4. Они обедали в доме господина и госпожи Йонекава в Ауйяме. Присутствовали также две сестры Минако. Господин Йонекава, как обычно, рассказывал всякие интересные истории. После обеда он, веселый, с раскрасневшимся от выпитого вина лицом, повел всех в гостиную.

– Ну, Юкио, мне кажется, ты хочешь мне что-то сказать.

– Да, действительно. Видите ли, я считаю, что передо мной открываются прекрасные возможности в сфере бизнеса…

– Пожалуйста, подожди одну минуту. Давай сначала поудобней устроимся. Что будем пить? Виски с содовой?

Он разлил спиртное по стаканам и сел.

– А теперь скажи, что у тебя на уме.

В последние годы Юкио очень заинтересовался традиционной медициной и понял, что существует огромный свод неисследованных народных знаний о различных растениях и лекарственных смесях, приготовляемых из них. Потенциально они являются очень прибыльным рыночным товаром. Все это становится неодолимо притягательным еще и потому, что, согласно анализу Юкио, фармакологическая индустрия в данный момент испытывает явный недостаток новых идей и терпит большие убытки. Если бы открылась возможность создать хорошо систематизированную базу данных опытов народных целителей прошлого и настоящего из разных стран – то компания сделала бы гигантский прыжок и преодолела бы неуверенность, которую испытывает фармакология в поисках новых лекарств.

– Многие люди, занятые в данной области, возможно, сочтут подобные мысли смешными, – утверждал Юкио. – Они скажут, что ничего ценного в народной медицине быть не может, а если там что-то и есть, то все равно нельзя обзавестись патентом на подобные лекарства. Так зачем же заниматься исследованиями? Однако мы станем использовать наши находки в качестве исходного пункта для развития совершенно новой отрасли с использованием современных технологий, которые легко сможем запатентовать. Полагаю, что такой подход позволит нам сократить три-четыре года, необходимые для НИОКР [1], и произвести продукцию, о которой фирмы-гиганты никогда не додумаются.

Так они беседовали до позднего вечера. Юкио представил свой план по созданию сети исследований, проводимых одновременно в ряде стран, имеющих давние традиции народной медицины. Он объяснял эффективность своей концепции, используя графики и схемы. Доказывал, почему его подход является новшеством, а угроза со стороны других компаний практически равна нулю.

Когда Юкио закончил, он и Минако, которая проделала большую работу по доведению до ума доводов мужа, выжидающе посмотрели на господина Йонекаву. Тот размышлял и не спешил с ответом.

– Минако, разумеется, говорила тебе, что ей пришлось как следует потрудиться, дабы убедить меня в том, что ты будешь ей хорошим мужем. Теперь я вижу, что её вера имела под собой твердое основание. Очень хорошо, Юкио. Ты задумал создать настоящее дело.


Раздел третий

3.1. Юкио ушел из компании «Новартис», как только получил возможность открыть собственный офис. Он с неистовством приступил к осуществлению плана. Проводил по шесть собраний в день, нанимал новых сотрудников, регистрировал названия компаний, планировал финансовые расходы. Летал в Австралию, Индию, Эквадор и Бразилию в поисках ученых, обладающих достаточно гибким интеллектом и энергией, необходимой в данной работе. Позднее он наметил поиск исследователей и в других регионах. Привез в Токио десять специалистов и в течение месяца провел серию совещании, на которых они делились своими знаниями, определялись, в каком направлении будут проводить разработки, вырабатывали корпоративные принципы и рабочие нормы. Когда они уехали и приступили к работе на местах, Юкио начал подыскивать лаборатории в самой Японии, которые могли бы проводить для него НИОКР, когда у него появится интересный материал.

Проект требовал большого внимания, и вскоре Юкио ушел в работу с головой. Если он не присутствовал на каком-нибудь собрании, то ни на минуту не отходил от компьютера. В любой момент он мог одновременно читать три разные статьи в интернетовских журналах, отвечать на сообщения, поступающие по электронной почте, совершенствовать свои планы и проекты, составлять списки компаний, являющихся потенциальными покупателями его продукции, писать новые инструкции для своей виртуальной команды… Минако заглядывала к нему в комнату, приходя домой с работы.

– Как дела? – спрашивала она, устало улыбаясь.

– Отлично.

Ему не терпелось остаться в одиночестве, чтобы снова вернуться к своему любимому занятию.

Юкио ложился спать в три или четыре часа утра, составив перед сном в уме список дел, которые не успел завершить. Через несколько часов просыпался в страхе, что потерял слишком много времени. Иногда он целыми днями не снимал пижаму.

Позывы плоти теперь раздражали Юкио. Он начал курить, так как сигареты притупляли чувство голода. Когда же более не удавалось сдерживать зуд в желудке, Юкио звонил в китайский ресторан и заказывал обед с доставкой на дом. Возле компьютера выросла груда грязных тарелок и чашек с остатками чая, словно горы мусора на городской свалке. Он отчаянно ругался, когда приходилось на минуту оставить работу и пойти в туалет.

Время от времени господин Йонекава звонил ему и всегда заканчивал разговор одной и той же шуткой: «Я просто проверяю, как ты пользуешься моим вкладом». Юкио считал, что тесть ведет себя как ребенок.


3.2. Проходили месяцы.


3.3. Однажды субботним вечером Минако удалось выманить мужа из дома. Юкио встретил её возле офиса, и они пошли в ближайший ресторан.

– Больше так жить нельзя, Юкио, – медленно проговорила она. – Посмотри на себя. Ты уже не тот человек, за которого я выходила замуж. Твои глаза провалились, волосы потускнели. Ты очень похудел и больше ничем не интересуешься. Даже расслабляться уже не можешь.

Юкио потягивал пиво и не поднимал глаз от стола. Жена продолжала:

– Даже с точки зрения бизнеса все это нехорошо, ибо дело должен вести на протяжении многих лет физически крепкий человек, а не такой, который сломается через полгода. С тобой это неизбежно случится, так как людям надо отдыхать, общаться с друзьями, не забывая и о семье.

Юкио с неприязнью посмотрел на нее.

– Я устал от твоих банальных фраз, Минако. Каждый человек нуждается в отдыхе, должен есть три раза в день, каждый, каждый, каждый. А я тебе не каждый человек. Я уже прошел эту стадию и перестал быть посредственностью. Я становлюсь другим и создаю нечто важное, уходя в дело с головой. Мне скучно слышать твои назидательные речи.

Как раз в этот момент официант принес заказ. Они ужинали в молчании.


3.4. Юкио установил корпоративную сеть повышенной надежности с ограниченным доступом, соединив в ней всех своих исследователей друг с другом и с самим собой. Начали приходить сообщения из деревень в Андах и лесов Квинсленда… Однако дискуссии шли вяло. Обсуждалось какое-то бразильское растение, используемое местными жителями в качестве приворотного средства. Никакого ажиотажа по этому поводу не наблюдалось.

На самом деле ученые в своих сообщениях по большей части рассказывали всякие забавные истории, случавшиеся с ними во время путешествий. Они говорили о проблемах с желудком. Об укусах клеща. О встрече с ягуаром в верховье Амазонки. Об искусном дизайне домиков в Гималаях, в которых кровати устанавливались над стойлами, так что люди согревались коровьим теплом. Сообщалось также о проблемах с электричеством и связью. Очень много говорилось о веселых вечерах, проведенных в компании гостеприимных селян.

Юкио очень быстро все это надоело. Какое-то время он сдерживал себя, однако, получив однажды сообщение, в котором описывалась в деталях сексуальная привлекательность женщин индейского племени ахуара, обитающего в Эквадоре, он не выдержал и взорвался.

«Стоит ли напоминать всем и каждому, – писал он, – что вы сейчас не в отпуске и не должны пользоваться компьютерной сетью для создания форума „Байки путешественника“. Я больше не потерплю самодеятельности. Прошу помнить, что вы все-таки ученые, делающие важную работу. Прошу также поспешить с выполнением задания. Если в тех местах, где вы оказались, нет ничего ценного, двигайтесь дальше».

Если бы они только знали, во что превратилась его жизнь. Он работал по восемнадцать – двадцать часов в сутки и ожидал от сотрудников, что те с таким же рвением будут выполнять свои обязательства.


3.5. Не то чтобы Юкио перестал ценить Минако или других близких, просто теперь у него не хватало на них времени. Компромисс – вынужденный и временный. Через пару лет все изменится. Дела компании войдут в свою колею, и у него вновь появится время для других занятий. Других людей. А пока у Минако есть её работа, друзья, семья… Ей не стоит постоянно сердиться на него.

Пока у него нет другого выхода. Ах если бы она только поняла это.


Раздел четвертый

4.1. Юкио занимался становлением бизнеса восемь или девять месяцев, когда вдруг понял во время обеда, что больше не в состоянии переносить еду из китайского ресторана, В порыве чувств молодой человек решил поесть где-нибудь в городе. Надел джинсы, футболку и вышел из дома.

Вместо того чтобы направиться к станции метро «Дзийюгаока», Юкио пришло в голову пойти в обратном направлении и осмотреть неизвестный ему район. Стоял прекрасный день поздней весны. Кругом было тихо, лишь порой жалобно каркали вороны. Огромные бабочки скользили в теплых потоках воздуха, и кошки лениво наблюдали за ними, устроившись на крышах «порше» и «мерседесов». Кое-где еще сохранились старые одноэтажные домики начала прошлого века. Их ветхие крыши практически скрывались из виду за живой изгородью из густо растущих тисовых деревьев, Многие из зарослей уже вырубили, чтобы освободить место для возведения новых современных ломов, построенных в виде параллелограммов и треугольников, с железными воротами и маленькими садиками, густо поросшими рододендронами и тянущимися вверх розами.

Главная улица прекрасно подходила для неспешной прогулки. Вдоль нее рядами шли антикварные магазины и бутики, где продавались изысканные керамические изделия, Множество хорошеньких матерей гуляли здесь со своими детьми. Улицу построили на месте реки, которая теперь текла под землей.

Юкио зашел поесть в ресторан под названием «Пироги тетушки Миллер», который казался гнездом, откуда, словно птички, вылетали все эти пригожие мамаши. Возле каждого столика стояли детские стульчики на колесах, и детишки вовсю вопили, требуя к себе внимания, в то время как матери оживленно болтали между собой. Они выглядели идеально – стильные прически, сумочки от «Луи Вюиттона» и крашенные ногти с замысловатым рисунком.

К Юкио подошла официантка, чтобы принять заказ. Он попросил принести гамбургер и «кока-колу». Девушке на вид лет двадцать пять, однако одета она была как подросток: розовое мини-платье, белые гольфы до колен и розовая заколка в волосах. Она мило улыбнулась.

