Фантастика : Социальная фантастика : ГЛАВА 12 : Лестер Рей

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу

ГЛАВА 12

Локи догнал Лейфа на пути к мастерским. За ним спешил Уллр.

– У этого юноши хорошая идея! – объявил Локи. – Это не часто бывает в Айзире. Я думаю, Лейф, ты тоже догадался, какая это редкость. Поэтому мне не жалко времени, которое я трачу на общение с тобой. А теперь давай, Уллр, поделись с нами своей идеей.

Юный бог провел ладонью по луку и наморщил лоб.

– Гранаты, которые ты делаешь, бесспорно, хороши. Но еще лучше начинить порохом древко стрелы. Такая стрела будет взрываться, попав в цель.

Он протянул Лейфу стрелу, и тот осмотрел ее. Идея Уллра была неплоха, и он уже сделал пустотелую стрелу. Эта стрела была толще обычной, она была срезана из тростника и покрыта позолотой для тяжести и крепости.

– Ты испытал стрелу в полете?

– Она попадает в цель! Но у меня нет начинки…

Лейф одобрил идею. Гномы могли срочно изготовить железные листы и свернуть их в тонкие трубки. Каким-то таинственным путем они умели сваривать швы. Внутренняя поверхность стрелы не нуждалась в обработке, главное – идеально выпрямить стрелу и не перетяжелить ее. Лейф подозвал Садри и все объяснил. Понятливый гном закивал большой головой, раскрыл огромный рот, выражая тем самым одобрение хорошей выдумке. Гномы, распевая свои бесконечные непонятные песенки, взялись за работу. Немного погодя Уллр и Локи отправились подальше от мастерских испытать первые стрелы. И здесь тоже взрыв зависел от мысленного приказа стрелка. Те же самые стрелы можно было использовать и для стрельбы по мишени. Все трое были довольны. Теперь боги во всеоружии могли встретить Рагнарёк.

Лейф вернулся в свою перестроенную комнату. К нему заглянул Садри. Лейф испытал неожиданный порыв благодарности к маленькому существу, снял часы и подарил их гному.

– Спасибо Садри, что ты пришел ко мне на помощь со своим народом.

Гном смутился, что-то пробормотал и пристегнул ремешок часов на свое широкое запястье. Он был давно очарован этим хитроумным механизмом, показывающим земное время. Гном приложил часы к уху и стал слушать, как они тикают. Лейф сам был растроган.

Проводив Садри, он взял магическое зеркало и заглянул в него. Но увиденный даже мельком Нифлхейм снова оказался для Лейфа зрелищем почти невыносимым. Он содрогнулся и отложил в сторону колдовское око. Как хорошо, что угроза Нифлхейма миновала и от него не отступились его новые друзья.

Бесспорно, он мог довериться в трудную минуту рыжебородому Локи, но уязвимым местом этого бога были, как ни странно, ум и чувство юмора. Он предпочитал силу мысли мускулам, и потому ему приходилось хитрить. Не случайно легенды винили его в чрезмерном хитроумии. Тор отличался от Локи простодушием. Это был бог твердых принципов и убеждений. Ему можно было доверять, но его простодушием могли воспользоваться недоброжелатели. Уллр сразу принял сторону Лейфа, хотя бы потому, что тот оценил его изобретение и без раздумий передал в работу гномам. Даже Хеймдаллр явно поддерживал Лейфа, но его позицию можно было объяснить тем, что он сумел провидеть победу Лейфа в борьбе за жизнь Священной Яблони.

К сожалению, все это может настроить Айзир против Лейфа Свенсена. Ведь именно он расколол мир богов на две неравные части. Разве они простят простому человеку, что он бросил им вызов и остался безнаказанным? Конечно, Один в полной мере оценил, что к дереву вернулась былая сила. Но все же единственным светлым обстоятельством во всех перипетиях прошедшего дня было то, что Лейф вырвал у судьбы передышку. Нельзя было забывать о коварном триумвирате Вэли, Видарра и Фригг, которые ополчились против него. Чем большего он добьется, тем большее ожесточение вызовет у этой троицы.

А в будущем не предвидится ничего такого, вроде сегодняшнего обновления Яблони, что сможет повлиять на решение Айзира в его пользу.

Его окликнули из-за дверей, Лейф встал и вышел за своим ужином. Однако сегодня еду принесла не Регнилейф, а Фулла. Боги произвели замену. Что ж, почему бы и нет? В конце концов, это он спас ее бесценное дерево и этим упрочил положение самой Фуллы. Но в глубине души он проклинал все на свете за то, что у него дрогнули руки, когда он принял от нее котелок и тарелку.

