Фантастика : Социальная фантастика : VIII. Саанское объединение, орбита седьмой планеты системы Кераз, верфи давасара Марх-Вардог, ночь с 8.09.4567 с. э. на 9.09.4567 с. э. : Иар Эльтеррус

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




VIII. Саанское объединение, орбита седьмой планеты системы Кераз, верфи давасара Марх-Вардог, ночь с 8.09.4567 с. э. на 9.09.4567 с. э.

Дежурство выдалось на удивление спокойным, и текв Храдаз Балор довольно оглаживал лысину. Когда тебе за пятьдесят и носиться по космосу в поисках добычи на юрком рейдере уже невмоготу, получить спокойное и сытое место – великое благо. Хан Март-Вардог не забыл офицера, когда-то спасшего ему жизнь, нет, не забыл. Спасибо и на том! Вполне ведь мог послать маргаку под хвост, но не послал. Посадил начальником смены защитного комплекса. Ничего лучшего для себя Балор и желать не мог, комендором он был от бога и содержал ракетные звенья в идеальном порядке. В каюте ждала выдрессированная, все умеющая молоденькая рабыня, готовая исполнить любую прихоть господина. Да и деньги на счет капают каждый день, приближая время покоя, отдыха в небольшом поместье, которое бывший капитан пиратского рейдера давно присмотрел и теперь копил на него. Чего еще одинокому старику желать от жизни?

– Текв! – повернулся к нему оператор локаторных установок. – Тут всплески какие-то непонятные идут. Как будто из гипера что-то выныривает на долю секунды и сразу назад прячется. Никак не пойму, что это такое. Мерещится, что ли?

– Дай гляну, – недовольно проворчал Балор, вырванный из сладких грез о поместье.

Он долго всматривался в экран компа, связанный с главным центром слежения планетной системы. Хм-м-м… Действительно, как будто всплески. А может, и не всплески? Может, погрешности сканеров? Сталкивался он с такими штучками еще в бытность капитаном, ох и натерпелись тогда страху. Думали уже все, не выбраться из гипера. Чудом выбрались, просто чудом, да еще усилиями корабельных рабов-техников, над головой которых стояли злые и перепуганные абордажники с автоматами в руках. Но пес с ними, с воспоминаниями. Сейчас-то что происходит? Непонятно. Чушь какая-то, не бывает такого, чтобы гиперполе мерцало. Не иначе, снова сканеры разладились. Придется казнить пару техников, чтобы остальные порезвее работали.

Балор окинул взглядом бесконечный ряд экранов и довольно хмыкнул. Оборонительные системы Керазских верфей внушали уважение любому, никакой флот не сможет безнаказанно прорваться к ним. Тысячи и тысячи ракет разных классов хищно щерились во все стороны, ожидая приказа стартовать. Да еще десяток мазершипов стоял на боевом дежурстве неподалеку. О количестве истребителей можно было даже не говорить, хан Марх-Вардог ничего не оставлял на волю случая. Помнил, что многие конкуренты жаждут лишить его давасар прибыльных производств – почти четверть боевых кораблей Саанского Объединения сошла со стапелей Керазских верфей. На них работало все население планетной системы, заводы занимали пространство бывшего пояса астероидов, давным-давно переработанных в конвертерах массы.

И все же что-то текву не нравилось, какое-то нехорошее предчувствие заставляло ежиться и внимательнее всматриваться в экраны. Казалось, кто-то хищный насмешливо смотрит на него из ниоткуда и готовит удар, после которого уже не оправиться. Что за странное ощущение? С чего бы ему возникнуть? Как и любой опытный пират, Балор привык относиться к своим предчувствиям серьезно, они не раз выручали его в прошлом. Пожалуй, стоит связаться с другими пультами комплекса, а то мало ли. Он отдал короткий приказ, ожидая установления устойчивой связи.

– Маргак и все его присные!… – простонал оператор. – Связи нет! Ни по одному диапазону! Ни с кем! Мы отсечены!

– Ты чего мелешь, урод? – вскинулся текв.

– Ни радио, ни грависвязь не работают! – резко повернулся к нему оператор. – Управляющая ракетами комп-сеть тоже легла! Нас кто-то глушит!

– Мать твою в маргака душу! – взвыл Балор. – Отправляй курьера к хану!

Курьерскую ракету в бешеной спешке подготовили за несколько минут, но не успела она отойти от станции на несколько километров, как взорвалась сама по себе. Никто в нее не стрелял, но она взорвалась… Вот тут-то текву и стало по-настоящему страшно. Он уже понимал, что это атака. Но кто напал? Почему ни один из мазершипов до сих пор не сообщил о выходе чужого флота из гиперпространства? Как такое возможно? Балор не знал, но был полностью уверен в своей правоте. Самое страшное, что станция не могла больше исполнять своего предназначения, не могла защитить верфи. Без связи она превратилась в кусок мертвого железа. Да, несколько десятков ракет можно запустить прямо с пульта. Но толку-то? В кого стрелять?