Юкио не спеша жевал гамбургер и наблюдал за женщинами. Ему нравились цвета их губной помады, маникюр и то, как непринужденно они разговаривали с детьми.

Вдруг он осознал, что давно уже не занимался сексом.


4.2. Юкио понял, что специфическая горечь во рту, которую он ощущал в течение последних недель, являлась ничем иным как вкусом одиночества.

Вот только до последнего момента ему не удавалось определить её подлинную сущность.

Глупо страдать от одиночества, будучи при этом женатым на красивой и чудесной женщине, которая любит его!

И он решил по секрету приготовить Минако ужин. Пусть он будет сюрпризом. Юкио не мог даже припомнить, когда они в последний раз сидели вместе за столом. Молодой человек отправился в супермаркет и купил целый бумажный пакет необходимых продуктов, а вернувшись домой, сразу же принялся за работу, нарезая зеленый лук да имбирь, весело насвистывая при этом старую популярную песенку.

Вечер тянулся неимоверно долго, и к десяти часам Юкио потерял терпение. Ужин уже давно был готов, а свечи на столе наполовину сгорели. Наконец он не выдержал и позвонил Минако.

– Где ты?

– В ресторане с друзьями. А что случилось?

– Я приготовил для тебя ужин.

– Но как же я могла узнать об этом, Юкио? Неужели я должна каждый вечер мчаться домой и сидеть в одиночестве, ожидая, не соблаговолишь ли ты приготовить мне что-нибудь поесть? В следующий раз сообщай заранее.

Минако закончила разговор. Юкио понял, что жена находится в людном месте: слышался смех и звуки веселой музыки. Он так разозлился на нее, что даже не смог съесть то, что приготовил.

«Беда с этими богачами, – думал он. – Они очень милы и умеют вести себя в светском обществе, только сердца у них каменные».


4.3. Юкио начал совершать вылазки в реальность во время перерывов на обед. Сначала гулял только по Дзийюгаоке, потом стал все более отклоняться от привычного маршрута.

«В данный момент мне остается только ждать, пока ученые отыщут что-нибудь стоящее, – объяснял он сам себе ситуацию. – Так какой же смысл торчать в четырех стенах?»

Молодой, человек садился на метро и посещал различные районы Токио. Однажды он два часа бродил по кладбищу Аояма. В следующий раз бесцельно переходил из одного стриптиз-бара в другой в районе Синдзюки. Посещал художественные галереи, парки и торговые центры. Иногда целыми днями не возвращался домой.

Юкио не рассказывал Минако о своих прогулках. Она, казалось, совсем не подозревала о том, что творится у него в Душе, и не ведала, чего её муж хочет от жизни. Несмотря на то что работы становилось все меньше, он по-прежнему запирался в кабинете, не выходя оттуда до тех пор, пока жена не ложилась спать.

Как-то вечером Минако вдруг открыла дверь комнаты мужа и задержалась на пороге, наблюдая за ним. Она уже переоделась в ночную рубашку и причесала на ночь волосы. Постояв так какое-то время, она сказала:

– Я несколько раз звонила тебе сегодня, но ты не брал трубку.

– О, – проговорил он в растерянности. – Полагаю, я был занят срочной работой.


4.4. Однажды Юкио пошел прогуляться по берегу реки Асакусабаси. В этом районе находилось много складов, торговых баз и небольших швейных фабрик. На тротуарах стояли коробки с китайскими игрушками, а в витринах виднелись резиновые герои мультфильмов Диснея, фейерверки, электронные игры, бумажные фонарики и традиционные японские куклы.

На узкой улочке молодой человек заметил маленький гараже открытыми ставнями, завешенный искусственными конечностями: руками и ногами, пальцами ног и рук. Все они висели на веревочках, спускающихся с крюков в потолке, и мерно покачивались на легком ветру. Выглядели конечности жутковато. Словно инвентарь, оставшийся после беспощадной резни, не оставившей ни одного тела нерасчлененным. И в то же время зрелище было завораживающим. Юкио приблизился к гаражу. Какой-то человек списывал серийные номера с подвешенных протезов. Он поднял взгляд на Юкио.

– Здравствуйте. Могу я вам чем-нибудь помочь?

– В сущности, мне ничего не нужно. Просто хотелось взглянуть на эти удивительные объекты.

– Они лучшие в мире. – Человек снял одну руку с крюка и протянул её Юкио. – Потрогайте. Такого замечательного материала вам нигде не найти. Верхний слой сделан из отличного полимера, по эластичности не уступающего человеческой кожи. Он даже хранит в себе тепло. Чувствуете? Посмотрите, как гнутся локти. Прямо как живые.

Юкио прикоснулся к руке, и ему стало не по себе. Конечность казалась живой и искусственной одновременно.

– Они поступают самых разных форм и размеров, так что можно совершенно точно подогнать по месту. У нас есть даже детские. Смотрите, вон там.

Он взял в руки ногу, по размеру вполне подходящую нормальному ребенку трех-четырех лет.

– А что, разве многие дети теряют ноги?

– На удивление, да.

Юкио со всех сторон осмотрел детскую конечность. Нога была совершенно цельная, без пробелов между пальцами; однако на каждом из них имелся нарисованный и окрашенный маленький ноготь.

– Они продаются? – спросил Юкио.

– Обычно мы продаем их только больницам. Но вы можете купить что-нибудь, если хотите. Не знаю только, на что они вам нужны. У вас-то руки-ноги пока целы! А наши протезы стоят довольно дорого.

Юкио задумался.

– Ладно, дайте мне две ноги и две руки. Небольшие. Скажем, чтобы подошли миниатюрной женщине.

– Хорошо. – Хозяин вежливо поклонился и пошел выполнять просьбу. – Как вам нравятся вот эти?

Он держал за веревочки две ноги и две руки. Юкио приставил одну искусственную ногу к своей собственной. Протез был меньше и тоньше. Чрезвычайно изящный. Молодой человек почувствовал странный прилив нежности по отношению к этому предмету.

– Прекрасно. Соответствуют ли руки по размеру ногам?

– Да, конечно, все они сделаны для человека ростом приблизительно в сто шестьдесят сантиметров.

Юкио внимательно осмотрел их. Ему понравился цвет – бледный с блеском.

– Беру, – заявил он.

– За все четыре конечности с вас пятьсот тысяч иен.

Юкио даже глазом не моргнул.

– Отлично.

Хозяин аккуратно завернул протезы, положил их в картонный ящик, перевязал бечевкой и протянул его Юкио.

– Большое спасибо.

– Вам спасибо.

Продавец встал и долго еще смотрел на удаляющегося Юкио.


4.5. Около недели ящик стоял в шкафу кабинета Юкио. Иногда среди дня он вынимал конечности и задумчиво созерцал их. А потом укладывал на место.


4.6. Юкио решил сделать куклу. Раньше он любил мастерить всякие вещицы. Молодой человек начал моделировать торс, к которому можно прикрепить конечности. Два дня подряд он подыскивал необходимые материалы, а потом занялся работой. Соорудил плечи, спину и грудную клетку из легкой гибкой стали, пришил к раме светло-коричневый холст. При помощи шприца ввел внутрь техническую пену, которая затвердела, превратившись в вещество, похожее на резину. Сформировал пару небольших грудей и пришил их к туловищу. Наконец, прикрепил руки и ноги.

У куклы пока отсутствовала голова. Поначалу Юкио не знал, где найти для лица такое же эластичное, похожее на человеческую кожу вещество вроде того, из которого состояли конечности. Ему не хотелось возвращаться в гараж. В итоге он решил трансплантировать кожу с бедер. Отрезал по кусочку с каждого и натянул их на череп и шею, которые вырезал из дерева. Вставил стеклянные глазные яблоки, приклеил брови и ресницы. Покрасил мягкие губы рыжеватой губной помадой. Надел на куклу парик, розовое нижнее белье, синее платье (достаточно длинное для того, чтобы прикрыть шрамы на бедрах) и маленькие черные туфли на высоких каблуках.

Молодой человек усадил куклу на стул возле письменного стола. У нее были голубые глаза и светло-каштановые волосы, как у девушек-старшеклассниц, проводящих осе свое свободное время в модных кварталах типа Сибуйя. Только она отличалась от тусовщиц более достойным видом.

Он назвал её Юкико, что звучало почти как его собственное имя.


4.7. Каждый вечер Юкио прятал Юкико в шкаф, прежде чем Минако возвращалась домой. Утром, когда закипал кофе и включался компьютер, он вновь освобождал куклу из заключения и усаживал возле своего рабочего места.

Он впитывал важную информацию с экрана монитора и посылал инструкции в отдаленные части света, а Юкико преданно и неподвижно сидела рядом с ним. Молодой человек обрел страсть к работе, которая теперь вновь наполнилась смыслом.

Порой он поворачивался к кукле и пристально смотрел на нее. Она являла собой само совершенство. В её взгляде, направленном в одну точку, светилось невинное любопытство, отчего он чувствовал стеснение в груди.

«Я позабочусь о тебе, Юкико. Ты ведь веришь мне, не так ли? Я привел тебя в этот мир и никогда не предам».


Раздел пятый

5.1. Первый раз, когда Юкио занялся любовью с Юкико, он думал, что во время оргазма у него лопнет голова. Он видел себя извивающимся в огнедышащем кратере, ласкаемым оранжевыми огненными языками при свете изумрудных вспышек. Лиловые тучи раздвинулись, и стала видна вершина огромной башни, которая росла и наконец достигла его ног, а внизу сверкал город, весь в экзотических цветах. Ветерок на этой невообразимой высоте начал обдувать его со всех сторон и нашептывать нечто никогда не слышанное. Он забыл обо всем на свете, пока не очнулся и не понял, что уткнулся в волосы Юкико.

Она лежала полностью обнаженная, её лицо отражало его собственную умиротворенность. Полуденное солнце освещало жемчуг семени на её бедрах.


Раздел шестой

6.1. Однажды утром Юкио спустился вниз и увидел в своем кабинете Минако с тряпкой в руках и с негодующим выражением лица.

– Что ты делаешь? – крикнул встревоженный муж.

– Убираю за тобой, – ответила жена, с грохотом сваливая пустые чашки и переполненные пепельницы на поднос.

Еще минута – и она доберется до шкафа.

– Комната совершенно запущена. Не понимаю, как человек может жить в таких условиях. Если бы ты потратил хотя бы одну иену на покупку этого дома, то имел бы право превращать кабинет в личную трущобу. Но дом достался тебе бесплатно.

– Убирайся отсюда, Минако. Эго мой кабинет. Я сам тут все уберу. Займусь делом прямо сейчас. Только уходи.

