Фантастика : Космическая фантастика : Глава третья Дуэль на сапёрных лопатках : Александр Абердин

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30

вы читаете книгу




Глава третья

Дуэль на сапёрных лопатках

   Ужин с императором Илиантисом прошел в тёплой и дружеской обстановке. Викинги вернулись в Тиар к четырнадцати часам и у них было вполне достаточно времени для того, чтобы подготовиться к нему самым достойным образом. Впрочем, они готовились к этому событию все полтора месяца полёта и даже изготовили для его величества памятные сувениры, а Денис, махнув на всё рукой, задарил императору Илиантису, заядлому охотнику, трофейное ружьё от имени всего отряда. Солваш поработал над ним весьма основательно и оно мало того, что сверкало новеньким воронением, так ещё и было покрыто золотыми насечками. Патронов для "Зауэра" он также накатал чуть ли не сто лет вперёд, и даже изготовил по эскизам Дениса все необходимые принадлежности для охоты.

   Ещё для императора были изготовлены, - бюсты королей, королев, кайзера, последнего русского царя и бюст Авраама Линкольна, за неимением в США короля, правящих или правивших теми странами, откуда были родом викинги; гербы и флаги всех государств (Денис предпочёл герб Российской империи гербу и флагу СССР); красочный альбом с изображением тех достопримечательностей Земли, которые викинги видели собственными глазами с очерком о её истории; прелестная акварель кисти леди Лесли Грин, изображавшая здание библиотеки Оксфордского университета; точная копия Библии Крестоносца на латыни; миниатюрный глобус Земли, изготовленный из драгоценных камней (синтетических, увы), это тоже был общий подарок; миниатюрный дракар древних викингов из золота и серебра (мог служить пепельницей) от Эрика; Кармен не придумала ничего лучше, чем заказать старине Солли золотую статуэтку, изображающую тореадора с быком, утыканным мулетами и потому смахивающим на ежа; Денис, после долгих мучений, не придумал ничего лучше, чем заказать главному златокузнецу братину из золота и серебра с эмалями, изображающими главные достопримечательности СССР. Ну, это ещё куда ни шло, так как Индеец и вовсе задарил его величеству индейский томагавк и трубку мира, хотя и знал, что император не курит; Аннет не удержалась и, вдобавок ко всем бюстам, попросила изготовить ещё и бюст Наполеона в треуголке; Барбаросса, хорош, отличился, заказал Солвашу в пару к крылатой валькирии Надин, статуэтку тевтонского рыцаря. Бобби, тоже красавчик, попросил изобразить себя верхом на "Харлее" в миниатюре, но зато в цвете и с длинной, пегой бородой, получилось красиво. Янис, повздыхав, решил расстаться с одной из своих драгоценностей, куском янтаря с мухой внутри, которая украсила массивный золотой перстень. В общем все постарались, а лайры преподнесли его величеству в дар золотую статуэтку летящего лайра, естественно обнаженного.

   Император Илиантис то ли сделал вид, то ли действительно очень обрадовался подаркам кондотьеров с Земли. Во всяком случае перстень он тотчас надел на палец и во время ужина, да, и потом, в малой императорской гостиной, куда снесли все подарки и расставили их на полках огромного шкафа, то и дело любовался им. Там же в гостиной, не сходя с места, его императорское величество даровал Денису титул герцога Саринского, в честь места расположения своей летней резиденции, да, ещё и произвёл его в рыцари Звёздной Империи Тиар, повелев при этом, как можно скорее освободить её миры и космические баронства от захватчиков. Вместе с ним в леди-рыцари была посвящена и герцогиня ин-Кастео. Ну, а после этого его величество взял и даровал всем остальным викингам и лайрам титулы маркизов. Вот тут-то Денис возьми и ляпни, что за четыре года они точно смогут вышвырнуть технореспубликанцев прочь, но только при одном условии, ему будет дозволено применить против них очень жесткие, хотя и совершенно бескровные, меры, но тогда результат может быть непредсказуем. Император тотчас спросил:

   - Милорд-рыцарь, в чём будет заключаться эта непредсказуемость? Надеюсь она не выйдет нам боком?

   Денис скромно потупил свои очи, горевшие уже не бесовским, а совершенно дьявольским, огнём и тихо молвил:

   - Сир, непредсказуемый, значит непредсказуемый. Боюсь, что после окончательной победы ваша императорская корона может стать ещё тяжелее.

   Император, а это был очень импозантный мужчина опять-таки совершенно средних лет, мягко улыбнулся и попенял ему:

   - Милорд-рыцарь, я даже и не помышляю ни о каких завоеваниях. Нам не всегда удаётся хорошо управлять тем, что мы уже имеем, но в то же время мы не хотим терять ни одного камня в космосе, принадлежащего нам по праву.

   Повинно склонив голову, Денис вздохнул и ответил:

   - Думаю, сир, что вы не станете бросать в пыль тот плод, который сам свалится вам с дерева в руку. Во всяком случае моя задача, как всякого рыцаря плаща и кинжала, то есть адепта войны тайной, но не явной, сделать всё, чтобы имперский космодесант смог без промедления высадиться на тех планетах, на которые ему укажет леди-рыцарь Дессия.