– Мазершипы… – прохрипел оператор, вцепившись в подлокотники кресла. – Маргачье семя…

Что там еще с мазершипами? Текв уставился на экран и тоже выругался, бледнея еще сильнее. Один за другим огромные корабли превращались в груды обломков без всякой на то причины. Казалось, невидимая сила сминает их в комки перекрученного металла и пластика. Что это? Такое происходило только с кораблями, которым не повезло напороться на пространственно-временную аномалию в гипере. Их вышвыривало в обычное пространство именно в таком виде, и мало кто из суеверных пиратов решался подойти к искореженным обломкам, боясь навлечь на себя немилость госпожи удачи. Это что же получается? Бродячая аномалия? Не дай Карлайн такого кошмара! Прошло каких-то несколько минут, и в звездной системе Кераз не осталось ни одного целого военного корабля. Балор медленно качал головой, начиная понимать, что перед ним не аномалия, а изобретенное кем-то новое, страшное оружие.

– Верфи… – простонал кто-то из комендоров. – Верфи… Хан нас на кол посадит…

Текв прокашлялся и вздрогнул. А ведь таки посадит. За потерю Керазских верфей? За такое это еще легкая смерть. Неизвестное оружие принялось за основные конструкции верфей и десятки недостроенных кораблей. Спастись не удалось никому… Люди просто не успели среагировать, корабли, челноки и катера не успели стартовать, вместе с посадочными площадками и причальными фермами превращаясь в груды искореженного металла. Балор с ужасом смотрел на все это и пытался убедить самого себя, что ему это снится, что это кошмар, всего лишь кошмар. Надо проснуться, и все будет, как всегда. Он даже ущипнул себя за руку, тут же поняв, что, к сожалению, не спит. Что все происходит в реальности. Не прошло и получаса, как самые крупные в Саанском Объединении верфи прекратили свое существование.

– А вот и враги… – едва слышно сказал второй оператор. – Вылезли, сволочи.

– Кто это? – с трудом выдохнул текв, с бессильной злобой глядя на экран.

Таких странных кораблей Балор никогда еще не видел. Черные неровные овоиды метров трехсот в длину. Вся их поверхность была покрыта буграми и рытвинами. Бугры светились мертвенным синим светом, при виде которого хотелось забиться в нору и не казать оттуда носа. Один из черных кораблей все ближе и ближе подходил к командному центру. Старый пират понимал, что сейчас чужаки высадят призовые партии. Для чего? Что можно найти здесь? Все мало-мальски ценное они уничтожили. Впрочем, остались еще две населенные планеты, теперь совершенно беззащитные. Никогда не думал Балор, что ему доведется увидеть такой кошмар – приближение чужих кораблей к оставшимся без защиты саанским мирам. Увидел. Самое страшное, что он не знал, кто это и чего от нового врага ждать. Имперские линкоры – зло давно известное и привычное, и как с ними бороться знал каждый. А что делать с загадочными черными чудовищами?

Чужак замер в километре от командного центра, не пожелав почему-то подходить ближе. Балор ожидал, что вскоре к комплексу направятся десантные катера, но этого не случилось. Вражеские абордажники оказались внутри каким-то другим способом. Не прошло и десяти минут, как в каждом помещении центра появились бойцы в черных зеркальных доспехах. Сааны, будучи людьми здравомыслящими, сопротивления не оказали. Толку-то в сопротивлении, когда на тебя нацелены десятки ракет с чужих кораблей. Поэтому жертв почти не было, кроме нескольких сумасшедших.

К сожалению, Балор так и не узнал, кто напал на верфи. Вскоре в глазах у старого пирата потемнело, а когда он очнулся, то ничего не помнил о загадочных черных кораблях. Наоборот, пылал праведным гневом, вспоминая, как из гиперпространства без предупреждения вырвался флот конкурирующего с Марх-Вардогом давасара Тинтар и накинулся на не успевшие приготовиться к обороне верфи. Операторы и комендоры призывали на головы коварных тинтарцев все муки ада. Вскоре курьерская ракета, несущая сообщение о случившемся, скрылась в гипере. Еще через несколько часов в систему Кераз прибыл сам хан и лично допросил выживших. Его руки тряслись, таких страшных потерь давасар не нес за всю свою историю.

Был, правда, еще один свидетель. В тени небольшого астероида скрывался небольшой корабль контрабандистов, которых не заметили ни нападавшие, ни защитники. Поняв, что происходит что-то странное, капитан приказал заглушить реактор и все активные электронные устройства. Поэтому записей у контрабандистов не сохранилось, осталась только их собственная память.


Хан Кхэй Ват-Орхидо Бетоар, Саанское Объединение, планета Гардат, центральный военный космодром, утро 12.09.4567 с. э.

Личный рейдер хана давасара Бетоар мягко опустился на пластибетонные плиты космодрома. Не прошло и пяти минут после посадки, как Кхэй появился на трапе. Огромное поле, забитое сотнями рейдеров и небольших эсминцев, заставило хана гордо улыбнуться – все это принадлежит ему! Никому больше. Но присмотревшись, Кхэй встревожился. Явно что-то случилось, и что-то нехорошее, иначе его не встречали бы лично визирь на пару с панархом флота. Мало того, большинство кораблей вокруг пребывали в полной готовности к старту. Наметанным взглядом хан определил максимальную загрузку боеприпасами и нахмурился еще сильнее. Ни к чему хорошему такие приготовления не вели. Но что могло произойти? Он улетал всего на два дня, проинспектировать маневры четвертого флота. Недовольно покачав головой, Кхэй быстро спустился по трапу и сел в ожидавший флаер. Он в нетерпении постукивал пальцами по колену, пока летел. Не успела машина опуститься у входа в административное здание космопорта, как хан выпрыгнул наружу.