Она, сверкнув глазами, повернулась к нему спиной.

– Ты меня удивляешь – вот все, что я могу сказать.

И жена вышла из кабинета, хлопнув дверью.

Через минуту хлопнула и входная дверь, и раздался быстрый стук её каблуков по дорожке. Зарычал мотор машины, и вновь воцарилась тишина. Юкио с облегчением выдохнул.

Молодой человек открыл шкаф, где Юкико лежала в той же позе, в какой он оставил ее. Он вынул куклу и крепко прижал к себе. Минако никогда не узнает про Юкико. Он чуть было не попался.


6.2. «Становится слишком опасно держать тебя в доме, Юкико. Слишком опасно. Минако нас с тобой не поймет. Если она найдет тебя, произойдет катастрофа. Она совершит нечто ужасное».


6.3. Сделав несколько телефонных звонков, Юкио положил Юкико на заднее сиденье своего автомобиля и выехал за пределы Токио в поисках квартиры. Он отправился в микрорайон Макухари округа Чиба, где уже побывал однажды, когда посещал тамошнюю фармакологическую лабораторию. Всего сорок пять минут езды от центра столицы, а квартиры там лучше и стоят гораздо дешевле. Большие компании типа «BMW», «Шарп», «Кэнон», «Фуджитсу» и Ай-би-эм снимали там офисы, и префектура Чиба построила многоквартирные дома для сотрудников корпораций. На дорожном щите стояла надпись: «Финансовый центр Макухари: городской стиль жизни двадцать первого века». Здания строились из крупных высококачественных блоков. В домах имелись подземные гаражи с прямым выездом на скоростную магистраль. Городок был корпоративным, люди работали с утра до ночи и редко знакомились друг с другом, так что Юкио мог сохранять полную анонимность.

Молодой человек снял крошечную квартирку с одной спальней. Оплата вместе с задатком составила восемьсот тысяч иен. Юкио выписал чек своей компании. На его банковском счету таких денег не было, и ему не хотелось использовать совместный с Минако счет. Потом как-нибудь объяснит, куда потратил деньги.

Он лежал на полу новой квартиры, сжимая в объятиях Юкико.

– Это все для тебя. Здесь мы будем проводить время вместе. Ты моя крошка, Юкико. Моя единственная. Никто не отнимет тебя у меня.

Перед тем как покинуть куклу тем вечером, он сфотографировал её с помощью камеры на своем мобильнике. Потом распечатает фото и станет хранить его в бумажнике.


Раздел седьмой

7.1. У Юкио оставались кое-какие невыполненные дела, однако без Юкико ему как-то не работалось. Он постоянно отвлекался. Неужели он настолько привязался к кукле? Да ведь он сделал её собственными руками, и она стала частью его самого; только находясь с ней рядом, Юкио чувствовал себя цельным человеком. Без куклы ему постоянно чего-то не хватало. Юкио говорил себе:

– Помни о своей компании. Ты также создаешь её собственными руками. Разве она может существовать без тебя? Следует с большой любовью относиться к своему детищу. Компания походит на едва оперившегося птенца; она все еще требует, чтобы ты отдавал ей все свои силы.

Однако нелегко ему было настроить себя на такую волну. Без Юкико дело никак не шло.


7.2. Он уже просто не мог жить без куклы. При первой же возможности молодой человек отправился к ней. Выехать из Токио не представлялось возможным из-за ужасных пробок на дороге. Он ругался в негодовании, ему не терпелось увидеть любимую. Наконец Юкио добрался до места. Припарковал машину, бросился к дому, вошел в лифт и, нажав кнопку пятнадцатого этажа, нетерпеливо следил за мелькающими номерами. Быстро прошел по коридору, крутя в руках новые ключи, открыл дверь – и увидел ее, сидящую у стены и окруженную изысканно оформленной пустотой. В этом лишенном каких-либо предметов быта месте меланхоличная странная красота Юкико представлялась еще более пронзительной.

Юкио быстро разделся, лег рядом с куклой и начал снимать с неё одежду, бормоча при этом заверения в любви. Квартира все еще хранила запах штукатурки и краски, однако он перебивался нежным ароматом совершенной юности, исходящим от Юкико. Любовник нежно овладел ею, и ему показалось, что её конечности, те самые шелковистые искусственные руки и ноги, которые он впервые увидел в гараже, напрягаются и тянут его к себе.

Какое-то время они лежали голые. Юкио рассказывал Юкико о своих мечтах. О разочаровании и о том, что еще светит ему впереди.

– Сегодня я принес тебе особенные подарки. Наберись мужества. Зато потом… Вот сама увидишь!


7.3. Юкио принес с собой компьютер с микрофонами и наушниками. Он был крошечный и работал на батарейках, однако имел беспроводное подключение к Интернету и встроенное устройство распознавания голоса. Он хотел, чтобы у Юкико появился слух и голос.

Юкио включил компьютер и проверил все установки. Потом снял с куклы голову, поставил внутрь устройство, закрепил его и вернул голову на место.

– Теперь я по-настоящему смогу разговаривать с тобой, – сказал Юкио, пристально глядя ей в лицо и ища на нем признаки перемен. – Твой компьютер узнает произносимые мной слова и фразы или сообщения, посланные мной по электронной почте. Он в состоянии воспроизводить голос, так что ты сможешь отвечать мне! Я подобрал тебе красивый голос, Юкико, и составил для тебя замечательные фразы. Скажи мне что-нибудь!

– Юкио, – произнесла Юкико.

Юкио был вне себя от радости. Он схватил её и закружил в своих руках.

– Да! Я – Юкио! Тот, кого ты любишь и кто любит тебя. Скажи это снова!

– Юкио, – проговорила она.

– Юкико! Если бы ты только знала, как восхитительно звучит твой голос! Произнеси что-нибудь еще!

– Я так волнуюсь, что боюсь описаться.

Юкио смеялся до слез. Юкико оставалась невозмутимой.

– Кто-нибудь видел мою кошку? – спросила она с тревогой в голосе.

– Тебе не нужна кошка. Теперь я буду играть с тобой.


7.4. В ту ночь Юкио не смог покинуть Юкико. Ведь она заговорила. Он учил её новым фразам вроде: «Почему этот мужчина пялится на меня?» Или: «Ой! Кажется, у меня идет кровь». Он объяснил ей, что нужно говорить во время полового акта. Юкио не спал всю ночь, тратя все силы на Юкико, занимаясь с ней любовью во второй, третий, четвертый пятый и шестой раз.

Он провел с ней весь следующий день и снова остался на ночь, Юкико теперь, к его радости, стала еще и компьютером. Юкио просил её читать сообщения, которые приходили по электронной почте. Он лежал на кровати, обняв Юкико и наслаждаясь её бесподобным голосом, который превращал банальную деловую корреспонденцию в чистую поэзию. Если требовалось послать ответ, Юкио диктовал его прямо в ухо, которое вырезал когда-то с большой любовью: «Спасибо за почту… я получил ваше предложение и сейчас обдумываю его… позвоню вам через пару дней… искренне ваш…»

Она читала статьи, которые Юкио откладывал на потом, проводила исследования по смесям и лекарствам, которыми он сам не хотел заниматься. Какое блаженство лежать рядом с Юкико, в то время как она путешествует по огромной империи информации и приносит ему в дар новые и экзотические сокровища, подобно мистической рыбе с радужной окраской, которая ежедневно ныряет в пучину океана и возвращается с жемчугом во рту, выплевывая его у ног господина.


7.5. На второе утро Юкио попросил Юкико проверить сообщения, поступившие по электронной почте в течение ночи. Как только она начала читать, он сразу понял, что между его учеными идут ожесточенные споры. Похоже, сделано важное открытие, и необходимо срочно принять какое-то решение. Почта поступала с подзаголовками «Срочно», «Пожалуйста, ответьте немедленно» и «Просьба позвонить по получении сообщения».

– О, Юкико, кажется, мне придется покинуть тебя. Надо вернуться в офис и заняться срочными делами. Мы провели с тобой два прекрасных дня. Однако нельзя забывать и о работе… Извини. Вернусь, как только появится свободное время.

– Я очень расстроена.

Юкио уставился на нее.

– Как ты узнала такие слова? Я ведь не учил тебя.

Однако Юкико ничего ему не ответила.

Молодой человек оделся, нарядил Юкико, усадил её как можно удобней, потом закрыл окно и поцеловал любимую на прощание.

– Пока, Юкио.

– А что еще ты должна сказать на прощание?

– Я уже скучаю по тебе!

– Правильно. Я тоже по тебе скучаю. Обязательно буду писать.


Раздел восьмой

8.1. Ученые в Бразилии обнаружили растение с сильными очищающими свойствами.

«Открытие даст ошеломляющие результаты, – писалось в одном сообщении, – Растение является естественным детергентом. Этот вид пока неизвестен ботаникам. Однако местные жители с давних времен пользуются им для стирки одежды и мытья посуды. С его помощью можно избавиться от ядовитых веществ, которыми насыщено волокно тканей, выпускаемых нашей текстильной промышленностью».

Другие ученые с энтузиазмом поддерживали открытие.

«Если растение так превосходно, как вы его описываете, оно способно произвести переворот в химической индустрии. Используемые в настоящее время моющие средства не совсем подходят для применения в быту или в промышленности. Вот почему химическая индустрия в них не заинтересована. Для нового препарата откроется огромный рынок».

Данные и качество нового открытия также вызывали оптимизм.

«Растение весьма действенно. Оно растет чрезвычайно быстро, и каждый его кусочек можно использовать с большой пользой. Даже корни. Из него не нужно ничего выжимать».

Всего насчитывалось около двадцати посланий от ученого, который специализировался на промышленных моющих средствах, изучал рынок существующей продукции подобного рода, выпускаемой такими компаниями, как «ЗМ» и «Доу», и анализировал параметры эффективности произведенной очистки.

«Полагаю, мы пришли к единому млению в том, что это выдающееся открытие, имеющее хороший рыночный потенциал. Пожалуйста, скажите, что делать дальше».

Юкио писал им:

«Ученым, совершившим важное открытие, немедленно прибыть в Токио, имея при себе все необходимые образцы. Остальным прислать научные доклады или рыночные сведения, которые помогут нам определить потенциал продукта».

Ответы по электронной почте поступали почти мгновенно. Ученые обещали прибыть через неделю.


8.2. Пару дней Юкио думал только о своем бизнесе. Наступил долгожданный момент! Тяжелый труд должен окупиться, когда в его распоряжении появится продукт более значимый, чем что-либо, о чем он мог мечтать.