   Принц Виллоинт, недовольно крутя головой, поспешил перевести разговор на другую тему, хотя его императорское величество и пытался сопротивляться. Однако, принц был настойчив и от разговоров об освобождении миров Империи они перешли к светским банальностям. Только после того, как принц сказал об этом в пятый раз, он увидел, наконец, в какие роскошные платья одеты девушки и немедленно приказал позвать в малую императорскую гостиную главного модельера двора. Примерно полчаса девушки делали дефиле под прицелом десятка крохотных видеокамер, летающих в воздухе, словно шмели. Понравились императору и фраки, но уже в меньшей мере, ну, а лайраты ему приходилось видеть неоднократно. После этого император стал расспрашивать их о Земле и с горечью признался, что он ничем не может помочь этому удивительному миру.

   Во дворец принца Виллоинта они отправились уже за полночь и тот сразу же принялся шпынять Дениса:

   - Дэн, мальчик мой, ну, зачем ты назвал сроки? Право же, ты ничуть не лучше очень многих адмиралов флота. Те тоже любят называть даты генеральных сражений, а потом разводят руками и говорят, что враг снова ускользнул из их силков.

   Денис усмехнулся и ответил:

   - Ваше высочество, так то же космические корабли, а это целые звёздные системы, уж они-то точно никуда не денутся. Да, кстати, когда у его императорского величества день рождения?

   Принц упавшим голосом ответил:

   - Через четырнадцать месяцев.

   - Хо-хо, ваше высочество! - Весело воскликнул Денис - За это время Десси сумеет освободить из-под ига технореспубликанцев, как минимум, штук пять звёздных систем. Если, конечно, космофлот империи будет стоять на всех парах, чтобы мгновенно сорваться с места и направиться в указанные районы. Впрочем, Десси, первый удар всё равно будет наносить "Нойберт".

   От этих слов у принца даже руки задрожали и он, посмотрев мольбой на Дениса, прошептал, переходя на вы:

   - Юноша, скажите мне, что вы не шутите.

   Вместо Дениса принцу ответила Кармен, причём в свойственной ей манере, как всегда, по-мужски жестко:

   - Ваше высочество, если бы командир так пошутил, то его яйца в эту минуту уже выходили бы на высокую орбиту. - И тут же, закрыв лицо руками, смеясь воскликнула - Ой, простите меня, ваше высочество! Это у меня нечаянно вырвалось.

   Принц облегчённо воскликнул:

   - Ну, что вы, милочка! Пустое, в имперском космодесанте иной раз и не такое услышишь. Это ведь не пансион для благородных девиц, но вы утешили старика. Теперь я действительно верю, что такое возможно. Дэн, что тебе для этого нужно?

   - Да, в принципе ничего, ваше высочество. - С улыбкой ответил Денис - Ну, разве что контракт на каперство. Хотя, нет, это будет слишком большой наглостью с нашей стороны, ещё и стричь для острастки технореспубликанских баранов. Поверьте, мы действительно прекрасно экипированы и готовы начать действовать немедленно. Единственное, что нас сдерживает, это то, что "Нойберт" какое-то время будет занят на перевозке рекрутов герцогини, а так мы могли бы начать сразу же после моей дуэли.

   Весёлое лицо принца сразу же сделалось серьёзным и он отрывистым, резким голосом сказал:

   - Десс, девочка моя, мне кажется, что твой тайный советник барон де-Ровайн прекрасно справится с перевозкой рекрутов, а барон де-Керл-Рогант, насколько я понял Дэна, сумеет засунуть их гипнопеды новой модели. Поэтому, девочка моя, прикажи срочно готовить "Нойберт" у дальнему рейду, возьмёшь с собой ещё два атакующих крейсера, моих личных - "Венуант" и "Исадриан" и в бой. Похоже, что герцог Дэн Саринский прекрасно знает, с чего нужно начинать. Как только будете готовы к первой операции, связывайся только со мной и я немедленно отправлюсь с докладом к Илиантису, а уж он-то найдёт подходящие слова, чтобы наши доблестные флотоводцы помчались туда, куда вы оба скажете, и сделают там то, что вам будет необходимо. Полагаю, Дэн, что первыми в звёздную систему того мира, который ты со своими ребятами и Десс с нашими парнями, будете освобождать, первыми войдут именно эти атакующие крейсера?

   - Разумеется. - Спокойным голосом ответил Денис - Иначе и быть не может, ваше высочество. Честь и слава нашего командира для нас не пустой звук, ну, а наши заслуги будут отмечены секретным императорским указом. Нам лишний шум не нужен. Более того, он очень вреден для нашего здоровья.

   Рогаш сердито проворчал:

   - Эх, жаль, что нам так и не придётся пролететь над полчищами технореспубликанцев, бросающих всё и бегущих на свои корабли. Честно говоря, я с удовольствием посмотрел бы на это.