– А я собрала все яблоки. Теперь они хранятся в моем сундучке, – сказала Фулла и прикоснулась к маленькой корзинке на поясе. Этот кованый сундучок в виде корзинки казался слишком маленьким, чтобы вместить в себя весь урожай; в лучшем случае, он был рассчитан на два или три яблока. Тоже загадка Асгарда. Когда Фулла заговорила снова, он понял, что она волнуется не меньше его самого.

– И еще я занялась стряпней. Ли подсказал мне, что приготовить для тебя. Я приготовила овощник. Раньше я не делала ничего подобного.

Он заглянул в котелок. Похоже, аппетитное варево состояло из тушеной капусты, морковки и мяса. Сверх того в овощник была добавлена какая-то крупа. Вкусно… Надо бы отказаться от этой подачки – пусть Фулла чувствует себя в долгу перед ним. Но вкусный запах и чувство голода победили. Он хотел есть, как любой нормальный человек.

– Давай поделим пополам, – сказал он и переложил часть содержимого в тарелку. – Это будет полезнее для твоей фигуры, чем одно мясо.

Она подхватила котелок с таким выражением, как будто хотела выплеснуть содержимое ему в лицо. Но что-то ее остановило. Фулла беспомощно посмотрела на Лейфа. Она дотронулась до щеки, как будто ее мучил какой-то вопрос, а потом рука ее бессильно упала. Не сказав ни слова, она повернулась и ушла.

Вот чертовка, кто бы она ни была – богиня или просто женщина!

Лейф взялся за еду. Было вкусно, особенно когда он подсолил пищу щепоткой соли, припасенной для него гномами. Несмотря на аппетит, ел он неохотно, с трудом. Наконец, просто отодвинул тарелку в сторону и снова взялся за зеркальце. Ему повезло – он нашел то, что так настойчиво выискивал на Земле. Лейф наблюдал за процессом, в который были посвящены считанные единицы. На Земле продолжали делать атомные бомбы, видимо, на случай очередных революций и войн. Производство ядерного оружия упростилось по сравнению с тем, что рассказывал преподаватель колледжа. Пожалуй, гномы справятся и с этим. А кристаллический взрыватель гномов, секрет которого до сих пор неясен, очевидно, сможет запустить и механизм взрыва двух критических масс урана…

Но есть ли необходимость в таком мощном оружии? Ведь сделав атомную бомбу, придется использовать ее… Ему не понравились собственные рассуждения. Он вспомнил, как многие другие люди, работая на войну, рассуждали так же, и сколько это развязало войн и принесло несчастий. Справедливо ли применить страшное оружие в Рагнарёке? Лейф напоследок съел еще пару ложек, а потом начал натягивать латы. Он был недоволен своей жизнью. Он нуждался в подруге. Вот в чем была на сегодня его самая больная проблема. Регнилейф намекала ему, что будет счастлива скрасить его досуг, но сейчас ему не хотелось общаться с другими женщинами, кроме одной-единственной… Но все равно с кем-то надо было посоветоваться, поделиться мыслями. Он часто виделся с Локи, но не знал, как найти его в случае необходимости. Тор слишком много времени отдавал занятиям на ратном поле. Он возглавлял целый отряд богов и эйнхериев, которые вместе с ним занимались ссорами и поединками. С Ли тоже не всегда удавалось посоветоваться.

Лейф торопился. Он шел по лесной тропинке и хотел было свернуть к Яблоне, но заставил себя идти дальше, к Билскирниру. На этот раз еду ему снова принесла Регнилейф, но не она готовила пищу. Лейф был уверен, что этим занималась Фулла. Она явно становилась хорошей поварихой и стряпала все лучше и разнообразнее. Все время придумывала что-то новое. По Асгарду уже ползли слухи, что Лейф ест земную пищу. Героям это возбранялось, и потому Лейф сначала отводил глаза, когда Локи врывался в его комнату во время обеда. Но оказалось, что и сам Локи не прочь отведать земной еды.

Мастерские работали на славу. Склад заполнялся гранатами и стрелами. Лейф в поисках новых идей и решений частенько заглядывал в магическое зерцало. Он еще не решил, как быть с атомными зарядами. Но вот в один прекрасный день он созвал гномов и объяснил им новую задачу. Она была по плечу гномам, хотя, конечно, об испытаниях атомного оружия речи и быть не могло. Сомнения в необходимости такой работы еще терзали Лейфа, но отступать было поздно.