Молодой человек проинструктировал сотрудников лаборатории, чтобы они готовились к проведению тестов над образцами. Прочитал все присланные исследовательские работы и позвонил своим друзьям из химических компаний, чтобы узнать их мнение, не сообщая, понятное дело, конкретных причин. У него совсем не оставалось времени думать об Юкико.

Однако Юкио испытывал чувство вины и наконец послал ей сообщение. В момент написания он разговаривал с администрацией отеля «Хилтон», заказывая номера для прибывающих ученых, слушал бесконечный концерт Моцарта для фортепьяно с оркестром и общался с клиентами. Прижимая телефон плечом к щеке, он быстро напечатал:


Извини за столь долгое отсутствие. Скоро приеду. Обещаю! Люблю тебя. Твой Ю.


Буквально через десять минут на экране монитора появился ответ:


Только не говори мне, что любишь меня. Я сижу совершенно одна в этой ужасной пустой комнате, куда ты заточил меня. Мне даже нельзя посмотреть по сторонам, так как ты сделал мне стеклянные глаза. А тебе наплевать. За два дня ты не сказал мне ни слова. Так что твои уверения в любви ко мне звучат довольно фальшиво.


Юкио был заинтригован. Как могла кукла написать такой сложный текст? Он послал новое сообщение:


Это ты пишешь, Юкико?


Конечно, Юкио. А ты думал, я буду сидеть в полном одиночестве и повторять старую чепуху снова и снова? Я научилась говорить. В Интернете есть все, надо только знать, где искать.


Как только Юкио прочитал эти строки, его душа тотчас помчалась ввысь в стеклянном лифте и, минуя бесчисленные этажи, воспарила в голубом небе.


Моя крошка, ты не представляешь, как я горжусь тобой! Я сделал тебя грубой и примитивной, а ты сама превратилась в чудо. Никогда не слышал ни о чем подобном. Просто хочется плакать от радости.


Она довольно долго переваривала это послание. Наконец:


Когда ты придешь?


Как только смогу, любовь моя. Завтра утром. Обещаю. Завтра.


Приходи сейчас.


Оркестр, игравший Моцарта, внезапно умолк, как будто его прихлопнули мухобойкой, и чей-то голос раздался по телефону.


– Отель «Хилтон». Чем могу вам помочь?


СЕЙЧАС ЖЕ.


Юкио колебался.

– Извините, я перезвоню вам, – сказал он, – у меня дела.

– Спасибо за звонок в отель «Хилтон».


8.3. Юкио вел машину на предельной скорости, направляясь в округ Чиба. Открыв дверь квартиры, он услышал звуки музыки. Юкико сидела на том же месте, где он оставил се. В наушниках звучала японская версия старой американской песни.

– Поет Пегги Хаяма, – проговорила Юкико, заглушая музыку. – Я нашла в Интернете все её песни. Только подумай: она записала эту вещь сразу же после американской бомбардировки. Токио разрушен до основания, а Пегги Хаяма поет веселые американские песни. Только мне все равно нравятся старые певцы. Они такие обаятельные. Современную попсу я не слушаю.

И она запела:


Мужчины не любят стареющих женщин.

Все мы в итоге теряем обаяние.

Только квадратные или кругленькие.

Эти камешки всегда неизменны.

Бриллианты – лучшие друзья женщины!


Юкио надолго потерял дар речи, так изумили его слова Юкико.

– За два дня ты многому научилась, – проговорил он наконец. – Просто удивительно.

– Минуло два долгих дня, Юкио. Ты находился вдали от меня. Ну да ничего. Девушка знает, как утешиться, когда мужчина перестает любить ее. Возможно, вскоре я найду себе кого-нибудь еще, кто будет навешать меня почаще, чем ты…

– Нет, Юкико! – Юкио рассмеялся и взял её на руки. – Ты же знаешь, что я обожаю тебя. Никто не будет любить сильнее. Особенно теперь. Простоя был очень занят. Извини.

– Откуда мне знать, что ты не обманываешь меня?

Юкио начал раздеваться.

– Почувствуй, как я люблю тебя. Разве такая нежность может быть поддельной?

– Нет! Никогда больше не трогай меня. Мне ненавистен звук твоего голоса, когда ты занимаешься этим. Он звучит как-то странно.

Юкио замер.

– Тебе не нравится заниматься со мной любовью? Но ведь я так нежен с тобой.

– Я ничего не чувствую, Юкио. Какая мне разница, нежный ты или грубый? Просто мне неприятен твой голос.

– Обещаю, что рта не открою.

– Ты не тронешь меня. Только попробуй начать, и я закричу во весь голос. Я пошлю сообщения по электронной почте влиятельным людям и скажу, что ты изнасиловал меня. Это называется развращение малолетних.

Юкио упал духом. А Юкико поменяла тему разговора.

– Ты принес мне подарок?

– Что? Ну… нет. То есть… мне пришлось спешно покинуть дом, когда ты позвала меня. Я не успел подумать о подарке.

– Что ты за человек? Ты бросаешь меня на два дня, оставляешь совсем одну умирать от скуки, а когда возвращаешься, бормочешь жалкие оправдания. Вот так, значит. Ужас. Не таким я представляла себе своего любимого.

– Но что ты хочешь от меня, Юкико?

Она застонала в негодовании.

– Мне ли говорить тебе об этом? В таком случае мне вообще не нужен любовник. Как насчет красивого платья? Или новой губной помады «Сисайдо»? Разве у тебя нет воображения?

– Но для чего тебе такие вещи, Юкико? Ты ведь всего лишь кукла.

Она закричала на него.

– Убирайся отсюда! Убирайся немедленно! И никогда не возвращайся! Ты считаешь, что если какой-то идиот собрал меня, то я не могу желать тех вещей, что любят женщины? Просто кукла, да? А кто меня такой сделал? Кто трахал меня ночами, в о время как его жена ломала голову над тем, куда он пропал? Всего лишь кукла! Оставь меня! Уходи сейчас же!

Юкио пытался успокоить ее, однако не находил нужных слов. Она кричала и кричала, и он начал беспокоиться о том, что подумают соседи. В конце концов молодой человек ушел, заперев дверь на замок.


8.4. Юкио плохо знал район и долго ездил в поисках подарков для Юкико. С трудом нашел то, что искал, и вернулся на квартиру. Осторожно открыл дверь. Юкико была совершенно спокойна.

– Прости меня, – начал он. – Я обошелся с тобой жестоко. Я ничего не понимал… я вел себя глупо. Вот принес тебе цветы. Прямо в вазе, у тебя её нет. Я припас для тебя кое-что еще.

– Что такое? – спросила Юкико без особого интереса.

– Купил косметику фирмы «Сисайдо». Полный набор. Продавщица помогла мне с выбором. Она сказала, что, пользуясь такой косметикой, моя девушка будет вечно красивой.

Он перечислил все, что купил: моющие средства, крем для кожи, губная помада, лосьон, тушь дли ресниц, духи…

– Ух ты! – воскликнула Юкико, словно светлея лицом. – Сколько ты потратил на покупки? Пятьдесят тысяч? Семьдесят? Тут так много всего!

– Тебе нравится? – спросил Юкио.

– Конечно! Помажь мне губы помадой прямо сейчас! Какая из них мне лучше подходит «Коралловый мох» или «Медовый чай»?

– Моя красавица, тебе все клицу, Юкико. Я предпочел бы «Медовый чай».

Он крепко держал её голову одной рукой, а другой осторожно накладывал губную помаду.

– Как я выгляжу?

– Великолепно.

– Я ведь красивая, не так ли? Скажи мне, что я красивая. Я совсем не похожа на твою усталую и старую жену. И я вечно буду красивой!

Она разразилась смехом, и Юкио присоединился к ней. Некоторое время они смеялись вместе.

– Прости меня, Юкио, я была не права.

– Ты меня прости. Я с тобой плохо обращался.

Он взял её за руку, и она тяжело вздохнула.

– Почему ты не хочешь заняться любовью со мной? – спросила она.

– Стоит ли? – Он поцеловал ее. – Я думал, тебе это не нравится.

– Когда ты счастлив, я тоже счастлива.


8.5. Рано утром Юкио уехал домой. Он нервничал.

«Я потерял почти полный рабочий день. Потратил сто тысяч иен на косметику. И все ради какой-то куклы. Ведь она всего лишь кукла. Неужели я схожу с ума? С этого момента, Юкио, возьми себя в руки. У тебя много работы».

Подъехав к дому, он увидел перед входом черную «тойоту» господина Йонекавы. С опаской вошел Юкио в дом.

Господин и госпожа Йонекава сидели вместе с Минако в гостиной.

– Доброе утро, Юкио, – холодно поздоровалась с ним Минако.

– А, явился наш блудный предприниматель! – воскликнул господин Йонекава. – Где же ты пропадал? Надеюсь, присматривал за моим вкладом!

– Да, в самом деле, господин Йонекава. Мне пришлось провести ночь в лаборатории. В округе Чиба. Кажется, мы на пороге новой захватывающей эры.

Молодой человек пытался взять, себя в руки и рассказать об открытии его ученых. Даже Минако еще не слышала об этом и теперь пристально смотрела на него. В её взгляде странным образом сочетались любопытство и безразличие.

– Что ж, это вселяет надежду. Хотя непременно найдутся и другие компании, которые будут производить нечто подобное. Почему растение считают таким революционным?

– Мы только приступили к работе над ним, господин Йонекава. Надо провести еще много опытов. Одно, другое… Необходимо исследовать рынок.

– Тебе придется поспешить! Движение – это все, молодой человек. Ты рассказываешь людям о новом открытии, а сам толком не знаешь, в чем заключается его суть. Любой конкурент может завтра же опередить вас, и тогда тебе конец. Надо знать ответы на все вопросы, прежде чем делать какие-то заявления. Минако говорит, что ты трудишься, не жалея сил, а оказывается, у тебя нет даже основных представлений о том, чем ты занимаешься. Больше не теряй времени даром, Юкио!

– Хорошо. Простите… мне уже пора работать.

Он направился в сторону своего кабинета.

– О, Юкио, хочу сказать тебе еще кое-что, – окликнул его тесть.

– Слушаю?

– На следующей неделе сдается в эксплуатацию мое новое здание в районе Роппонджи. Я хотел бы видеть вас с Микако на церемонии открытия. Будут все важные персоны. Не забудь, пожалуйста.

Юкио взглянул на Минако. Она ответила за двоих.

– Разумеется, мы придем, отец. Не правда ли, Юкио?

– Непременно.

– Хорошо. И разберись заранее со своим чертовым бизнесом. Мне не нравится растерянность, которую ты сейчас демонстрируешь. Успокойся, сосредоточься на делах и будь методичен.