   Крестоносец покрутил пальцем у виска и проворчал:

   - Ты бы думал, о чём говорить, парень. Ты хоть представляешь себе, сколько народа тогда умрёт от разрыва сердца, чудовище крылатое? Ваше место, ребята, на борту "Дракона".

   Скоре они долетели до дворца принцы Виллоинта и устало разбрелись по своим покоям. Девушки в эту ночь не хотели спать в гордом одиночестве и если троим из них хотелось лишь поделиться своими впечатлениями, то Алисия, едва войдя в покои герцога Саринского, тут же набросилась на него с весьма неожиданными и резкими упрёками:

   - Эй, мачо, ты что же это, решил завалить эту красотку в постель? Смотри, амиго, я вовсе не шутила, когда говорила, что мигом оставлю тебя без мужского достоинства.

   Денис недовольно покрутил головой, отбросил в сторону серый, обтянутый блестящим шелком, цилиндр, решительно подошел к девушке и обнял её. Правда, одна его рука легла на её полуобнаженную спину, а вот вторая упёрлась в жесткий и упругий пластиковый каркас пышного кринолина. Недовольно цыкая зубом, он проворчал:

   - Лиска, ты в этом кринолине, как в клетке. Девочка моя, не смеши зайцев в поле. Десси бы и рада забраться в мою койку, да, только боится, что тем самым разрушит наш отряд к чёртовой матери. Или ты думаешь, что мы с Рогашем от балды придумали всю эту историю про маму с папой, трёх дочурок и рыцарей, сменяющих друг в их постельках?

   Алисия тотчас нажала на кнопку, расположенную на талии её роскошного, нежно-голубого платья без рукавов, и оно с ласкающим уши Дениса тихим шелестом опустилось на пол. Слегка подпрыгнув, эта очаровательная девушка, оставшись в одних крохотных трусиках и белых чулочках, обхватила его талию и, шумно и взволнованно дыша, сказала хрипловатым голосом:

   - Зря ты так, мачо. Наши с тобой девочки и парни уже настолько уверовали в то, что именно это сделало их такими, что ни о чём ином уже и думать не хотят. Так что не ляпни при них чего-либо такого. Они тебе мигом мозги прочистят. Оплеухами. Кстати, Дэн, я тут прикинула и полагаю, что герцог Денис де-Кирпичников-ин-Сарино будет звучать совершенно по-идиотски.

   Денис, несколько неуклюже шагая к спальной, поспешил успокоить свою девушку:

   - Лиска, на этот случай в положении о титулах сказано, что для большего благозвучия дворяне могут вставлять вместо родового имени имя своего предка. Поэтому я буду теперь герцогом Денисом де-Анатоль-ин-Сарино, в общем по-русски это будет звучать, как герцог Денис Анатольевич Саринский.

   Именно так и объявил гофмаршал принца Виллоинта на следующий день, когда Денис вошел под руку с Кармен в большую бальную залу дворца, а она, как и сам дворец, была ещё того размера и под её сводчатым потолком прозвучало:

   - Его светлость герцог Денис де-Анатоль-ин-Сарино с её светлостью маркизой Алисией де-Нуэве-ин-Кастилья, графиней дель-Нуэве, дамы и господа.

   Ну, а вслед за ними вошли ещё три маркизы и тринадцать маркизов, семеро из которых к полному изумлению гостей, а это были офицеры крейсера "Нойберт" и спецназовцы с женами, оказались лайрами. По всему огромному залу тут же пронёсся восхищённый рёв голосов, ведь хотя прелестные маркизы и были одеты в роскошные бальные платья, на головах у них красовались чёрные береты космодесантниц. Затем была музыка и первый тур тилвуара, очень похожего на земной вальс, только помедленнее. Денису и Кармен было поручено сделать первый круг, затем к ним присоединились принц Виллоинт и герцогиня Дессия, ну, а потом закружились в плавном и величавом танце все остальные, причём трое парней в чёрных парадных мундирах следовали за тремя танцующими парами и во время танца красавицы с короткими стрижками трижды меняли своих партнёров. Всё было, как всегда, по-честному, и кавалеры, сменяя друг друга, вежливо кланялись и широко улыбались, из чего очень многие мужчины сразу же сделали единственно правильный вывод, этим дамам никакие другие кавалеры уже не нужны.

   Танцуя с Кармен Денис так и не увидел принца Эйтара, тот вошел в зал позднее, когда он уже танцевал с Дессией, а Кармен с принцем Виллоинтом. Когда тур тилвуара закончился и они отошли к стене, принц Эйтар, злорадно оскалившись, двинулся к ним через весь зал и викинги с лайрами облегчённо вздохнули и направились к ним. Принц оказался верзилой повыше Дениса сантиметров на пятнадцать и шире в плечах. Это был ещё тот тип, бретёр и отъявленный дуэлянт, уже отправивший на тот свет нескольких дворян. Маркиз и граф, его то ли верные друзья, то ли прихвостни, следовали за ним по пятам. Ничего не подозревая, принц приблизился, широко раскинул руки и воскликнул:

   - Очаровательная герцогиня Дессия, как я рад видеть вас! Вы действительно так похорошели, что я не верю своим глазам, хотя меня уже успели предупредить об этом. Право же всё, о чём меня предупреждали, не соответствует действительности. Вы ещё гораздо прелестнее, чем об этом было сказано.