– Докладывай! – рявкнул он. – Что случилось? Какого маргака предбоевая готовность?

– Многое произошло, мой хан, – поклонился визирь. – Большие неприятности. Самое страшное, что у нас больше нет верфей для постройки больших кораблей.

– Что?! – Кхэй настолько удивился, что запнулся и едва не упал. – Ты что мелешь, старый хрыч?!

– Мой хан! – ступил вперед панарх. – К моему глубочайшему сожалению, многоуважаемый визирь прав. Произошел ряд инцидентов, в результате которых разрушены все шесть судостроительных комплексов.

– За два дня? – ошеломленно спросил хан, не в силах поверить в невероятное известие.

– Пройдемте внутрь, повелитель, – приглашающе повел рукой визирь. – События действительно странные и страшные, ощущение, что главы давасаров сошли с ума. Они вцепились друг в друга, как взбесившиеся псы. Боюсь, мы на пороге междоусобной войны.

– Как же мне надоела спесь этих ублюдков! – разъяренно прошипел Кхэй. – Давно надо было их перерезать! Давно пора объяснить, кто здесь хозяин!

– Вы, мой хан! – подобострастно изогнулся визирь.

Кхэй презрительно покосился на него, но ничего не сказал. Он все еще не верил. Не мог поверить. Помнил, с каким невероятным трудом выстроили уничтоженные верфи. Прадед, дед и отец положили на это всю жизнь. О финансовых затратах даже говорить не стоило, они были грандиозны. Представив, что судостроительные комплексы предстоит создавать заново, хан едва не застонал. Да как же это? Как такое могло случиться?! Кто это сделал?! Не теряя времени, он направился в сторону диспетчерского центра космопорта.

Внутренние помещения административных зданий выглядели сугубо функционально, никаких украшений здесь не имелось. Через каждые десять метров стояли вооруженные до зубов охранники, что тоже выглядело необычно. Вскоре впереди показался защищенный бункер, в котором в случае необходимости проводили совещания глав давасаров. Здесь тоже от охраны было не протолкнуться, все до единого сканеры работали в активном режиме, горели предупреждающие красные огни предбоевой готовности. Операторы сидели у пультов управления большими лазерами, готовясь отразить возможное нападение. Кхэй недовольно скривился при виде всего этого, но промолчал. Войдя в свой кабинет, хан рухнул в кресло и мрачно уставился на вошедших следом панарха с визирем.

– А теперь – подробно! – приказал он, откидываясь на спинку кресла.

– Первое сообщение поступило позавчера утром, – заговорил визирь, открыв переносной комп, похожий на небольшую папку. – Ночью эскадры давасара Тинтар атаковали керазские верфи. Атаковали настолько неожиданно, что защитники не успели подготовиться к обороне. Потери атакующих оказались мизерны, зато верфи уничтожены полностью вместе со всеми строящимися кораблями. Хан Марх-Вардог без промедления прибыл на место происшествия и лично занялся расследованием. Обнаруженные обломки действительно принадлежат кораблям Тинтара, но есть несколько странных моментов. Во-первых, тинтарцы напрочь отрицают свое участие в нападении, тем более, что их собственные верфи тоже разрушены. Во-вторых, оставшиеся от верфей обломки выглядят очень необычно. Эксперты никак не могут взять в толк каким оружием их уничтожили. Такое ощущение, что основные конструкции просто взяли и развалились. Без каких-либо внешних причин. Чтобы довести верфи до такого состояния одного флота маловато. Тем более, за столь короткое время. Однако все свидетели в один голос утверждают, что виноваты тинтарцы.

– Минуту, – поднял руку Кхэй. – Ты прав, что-то здесь не то. Наши эксперты тоже ничего не выяснили?

– Пока от них нет результатов, я отправил лучших из лучших, пусть работают.

– Хорошо, – резко кивнул хан. – Дальше что?

– К вечеру поступили данные о нападениях на остальные судостроительные комплексы. Тинтарский разрушен кораблями давасара Кертиан. Кертианский – давасара Харан. Харанский – давасара Эдоат. Эдоатский – давасара Марх-Вартог. И, наконец, главный, в системе Ватог – нашими.

– Что?! – вскочил хан. – Вы на кол захотели, сволочи?! Свои собственные верфи атаковать?!

– Мой хан! – вытянулся панарх. – Клянусь, что ни один наш корабль в нападении не участвовал! Я приказал проверить черные ящики всех до единого! Нигде не зафиксировано ничего! Флоты не покидали места постоянной дислокации. Такую же проверку по моему требованию провели панархи остальных давасаров.

– И что? – глухо спросил Кхэй, вцепившись себе в волосы, в его глазах горели ярость и отчаяние.

– Ни один корабль ни одного давасара не нападал на чьи-либо верфи. Кроме тех, чьи обломки найдены на месте преступления. Но их слишком мало. Простите, но я не верю, что охранные системы вообще ничего не делали и дали уничтожить охраняемые ими объекты без сопротивления.