– Я все сделаю, как вы говорите, господин Йонекава.


Раздел девятый

9.1. Ученые приезжали вечером. Теперь Юкио не сможет несколько дней видеться с Юкико. Утром он помчался в Чиба.

«Нужно быть твердым в разговоре с ней. Пройдет, возможно, дней пять, прежде чем мы сможем увидеться вновь. Она должна понять, что, кроме нее, у меня есть другие интересы. Однако это не значит, что я не люблю ее».

Он купил ей платье, которое увидел в одном дорогом магазине. Красивое хлопковое летнее платье. Она должна обрадоваться такому подарку.

– Привет, Юкио, – сказала она рассеянно, когда он вошел в комнату. – Я сижу в чате. Какие же отвратительные люди эти мужчины. Они хотят одного – секса, секса и еще раз секса. Этот парень сейчас хочет знать, какого размера у меня грудь, и интересуется, когда ему можно посмотреть ее. Я ему ответила: «Что ты можешь сделать для меня, шалунишка?»

Юкио расстроился.

– Мне кажется, ты не должна разговаривать с такими людьми. Они не станут любить тебя так, как я. У них злые умы и извращенные мысли.

Она засмеялась.

– Ты ревнуешь? Мне нравится, что мой мужчина ревнует меня. Ты бы видел этого мужика, который влюбился в меня. Он очень богатый. Говорит такие красивые нежные слова. Некоторые из них мне приходится искать в словаре. Предлагает мне все, что я захочу. Обещает взять с собой в Рим. Даже прислал свою фотографию. Он готов примчаться сюда в любую минуту, однако я сказала ему: «Нет. Мой мужчина приходит ко мне и хорошо обращается со мной, так что тебе не повезло!»

– Молодец, Правильно сделала.

Помада «Медовый чай» безукоризненно смотрелась на её губах.

– Я кое-что купил тебе. Платье.

– В самом деле? Юкио… ты исправляешься! Откуда оно? Опиши его мне.

– Оно зеленое с белыми цветами. Хлопковое. Чудесный легкий летний наряд. Тебе оно будет очень к лицу.

– Где ты купил его?

– В одном магазине в Дзийюгаока. Платье висело на вешалке возле магазина, и я подумал, что оно сшито исключительно для моей Юкико. Сразу же купил его.

Юкико разочарованно вскрикнула.

– Ты меня ни капли не уважаешь. Такой подарок меня оскорбляет. Какая-то тряпка, купленная возле твоего дома. Ты просто проезжал мимо и вдруг решил купить ее, лишь бы я не сердилась на тебя! Даже не поискал что-нибудь получше. Думаешь, у меня совсем нет вкуса? Считаешь меня деревенской девчонкой, которая может разгуливать в хлопчатобумажном платье? Мне все это надоело. Уходи и возвращайся, когда поймешь, что я представляю для тебя какую-то ценность. Если только поймешь. Тем временем я найду себе кого-нибудь другого. Пока ты ничего не понимаешь.

Юкио изо всех сил пытался держать себя в руках.

– Что может сделать тебя счастливой, Юкико? Ты еще многого не знаешь. Поверь, мне не легко…

– Дело в Минако? Ты боишься причинить ей боль? Беспокоишься о том, что тратишь больше денег на меня, чем на нее? Ну и беги к жене. Мне наплевать. Судя по всему, ты вполне заслуживаешь своей судьбы. Посмотри на меня и на нее. Найдутся другие мужчины с более хорошим вкусом, чем у тебя.

– Дело совсем не в Минако. Она мне безразлична. Я уже много раз говорил, что люблю одну лишь тебя. Но в моей жизни есть… другие обстоятельства. Скажи, как я могу осчастливить тебя?

– Есть одно платье, которое я очень хотела бы иметь. Но не знаю, насколько сильно ты меня любишь.

– Я очень люблю тебя.

– Оно от «Прада». С красивым белым кружевным шелковым лифом и глубоким разрезом, длинными прозрачными рукавами и юбкой, доходящей до колен. Платье входит в комплект, и его можно носить с длинными хлопковыми штанами, расшитыми внизу. Оно мне так нравится! Если бы ты подарил мне его…

Юкио молчал.

– Такое платье от «Прада» будет стоить очень дорого. Ты должна понять, что мои финансовые возможности ограничены. Я уже потратил на тебя большую сумму. Квартира. Компьютер, Косметика. Я же не в состоянии постоянно сорить деньгами. Порой мне кажется, что ты любишь не меня, а мои подарки.

– Твои стоны угнетают меня, Юкио. Не хочу больше слушать ничего подобного. Я знаю, кто твой тесть. Он один из богатейших людей в стране. Так что твои причитания относительно нехватки денег слышать просто отвратительно. Я могла бы напрямую закрутить роман с самим господином Йонекавой, а не пользоваться тобой в качестве посредника.

– Не думаю, что ты его заинтересуешь.

– Не будь таким самоуверенным! – закричала Юкико. – Я могу соблазнить любого мужчину в Токио. А многие из них не такие неудачники, как ты.

Юкио заговорил тихим, спокойным голосом:

– Я куплю тебе платье, Юкико, только при условии, что ты больше не будешь просить у меня подарков. Ты должна поверить, что я люблю тебя. Мы можем быть счастливы, довольствуясь малым. Нужно уметь ограничивать себя в жизни.

– Обещаю! Обещаю. Если ты купишь мне красивое платье, я больше не стану спорить с тобой! Буду соглашаться с каждым твоим словом. Только иди и купи его!

– И тогда ты станешь счастлива?

– Тогда я воспарю в небеса от счастья!

Юкио поцеловал её в намазанные губной помадой «Медовый чай» губы.

– Я так люблю тебя. Ты принадлежишь только мне. Помни об этом.

Он встал. Юкико размышляла о чем-то.

– Каждый раз, уходя от меня, ты запираешь дверь на ключ. Для того, чтобы никто нe смог прийти ко мне?

– Именно. В этом весь смысл.

На всякий случай он несколько раз повернул ключ в замке.


9.2. Юкио вернулся в город и доехал на метро до Омотосандо. Прошелся по нескольким бутикам. Сколько стоит такое платье от «Прада»? С деньгами у него дела обстояли очень плохо. Он начислял себе весьма скромное жалованье из бюджета фирмы. Кредитные карточки кончались. Невозможно оплатить покупку дорогого платья за счет компании – как он потом объяснит свой поступок? Вряд ли он сможет воспользоваться и деньгами Минако. Однако другого выхода просто нет.

Новый бутик «Прада» походил на тюрьму, сделанную из стекла. Похожие на луковицы окна увеличивали все, происходящее внутри, словно огромные глаза внимательных охранников. Молодой человек вошел внутрь.

– Юкио, – раздался голос подруги Минако. – Покупаешь что-то для жены? Правильно сделал, что пришел сюда. Я сама покупаю исключительно в магазинах «Прада». Модели летней одежды просто божественны. Как поживает Минако?

– У нее все хорошо. – Юкио в душе проклинал эту знакомую.

– Ну, чудесно. Не буду тебе мешать. Приходите к нам как-нибудь поужинать. Передай жене мой сердечный привет.

Юкио нехотя поклонился ей.

В конце концов он нашел платье, о котором говорила Юкико. Цена на нем не стояла. Продавщица приблизилась к нему скользящей походкой.

– Очень красивое платье. Просто шикарное. И к тому же практичное, хорошо носится. Строгий покрой. Удобное. Очень легкое. В нем можно пойти на вечеринку и на прием. Вы покупаете его по какому-то случаю?

– Сколько стоит платье?

– Четыреста пятьдесят тысяч иен. Включая брюки. Какой размер вам нужен?

– Да я еще толком не решил, что мне нужно. Просто присматриваю что-нибудь подходящее.

– Понимаю. Вы наш гость.

Она сделал широкий жест в сторону остальных нарядов и уплыла прочь.

Четыреста пятьдесят тысяч иен. Где взять такие деньги?

Даже не подумав о возможных вариантах, Юкио твердо решил про себя, что должен украсть платье.

Посмотрел в сторону выхода. Охранник казался довольно сонным. Платье в свернутом виде не займет много места. Он снял его вместе с вешалкой и пошел вниз в обувной отдел.

– Вы ищете туфли, которые подошли бы к платью?

– Нет, спасибо.

Молодой человек нашел укромное место, где никто его не видел. Ни один человек не смотрел в тот миг сквозь прозрачное стекло. Он снял платье с вешалки, свернул его и сунул под куртку. Потом вернулся к лестнице, небрежно потрогал еще несколько платьев, как бы все еще раздумывая, какое бы из них купить, а потом, весь в поту…


9.3… направился к выходу. (Летняя жара окончательно доконала его.) Огляделся по сторонам и ускорил шаг. Быстро шел по улице. Куда же? Сюда, что ли? Да все равно.

– Извините. – Низкий голос за его спиной. Он обернулся. Высокий человек с короткой армейской стрижкой. Профессиональная улыбка на губах. Юкио безмолвно смотрел на него.

– Простите, что беспокою вас. Не могли бы вы показать мне, что у вас в руках? Приношу извинения, но мы должны проявлять бдительность.

– В моих руках? Да в них ничего нет.

– И все же, если не возражаете, я хотел бы взглянуть. Потом мы можем просто…

Юкио не мог сосредоточиться.

– Я…

Человек взял его руку и вытащил её из-под куртки.

– Мне кажется, это наша собственность. Пойдемте за мной, пожалуйста.

– Я не хотел… Я не… Что? Какая-то ошибка, понимаете?

– Тем не менее вам придется пройти со мной.

Охранник мягко подтолкнул его внутрь магазина и провел в офис, где стильно одетая женщина средних лет шепотом говорила что-то по телефону, одновременно внимательно разглядывая Юкио. Закончив разговаривать, она не предложила ему присесть.

– В чем дело?

– Этот человек пойман на выходе из магазина с украденным платьем. Он прятал его под курткой.

Охранник положил мятое платье на стол. Женщина посмотрела на него.

– Хотите что-то сказать?

– Это ошибка. Вы не понимаете. Сам не знаю, почему я вынес его.

– Не может быть, – опроверг Юкио охранник. – Он свернул платье и засунул его под одежду. Когда я остановил его, он весь затрясся от страха.

– Эпизод смят камерой наблюдения?

– Надо проверить.

– Хорошо. Я вызову полицию. Пожалуйста, уведите этого человека отсюда. И пусть кто-нибудь проверит видеозапись.

– Прошу вас, выслушайте меня, – воскликнул Юкио. – Я сам не кто-нибудь. Мой тесть – Йосихару Йонекава. Один из самых богатых людей страны. Зачем мне воровать одежду в магазинах?