   Герцогиня де-Вирано-ин-Кастео смерила принца презрительным взглядом и промолчала, хотя глаза её и вспыхнули. Зато Денис молчать даже и не собирался, зато мгновенно развернулся на каблуках своих сверкающих полусапожек, из всех викингов он один был в белом фраке, злобно оскалился, и, прошив всех троих убийственным взглядом, громко и внятно прорычал:

   - Вы всё-таки явились, принц. Прекрасно, это избавляет меня от необходимости разыскивать по всяким норам. Принц, вы и ваши подлые дружки нанесли смертельное оскорбление моему командиру, герцогине Дессии де-Вирано-ин-Кастео. Более того, принц, вы нанесли оскорбление всему экипажу крейсера "Нойберт", но что хуже всего для вас и ваших прилипал, вы оскорбили таким образом весь мой отряд и меня лично, а потому я, герцог Денис де-Анатоль-ин-Сарино, рыцарь Звёздной Империи Тиар, вызываю вас всех троих на дуэль и она состоится немедленно, в парке дворца принца Виллоинта. Ваше высочество, вы согласитесь быть моим секундантом?

   Принц с притворным удивлением воскликнул:

   - Как? Речь идёт об оскорблении флага "Нойберта", самого лучшего крейсера Звёздной Империи, экипаж которого одержал столько доблестных побед в космосе? Это неслыханное преступление против чести дворян Кастео. Принц, или вы вместе со своими спутниками примете вызов на дуэль, или немедленно отправитесь в военную тюрьму и если обвинения герцога Дэна подтвердятся, то вас ждёт каторга, а они подтвердятся, будьте в этом полностью уверены и их подтвердят эти лайры.

   Рогаш закивал головой и пророкотал зловещим басом:

   - Вы совершенно правы, принц Виллоинт. У герцога есть неопровержимые доказательства преступного заговора против нашего командира, герцогини Дессии, и крейсера "Нойберт".

   Вот тут-то принц и смекнул, что пришел конец, как его подлым, хотя и мелким, проделкам, так и ему самому. Делать было нечего и он, приосанившись, небрежно бросил:

   - Я принимаю ваш вызов, герцог. Надеюсь, что вы уже заказали себе место на кладбище, где вас завтра похоронят.

   Принц Виллоинт облегчённо вздохнул и воскликнул:

   - Вот и прекрасно, принц Эйтар! Это означает, что и вы будете сурово наказаны, и ваш род при этом не будет опозорен. Ну, а поскольку речь идёт об оскорблении флага и чести боевого крейсера Звёздной Империи, то выбор за герцогом Дэном.

   Воробышек всё же не выдержала и воскликнула:

   - Командир, отдай их мне и я забью всех троих насмерть кочергой! Забила бы кулаками, да, не хочу мараться.

   Денис усмехнулся и сказал:

   - Нет, Воробышек, их ждёт сюрприз. Хотя эти господа и служат в армии нашей славной Империи Тиар, они никогда в жизни не тянули лямку службы по-настоящему. Поэтому в качестве оружия я выбираю сапёрные лопатки и буду сражаться сразу со всем троими. Вообще-то, ребята, мне не мешало бы ещё и заткнуть один глаз соломой, да, подогнуть и подвязать ремнём правую ногу, чтобы хоть немного уравнять шансы, но я просто даю обещание, что не буду бить их даже в четверть силы и двигаться слишком быстро. Вы меня знаете, я слов на ветер не бросаю. Поэтому так оно и будет, а теперь давайте выйдем в парк. Если есть желающие посмотреть на нашу дуэль, то я не буду возражать.

   Принц Эйрин, похоже, ещё не понял, с кем ему предстояло драться на дуэли, хотя и сообразил, что его к ней грубо и бесцеремонно принудили. Хватило у него ума понять и то, что дуэль эта санкционирована сверху, но он лишь усмехнулся и, продолжая держать марку, насмешливо воскликнул:

   - Прекрасно, герцог! В таком случае вы умрёте на глазах у своих соратников, а они даже не смогут вам ничем помочь. Втроём мы изрубим вас сапёрными лопатками на куски, а потому хоронить вас придётся либо в закрытом гробу, либо вашим друзьям очень дорого обойдутся ваши похороны. Погребальных дел мастера берут за свою работу большие деньги.

   Высказавшись и дав выговориться принцу, Денис сосредоточенно кивнул головой и направился к выходу. Герцогиня Дессия и маркиза Алисия подскочили к нему с двух сторон и пошли рядом. Кармен была совершенно спокойна, а вот та, которую испанка считала своей соперницей, волновалась. Герцогиня вцепилась Денису в руку и вполголоса предупредила:

   - Дэн, эта троица очень опасна. Они по несколько часов в день тренируются, а потому прекрасно владеют холодным оружием. Зря ты пообещал им, что не станешь сражаться в полную силу. Боюсь, что тебе крепко достанется от них.

