Фантастика : Социальная фантастика : 3 июня 78–го года ЩЕКН–ИТРЧ, ГОЛОВАН : Аркадий Стругацкий

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30

вы читаете книгу




3 июня 78–го года

ЩЕКН–ИТРЧ, ГОЛОВАН

Было по местному времени около трех часов утра, небо было кругом обложено, а лес был густой, и этот ночной мир казался мне серым, плоским и мутноватым, как скверная старинная фотография.

Конечно, он первым обнаружил меня и, наверное, минут пять, а может быть и все десять, следовал параллельным курсом, прячась в густом подлеске. Когда же я наконец заметил его, он понял это почти мгновенно и сразу оказался на тропинке передо мною.

— Я здесь, — объявил он.

— Вижу, — сказал я.

— Будем говорить здесь, — сказал он.

— Хорошо, — сказал я.

Он сейчас же сел, совершенно как собака, разговаривающая с хозяином, — крупная, толстая, большеголовая собака с маленькими треугольными ушами торчком, с большими круглыми глазами под массивным, широким лбом. Голос у него был хрипловатый, и говорил он без малейшего акцента, так что только короткие, рубленые фразы и несколько преувеличенная четкость артикуляции выдавали в его речи чужака. И еще — от него попахивало. Но не мокрой псиной, как можно было бы ожидать, запах был скорее неорганический — что–то вроде нагретой канифоли. Странный запах, скорее механизма, чем живого существа. На Саракше, помнится, голованы пахли совсем не так.

— Что тебе нужно? — спросил он прямо.

— Тебе сказали, кто я?

— Да. Ты — журналист. Пишешь книгу про мой народ.

— Это не совсем так. Я пишу книгу о Льве Абалкине. Ты его знаешь.

— Весь мой народ знает Льва Абалкина.

Это была новость.

— И что же твой народ думает о Льве Абалкине?

— Мой народ не думает о Льве Абалкине. Он его знает.

Кажется, здесь начинались какие–то лингвистические болота.

— Я хотел спросить: как твой народ относится к Льву Абалкину?

— Он его знает. Каждый. От рождения и до смерти.

Мы с журналистом Каммерером посоветовались и решили пока оставить эту тему. Мы спросили:

— Что ты можешь рассказать о Льве Абалкине?

— Ничего, — коротко ответил он.

Вот этого я боялся больше всего. Боялся до такой степени, что подсознательно отвергал саму возможность такого положения и был к нему совершенно не готов. Я растерялся самым жалким образом, а он поднес переднюю лапу к морде и принялся шумно выкусывать между когтями. Не по–собачьи, а так, как это делают иногда наши кошки.

Впрочем, у меня хватило самообладания. Я вовремя сообразил, что если бы эта псина–сапиенс действительно не хотела иметь со мной никакого дела, она бы просто уклонилась от встречи.

— Я знаю, что Лев Абалкин — твой друг, — сказал я. — Вы жили и работали вместе. Очень многие земляне хотели бы знать, что думает об Абалкине его друг и сотрудник голован.

— Зачем? — спросил он все так же коротко.

— Опыт, — ответил я.

— Бесполезный опыт.

— Бесполезного опыта не бывает.

Теперь он принялся за другую лапу и через несколько секунд проворчал невнятно:

— Задавай конкретные вопросы.

Я подумал.

— Мне известно, что в последний раз ты работал с Абалкиным пятнадцать лет назад. Приходилось тебе после этого работать с другими землянами?

— Приходилось. Много.

— Ты почувствовал разницу?

Задавая этот вопрос, я, собственно, ничего особенного не имел в виду. Но Щекн вдруг замер, затем медленно опустил лапу и поднял лобастую голову. Глаза его на мгновение озарились мрачным красным светом. Однако и секунды не прошло, как он вновь принялся глодать свои когти.

— Трудно сказать, — проворчал он. — Работы разные, люди тоже разные. Трудно.