Женщина и охранник переглянулись.

– Вы можете чем-то доказать истинность ваших слов?

– Ну конечно же, нет. Вы полагаете, что я ношу с собой свидетельство о браке? – Он натужно рассмеялся. – Однако моя жена действительно Минако Йонекава. Его дочь.

– Какой у господина Йонекавы номер телефона?

– Почему вы не хотите поверить мне на слово? Он очень занятой человек. Не думаю, что его следует беспокоить по таким пустякам.

– Я не нуждаюсь в ваших советах. Или вы сообщаете мне номер, или я звоню в полицию.

Юкио назвал номер мобильного телефона тестя. Женщина набрала его.

– Я говорю с господином Йосихарой Йонекавой… возглавляющим строительную компанию? Добрый день. Я звоню из бутика «Прада» в районе Аойама. Мы только что задержали человека за кражу в магазине. Он утверждает, что является вашим зятем. Его зовут…

– Юкио Токизава.

– Юкио Токизава… Да… Да… Женское платье… Мы обнаружили его под курткой этого человека, когда он выходил из магазина… Полагаю, четыреста пятьдесят тысяч йен… Понимаю… Ну разумеется. Я вас вполне понимаю. Счастливого вам дня. Да. И спасибо за помощь.

Она положила телефон.

– Кажется, вы сказали правду. Он готов поручиться за вас. Пожалуй, я не стану выдвигать против вас обвинения. Пожалуйста, немедленно покиньте наш магазин и больше никогда не приходите сюда.

– Можно мне взять платье? Видите ли, я хотел заплатить, но что-то нашло на меня. Я был как в тумане и…

– У вас есть деньги?

– Само собой. Вот моя кредитная карточка.

Женщина схватила её и внимательно изучила. Потом небрежно взяла платье и передала его вместе с карточкой охраннику.

– Пусть господин Токизава заплатит за покупку, а потом проводите его до выхода.

– Слушаюсь.


9.4. Зазвонил мобильник Юкио.


9.5. «Немедленно приходи в мой офис».


9.6. «Спасибо. Вот ваш чек».


9.7. Что я делаю, черт возьми?


9.8. – Чем ты занимаешься, черт тебя побери?! – гневно кричал господин Йонекава. Юкио еще никогда не видел его в такой ярости. Он мерил комнату тяжелыми шагами, пытаясь сдерживать бурю, ревевшую в его душе. Подошел вплотную к Юкио, и тот увидел, как покраснели и расширились глаза тестя. Юкио уже приготовился к удару, но его не последовало. – Разве может быть какое-то объяснение твоему поведению? Воровать одежду в магазине? Среди бела дня? Давать номер моего телефона какому-то… управляющему, чтобы я поручился за тебя? А я-то думал, ты весь в работе. Какого черта ты ходишь по бутикам и воруешь там одежду?

Юкио пришел в ужас.

– Я хотел купить что-нибудь для Минако. Сделать ей сюрприз перед приемом по случаю сдачи в эксплуатацию вашего нового здания.

– У Минако полно всякой одежды. Она может себе позволить покупать все, что хочет. Ей не нужен краденый товар. Ты просто жалкий вор. С самого начала ты мне не понравился. В сумке то самое платье?

– Да.

– Значит, после того как кража не удалась, ты решил купить его? Надеюсь, на свои деньги.

– Конечно.

Господин Йонекава пристально посмотрел на него.

– Слушай… убирайся отсюда. Видеть тебя больше не могу. Не понимаю, что такого особенного нашла в тебе Минако. Надеюсь, после этого случая она изменит отношение к тебе. Для нее еще не все потеряно. А что до денег, которые я дал тебе, то пора подумать о том, чтобы вернуть их. Я больше не верю тебе. Вскоре пришлю официальное письмо.

– О, прошу вас. Вы принимаете меня не за того человека. Я и не пытался украсть это платье. Просто я погрузился в мысли о своем бизнесе и не понимал, что делаю. Через несколько часов прибывают ученые из Латинской Америки. Они привезут образцы растения. Все идет очень хорошо. Просто я хотел, чтобы Минако выглядела шикарно на вашем приеме.

Господин Йонекава окинул его внимательным взглядом.

– Даже не знаю, что и думать. В любом случае мне надоел этот разговор. Иди занимайся своим делом, а я займусь моим. Поразмыслю на досуге. Надо еще узнать, что думает Минако по этому поводу.

– Минако ничего не знает о платье, господин Йонекава.

Господин Йонекава вновь взорвался.

– Да не о дурацком платье идет речь, идиот! Я говорю о тебе! Убирайся отсюда!


Раздел десятый

10.1. Юкио поехал в Чиба. День выдался жаркий, и его костюм весь промок. Ну и намучился же Юкио. С него семь потов сошло, а тут еще этот зной. Мозг бурлил, как фондовая биржа. Он не понимал, что делает и почему так поступает. Прибыв на квартиру Юкико, он подумал о том, что спустил все свои деньги в сточную канаву.

Юкико казалась красивой, как никогда. Да, иногда она слишком требовательна, однако это происходит от её наивности и абсолютного непонимания правил поведения в обществе, которое давит на человека и порой доводит его до отчаяния. Она же скрыта от тревог мира в своем надежном убежище.

– Ты нашел платье, Юкио? Купил, да? Я с таким нетерпением ждала твоего возвращения. Помнишь мои слова: «Я так волновалась, что чуть не обмочилась». Ты не забыл их, Юкио?

И она залилась переливчатым смехом, а душа Юкио, которая затвердела от жары и всех происшествий, случившихся с ним в течение дня, в миг размякла и открылась навстречу любимой.

– Да, я достал тебе платье, любовь моя, – промолвил он.

– Сними с меня все и надень платье!

Он сделал, как она велела. Платье хоть и помялось, однако выглядело роскошно. В нем Юкико походила на ангела. Юкио заплакал.

– В чем дело?

– Не знаю, – промямлил он. – Ты такая красивая. А у меня был ужасный день.

– О, Юкио, я люблю тебя. Ни о чем не волнуйся. Все это пустяки. В мире есть только ты и я. Нам никто не нужен. Другие люди могут принести нам только несчастье.

Он склонил голову ей на грудь.

– Почему ты живешь с Минако, а не со мной? Жена не понимает тебя. Я вижу. Ты усердно трудишься, ты такой страстный. А она этого не ценит.

– Ты права. Абсолютно. Но дело сложнее, чем тебе кажется. Люди не так свободны, как ты думаешь.

– Неправда, ты совершенно свободен. Со временем все поймешь.

И она стала напевать старинную песенку.


Люблю я Париж весной,
Осенний Париж я люблю…

Голос Юкико походил на дуновение свежего легкого ветерка. Она сказала:

– Хочешь заняться со мной любовью?

Юкио улыбнулся и поцеловал ее. Они предались любви. Ароматное тело Юкико стало подобно волшебному алхимическому сосуду, в котором расплавились его темные страхи и страдания, превратившись в чистую радость цвета меда. Юкико снимала все его напряжение и давала неземное блаженство. Наступило умиротворение.


Люблю Париж в любое время года.
Но почему я так люблю Париж?
Да потому что здесь живет любимый.

10.2. Юкио открыл глаза и посмотрел на часы. Было уже поздно. Через пятнадцать минут в аэропорт прибывают ученые!

– Юкико! Я потерял счет времени. Мне нужно встречать ученых в аэропорту «Нарита». Что же я наделал!

Он вновь нарядил Юкико в платье от «Прада», натянул на себя изрядно помятую одежду, быстро поцеловал любимую (подумал, бросив на нее последний взгляд: «Как только я мог сомневаться, покупать платье или нет!») и стремительно выбежал из квартиры.

Юкио мчался в сторону аэропорта. «Успокойся, успокойся, – говорил он себе. – Ты пережил день ужасных падений и стремительных взлетов. Выглядишь погано. Постарайся, пожалуйста, успокоиться. Подумай о предстоящей работе».

Он прибыл как раз в тот момент, когда ученые покидали аэропорт. Они скорее походили на туристов с рюкзаками за спиной, чем на известных деятелей науки. И тотчас прямо с ходу начали обсуждать преимущества разного рода моющих средств и процессы их производства. Он слушал коллег, не прерывая, в течение всего пути из аэропорта в город.

– Мы так волнуемся. Проект просто потрясающий, Юкио. Он обогатит нас всех!

Они громко смеялись и бесконечно жали друг другу руки. Юкио улыбался.


10.3. Юкио повез гостей в итальянский ресторан. Слишком утомительно было бы для него переводить названия многочисленных японских блюд. Ученые же, покрыв огромное расстояние и проведя в воздухе более двадцати часов, без устали смеялись и весело болтали.

– Вам следует посетить эту местность, – говорил один из них. – Дикий край. Но вы не поверите, какие милые люди живут там. У них ничего нет, кругом дремучий лес. Оказаться там – означает совершить путешествие во времени и увидеть, как все происходило две тысячи лет назад. У них лица… ну, знаете, как у дикарей. И все же они такие славные и гостеприимные. Здорово посидеть там вечером у костра. Готовится какая-то еда, женщины поют, а в лесу квакают лягушки и жужжат насекомые. В такие минуты забываешь о существовании цивилизованного мира.

Исследователи жадно поедали спагетти-болоньзе и морепродукты.

– Только все меняется. Ничто не стоит на месте. Они уже носят футболки с надписями «Храбрецы Атланты» и «Университет Висконсина». Я смеялся до слез, когда увидел это. Только подумайте, Висконсин в джунглях Амазонки. У них есть радиоприемники, и все говорят по-португальски. Только две старухи в деревне еще помнят родной язык. Никто не знает, как обратиться к ним, а они не владеют португальским. Или не хотят учить язык. Ну не дикость ли? Остались два человека, сохранивших язык племени. А всем остальным, кажется, наплевать на то, что их язык умирает. Какой стыд! Они не уважают историю.

Юкио много пил, чтобы взбодриться и переварить такое обилие информации. У него голова шла кругом. Перед глазами мелькали лесные хижины и удивительно яркие птицы, а в ушах навязчиво жужжали насекомые. Он и Юкико остались последними людьми, которые сохранили родной язык. Вокруг них царила полная тишина. Юкико говорила: «Если я пойму, что ты не любишь меня, я перестану разговаривать с тобой и покину тебя». А он в отчаянии умолял ее: «Нет! Не покидай меня. Я всегда буду любить тебя. Если ты уйдешь, мне и поговорить будет не с кем. Никто больше меня не понимает».

Ученые обратили внимание на его странное состояние.