   Кармен, презрительно фыркнув, спросила:

   - А ты видела хоть раз, чтобы Дэн или кто-нибудь из нас сражался в полную силу?

   Дессию её слова удивили и она спросила:

   - Дэн, разве с монстрами старины Солли вы сражаетесь не в полную силу? Но ведь я уже знаю вас, как облупленных. Ваша физическая сила пусть и не намного, но меньше нашей.

   Денис усмехнулся и ответил вполголоса:

   - Вот мы и используем свою силу в бою против роботов Солваша на полную катушку, Десси, но у нас всё равно остаётся в запасе контролируемый, взрывной выброс силы, наш, так сказать, форсаж, и сегодня он мне действительно не понадобится.

   Все, кто находился в зале, вышли в парк. Там, на большой площадке для игр уже всё было подготовлено к этой дуэли. С неё убрали качели и прочие приспособления для игр, во дворце жило несколько десятков подростков, детей приближенных принца, а также установлен низкий пластиковый помост, достаточно большой, чтобы на нём могла сражаться хоть дюжина фехтовальщиков. Он был огорожен невысоким бордюром. Неподалёку от помоста стояли три медицинских флайера, как символ того, что результат дуэли уже предрешен. Принц Эйтар, увидев флайеры, неприязненно поморщился, а оба его спутника зябко поёжились, но уверенности в своих силах пока что не утеряли. Как только они вышли из дверей и стали спускаться по широкой лестнице в парк, к ним немедленно приблизился граф де-Кастерри и с презрительной миной на лице вполголоса известил всех троих:

   - Господа, я вчера ужинал вместе его императорским величеством. На этом ужине присутствовали викинги. После ужина его императорское величество попросил меня задержаться и мы с ним поговорили чуть более получаса. Император Илиантис не просто в гневе, он в ярости, принц. Своими подлыми выходками вы и раньше доставляли ему немало неприятностей, но на этот раз превзошли самих себя. Герцог не станет вас убивать, хотя вы того и заслуживаете. Поэтому, как только робохирург залечит ваши раны, вы немедленно покинете Тиар и удалитесь в добровольную ссылку сроком на пятьдесят лет. Если вы не сделаете этого, господа, то вас ждёт суд и каторга. Вы также будете лишены дворянского звания, а ваще имущество отойдёт казне.

   Не дожидаясь ответа, граф стал быстро спускаться по ступенькам и принц, глухо зарычав, тихо сказал:

   - Раз так, господа, нам только и остаётся, что громко хлопнуть дверь. Давайте убьём этого сопляка и покинем Тиар.

   Дружки принца решительно кивнули и все вместе быстро спустились по лестнице, подошли к помосту и остановились. К ним тотчас подошло несколько дворян из свиты принца, недовольных тем, что им было поручено стать секундантами трёх скандалистов с далеко не самой лучшей репутацией, и те сделали свой выбор. Денис в это время уже разделся по пояс и вооружился двумя полированными сапёрными лопатками с черенками из тёмно-синей древесины зейлана. Широкие, бритвенно острые штыки его лопаток, выкованных из дамасской стали ещё на астероиде "Лоартон", этим утром маркиз де-Солваш-ин-э-Лрун украсил герцога де-Анатоль-ин-Сарино - рыцарский щит с изображением вставшего на задние лапы медведя, держащего в передних двуручный меч, увенчанный герцогской короной, положен на скрещённые мечи. По паре точно таких же сапёрных лопаток, только без гербов, и перчаток, секунданты вручили трём дуэлянтам и те, покрутив их в руках, начали раздеваться.

   Ну, а Денис, надев металлизированные перчатки и вооружившись двумя сапёрными лопатками, он был уже достаточно опытным двуруким бойцом, принялся разминаться. Хотя он и не выглядел силачом, мускулы так и перекатывались под его загорелой кожей, но не это вызвало удивление собравшихся в парке дворян, имевших честь служить Звёздной Империи с оружием в руках, а то, с какой молниеносной быстротой Русский Медведь закрутил в руках этот незамысловатый, древний солдатский инвентарь, о котором космодесантники Империи давно уже забыли. Такого мастерства владения холодным оружием они ещё ни разу не видели. Сапёрные лопатки не просто со свистом рассекали воздух, они сливались в синие и сверкающие полированной сталью полосы. Несколько секунд этого бешенного напора стали и Денис застыл на помосте, словно изваяние. Глаза его внимательно и насмешливо разглядывали противника.