Мастерские работали вовсю, и боги были довольны. В любом случае он не прогадывает: в страшной битве, какой обещал быть Рагнарёк, пригодятся любые заранее приготовленные сюрпризы.

Бойцы и герои, которых опекал Тор, все-таки были скучноватые ребята. Ли Свенсен обучал героев максимальной эффективности боя и мало внимания уделял брату. У Тора был серьезный недостаток: ему не хватало чувства юмора, и временами это давало о себе знать.

Лейф по старинке интересовался земными новостями. Он заглядывал в открытые газеты, но вести становились все более однообразными. Погода окончательно испортилась и еще хуже стать, пожалуй, не могла. Метеорологи уже и не пробовали объяснить это с помощью доводов разума. По всей планете возникали диктатуры, но суровые холода не позволяли им развернуться, заметая снегами следы новоявленных тиранов. Города становились источниками ужаса. Только в немногих сельских регионах было чуточку спокойнее. Сильные снегопады пронеслись даже над Экваториальной Африкой, но со временем количество влаги в морозной атмосфере уменьшилось и снега стало меньше.

Последние новости не порадовали ничем, кроме комментария Локи, что, если верить преданиям древности, все должно быть еще хуже. Очевидно, когда-то, в глубокой древности, те, кто создавал эти предания, переживали худшие времена. Но современному человеку психологически труднее смириться с падением цивилизации и вернуться к разбойным обычаям первобытного общества. Однажды Регнилейф принесла на обед весьма аппетитный мясной рулет с овощами. Это доконало Лейфа. Он сдался. Он признался себе, что любое напоминание о Фулле терзает и ранит его сердце. Пора предпринять какие-нибудь шаги к примирению. Да, он первый направится к Фулле и на этот раз не промахнется. В любом случае путь к его сердцу не связан с желудком, хоть она научилась хорошо готовить. Они просто должны увидеться.

Приняв решение, он почувствовал себя уверенней, пристегнул латы и хлопнул дверью.

Это было чудо! В наступающих сумерках навстречу ему торопилась Фулла. Ее улыбка была наполнена тихим счастьем. Рядом с ней почему-то шагал Вэли и указывал на мастерские. Они были уже в сотне шагов. Лейф решил вернуться домой, когда увидел, что Вэли схватил Фуллу за руку. Лейфа задело, что они появились вместе.

Внезапный крик заставил его поднять голову к небу. Огромный орел закрыл крыльями вечереющее небо и устремился вниз. Он несся прямо на Вэли и Фуллу. Лейф выхватил пистолет и громко закричал, чтобы предостеречь богиню, но Фулла и сама уже заметила опасность. Она побежала по тропинке. Орел распластал крылья, на миг замер в воздухе и с небес метнулся к Фулле. Его крылья заслонили от Лейфа девушку, и он не мог выстрелить. А птица стремительно взмыла ввысь. Фулла билась в когтях птицы, на ее поясе качался сундучок, который странным образом вместил огромный запас волшебных яблок.

Лейф выстрелил вверх, понимая, что расстояние слишком велико для удачного выстрела, а затем выпустил пулю в убегающего Вэли. Напрасный выстрел. Орел заклекотал и быстро удалился в сторону крепостной стены Асгарда. Эхо его крика заметалось над стеной. Орла и его пленницу охватили радужные огни, и вот они словно растворились в воздухе. Исчезли в никуда.

Орел пересек Бифрост и устремился в Йотанхейм, прихватив с собой Фуллу и все чудесные яблоки Асгарда.


Содержание:
 0  День Гигантов : Лестер Рей  1  ГЛАВА 2 : Лестер Рей
 2  ГЛАВА 3 : Лестер Рей  3  ГЛАВА 4 : Лестер Рей
 4  ГЛАВА 5 : Лестер Рей  5  ГЛАВА 6 : Лестер Рей
 6  ГЛАВА 7 : Лестер Рей  7  ГЛАВА 8 : Лестер Рей
 8  ГЛАВА 9 : Лестер Рей  9  ГЛАВА 10 : Лестер Рей
 10  ГЛАВА 11 : Лестер Рей  11  вы читаете: ГЛАВА 12 : Лестер Рей
 12  ГЛАВА 13 : Лестер Рей  13  ГЛАВА 14 : Лестер Рей
 14  ГЛАВА 15 : Лестер Рей  15  ГЛАВА 16 : Лестер Рей
 16  ГЛАВА 17 : Лестер Рей  17  ГЛАВА 18 : Лестер Рей
 18  ГЛАВА 19 : Лестер Рей    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap