Фантастика : Социальная фантастика : Дети компрачикосов : Игорь Пронин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




С делом рук своих надо обращаться бережно. Особенно когда "плоды" научных экспериментов обладают разумом, волей, решительностью.

1.

Огромная черная туча закрыла от солнца всю восточную часть Острова, и теперь тьма быстро огибала с обеих сторон Грулий. Часто оглядываясь на молнии, раздраженно молотящие по склонам горы, Топус все ускорял и ускорял шаг, пока не помчался бегом. Тачка опасно раскачивалась, и он как мог старался объезжать глубокие следы бестолковых кентавров, но гром гремел все ближе, заставляя удлинять прыжки. У поворота дороги, возле энергобудки, покуривал трубку Ольдек, знакомый гоблин. - Извини, тороплюсь! - издалека закричал ему фавн. - Зерно намокнет!

– Ну-ну, - кивнул гоблин, когда Топус пробегал мимо, с трудом вписываясь в поворот. - Рад небось, что не в поле оказался!

«Да уж, такую грозу в поле пережидать… - Топус даже передернул плечами на бегу. - Посевы, наверное, побьет сильно! И хорошо еще, если не будет града!»

Сзади снова громыхнуло, да так, что фавн прижал уши к голове. Вот и дом Де Литонсов, но ему дальше, на километр дальше. Через дорогу перебежал гном, едва не угодив прямо под колесо тачки, и тут же принялся осыпать удаляющегося Топуса бранью.

– Корнелий! - заорал фавн, еще только приближаясь к цели. - Корнелий, открывай!

Он увидел, как из дома Де Фрешей выскочил бородатый, кряжистый гном, всплеснул руками и как мог быстро побежал к калитке. С неба посыпались первые капли, и все же пришлось притормозить - на коротеньких даже для своего крохотного тела ножках Корнелий вовремя добраться не успел.

– Еще немного, и привез бы кашу, а не зерно! - на бегу бросил Топус, протискивая тачку во двор. - Куда его?

– Да вон, под навес, - Корнелий уже спешил, переваливаясь, к дверям. - И накрой брезентом, там лежит кусок.

– В дом-то пустишь? Смотри, какая гроза!

– Да от тебя воняет, козлоногий! Разве только на минутку. Топус накрыл тачку и успел подбежать к крыльцу одновременно с Корнелием и хлынувшим ливнем. Тяжело дыша, оба вошли в холл.

– Не топчи! - сразу потребовал гном. - Стой на месте, я тряпку принесу, копыта оботрешь. И вообще не расслабляйся: хозяева сегодня быть не обещали, но что-то полетов нынче много. С утра прямо стекла звенели от полетов - скутеры, флайеры, грузовички…

Пока Корнелий выискивал на своих полочках да в ящичках подходящую ветошь, Топус огляделся. Фавнам в дома заходить не положено, и поэтому каждый визит к гному Де Фрешей превращался в приключение. Кресла, диваны, экраны, изящные столики, картины на стенах… А вот и новость - одной картины нет, вместо нее прямоугольник чуть более темных обоев.

– Во! - Корнелий шлепнул перед фавном самой грязной тряпкой, которую сумел отыскать. - И забери потом с собой, тебе в хозяйстве пригодится. Замерз?

– Ага!

Конечно, замерзнуть фавн после своего галопа ну никак не мог, но вопрос был традиционным. Ведь не просто так он, получив весточку от приятеля, прикатил ему тачку зерна. Корнелий быстро сунул руку в один из ящичков, что так щедро усеивали стены холла рядом с входной дверью, и добыл бутылку.

– Присаживайся, - широким жестом указал он на пол. - Кружки возьми на полочке справа. Сейчас расскажу тебе новости - закачаешься… Но сначала оцени напиток!

Топус подставил кружку, и ноздри его полукозлиного лица жадно раздулись. Что скрывать - все фавны не дураки выпить. Но хозяева смотрят на это сквозь пальцы, ибо полевые работники пить умеют, в отличие от кентавров, например. Да и как уследишь за тем, что происходит в далеких от поселков овинах по ночам? Однако напитки фавнов грубы, потому что к технологическим выдумкам они мало способны. То ли дело Корнелий - этот мастер на все руки, художник от самогоноварения.

– Чувствуешь? Груша!

Топус, махом осушив налитое, кивал. Груши он с первого раза не почувствовал. Наверное, не отдышался еще. Но все равно - разве это сравнишь с пойлом старика Барбоса, которое даже фавны могут пить, лишь заткнув нос!