– Вам плохо? – спросил один из них. – Вы неважно выглядите. У вас очень усталый вид. Слишком много работаете! Верно ли то, что японцы не умеют отдыхать?

– Они отличные бизнесмены, – сказал другой исследователь. – Не надо забывать о том, что наше будущее и руках этого человека!

Раздался общий смех.

– Давайте поговорим о делах. Мы считаем наше открытие великим свершением. Уже проведены основные тесты, и здешние лаборатории должны лишь подтвердить известные нам факты. Исследуемое вещество обладает изумительными качествами. Оно не имеет ничего общего с моющими средствами из соевого масла и тому подобной ерунды. Нет, это практически химический реактив. Полагаю, мы сможем производить созданные на растительной основе очищающие вещества, которые вскоре заменят все существующие сейчас домашние моющие средства, а частично и промышленные. Наше растение полностью проходит все стадии биохимического разложения за семь дней. Оно – просто чудеса какие-то – смягчает жесткую воду. Пока не знаю как, однако факт остается фактом. Нам даже не нужно использовать фосфат. И у растения есть природный запах. Оно пахнет чистотой.

– Вам следует почитать соответствующую литературу. Число людей, которые ежегодно заболевают от воздействия паров бытовых очистителей, очень велико. Новое средство совершенно не токсично, а последствия загрязнения окружающей среды химическими препаратами просто ужасают.

– К тому же эти растения представляют собой простую траву. В том месте, где мы проводили исследования, она растет повсюду. Благодатные почва и климат. Можно расчистить несколько сотен гектаров земли и создать несколько опытных ферм по обработке растений. Местные жители готовы работать буквально за гроши. Если приложить усилия, я гарантирую, что через полгода мы начнем производить отличную продукцию, пользующуюся повышенным спросом. Крупные химические компании станут за ней в очередь. Существующие ныне чистящие вещества просто не в состоянии конкурировать с нашей новинкой. Слишком убедительными окажутся доводы общественности в пользу защиты окружающей среды.

– На этой неделе нам предстоят великие дела. С нетерпением ждем завтрашнего дня, когда мы окажемся в лаборатории. Ваше здоровье, Юкио. Слава победителю!


10.4. Юкио прибыл домой поздно, совершенно обессилевший. Минако ждала его и сразу же спросила:

– Ну и где же мое платье?

– Платье?

– То платье, за которое тебя чуть не арестовали. Оно, должно быть, весьма эффектно. Отец просто вне себя от ярости.

– Знаешь, я… вернул его в магазин. Оно вряд ли подошло бы тебе.

Минако вздохнула.

– Не знаю, что творится в твоей голове, Юкио. Надеюсь, что дело просто в женщине и нет серьезных причин для опасений. Меня сразу насторожило то обстоятельство, что ты взялся покупать женскую одежду. Однако по твоему лицу не скажешь, что подружка слишком благоволит к тебе. Я заметила, что ты заплатил за покупку из нашего общего бюджетного фонда.

– Я внесу потраченную сумму.

– Хорошо. И чем скорее, тем лучше.

И она отправилась спать.

Юкио смотрел, как Минако поднимается вверх по лестнице. Его сознание все еще было затуманено, но внутри зрело и кипело, словно готовая вот-вот излиться лава, новое, кристально чистое чувство. Ненависть.


Раздел одиннадцатый

11.1. Юкио провел с учеными бесконечно долгий день. Работа носила очень важный характер – наступал решающий момент; однако он не мот сосредоточиться на проводимых исследованиях. Его мысли устремлялись к любимой.


11.2. Лаборатория находилась на расстоянии всего нескольких миль от квартиры Юкико. На четвертый день он уже не мог сдерживать себя и, извинившись перед учеными, помчался к любимой.

Он слишком устал и не мог заниматься любовью. Разделся и уткнулся лицом в её колени. В белом платье от «Прада» Юкико выглядела как ангел.

– Ты все для меня, Юкико, – бормотал он. – Не знаю, что со мной будет, если я потеряю тебя.

Она тихо напевала какую-то песню. Потом сказала:

– Мне в голову пришла странная мысль.

– Что такое?

– Ты так счастлив со мной. Ты любишь меня больше всех на свете. И я люблю тебя. Верно?

– Да, конечно.

– Но мы не живем вместе. Такие любовники, как мы, должны быть неразлучны. Никто не должен стоять у нас на пути. Почему ты не бросаешь свою жену, Юкио? Ты мог бы жить здесь со мной, и тогда ничто не омрачало бы наше счастье.

– Это невозможно, Юкико. Я связан с Минако обязательствами, суть которых ты не поймешь. Речь идет не о чувствах, а о финансовой стороне жизни.

– Что, если…

– Что?

– А если бы Минако умерла? Ты получил бы её деньга. Все тогда жалели бы тебя. Господин Йонекава стал бы близок к тебе, как никогда ранее. А мы бы уже никогда не расставались. Зажили бы богато и счастливо.

Молодой человек улыбнулся.

– У тебя богатое воображение. Ты живешь в выдуманном мире.

– Ты мог бы помочь ей умереть. В наши дни многие так поступают. Я читала о сотнях подобных случаев. Провела целое исследование на эту тему. Знаю даже, как все сделать, и готова содействовать. Никто никогда не догадается.

Юкио представил, как Минако погибает в автомобильной катастрофе. Как упростилась бы его жизнь, случись с женой такое. Она обладает огромным богатством. Он решит все свои проблемы. Никто уже не будет стоять между ним и Юкико. Ведь Минако все равно никогда не поймет его. Она и не пытается. Эта женщина недостойна жалости.

– Неплохая мысль, Юкико. Дай мне время хорошенько её обдумать. Это нелегкое и очень рискованное дело. Нужен железный план, иначе мы погубим себя. Поговорим позже. Сейчас я слишком устал.

– Ладно. Только не забудь, пожалуйста. А я-то уж не забуду точно. Вместе нам любое дело по плечу.

Юкио слабо улыбнулся. И уснул у нее на коленях.


11.3. О чем я думаю?


11.4. Юкио посмотрел на себя в зеркало в ванной комнате. Да. Выглядит он паршиво. Его знобит. Он плохо спал в последнее время. Что с ним происходит? Все распадается на части. Неужели он всерьез замышляет убийство жены, а идею подала ему Юкико?

Но она ведь всего лишь кукла, Юкио. О чем ты только думаешь?


Раздел двенадцатый

12.1. Ученые разъехались. Тесты прошли успешно. Несмотря на плохое самочувствие и частичное умственное расстройство Юкио, они выработали четкий курс последующих действий на всех участках. Каждый исследователь был обеспечен работой.

Как только они уехали, Юкио отправился к психотерапевту, так как не знал, к кому еще можно обратиться. Он рассказал врачу все без утайки. Тот внимательно слушал его, что-то записывал и задавал соответствующие вопросы.

– Очень интересный рассказ, господин Токизава. Вы определенно обзавелись фетишем, что не так уж редко случается с людьми, хотя ваш случай весьма необычен по уровню эмоционального напряжения. Многим не удается испытывать к любимым людям столь сильные чувства, какие вы питаете к кукле. Разумеется, ваш объект поклонения удивительно приближен к живым существам. Кукла одновременно и похожа на женщину, и не является ею. Интересно. Весьма необычный и загадочный случай.

Доктор время от времени щипал себя за маленькую бородку и с академическим вниманием изучал свои записи.

– Тем не менее я не вижу никаких препятствий для быстрого и эффективного разрешения вашей проблемы. Вам не стоит слишком беспокоиться. Однако, принимая во внимание глубину ваших чувств к неодушевленному объекту, я бы рекомендовал безотлагательно приступить к лечению. Предлагаю ежедневные сеансы, соединяющие в себе исследование вашего сознания на предмет поисков причины привязанности и курс гипноза. Мы сможем все выяснить через пару месяцев. А пока я могу дать вам таблетки, снимающие тревожное состояние. Они не обладают сильным действием и совершенно безопасны, однако помогут нам в лечении. Я также настаиваю, чтобы вы не встречались с куклой, пока мы не закончим терапию. Отдайте мне ключ от квартиры.

Юкио колебался.

– Вы хотите взять ключ?

– Да. На ранней стадии лечения я не могу быть уверенным в том, что вы сможете избегать встреч с ней. Будет лучше, если ключ останется у меня.

Юкио снял ключ с кольца и положил его на стол.

– Он у вас единственный?

– Нет. Дома есть дубликат.

– Пожалуйста, захватите его с собой завтра. Составьте план на весь вечер. Сходите в кино или куда-нибудь еще. Поужинайте с кем-то из знакомых. Делайте что хотите, только не навещайте куклу.

Юкио кивнул.

– Я не пойду к ней.

– А теперь снимите туфли и ложитесь на кушетку. Устраивайтесь поудобней.


12.2. Юкио уверял себя, что успокоится после общения с психотерапевтом, однако на самом деле его нервы были по-прежнему напряжены как струна. «Мы избавим вас от проблем, – вспоминал он слова психиатра, – и вы вновь станете свободным человеком». Однако Юкио знал, что это лишь банальные фразы. Он теряет Юкико: такова суровая правда, и ничто не заменит се. Он сидел в вагоне метро, словно тупое животное, потерявшее своего детеныша и способное выразить горе лишь нечленораздельными звуками. Юкио стонал и бился головой об окно. Пассажиры не садились рядом с ним, образовав некий враждебный круг.


12.3. Он принялся за работу, но не мог ни на чем сосредоточиться, все валилось из рук. Солнце начало садиться, но и густая тьма не сулила покоя. В полумраке экран монитора светился каким-то ледяным светом. Юкио сидел неподвижно и думал только о тепле тела Юкико. Нет, он не может отказаться от нее, не посетив любимую с последний раз. Молодой человек вынул запасной ключ из ящика письменного стола.

– Теперь уж точно в последний раз, – заверил он себя. – Я знаю, что болен и нуждаюсь влечении. Вся дальнейшая жизнь зависит от того, вылечусь я или нет. Но Юкико моя, и никто не может прекратить наши встречи. С завтрашнего дня я по собственной воле откажусь от нее. А сегодня вечером увижусь с ней. Надо хоть проститься по-человечески.

Отъезжая от дома, Юкио испытывал одновременно и эмоциональный подъем, и чувство, близкое к отчаянию. «Сумею ли я когда-нибудь разлюбить ее? Смогу ли отказать себе в удовольствии видеть мою красавицу, ждущую меня в своей квартире? Буду ли я мучиться от тоски по ней всю оставшуюся жизнь?»


