Фантастика : Социальная фантастика : 4. ЭКСПОНАТ X : ПОЛЛИНГ : Геннадий Прашкевич

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22

вы читаете книгу




4. ЭКСПОНАТ X : ПОЛЛИНГ

С этой ночи почти все, чем они занимались, подпадало под строгий запрет Тайного Совета. Зная это, они торопились, потому что помочь им могла только удача. Днем Фрина исчезала, но вечером появлялась. Галерея искусств практически готова, сообщала она. Идут последние отделочные работы. Люди будут поражены: многочисленные залы Галереи искусств наполнены самым странным материалом. Чудодейственные камни, вывезенные из области Нижних гор, минералы, собранные на Мертвых территориях, виды Земли из космоса, наконец, огромные стереоизображения прошлого. Конечно, никто не уверен, что стереоизображения полностью соответствуют тому, что составляло когда-то одну из множества реальностей, но, в конце концов, никто не уверен, что даже изображения когда-то существовавших зверей полностью соответствуют оригиналам. В Галерее есть даже специальный обширный зал, где прикованные цепями к стальному кольцу уроды бегут по кругу. Бессмысленность их бега завораживает. На это можно смотреть не отрываясь, как на огонь или на льющуюся воду.

Однажды Фрина пришла взволнованная. Ли сразу ощутил это.

— Ты нашла Поллинга?

Она кивнула.

— Он в пустыне? Как мы до него доберемся?

— Он на Старой Базе, — покачала головой Фрина. — В госпитальном отсеке.

— Меня туда не пустят.

— Я член Тайного Совета, — спокойно объяснила Фрина. — Ты будешь меня сопровождать. — И выложила на стол желтый пластиковый жетон. — У нас мало времени, Ли. Жетон действителен в течение двенадцати часов. С утра у постели Поллинга обычно дежурит офицер Охраны. О чем бы мы ни говорили с Поллингом, все сразу станет известно Совету. Я не уверена, что это правильно. Поэтому предлагаю отправиться в госпитальный отсек прямо сейчас. Уверена, служба не успеет отреагировать.

Коммодор Фрина оказалась права.

Госпитальный отсек был погружен в сумерки. В переходах дремали дежурные сестры. Вспыхнул свет, старшая сестра безропотно провела поздних гостей в отдел реанимации. На территории Старой Базы ношение оружия было категорически воспрещено, старшая сестра задала несколько вопросов. На них ответила коммодор Фрина, потребовав в свою очередь:

— Останьтесь у входа. Мне не хотелось бы, чтобы нам мешали.

Старшая сестра кивнула.

Поллинг не спал.

Он медленно повернул голову, хотя Ли не надеялся на это. Он хорошо знал, во что превращаются люди, побывавшие за Нижними горами. Белая простыня прикрывала, собственно, не тело, а просто гору синей распухшей плоти, в которой мышцы и кости давно потеряли какую бы то ни было упругость.

Но голову бывший номад еще поворачивал.

— Офицер Ли?

Вообще-то бывший номад должен был прежде всего обратить внимание на члена Тайного Совета, но умирающие всегда имеют некое преимущество.

— Офицер Ли, ты нарушил обещание?

— Обещание? — удивилась коммодор Фрина.

— Когда-то я обещал номаду Поллингу забыть про экспонат X, — честно ответил Ли. — Только на этом условии он соглашался оставить мне жизнь.

— Кажется, ты не выполнил обещания, — со странным удовлетворением заметил бывший номад.

— У тебя хватит сил? Ты не умрешь во время беседы?

— Если она не окажется слишком долгой…

— Наверное, ты догадываешься, номад Поллинг, — сухо заметила коммодор Фрина, — что мы разыскиваем некую собственность Старой Базы.

— Мы все — собственность Базы.

— Хорошо, что ты это понимаешь. Мы надеемся, что ты подскажешь нам, где сейчас находится экспонат X.

А почему вы не спросите, жив ли экспонат X, коммодор Фрина?

Она растерялась. Потом медленно перевела дыхание:

— Я боюсь спрашивать…

Ответ был настолько необычен, что даже Ли уставился на коммодора Фрину.

Член Тайного Совета не могла так отвечать. Член Тайного Совета коммодор Фрина могла сжечь весь отдел реанимации вместе с непокорным номадом. В течение минуты она могла определить все дальнейшее течение жизни медицинских сестер, наблюдавших за Поллингом, но коммодор Фрина ответила именно так:

— Я боюсь спрашивать…

— Ну что ж, — выдохнул после некоторого молчания номад. — Значит, пришла пора…

— Может, ты отдохнешь?

— Нет, — ответил Поллинг. — Я ждал этого.

— Чего именно?

— Не знаю… Но ждал… Кто-то должен был прийти… Рано или поздно кто-то должен был прийти… Не обязательно офицер Ли, в него я не верил… И, наверное, не член Тайного Совета… Достаточно большое число людей проводит время в пустыне, часто они видят то, чего никто не видит на Старой Базе… Номады, а иногда офицеры Охраны часто соприкасаются с Непонятным… Они начинают думать иначе, не так, как все… Они сам мир начинают ощущать иначе… Они могут медленно и мучительно умирать, как умираю я, но им в голову не придет принять яд или броситься со стены каньона… Я ведь не ошибаюсь, коммодор Фрина?.. Говорят, что среди самоубийц практически не встречаются люди, проходившие службу в пустыне?..

Фрина кивнула.