Он уклонился. От чего? Мой невинный вопрос заставил его как бы споткнуться. Он растерялся на целую секунду. Или здесь опять лингвистика? Вообще–то лингвистика — вещь неплохая. Будем атаковать. Прямо в лоб.

— Ты с ним встретился, — объявил я. — Он снова пригласил тебя работать. Ты согласился?

Это могло означать: «Если бы ты с ним встретился и он бы снова пригласил тебя работать, — ты бы согласился?» Или на выбор: «Ты с ним встречался, и он (как мне стало известно) приглашал тебя работать. Ты дал ему согласие?» Лингвистика. Не спорю, это был довольно жалкий маневр, но что мне оставалось делать?

И лингвистика выручила–таки.

— Он не приглашал меня работать, — возразил Щекн.

— Тогда о чем же вы говорили? — удивился я, развивая успех.

— О прошлом, — буркнул он. — Никому не интересно.

— Как тебе показалось, — спросил я, мысленно вытирая со лба трудовой пот, — он сильно изменился за эти пятнадцать лет?

— Это тоже не интересно.

— Нет. Это очень интересно. Я тоже видел его недавно и обнаружил, что он сильно изменился. Но я — землянин, а мне надо знать твое мнение.

— Мое мнение: да.

— Вот видишь! И в чем же он, по–твоему, изменился?

— Ему больше нет дела до народа голованов.

— Вот как? — искренне удивился я. — А со мной он только о голованах и говорил…

Глаза его опять озарились красным. Я понял это так, что мои слова снова его смутили.

— Что он тебе сказал? — спросил он.

— Мы спорили: кто из землян сделал больше для контактов с народом голованов.

— А еще?

— Все. Только об этом.

— Когда это было?

— Позавчера. А почему ты решил, что ему больше нет дела до народа голованов?

Он вдруг объявил:

— Мы теряем время. Не задавай пустых вопросов. Задавай настоящие вопросы.

— Хорошо. Задаю настоящий вопрос. Где он сейчас?

— Не знаю.

— Что он намеревался делать?

— Не знаю.

— Что он тебе говорил? Мне важно каждое его слово.

И тут Щекн принял странную, я бы даже сказал, неестественную позу: присел на напружиненных лапах, вытянул шею и уставился на меня снизу вверх. Затем, мерно покачивая тяжеленной головой вправо и влево, он заговорил, отчетливо выговаривая слова:

— Слушай внимательно, понимай правильно и запоминай надолго. Народ Земли не вмешивается в дела народа голованов. Народ голованов не вмешивается в дела народа Земли. Так было, так есть и так будет. Дело Льва Абалкина есть дело народа Земли. Это решено. А потому. Не ищи того, чего нет. Народ голованов никогда не даст убежища Льву Абалкину.

Вот это да!

У меня вырвалось:

— Он просил убежища? У вас?

— Я сказал только то, что сказал: народ голованов никогда не даст убежища Льву Абалкину. Больше ничего. Ты понял это?

— Я понял это. Но меня не интересует это. Повторяю вопрос: что он тебе говорил?

— Я отвечу. Но сначала повтори то главное, что я тебе сказал.

— Хорошо, я повторю. Народ голованов не вмешивается в дело Абалкина и отказывает ему в убежище. Так?

— Так. И это главное.

— Теперь отвечай на мой вопрос.

— Отвечаю. Он спросил меня, есть ли разница между ним и другими людьми, с которыми я работал. Точно такой же вопрос, какой задавал мне ты.

Едва кончив говорить, он повернулся и скользнул в заросли. Ни одна ветка, ни один лист не шевельнулись, а его уже не было. Он исчез.

Ай да Щекн! «…Я учил его языку и как пользоваться Линией Доставки. Я не отходил от него, когда он болел своими странными болезнями… Я терпел его дурные манеры, мирился с его бесцеремонными высказываниями, прощал ему то, чего не прощаю никому в мире… Если придется, я буду драться за него как за землянина, как за самого себя. А он? Не знаю…» Ай да Щекн–Итрч!