   Денис подавил в себе чувство ненависти, но вот с презрением он справиться не мог. Трое подонков, уже успевших доставить множество неприятностей тем, кто был ниже их по положению, посматривали на него насмешливо и вызывающе. Через несколько секунд выяснилось, почему. Уверенности этим типам придавало то, что под дорогими рубахами на них были надеты гибкие, плотно облегающие тела бронекомбинезоны из эластичной наноброни. Правда, их руки до локтя и головы, да, и шеи тоже, были открыты, но ведь им было обещано, что убивать их герцог не станет. Впрочем, у этих бронекомбинезонов всё же имелся недостаток, - они передавали сильные удары всему телу или какой-то его части, а Денис мог даже просто кулаком врезать так, что от его ударов даже тяжеленные роботы-бойцы подлетали вверх на полметра. Принц и два его дружка на них никак не походили. Это были просто здоровенные, наглые и спесивые мордовороты.

   Секунданты, брезгливо глядя на своих подопечных, дали им последние наставления, заключавшиеся в том, что этот бой можно было вести без каких-либо правил, покинули площадку и включили силовые экраны ограждения. Теперь уже никто не мог покинуть её до окончания поединка. Трое мордоворотов, обменявшись несколькими фразами, сразу же двинулись вперёд, чтобы взять Дениса в кольцо и изрубить его сапёрными лопатками в капусту, ну, а он, насмешливо улыбаясь, тут же нарушил все их планы и не долго думая налетел на маркиза, находящегося справа от принца, от всей души врезал ему с обоих рук по рукам, ногам и корпусу, после чего так треснул его лопаткой плашмя по темечку, что тот, состроив задумчивое выражение на лице, выронил из опустившихся рук сапёрные лопатки, сначала упал на колени, а затем рухнул физиономией на шершавый, кремовый пластик и на нём стала быстро растекаться кровь, хлынувшая из носа.

   При этом всем сразу же стало ясно, что герцог наносил удары не изо всех сил и далеко не с той скоростью, на которую был способен. После этого Денис на редкость хитрым приёмом отшвырнул принца Эйтара далеко в сторону и занялся вторым его дружком. Тот, в отличие от маркиза, не успевшего, а может быть просто не пожелавшего, даже взмахнуть своим оружием, закрутил сапёрные лопатки с весьма приличной скоростью, но это не помешало Денису нанести графу всего один единственный удар кулаком по носу. Графский нос тотчас превратился в кровавый блин, а сам граф, утробно ухнув, выбыл из поединка на весьма продолжительный срок. Покончив за несколько секунд с двумя своими противниками, герцог де-Анатоль-ин-Сарино не спеша двинулся к уже вскочившему на ноги и очумело хлопающему глазами принцу. При приближении врага принц яростно замахал сапёрными лопатками и двинулся в атаку, стремясь как можно сильнее взвинтить темп.

   Однако, Денис легко и непринуждённо отбил его удары и затем, когда сапёрная лопатка была на отлёте, стремительно развернул её и нанёс молниеносный, рубящий удар прямо по злобно оскаленной физиономии принца с крепко стиснутыми от ярости зубами. От этого удара рот принца Эйтара, извергавший оскорбления в адрес герцогини Дессии, тут же сделался очень широким, от уха до уха, выбитые зубы полетели из него, словно шрапнель, а вместе с ними этот хам и пошляк лишился ещё и языка, а защитник чести старинного дворянского рода де-Вирано и атакующего крейсера "Нойберт" презрительно бросил ему в лицо:

   - Я немного укоротил ваш язык, принц, а если вы и дальше будете вести себя неподобающим образом, то и вас самого укорочу на голову, но уже без оружия. Я вам её просто оторву, а теперь, принц, вам пора баиньки.

   Сделав такое напутствие, Денис с силой ударил принца сразу двумя лопатками плашмя по ушам и тот моментально отключился, а он достал из кармана брюк носовой платок, обтёр им кровь со своего шанцевого оружия и, бросив окровавленный платок на бездыханное тело поверженного в честном поединке противника, с сумрачной физиономией направился к тому месту, где оставил свою одежду. Кармен и Дессия моментально принялись помогать ему одеться и как только он снова облачился во фрак, герцогиня пылко поцеловала его в щёку и радостно воскликнула:

   - Благодарю вас, герцог! Вы поквитались с этими подонками за то оскорбление, которые они мне нанесли.

   Денис вежливо поклонился и ответил:

   - Всегда к вашим услугам, миледи.

   После этого бал во дворце продолжился, как ни в чём не бывало и всё потому, что публика в нём собралась далеко не робкого десятка. К Денису никто не бросился с поздравлениями, но очень многие спецназовцы подходили к нему, чтобы просто пожать руку и сказать, что завтра они намерены выставить викингам выпивку и напоить их всех вдрызг вместе с экипажем крейсера "Нойберт". Ещё больше офицеров подходило к герцогине Дессии с просьбой зачислить их на курсы повышения воинской квалификации. В общем это был не только бал, но ещё и сугубо деловое, военно-организационное мероприятие. Ну, а вскоре принц Виллоинт, подойдя к нему вместе с Дессией, попросил его проследовать к нему в кабинет. Они поднялись в лифте на самый верхний, девятый этаж дворца и Денис, едва только взглянув на кабинет принца, чуть не ахнул. Это был целый кабинетище, очень похожий на командный пост какого-нибудь огромного линкора, флагмана целого флота, состоящего из сотен боевых космических кораблей. Да, в нём было впору командовать космическим сражением, а не проводить совещания.