— Я лежу здесь один… Наверное, такие, как я, специально изолируются от общества… Видите, наверху окно… Я даже не знаю, куда оно выходит… Скорее всего, в окно подается искусственный свет, но я легко могу представить настоящее солнце, рассеянно освещающее область Нижних гор после сезона ветров, немного разгоняющих облачность… Мне случалось подниматься на большую высоту… Там солнце теряет багровый тон, к которому мы привыкли, там свет не пепельный, не кровавый… Наверное, таким солнце было до Катастрофы, я ведь не ошибаюсь, офицер Ли?.. Надеюсь, вы понимаете, почему практически никто не возвращается на Землю с искусственных спутников… Молодые люди отправляются на орбиту на год, на два, самое большее, на три, но на Землю почти никогда не возвращаются… Уверен, что Тайный Совет имеет специальные инструкции, которые позволяют не настаивать на возвращении тех, кто ушел с Земли… Бы понимаете меня?..

Фрина кивнула.

— Значит, действительно пришла пора… Я думал об этом… Рано или поздно кто-то должен был прийти и спросить: почему ты умираешь так легко, номад Поллинг?..

— Но я задала тебе другой вопрос.

Номад улыбнулся:

— Нет, это ты просто еще не научилась формулировать мысли так, как того требуют новые обстоятельства.

— Но экспонат Х… — Фрина переборола себя. — Он жив?..

— Конечно.

— Бы скажете нам, где он?

— Если вы скажете, зачем он вам.

— Конечно, скажу, — кивнула коммодор Фрина. Ее щеки раскраснелись, в глазах метался мрачный огонь. — Тайный Совет утвердил программу возрождения искусства. Галерея готова, пустует только тот зал, что несколько лет готовился специально под экспонат X. Мы пришли к выводу, что живое искусство каким-то образом положительно воздействует на людей. Никто не знает, как это проявляется, но мы убеждены, что существование живого искусства придает жизни новую, более высокую ценность. Ее уровень никто не берется определить, но, наверное, он действительно очень высок. Настолько высок, что Тайный Совет провел несколько экспериментов, позволивших доставить экспонат X в наше время. Выбор был нелегок. Большой Компьютер предложил сразу несколько вариантов, после долгих расчетов мы остановились на экспонате X. Там, в прошлом, по каким-то нам не известным причинам экспонат X был предназначен к уничтожению, значит, его неожиданное исчезновение не могло наделать большого шума. Офицер Ли выполнил задание. Возможно, многое во всем этом выглядело бы сейчас совсем иначе, если бы в дело не вмешались вы, Поллинг.

— Как знать, как знать, коммодор Фрина…

— Вы оттянули открытие Галереи искусств на несколько лет. Этим самым вы обрекли на смерть многих и многих молодых людей…

— …Зато приблизил вас к пониманию того, что вы сейчас говорите, — с усилием закончил за Фрину номад. — А заодно убедился, что общение с живым искусством действительно приводит к неожиданным эффектам.

— К каким, например?

— К таким, например, что вы, офицер Ли, нарушили данное мне слово, а вы, коммодор Фрина, член Тайного Совета, несколько минут назад вслух сказали, что боитесь задать вопрос.

— Это всего лишь слабость.

— Нет, это позитивные изменения.

— Ну, так говорите, Поллинг!

Голос бывшего номада слабел. Тем не менее он сумел произнести:

— Вы… вместе…

Фрина отпрянула.

— Где экспонат X? — Она почему-то боялась поднять взгляд на Ли.

— У Коллекционера…

— Его имя?

— Тарби…


Содержание:
 0  Царь-Ужас : Геннадий Прашкевич  1  1. ЦУСИМА : Геннадий Прашкевич
 2  2. МОЯ МАЛЕНЬКАЯ СЛАДКАЯ СУКА : Геннадий Прашкевич  3  3. СКОРПИОН И ЕГИПТЯНКА : Геннадий Прашкевич
 4  4. КОНЕВОЙ ВОПРОС : Геннадий Прашкевич  5  5. ЦАРЬ-УЖАС : Геннадий Прашкевич
 6  6. ПАРОХОД-ДВОЙНИК : Геннадий Прашкевич  7  7. КАПО ГНОМ : Геннадий Прашкевич
 8  8. ПОДАРОК РЕЙХСМАРШАЛУ : Геннадий Прашкевич  9  1. КОММОДОР ФРИНА : Геннадий Прашкевич
 10  2. НОМАДЫ ПУСТЫНИ : Геннадий Прашкевич  11  3. КОММОДОР ФРИНА : Геннадий Прашкевич
 12  вы читаете: 4. ЭКСПОНАТ X : ПОЛЛИНГ : Геннадий Прашкевич  13  5. ЭКСПОНАТ X : ТАРБИ : Геннадий Прашкевич
 14  6. “ПЕРНО” И ДВЕ РЮМКИ : Геннадий Прашкевич  15  7. ДЭДО : Геннадий Прашкевич
 16  1. КОММОДОР ФРИНА : Геннадий Прашкевич  17  2. НОМАДЫ ПУСТЫНИ : Геннадий Прашкевич
 18  3. КОММОДОР ФРИНА : Геннадий Прашкевич  19  4. ЭКСПОНАТ X : ПОЛЛИНГ : Геннадий Прашкевич
 20  5. ЭКСПОНАТ X : ТАРБИ : Геннадий Прашкевич  21  6. “ПЕРНО” И ДВЕ РЮМКИ : Геннадий Прашкевич
 22  7. ДЭДО : Геннадий Прашкевич    



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.