– Тогда я вообще ничего не понимаю…

– Никто не понимает, мой хан, – развел руками визирь. – Свидетелей допрашивали под наркотиком правды, пытали. Все они говорят, что нападали корабли давасаров. Но эксперты этого не подтверждают. Слишком мало нападающих пострадало, почти отсутствуют следы их присутствия. Да и число ракет для столь полного уничтожения верфей космического базирования должно было быть огромным. Скорее всего применили новое, неизвестное нам оружие.

– Кто применил?

– Этот вопрос остается открытым, – тяжело вздохнул визирь. – Основные усилия пришлось приложить для того, чтобы не дать давасарам начать войну. Приношу свои извинения, но я вынужден был полностью открыть карты и сообщить об уничтожении всех шести комплексов. Это заставило ханов задуматься. Кто-то явно хочет нас стравить, иного вывода я сделать не могу.

– Ты, пожалуй, прав… – задумчиво постучал пальцами по столу Кхэй. – Но кому это выгодно, интересно? Может, империя?

– Это смешно, мой хан, – скривился панарх. – Ни один из имперских кораблей не сдвинулся с места, согласно докладам разведки. Но…

– Что, "но"?

– Император каким-то образом взял под контроль все семь планет метрополии. Я не знаю, как были доставлены войска с Атена. Гвардейцы возникли буквально ниоткуда, ни одна из планет не оказала серьезного сопротивления. Впридачу, у нас больше нет разведывательных сетей – все до единого резиденты и мало-мальски толковые агенты арестованы. На всех планетах. Осталась мелкая сошка, которая мало что может.

– Мне почему-то кажется, что это звенья одной цепи… – пробормотал себе под нос Кхэй. – Сначала мальчишка-император выходит из-под контроля лорда-атеара и захватывает власть. Странно? Да, но не невозможно. Затем кто-то уничтожает наши верфи, оставив доказательства вины давасаров. Это уже ни в одни ворота не лезет – я не знаю государства или организации, способных на такое. А теперь еще и неизвестно откуда взявшиеся гвардейцы и разгром наших разведывательных сетей.

– Кое-кто из оставшихся агентов докладывал, что гвардейцев сопровождали солдаты в черных бронедоспехах, имеющие неизвестное оружие лучевого типа.

– Ручное оружие лучевого типа? – удивился хан. – Любопытно… Добудьте-ка мне одного из этих солдат. Живым. И вместе с его оружием.

– Постараемся, мой хан, – кивнул визирь, занося приказ в свой комп.

– Как-то раз я тебе говорил, что, судя по всему, в противостояние вмешалась некая третья сила, – Кхэй мрачно смотрел в стол. – Боюсь, так оно и есть. Вопрос только: что это за сила? На чьей она стороне? Что не на нашей, понятно. Значит, или на своей собственной, или на стороне империи.

– Вполне возможно, мой хан, – задумчиво покивал визирь. – Слишком много странных событий происходит в последнее время. Как будто лавина сорвалась.

– Итак, верфей у нас больше нет, – сжав кулаки, подвел черту Кхэй. – Что ж, сокрушаться некогда. Приказываю разморозить старый судостроительный комплекс в системе Цархан. Если постараться, его можно ввести в действие в течение двух месяцев. Но это капля в море. Придется строить еще несколько.

– И охрану обеспечить куда лучше прежней, – добавил панарх.

– Это само собой, – отмахнулся хан. – Впрочем, вскоре в наших руках окажутся имперские верфи. Имеющихся у нас кораблей хватит, чтобы сокрушить Далан-Атен три раза подряд. Хуже другое – из-за всего случившегося мы не сможет укомплектовать атакующие флоты всем необходимым раньше, чем через три месяца. Я рассчитывал атаковать через две недели, но теперь такой возможности нет. Найди мне сволочь, которая это сделала… Слышишь, старый хрыч? Найди…

– Я приложу все усилия… – побледнел визирь.

– Мой хан! – ворвался в кабинет начальник охраны. – Приношу свои извинения, но прибыл курьерский корабль из системы Кераз. Есть новости!

– Докладывай! – резко выпрямился Кхэй.

– Экспертная комиссия пришла к окончательному выводу, что верфи были уничтожены неизвестным оружием. При использовании ракет даже самой большой мощности понадобился бы весь флот Объединения, чтобы за столь короткое время произвести имеющие место быть разрушения.

– Это и так понятно, – скривился хан. – Больше ничего яйцеголовые не выяснили?

– Двое физиков говорят, что обломки напоминают собой останки кораблей, попавших в гиперпространственную аномалию. Но управляемая аномалия? Невозможно. Остальные с ними не согласны. Свидетели продолжают утверждать, что верфи атаковали корабли давасара Тинтар. Начальник смены комендоров центра защиты даже запомнил названия нескольких кораблей. Однако упомянутые корабли не уходили с места постоянного базирования, что подтверждено записями в их черных ящиках.

– Под гипнозом допрашивали? – хмуро спросил Кхэй.

– Да, – кивнул офицер. – Результат тот же самый. Он действительно видел корабли, которые никуда не летали.

– Чушь какая-то… – раздраженно проворчал хан. – Это все?

– Есть еще одна мелочь.

– Какая?