12.4. Он полюбил дорожный щит с надписью «Финансовый городок Макухари: стиль жизни двадцать первого века». Сегодня плакат одновременно вселял большие надежды и вызывал беспредельное чувство грусти. Юкио припарковал машину на подземной автостоянке и направился к лифту. Нажал кнопку с цифрой «15» и посмотрел на себя в зеркало. Обыкновенный мужчина. Определенно не урод, но и не красавец. Красиво очерченный рот, безразличное выражение глаз, ямочка на щеке возле носа, которая ему никогда не нравилась. На такого никто не обратит внимания в городской толпе, И все-таки он – исключение, человек, влюбленный в куклу.

Двери лифта открылись на пятнадцатом этаже, и молодой человек вышел в тихий коридор, где специфический запах дезинфицирующих средств и освежителя воздуха несколько успокоил его. Он вынул ключ из кармана и остановился перед квартирой. Тяжело вздохнул, вставил ключ в замок и тут же услышал какой-то шум в комнате, что положило конец его размышлениям. Юкио резко распахнул дверь: полуодетый мужчина, бормоча что-то невнятное, вскочил на ноги, прикрывая свою наготу, а на полу в бесстыдной позе лежала Юкико и смеялась металлическим смехом. Человек пытался собрать одежду, но она была разбросана но всей комнате. Тогда он оставил это занятие и повернулся лицом к Юкио. Перед ним стоял его психотерапевт. Он тотчас принял важный вид.

– Извините меня, господин Токизава. Ваш рассказ…

Юкио не мог смотреть ему в глаза. Психотерапевт продолжал говорить тихим голосом:

– Я не знал, что вы придете.

Юкио видел, как капелька спермы упала с конца пениса врача на грубый ноготь большого пальца его ноги. Он сказал:

– Прошу вас немедленно уйти отсюда.

Молодой человек продолжал смотреть вниз, пока психотерапевт собирал свои веши, а когда тот направился к двери мимо все так же лежавшей на полу Юкико, он окликнул его:

– Дайте мне ключ.

Врач начал рыться по карманам штанов, которые все еще держал в руках. Наконец нашел ключ и опустил его в руку Юкио. Тот вытолкнул психотерапевта из квартиры и закрыл за ним дверь.

Он посмотрел на Юкико. Этот человек осквернил ее, вульгарно сорвав с нее платье от «Пpaдa», будто грязную скатерть со стола.

– Как ты могла пойти на это? – вопрошал он любимую, заливаясь слезами. Теперь молодой человек смотрел на себя со стороны. – Как ты могла?… – повторил Юкио. Ноги куклы под тяжестью овладевшего ею мужчины приобрели неправильную форму. Они были постоянно разведены о сторону. Да все в ней теперь не так.

– Юкио, – произнесла она.

– Замолчи! – Он внезапно набросился на нее и ударил по голове. Потом поднял куклу и швырнул в другой конец комнаты. Конечности во время полета на удивление совершенно не гнулись, а звук, раздавшийся после того, как она ударилась о степу, ничем не напоминал стук живого тела. Она неловко приземлилась на шею, и голова отделилась от туловища.

На мгновение Юкио застыл, пораженный своим поступком. Стоял и тупо слушал, как она говорит приглушенным голосом.

– Я так возбуждена, прямо вот-вот описаюсь.

Молодой человек подбежал к ней.

– Прости меня, Юкико. Я виноват, извини, пожалуйста.

Дрожащими руками Юкио пытался собрать куклу, однако голова треснула и не хотела становиться на место. Она же ни в чем не виновата. Она – невинная жертва. Юкио потрепал её по щекам и по волосам.

– Я не хотел. Больше никогда тебя не обижу. Пожалуйста, прости меня.

Кажется, кукла не понимала его слов и произносила бессвязные фразы.

– Почему этот мужчина пялится на меня?

И потом:

– Я уже скучаю по тебе.

– Прошу тебя, Юкико, поговори со мной нормально. Как раньше. Докажи, что ты все еще жива.

– Я так возбуждена, что вот-вот описаюсь.

Юкио поднял с пола платье от «Прада» и осторожно надел его на куклу. Она выглядела как ангел. Он завернул её в одеяло и взял на руки. Юкико почти ничего не весила. Молодой человек осмотрел квартиру. Она была пуста, только на полу валялся носок, оставленный психотерапевтом, когда тот поспешно ретировался. Юкио выключил свет.

В лифте он отбросил одеяло от лица Юкико и посмотрел в глаза, которые, казалось, ожили, хотя взгляд оставался потусторонним.

Юкио пронес её через автостоянку и держал в одной руке, открывая багажник машины другой. Осторожно положил её внутрь. Голова куклы находилась явно не на месте. Он медленно закрыл багажник. В темноте все будет хорошо.


12.5. Молодой человек завел мотор и отъехал от дома.


12.6. Минако позвонила на мобильник.

– Где ты?

– В районе Чиба.

– Ты не забыл, что сегодня отец устраивает прием? Начало через полчаса. Ты обещал прийти. Полагаю, тебе следует появиться.

Меньше всего Юкио хотелось думать о приеме.

– Я помню. Как раз еду туда.

– Поднимайся на шестьдесят четвертый этаж. Я буду ждать тебя.


Раздел тринадцатый

13.1. Новое здание выглядело впечатляюще. Широкие входы с парящими над ними с двух сторон скульптурами, скоростные лифты, спускающиеся вниз до подземных торговых центров и станций метро. На уровне улиц открылись кафе, залы уже заполнили посетители, болтающие по мобильным телефонам. Здание возвышалось над другими ломами района, и заходящее солнце пылало в его стеклянных стенах. Юкио вошел через центральный вход и поднялся на лифте на шестьдесят четвертый этаж.

– Ваше имя? – спросил у него в приемной человек в смокинге. Юкио стало стыдно за свой неопрятный костюм.

– Токизава. ЮкиоТокизава.

– Прошу вас, господин Токизава. Сюда, пожалуйста. Гости, приглашенные на прием в честь господина Йонекава поднялись на крышу. Господин Йонекава проводит презентацию и демонстрирует взлетно-посадочную площадку. Поднимитесь по лестнице. Хотите взять с собой что-нибудь выпить?

Юкио взял бокал пива и отправился наверх. Крыша оказалась огромной. На ней вполне мог бы разместиться целый стадион. Господин Йонекава стоял на возвышении, обращаясь с речью к группе хорошо одетых людей:

– … пятьсот тысяч квадратных метров жилья и административно-коммерческих помещений… сделают Токио одним из самых привлекательных мест для мирового бизнеса… наиболее приближенная к окружающей среде планировка в мире…

Юкио не присоединился к слушателям, а стал бродить по крыше, рассматривая город. Вдалеке внизу горели огни Токио. С высоты небоскреба не доносились звуки шумного мегаполиса. Царила мертвая тишина. Все свидетельствовало об умиротворенности и полном покое.

Телефон Юкио начал издавать песенные трели, он вынул его и прочел сообщение. Оно пришло от ученого из Бразилии.

Одна из старух умерла сегодня, её сестре не с кем разговаривать. Печально. В остальном все хорошо.

Ограждение казалось очень ненадежным и хрупким по отношению к массивной постройке в целом, учитывая высоту здания. Оно не доходило ему и до пояса. Как легко упасть отсюда. Просто перешагнуть через перила и уйти в пустоту. Юкио представил, как стоит на самом краю, а потом стремительно летит вниз. Он упадет на столик кафе и до смерти напугает сидящих там людей. Они будут рассказываться ужасном происшествии своим знакомым в офисе или на вечеринке. Появятся сообщения в газетах. Господину Йонекаве придется выступить перед прессой. Суеверные люди станут думать, что здание приносит несчастье. И никто не узнает, каким он был человеком.

Рядом появилась Минако. Он предчувствовал её появление с чуткостью настройщика роялей.

Она сказала:

– Мы так высоко забрались. Отсюда ничего не слышно.

– Да, здесь царит полная тишина.

Она посмотрела на мужа.

– Ты ужасно выглядишь, Юкио.

Юкио повернулся к ней лицом.

– Ничего, все будет хорошо, – улыбнулся он.

Солнце наконец ушло за горизонт. Стало как-то прохладно.

– Может, уйдем отсюда? – предложила Минако. – Здесь такая скука.

– Да, – согласился Юкио. – Пошли.


Охранники аэропорта затеяли бесконечный шахматный турнир. Все собрались у магазина беспошлинной торговли, который некогда демонстрировал изобилие разнообразной парфюмерии и многочисленных сортов виски, а теперь был закрыт металлической решеткой безопасности и производил довольно аскетическое впечатление в бледном флуоресцентном свете ночных ламп. У входа поставили низкий столик, а лучше него несколько стульев. Два человека склонились над доской и передвигали величественную армию потемневших от времени пешек и слонов; другие стопились вокруг и внимательно следили за баталией. Куртки охранников висели на спинках стульев. Болельщики курили и обсуждали каждый ход игроков. Порой раздавался одобрительный ропот, предупредительные вскрики и вздохи разочарования.


Игра окончилась, и зрители начали бурно аплодировать. Шахматисты пожали друг другу руки. Один начал расставлять фигуры для следующей игры, а другой читал вслух шокирующую статью в газете. Они добродушно шутили и бурно что-то обсуждали; новые игроки заняли свои места за столом. Кто-то показался в дверях с подносом, на котором стояли дымящиеся чашки чая.

Внезапно один из охранников вскрикнул, показывая рукой в сторону окна. Другой накинул на плечо кобуру с пистолетом, подбежал к окну и распахнул его. В помещение живо впрыгнул большой кот и начал жадно пить молоко из приготовленной для него на полу чашки.


Содержание:
 0  Токио не принимает : Рана Дасгупта  1  Портной Первая история : Рана Дасгупта
 2  Редактор памяти Вторая история : Рана Дасгупта  3  Сон миллиардера Третья история : Рана Дасгупта
 4  Дом картографа из Франкфурта Четвертая история : Рана Дасгупта  5  Магазин на Мэдисон-авеню Пятая история : Рана Дасгупта
 6  Эстакада Шестая история : Рана Дасгупта  7  Асфальтовый гребень Седьмая история : Рана Дасгупта
 8  вы читаете: Кукла Восьмая история : Рана Дасгупта  9  Свидание в Стамбуле Девятая история : Рана Дасгупта
 10  Ребенок, оставленный эльфами взамен похищенного Десятая история : Рана Дасгупта  11  Сделка в подземелье Одиннадцатая история : Рана Дасгупта
 12  Счастливчик Двенадцатая история : Рана Дасгупта  13  Переработка снов Тринадцатая история : Рана Дасгупта
 14  Вылет : Рана Дасгупта  15  Использовалась литература : Токио не принимает



 




sitemap