Содержание:
 0  ЖУК В МУРАВЕЙНИКЕ : Аркадий Стругацкий  1  1 июня 78–го года КОЕ–ЧТО О ЛЬВЕ АБАЛКИНЕ, ПРОГРЕССОРЕ : Аркадий Стругацкий
 2  1 июня 78–го года ВКРАТЦЕ О СОДЕРЖАНИИ ПАПКИ : Аркадий Стругацкий  3  1 июня 78–го года ПОЧТИ ВСЕ О ВОЗМОЖНЫХ СВЯЗЯХ ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий
 4  1 июня 78–го года УЧИТЕЛЬ ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий  5  1 июня 78–го года МАЛЕНЬКИЙ ИНЦИДЕНТ С ЯДВИГОЙ МИХАЙЛОВНОЙ : Аркадий Стругацкий
 6  ИЗ ОТЧЕТА ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий  7  2 июня 78–го года МАЙЯ ГЛУМОВА, ПОДРУГА ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий
 8  2 июня 78–го года МАЙЯ ГЛУМОВА И ЖУРНАЛИСТ КАММЕРЕР : Аркадий Стругацкий  9  2 июня 78–го года ОСИНУШКА. ДОКТОР ГОАННЕК : Аркадий Стругацкий
 10  2 июня 78–го года В ИЗБЕ НОМЕР ШЕСТЬ : Аркадий Стругацкий  11  2 июня 78–го года НЕОЖИДАННАЯ РЕАКЦИЯ ЭКСЕЛЕНЦА : Аркадий Стругацкий
 12  ИЗ ОТЧЕТА ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий  13  2 июня 78–го года ЛЕВ АБАЛКИН ВООЧИЮ : Аркадий Стругацкий
 14  2 июня 78–го года КОЕ–КАКИЕ ДОГАДКИ О НАМЕРЕНИЯХ ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий  15  2 июня 78–го года КОРОТКИЙ РАЗГОВОР : Аркадий Стругацкий
 16  2 июня 78–го года КОЕ–ЧТО О ТАЙНАХ : Аркадий Стругацкий  17  ИЗ ОТЧЕТА ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий
 18  3 июня 78–го года СНОВА МАЙЯ ГЛУМОВА : Аркадий Стругацкий  19  3 июня 78–го года КОЕ–ЧТО О ВПЕЧАТЛЕНИЯХ ЭКСЕЛЕНЦА : Аркадий Стругацкий
 20  3 июня 78–го года ЗАСТАВА НА РЕКЕ ТЕЛОН : Аркадий Стругацкий  21  вы читаете: 3 июня 78–го года ЩЕКН–ИТРЧ, ГОЛОВАН : Аркадий Стругацкий
 22  3 июня 78–го года ЭКСЕЛЕНЦ ДОВОЛЕН : Аркадий Стругацкий  23  4 июня 78–го года МУЗЕЙ ВНЕЗЕМНЫХ КУЛЬТУР. НОЧЬ : Аркадий Стругацкий
 24  4 июня 78–го года АЙЗЕК БРОМБЕРГ. БИТВА ЖЕЛЕЗНЫХ СТАРЦЕВ : Аркадий Стругацкий  25  4 июня 78–го года ЛЕВ АБАЛКИН У ДОКТОРА БРОМБЕРГА : Аркадий Стругацкий
 26  ТАЙНА ЛИЧНОСТИ ЛЬВА АБАЛКИНА : Аркадий Стругацкий  27  ТАЙНА ЛИЧНОСТИ ЛЬВА АБАЛКИНА (продолжение) : Аркадий Стругацкий
 28  4 июня 78–го года ДИСКУССИЯ СИТУАЦИИ : Аркадий Стругацкий  29  4 июня 78–го года ЛЕВ АБАЛКИН В НАТУРЕ : Аркадий Стругацкий
 30  4 июня 78–го года ЗАВЕРШЕНИЕ ОПЕРАЦИИ : Аркадий Стругацкий    



 




sitemap