– Планетную систему прошерстили от и до. При этом был обнаружен корабль мелких контрабандистов, всего три человека экипажа. Сперва их хотели сразу пустить в расход, но на всякий случай решили допросить. Капитан рассказал, что верфи атаковали какие-то бугристые черные корабли, издали похожие на овощи. Размером со средний крейсер. Будто бы они зависли на месте, а завод сам собой рассыпался в пыль. Потом подошли к оборонному комплексу и высадили десант. Записей, подтверждающих слова контрабандиста, нет. Он струсил и отключил всю активную электронику, даже реактор заглушил, потому его и не нашли сразу. Заметили, когда он реактор разогревать начал.

– Черные корабли? – настороженно прищурился хан. – Интересная новость. Этот контрабандист жив?

– Капитан еще жив, мой хан! – щелкнул каблуками офицер. – Согласно приказу начальника следственной комиссии, его доставили сюда для дополнительного допроса.

– Отлично, – криво усмехнулся Кхэй. – Выдавите из него все подробности, даже самые мельчайшие. Очень может быть, что он говорит правду. И выясните не видел ли кто-нибудь таких кораблей в империи. Что-то здесь сильно не то. Честное слово, если бы у меня была возможность, я бы завтра напал.

– Простите мой хан, но нам сейчас важнее всего не допустить войны между давасарами, – осмелился возразить визирь. – Они на грани этого. Ханы не верят никому, слюной исходят от ненависти. Если бы не страх перед вами, то я даже не знаю, что было бы…

– Идиоты проклятые! Что ж, придется заняться ими. Направь ханам приглашение, проведем общий совет давасаров. Давно такого не случалось, по-моему, дед в последний раз его созывал. Лет сорок назад. И еще. Все силы брось на расследование этого инцидента. Собирай даже слухи. Я хочу знать все, что только можно узнать. И как можно быстрее.

– Я подниму своих лучших людей, мой хан! – снова поклонился визирь. – Что-то о черных кораблях в докладах мелькало. Вскользь, но мелькало. К сожалению, не могу сказать что и где. Кажется, в отчете о событиях на Атене во время захвата власти императором.

– Вот как? – прищурился хан. – Если они там появлялись, то это явно чужаки. Вполне возможно, что нам предстоит куда более страшная война, чем мы думали.

– Не дай Тавин! – вздрогнул панарх. – Нам только чужаков и не хватало для полного счастья! Нет хуже врага, чем тот, о котором ничего не знаешь.

– Согласен… – проворчал хан, озабоченно потирая висок, у него разболелась голова от всех "хороших" новостей. – Но все равно приказываю готовить флот к войне. Нам в одной Вселенной с империей не жить. Или мы, или они.

– Сделаю все возможное и невозможное, мой хан! Мы будем готовы через три, максимум, через четыре месяца. Приношу свои извинения, но раньше не получится.

– Я не идиот, чтобы гнать на убой неподготовленный флот! – вызверился на него Кхэй. – Имперские адмиралы свой хлеб зря не едят. Хуже, что они тоже успеют отремонтировать сколько-то неисправных кораблей. А это лишние для нас потери. Поэтому постарайтесь устроить несколько диверсий на атенских верфях. Да и императора наплохо бы убрать, слишком этот мальчишка обнаглел.

– Ничего не могу обещать, мой хан! – набычился визирь. – Лучшие из лучших агенты арестованы, оставшиеся вряд ли способны на многое. Приказ я, конечно, отдам, но уверенности в его исполнении не имею. Можете хоть сейчас казнить меня, но я всего лишь человек и не могу сделать ничего, что выше человеческих сил.

Кхэй насмешливо оскалился. За это он и ценил старого хитреца. Боится, вон колотит всего, однако все равно говорит правду в глаза. Жаль, мало таких, очень жаль. Большинство не решаются гневить хана, трясясь за свои поганые шкуры. Не понимают, что лучше сразу сказать о том, чего не можешь, чем пообещать и не сделать. Скольких таких казнить пришлось. Увы, остальные не желают понимать. Именно поэтому Кхэй долго искал подобного визирю панарха. Нашел. С великим трудом нашел. Многие удивлялись решению главы давасара Бетоар назначить командующим флота ничем не примечательного молодого офицера, обойдя многих заслуженных адмиралов. Хан не раскаялся в своем решении, панарх ни разу с тех пор не подвел его. Работоспособность этого сухощавого невысокого человека оказалась невероятной, он не жалел ни себя, ни других. Конечно, до военного гения ему было далеко, просто хороший служака, но на то есть генеральный штаб, в котором оных гениев хватает.

Вскоре панарх с визирем ушли по своим делам, а хан еще долго сидел и размышлял. Прав старый хрыч, слишком много странных событий происходит в последнее время. На уровне подсознания Кхэй чувствовал, что причина у всех этих событий одна. Но какова она? Неужели действительно чужаки? Но откуда тогда они прибыли? Почему никакой информации о них нет? Скорее всего, издалека. Близлежащие звездные системы на сотни световых лет вокруг изучены досконально. Разумной жизни нигде не обнаружено. Впрочем, есть и еще одна возможность. Забытая имперская колония, сумевшая сделать технологический скачок. Если там сохранили память о метрополии и преклонение перед ней, то вполне могли вмешаться в противостояние. Проклятье, как же невовремя это! Но сдаваться Кхэй не собирался. Все его предки мечтали об одном, о падении империи Далан-Атен. И она падет! Во что бы то ни стало, падет!