– Вот так-то, рогатый! - Корнелий остался доволен выражением лица Топуса. - А теперь и поговорить можно…

– Плесни еще.

– Погоди, выпьешь, когда новости услышишь. - Гном, подпрыгнув, устроился на пуфике. Хозяева, поставив на него ногу, шнуровали обувь. - В общем, ты тоже заметил: с самого утра полеты, полеты… А на востоке, кстати, как?

– Так же, - кивнул Топус. - Мне даже страшно было: уже гроза начинается, а флайеры чуть ли не между молниями снуют! И все на Порт-Остров.

– Это сегодня. А вчера наоборот, из Порт-Острова по всем поселкам разлетались. И что ты думаешь, гений сельхозработ?

Корнелий жадно поскреб густую бороду, из-под бровей глядя на приятеля. Фавн вздохнул.

– Не может быть!

– Может. Они уехали, все! И не в гости, в гости столько вещей не тащат. Я уж не говорю о слугах.

Топус уставился на пустой прямоугольник на обоях.

– Ага, - кивнул Корнелий. - Хозяйка в последний момент картинку взяла. Она, говорит, мне всегда нравилась! А дети нам свои игрушки раздарили. Ну, те, которые во флайер не разрешили взять. Дети врать не умеют! Они прощались с нами. Эвакуация.

Корнелий налил еще, теперь обоим по полной. Фавн поскреб себя меж рогов - он не знал, радоваться новости или печалиться. Все народцы знали о том, что такое однажды может случиться, но никто всерьез не надеялся, что Эвакуация придется на их век. За спиной Корнелия в стене холла открылась маленькая дверца, оттуда вышла полная, румяная гнома с печальным выражением круглого личика.

– Огурцов!

– Да! - Гном обернулся, нимало не испугавшись появления супруги. - Да, мои предки ведут свой род от гномов-огородников! Кстати, с некоторых пор это и твоя фамилия тоже. Наверху убралась? Отдыхай, у меня гость.

– Здравствуй, Матильда! - Фавн привстал. Он побаивался жены друга, да и тот обычно тоже. - Хозяева уехали?

– Огурцов, Огурцов… - осуждающе протянула Матильда и скрылась в той же дверце, громко хлопнув ею на прощание.

– Сегодня есть повод, - объяснил свое поведение Корнелий. - Ну что, за Свободу?

– За Свободу, клянусь Мертвой Землей! - Топус опрокинул в горло самогон и смахнул слезу, - Не знаю, что нас ждет, но мы ведь так этого хотели!

– Точно, - согласился гном. - А еще… Тихо! - Он подскочил к дверному глазку на уровне своего лица и в ужасе отпрянул. - Свобода свободой, а молодой хозяин вернулся! Быстро прячься за диван, ляг там и не дыши!

Не успели копыта испуганно прыгнувшего фавна скрыться за высокой спинкой дивана, как Корнелий открыл дверь. И все же немного опоздал, за что тут же был вознагражден несильным пинком. Молодой хозяин, Йон Де Фреш, вбежал в дом и тут же кинулся вверх по лестнице.

– Двух оседланных кентавров, быстро! - крикнул он уже сверху.

– Нинон? - спросил несколько обиженный таким обращением гном. Он даже не успел поприветствовать хозяина, только начал поклон.

– Я слышала, уже связываюсь с конюшней, - ответил через коммутатор мелодичный голос арахны. - Пусть фавн немного подтянет ноги, молодой хозяин может заметить, когда пойдет обратно.

Гном, не зная толком, как расценить возвращение хозяина, занял руки: схватил веничек и подмел без того чистый холл. Стараясь унять дрожь, Топус свернулся калачиком и теперь размышлял: а что будет, если Йон его все-таки заметит? В обычное время он обязательно отправил бы обнаглевшего фавна на конюшню, чтобы кентавры хорошенько обработали нахала плетьми. И Корнелия, конечно, тоже. Но теперь, если на Острове в самом деле идет Эвакуация… Может, ограничится пинком, а может - пристрелит на месте. Поди пойми их, хозяев!

– Он идет, - предупредила арахна.

Она явно нервничала, иначе не стала бы так часто подавать голос без приказа. Арахны вообще не жалуют других общением, молчаливость - одно из врожденных качеств ее народца.

«Надо попробовать разговорить Нинон! - сообразил Топус. - Она-то много знает от своих, ведь вся связь, все управление на арахнах! Только аккуратно, чтобы не пожаловалась потом. Они нервные».