   В этом квадратном в плане зале размером лишь немного меньше бальной залы дворца, по периметру стояло множество пультов с большими экранами, а в самом центре находился огромный круглый стол с трёхмерной моделью галактики диаметром метров в двадцать пять. Голографическое изображение галактики было расчерчено разноцветными трассами, по которым обычно летали космические корабли, на ней были выделены цветом различные геометрические фигуры, показывающие в объёме те или иные владения звёздных народов, но самыми яркими на нём были те, что относились к Звёздной Империи Тиар и Технореспублики Ан-Рабат. Именно они являлись самыми большими галактическими сообществами, объединяющими интересы триллионов разумных существ, как гуманоидов, так и негуманоидов. Что в Звёздной Империи, что в Технореспублике, политика была одна и та же, - любыми способами, кроме откровенно захватнических, привлекать к себе всё новых и новых сторонников.

   Именно поэтому император Илиантис, когда ему того потребовалось, не моргнув глазом возвёл в дворянство лайров и даровал им титулы маркизов даже не Звёздной Империи, а Империи Тиар, чьи владения распространялись на тридцать четыре обитаемых мира, некогда колонизированных тиарцами, разумными существами по своему внешнему облику, а также по физиологии, столь близкими землянам, что Денис и его друзья не переставали удивляться. Самым большим откровением для них явилось то, что Аннет, большая любительница острых ощущений, переспав с бароном де-Вейратом, на следующий день взяла и поделилась своими впечатлениями с друзьями, сказав им, даже не моргнув глазом и ничуть не устыдившись: - "Знаете, ребята, а ведь в постели тиарцы ведут себя точно так же, как и вы". Никому и в голову не пришло выговаривать ей за это, ведь Аннет была уже взрослая девушка, а потому могла делать то, что ей хотелось. В любом случае главное заключалось в ином, хотя тиарцы и были гораздо сдержаннее землян, они по своей сути мало чем отличались от них и даже имели такие черты характера, какие сближали два этих народа и делали их чуть ли не двоюродными братьями.

   Тиарцы, как и земляне, отличались от многих других звёздных народов своей непоседливостью и стремлением осваивать всё новые и новые территории, расширять границы своего влияния и притягивать к себе другие звёздные народы, чтобы включить их миры в Звёздную Империю, которая широкой полосой простиралась чуть ли не две трети галактики, огибая её центр и пересекая спиральные рукава. Да, но при этом она имела своего оппонента, Технореспублику Ан-Рабат и тот давно уже не только двигался через галактику встречным курсом, но и соприкоснулся с ней ещё несколько тысяч лет назад и теперь в некоторых районах их миры чуть ли не соприкасались вплотную. Точнее вплотную соприкасались зоны их космических владений.

   Технореспублика, как и Звёздная Империя, также не вела откровенно захватнических войн, но если Тиар стремился везде восстановить монархический формы правления и побуждал дворян вести за собой свои звёздные народы к великим свершениям и всячески их пестовать, благо Звёздная Империя уже накопила для этого неисчислимые богатства, то Ан-Рабат дела то же самое через открытие тем мирам, которые соглашались входить в состав Технореспублики, своих неисчерпаемых рынков. Так что коса нашла на камень ещё задолго до того момента, когда произошло взаимное сближение постоянно растущих территорий. Обе стороны действовали очень хитро и изощрённо, пуская в ход, прежде всего, свою дипломатию и столь лакомые предложения, что молодые миры просто не могли отказаться от них, очень уж сладкая и обильная им предлагалась халява, как однажды сказал по этому поводу со смехом Денис, чем заставил Дессию часа три подряд говорить о том, чем Тиар облагодетельствовал множество миров и как он покончил в них с нищетой, голодом и болезнями, как дал всем не просто жалкую крышу над головой, а прекрасные жилища и как бережно он хранит их самобытность.

   Технореспублика в этом плане не то что бы очень сильно, но всё же проигрывала Звёздной Империи, у неё и похлёбка была пожиже, да, и трудиться нужно было упорнее, чтобы её заработать. Зато в ней, при наличии ума и инициативы, кто угодно мог стать в течении каких-то нескольких лет миллиардеров, если сумеет оседлать призовую лошадку, а банкротство в ней не было трагедией. Ну, прогорел, ну, вылетел в трубу со своей безумной затеей, но ведь страховка всё покрыла и тебя не сажают в тюрьму за долги, а раз так, что мешает тебе начать всё сначала? Вот в таких условиях и воевали между собой Звёздная Империя Тиар и Технореспублика Ан-Рабат. Без излишнего кровопролития, хотя и довольно жестко, а порой и жестоко, без массовых жертв, не прекращая расширяться, хотя уже и не хвастаясь этим перед всеми остальными гегемониями и отдельными мирами.