Майор Давио Р. С. Ватори, директор Службы Безопасности, империя Далан-Атен, планета Атен, город Аратан, здание штаб-квартиры имперской СБ, полдень 14.09.4567 с. э.

Огромный мрачный кабинет выглядел запущенным. Обставленный в старинном стиле, он напоминал зал древнего замка докосмической эры, заставляя ежиться любого, впервые сюда попавшего. Темные, шершавые, стилизованные под камень стены, головы животных и древнее оружие на них только усиливали впечатление старины. Довольно нелепо смотрелся стоящий посреди кабинета кабинета длинный стол, уставленный терминалами комп-сети и устройствами связи всех известных типов. Несколько шкафов темного дерева были забиты сотнями папок. Еще взгляд наблюдателя мог натолкнуться на занимавший полстены огромный сейф. Судя по всему, обставлял кабинет явный мизантроп.

Сидящий во главе стола человек в плохо пошитом, мятом костюме окинул брезгливым взглядом обстановку и тяжело вздохнул. Уже неделю он занимает этот кабинет, а все никак не может привыкнуть. Надо будет приказать сменить мебель и обои. Ну что за вкусы у господ генералов? Жуть просто. Снова вздохнув, он вернулся к чтению документов с терминала. Последние несколько дней новый директор службы безопасности даже ночевал прямо в здании штаб-квартиры, на откидном диванчике в одной из комнат отдыха, не желая тратить время на дорогу домой. Жена, наверное, уже забыла, как муж выглядит. Ничего, потерпит. Должна понимать, что за работа на него свалилась.

Никогда майор Ватори не думал, что займет кресло директора СБ, искренне уверовав, что достиг потолка в своей карьере и выше начальника отдела в департаменте внешней разведки не прыгнет. Наивный. Прыгнул, сам того не желая. И почему император выбрал именно его? Маргак его знает! Хотя, понятно, союзничек, командир легиона, удружил. Телепат хренов, чтоб ему ни дна, ни покрышки! Впрочем, если разобраться беспристрастно, то телепатия сильно помогает в работе. Ни одного предателя в СБ не осталось, чего никогда еще не случалось. Аарн выловили этих надоедливых паразитов очень быстро и качественно, добыв доказательства прямо из их мозгов. Вспомнив неприкрытый ужас предателей, которым демонстрировали записи кое-каких эпизодов из их собственной памяти, Ватори довольно хрюкнул. А нечего было работать на саанов, господа хорошие! Знали, чем рисковали. СБ не стала никого вмешивать в свои дела, виновных ликвидировали быстро и без лишних разговоров. Единственно, бывший директор с заместителями дожидались суда и публичной казни в камерах внутренней тюрьмы.

Несмотря на все усилия предателей, созданная дедом и отцом нынешнего императора жутковатая машина службы безопасности продолжала работать, как часы. К сожалению, часто вхолостую, но лучше так, чем никак. Ватори недовольно скривился. Сколько еще сделать нужно, прежде чем СБ станет такой, какой должна была быть изначально. Все-таки многое порушили временщики из Табала. Ох, и многое же… Скольких толковых профессионалов угробили ни за маргачье копыто! А хорошего безопасника за год-другой не вырастишь, на это немало лет нужно.

Вспомнив первую встречу с дварх-полковником и его величеством, майор в который раз тяжело вздохнул. Вот уж нежданно-негаданно. Император посетил столичную штаб-квартиру службы безопасности на следующее утро после боя за дворец и ареста прежнего руководства. Оперативники, аналитики, да и все прочие не знали чего ждать. Все-таки они работали на Табал в последние годы, поскольку тот считался законным правительством. А теперь лорды объявлены предателями. Но его величество заявил, что честным профессионалам бояться нечего, наоборот, им создадут все условия, лишь бы делом занимались. Люди несколько успокоились и уже не с тревогой, а с любопытством наблюдали, как император ходил по отделам. Далана III охраняли несколько бойцов легиона, закованных в черные зеркальные доспехи. Они тоже вызывали немалое любопытство, каких только предположений не высказывали в кулуарах, пытаясь понять, кто это такие и откуда взялись. Майор насмешливо ухмыльнулся, вспомнив некоторые совсем уж дикие. Но самое интересное началось, когда император добрался до резиденции департамента внешней разведки. Сопровождавший его величество дварх-полковник вдруг показал на стоявшего впереди своих людей Ватори.

– Здравствуйте, господин майор, – как-то странно усмехнулся император после того, как начальник отдела представился. – Приказываем вам сдать полномочия преемнику. Вас ждет куда более неприятная работа. С этой минуты мы назначаем вас директором имперской службы безопасности. Вашим заместителем станет майор Нантев из департамента внутренних расследований. И не возражать, это приказ! Извольте приступить к исполнению ваших новых обязанностей немедленно!

Ватори молча зевал в ответ, пытаясь что-то сказать, но горло перехватило, он так и не сумел выдавить ни слова, только сдавленно сипел и пучил глаза. Его коллеги выглядели ничуть не лучше. Никогда еще за всю историю СБ ее не возглавлял майор. Не бывало такого. Генерал, как минимум. Безопасники смотрели на внезапно влетевшего на самый верх пирамиды сослуживца с недоумением и даже некоторым сочувствием, хорошо зная какое наследство досталось ему от ставленников Табала. Кое-кто, конечно, завидовал, не без этого, но приказ императора есть приказ императора. Ему не противоречат, его исполняют.

После назначения нового начальства начались аресты. Их производили легионеры ордена, они легко проникали всюду, используя свои маргаковы гиперпорталы. На стол нового директора легли списки людей, работавших либо на Табал, либо на мафию, либо на саанов. Поначалу он никак не мог понять каким образом можно было выяснить на кого в действительности работает человек. Только когда узнал и поверил, что перед ним абсолютные телепаты, осознал все. Откровенно говоря, майору не нравилось работать под постоянным телепатическим контролем чужаков, однако поделать он ничего не мог. Дварх-полковник, конечно, говорил, что контроль не постоянный, а эпизодический, но все равно ничего хорошего в этом Ватори не видел. Для себя лично, для дела это было, наоборот, очень полезно. Именно новый директор СБ уговорил императора скрыть тот факт, что союзники являются телепатами. Народ суеверен, да и священники могут объявить аарн выходцами из ада, с этих идиотов в рясах станется. Лучше не рисковать, используя телепатию исподтишка.

Сегодня утром поступили новые данные из Саанского Объединения, и майор никак не мог успокоиться. Наворотили дорогие союзнички! Натворили дел. Да таких, что все рухнуть может. Ну на кой ляд им это понадобилось, хотелось бы знать?! Ватори выругался в сердцах и стукнул кулаком по кнопке селектора.

– Майора Нантева, полковника Харога и капитана Стамина ко мне! – рявкнул он. – Немедленно!

– Сию минуту, господин директор! – отозвался секретарь.

– И ларка нам принесите, – добавил майор, немного успокоившись.

Не прошло и десяти минут, как вызванные прибыли. Все они успели изучить тяжелый характер нового директора и старались не сердить его без особого повода. Офицеры молча расселись вокруг стола, подчиняясь жесту Ватори. Секретарь принес чашки с парящим ларком и вазу с печеньем.

– Все знакомы с поступившими из Объединения данными? – хмуро спросил Ватори.

Оперативники переглянулись и дружно кивнули.

– Хорошо. И что нам теперь со всем этим делать? Удружили союзнички, ничего не скажешь…

– А что мы можем сделать? – пожал плечами полковник Харог, начальник департамента внешней разведки, до недавнего времени непосредственный начальник майора Ватори. – Сделанного не воротишь, ошибка совершена и придется исходить из этого.

– Согласен, – кивнул капитан Стамин, один из лучших аналитиков СБ, обычно работавший по давасару Бетоар и его ханам. – Но предлагаю все-таки переговорить с господином дварх-полковником, пока легион еще чего-нибудь в том же духе не натворил.

– Не могу понять… – скрипнул зубами директор. – С ними ведь отправились наши люди, почему они не подсказали, что нельзя рушить все верфи?!

– Подождем их возвращения, тогда и узнаем, – буркнул майор Нантев. – Я лично займусь этим вопросом.

– Хорошо, – кивнул Ватори и отпил глоток ларка. – А с дварх-полковником поговорить не помешает.

Он достал из кармана похожий на записную книжку биокомп. Такие получили все высокопоставленные функционеры службы безопасности. Вещица оказалась чрезвычайно полезной, давала доступ ко всем компьютерным сетям империи и возможность мгновенно связаться с его величеством и множеством других людей, позволяла проводить консультации с двархами, чьи аналитические способности майор успел оценить.

– Дварх-полковника Ансара на связь, пожалуйста, – негромко сказал директор, включив биокомп.

Несколько минут ничего не происходило, затем на стене с легким треском распахнулся голографический экран. Ватори вздрогнул. Сколько времени уже имеет дело с технологиями пришельцев, а никак привыкнуть не может. Но привыкнет, к хорошему люди привыкают быстро. Экран потемнел, на нем появилось лицо Варта. Колючие, белесые глаза дварх-полковника взглянули, казалось, в самую душу, и майор поежился. Пугал его этот чужак. До онемения. Что-то в нем было на редкость жуткое. Нечеловеческое.

– Здравствуйте, господин директор! – кивнул Варт и улыбнулся, сияющая улыбка полностью изменила его облик, сразу захотелось довериться человеку, способному так улыбаться. – Что-нибудь случилось?

– К сожалению, случилось, – тяжело вздохнул майор. – Ваши люди в Саанском Объединении такого натворили, что у меня слов нет.

– А что именно? – в глазах дварх-полковника мелькнуло удивление.

– Они зачем-то уничтожили все до единой крупные верфи.

– Но ведь так и планировалось…

– Не так. Мы рассчитывали, что вы взорвете только некоторые из них, оставив следы, ведущие к конкурирующим давасарам. Например, раз вы уничтожили Керазские верфи, то совсем не нужно было взрывать Тинтарские, тем более, что оставленные в Керазе следы вели как раз к давасару Тинтар. Но то, что были уничтожены все судостроительные комплексы, заставило ханов задуматься. Иначе они бы уже воевали друг с другом!

– Хвост Проклятого мне в глотку! – непонятно выругался Варт. – Похоже, мы действительно дали маху. Надо было проработать операцию с вами, а потом только действовать… Давайте думать, что делать дальше.

Значит, он способен признавать свои ошибки? Уже неплохо. Ватори удовлетворенно покивал.

– Вторая ошибка заключается в том, – продолжил он, – что осталось слишком мало обломков саанских кораблей. Эксперты давасаров пришли к выводу, что верфи уничтожены неизвестным оружием. Теперь их спецслужбы землю носом роют в поисках того, кто это оружие применил. В невиновности конкурентов они убедились. Вы поспешили.

– И опять вы правы… – на лице Варта отображалась досада. – Искренне жаль, что с нами не было никого из легионов разведки, они бы не допустили таких глупостей. С этого момента такие операции будут разрабатываться при помощи ваших специалистов. Надеюсь, вы выделите нужных людей.

– Выделим, конечно, – подтвердил директор. – Я искренне прошу вас не предпринимать больше ничего, пока мы не поймем, что собираются делать ханы.

– Кое-что наши люди выяснили, – сообщил дварх-полковник. – Информация поступила только что. Хан давасара Бетоар планирует начать войну через три месяца. Если бы не наша диверсия, она началась бы уже через две недели. Так что своего мы, несмотря на ошибки, добились. Отсрочка у нас есть.

– Слава Тавину! – облегченно выдохнул Ватори. – Я уже ждал самого худшего. Что с нашими верфями, вы не знаете?

– Ремонт первых линкоров начат. На них монтируют гиперорудия и новые двигатели, биофабрики дварх-крейсеров работают на пределе. Сотни две кораблей переоборудовать успеем, это уже кое-что. Остальные надо хотя бы отремонтировать, но не уверен, что получится. Люди на верфях работают, как проклятые, в четыре смены – понимают, что случится с ними, если сааны победят. Наша эскадра тоже сможет кое-что сделать, но у Объединения слишком много кораблей, мы просто не справимся со всеми.

– Ясно, – нахмурился майор. – Что ж, благодарю вас.

– Но это не все, – предупреждающе поднял руку Варт. – Не отключайтесь. Я сам хотел связаться с вами, чтобы посоветоваться.

– Слушаю вас.

– Мы взяли под контроль семь планет из тридцати пяти. Что происходит на остальных, вы в курсе?

– К сожалению, нет, – развел руками директор. – За неделю ни одного курьерского корабля. Боюсь, нам предстоит война на два фронта.

– Не думаю, – хищно осклабился дварх-полковник. – Предлагаю отправить фрегаты разведки в сопровождении транспортов с войсками. И рейдеров, естественно. Не думаю, чтобы у лордов нашлось что противопоставить их орудиям. При помощи гиперпорталов мы быстро арестуем виновных в мятеже.

– А дальше? – приподнял брови майор. – Предположим, вы сделаете это. Но как удержать планеты под контролем? Наземных войск, преданных своим господам, там достаточно. Если они начнут партизанскую войну, то вы ничего сделать не сможете.

– Сможем. Впрочем, спешить действительно не стоит. Однако разведать обстановку необходимо.

– Полностью согласен, – вмешался майор Нантев. – Знать, что там происходит, нужно. Буду просить вас взять на фрегаты моих людей.

– Не проблема, – согласился Варт. – А я в ответ попрошу поделиться вашими базами данных по всем планетам-вотчинам. Двархам эта информация пригодится для анализа.

– Только я умоляю вас ничего не делать поспешно, господин дварх-полковник, – вздохнул директор. – А то ведь опять можно таких дров наломать…

– Хорошо. Но все-таки стоит подумать над возвращением планет лордов в империю. Его величество решил разогнать Табал напрочь. И это правильно.

– На сто процентов согласен! – резко кивнул майор. – Сколько можно терпеть эту наглую сволочь? Только о своей мошне и думают. Но что взамен? Прямое императорское правление?

– Найдется, что. Не о том сейчас думать нужно. Слишком мало времени до начала войны осталось.

– Мизерно мало… – вздохнул директор. – Людей для разведки мы подберем. Когда вы планируете стартовать?

– Думаю, сегодня вечером, – ответил Варт. – Завтра фрегаты будут на месте. По нашим меркам, планеты империи расположены очень кучно. Расстояния мизерные.

– Пойду, займусь отбором людей, – встал Нантев, затем повернулся к Ватори. – Я вам больше не нужен?

– Пока нет, идите.

Вскоре отключился и дварх-полковник. С оставшимися директор СБ долго совещался, строя предположения о возможных действиях ханов. К сожалению, точной информации не было. Осталось только ждать новых данных от легионеров, чьи фрегаты зависли в режиме невидимости над многими планетами Саанского Объединения. Двархи сканировали нужных людей, проводили анализ и передавали выводы дальше.

Война надвигалась на империю Далан-Атен с каждым днем все ближе. Страшная война, таких страна не знала за всю свою историю.


Содержание:
 0  Потерянный легион. Империя : Иар Эльтеррус  1  Предисловие научного консультанта : Иар Эльтеррус
 2  Предисловие редактора : Иар Эльтеррус  3  j3.html
 4  j4.html  5  j5.html
 6  j6.html  7  j7.html
 8  j8.html  9  j9.html
 10  вы читаете: j10.html  11  j11.html
 12  j12.html  13  j13.html
 14  j14.html  15  j15.html
 16  j16.html  17  j17.html
 18  j18.html    



 




sitemap