Йон сбежал вниз, увешанный оружием с ног до головы - видимо, вычистил из оружейки все, что смог поднять.

– Нинон! Отвечай всем, что мы с отцом поехали на ферму, надо поторопить там фавнов. Пусть шлют флайеры, сколько успеем - загрузим провиантом. И еще скажи фавнам от моего имени, что как приеду, тут же прикончу самого ленивого, пусть шевелятся!

Топус даже дышать перестал: а его-то на ферме нет! И Йон, и, конечно, Де Фреш-старший сразу заметят отсутствие бригадира в таком аврале. Дело принимало совсем скверный оборот, надо бы бежать на поле… Но кентавров не обгонишь.

– Корнелий, почему в доме так воняет? Сделай что-нибудь! Хлопнула дверь.

– Сделай что-нибудь! - передразнил гном. - Все из-за тебя, козлоногий! Мылись бы хоть иногда, черти рогатые! Клянусь Мертвой Землей, еще немного - и мы бы оба сдохли прямо тут!

Фавн осторожно вылез из укрытия.

– Как же они под таким ливнем зерно во флайеры грузить будут? Перепортят все…

– Не о том думаешь! - рявкнул гном, опрыскивая воздух из баллончика и время от времени прикладываясь к извлеченной из тайника бутылке. - Матильда!

– Я здесь давно, - отозвалась его жена, стоявшая у входа в жилище домовых гномов.

– Сбегай к Де Литонсам, поспрошай там наших. Может, еще кого встретишь. Эвакуация это или так, пустяки? И сама языком поменьше чеши!

Несмотря на ливень, Матильда не стала спорить. Она быстро накинула плащ и выскочила за дверь.

– А ты чего ждешь? Пить-то будем?

Фавн показал пальцем вверх и беззвучно пошевелил губами.

– Чего?! - возмутился было Корнелий, но тут же понял приятеля. - Гхм! Нинон, золотко наше! Ты как там, не очень занята? Может, рассказала бы нам хоть что-нибудь…

Арахна помолчала, но все же вымолвила, чуть тише обычного:

– Эвакуация.

– Точно? Точно - Эвакуация?! - затопал по паркету копытами фавн.

– Мой народ говорит, что все женщины и дети хозяев уже покинули планету. На орбите остался еще один спасательный корабль, он ждет остальных и некоторые грузы, в основном продовольствие. Эскадра федератов нашла Эллию. Но еще будет бой.

Топус и Корнелий уставились друг на друга. Нинон знала куда больше, чем они могли рассчитывать! Теперь все понятно: если федераты уже нашли Эллию, атака неизбежна. Да мало того что атака - федератам дадут бой. За обладание Эллией состоится настоящее космическое сражение двух флотов!

– Если бой случится вблизи Эллии, мы все погибнем от излучения и случайных попаданий, - чуть дрожащим голосом продолжила Нинон. - Но это маловероятно. Пока никаких кораблей не видно, только наш, спасательный. Однако федераты могут напасть в любой момент.

– Свобода! - хором завопили фавн и гном, пускаясь в дикий, бессмысленный пляс. - Свобода!

– Я очень боюсь, - призналась арахна. - А садовые гномы в одном из домов соседнего поселка говорили меж собой, что хозяева могут нас всех просто убить перед уходом. Чтобы не оставлять федератам.

– Это вряд ли, - уверенно сказал оптимист Корнелий. - А то начали бы еще вчера. Однако не сходить ли мне на огороды потолковать с дальними родственниками? Пошли со мной, Топус, незачем тебе здесь торчать.

– Только возвращайтесь поскорее, пожалуйста… - проворковала Нинон, когда за приятелями закрылась дверь. Сказать это раньше ей не позволила врожденная гордость народца арахн. - Мне страшно одной.


Содержание:
 0  вы читаете: Дети компрачикосов : Игорь Пронин  1  2. : Игорь Пронин
 2  3. : Игорь Пронин  3  4. : Игорь Пронин
 4  5. : Игорь Пронин  5  6. : Игорь Пронин
 6  7. : Игорь Пронин  7  8. : Игорь Пронин
 8  9. : Игорь Пронин  9  10. : Игорь Пронин
 10  11. : Игорь Пронин  11  12. : Игорь Пронин
 12  13. : Игорь Пронин  13  15. : Игорь Пронин
 14  16. : Игорь Пронин  15  17. : Игорь Пронин
 16  18. : Игорь Пронин  17  19. : Игорь Пронин



 




sitemap