   При всём этом в истории этой войны, которая по сути длилась уже несколько тысяч лет, хотя и перешла в горячую фазу совсем недавно, имелось одно событие, очень важная и обидная, уже для Империи Тиар и её правящей династии, потеря, - Дейтара. Для каждого тиарца название этого мира, самой далёкой и в то же время самой древней из всех звёздных провинция Тиара, являлось болезненной, незаживающей раной. Для нескольких сотен миллиардов тиарцев Дейтара звучала в ушах долгим, мучительным рефреном, ведь на протяжении вот уже ста сорока семи лет эта провинция, представляющая из себя просто на диво роскошную звёздную систему сразу с семью кислородными мирами, населённая некогда почти семьюдесятью миллиардами тиарцев и представителей других братских народов, была самой большой потерей. Более того, эту звёздную систему были вынуждены покинуть почти все её обитатели, поскольку Технореспублика пригнала туда свои линкоры, - убийцы планет и грозилась выжечь там всё живое, если тиарцы не уберутся из неё.

   Ан-рабатцы так и не смогли заселить эту звёздную систему, никто не захотел жить в покинутых тиарцами городах, построенных более четырёх тысяч лет назад так далеко от Метрополии и она являлась для них теперь всего лишь местом базирования Семнадцатого ударного военно-космического флота, причём просто шикарным местом. В первую очередь потому, что практически все планеты звёздной системы Дейтары были закрыты мощными планетарными щитами, а Звёздная Империя не имела на вооружении линкоров убийц-планет. Не имела их теперь и Технореспублика, но после того, как она изгнала тиарцев из Дейтары, они уже не были ей нужны и Ан-Рабат сумел довольно безболезненно включить в Технореспублику более полутора сотен близлежащих миров. Ещё во время полёта, моделируя вместе с Аристо самые всевозможные ситуации, Денис понял, что Дейтара не так уж и хорошо защищена, но ему, честно говоря, было немного жутковато только от одной мысли, что отряд "Викинг" бросит вызов армии ан-рабатцев, насчитывающей пять миллиардов солдат, также очень похожих по внешнему виду на землян.

   Характерной особенностью тиарцев был их высокий рост и светлая, матовая кожа при наличии тёмных волос и карих глаз. Ан-рабатцы же отличались от них прежде всего своей смуглой, красноватой кожей, были несколько ниже, но при этом массивнее, то есть попросту коренастее, а ещё они очень смахивали своим внешним видом на североамериканских индейцев. Викинги их так и назвали - индейцы, а ещё подтрунивали над Индейцем, сокрушаясь, что им пришлось ступить на тропу войну с индейцами. Правда, кроме внешнего вида ан-рабатцев с индейцами больше ничто не роднило, ну, а по своему характеру и темпераменту, особенно в делах бизнеса, они и вовсе были типичными евреями, в то время, как тиарцев Денис прозвал французами, хотя единственная француженка в их отряде совершенно на них не походила из-за своей миниатюрности. Между прочим, из-за этого к ней вожделели все тиарцы без исключения.

   Денис вошел в кабинет вслед за Дессией и они подсели к круглому столу. Едва только взглянув на голограмму, он сразу же увидел Дейтару. Эта звезда была самой крупной и непрерывно пульсировала кроваво-алой бусинкой. Он прекрасно понимал, что принц Виллоинт стремился как можно скорее узнать, какие именно планы вынашивает кондотьер с Земли, уже сумевший поразить его своими небывалыми способностями. Денис, подсев к столу, решил не тянуть кота за хвост и сразу сказал:

   - Ваше высочество, как только Десси будет готова стартовать с Тиара, мы отправимся на Дейтару и вышвырнем оттуда индейцев. Хотя она и считается неприступной, это всё бабушкины сказки. Дейтара неприступна только для огромных космических флотов, а для продвинутых диверсантов, это просто край непуганых лосей, стреляй не хочу. Но Пятому, Одиннадцатому и Двадцать Седьмому космическим флотам придётся мчаться к Дейтаре с такой скоростью, с которой они ещё никогда не летали. Ваше высочество, если вас не затруднит, организуйте для них секретный приказ, чтобы сразу же, как только Десси подаст им сигнал, они бросали всё и летели к Дейтаре. Маршрут мы им укажем в самый последний момент и он будет до безобразия путанным. - С невинной улыбкой он развёл руками и сокрушенно добавил - Индейцам придётся не раз почесать затылки, гадая, куда это его императорское величество двинул сразу три флота.

   При первом же упоминании о Дейтаре на глазах принца и герцогини немедленно навернулись слёзы, но то же самое произошло бы, находись рядом с Денисом простые работяги-тиарцы, очень уж болезненной была эта потеря для всех подданных Звёздной Империи. Глядя с мольбой на землянина, принц Виллоинт спросил дрожащим от волнения голосом:

   - Дэн, но разве такое возможно? Ведь их там миллиарды.

   Денис кивнул и с насмешливой улыбкой сказал:

   - Ваше высочество, у нас, землян, есть одно мудрое изречение, - если собрать вместе девять беременных женщин, то они всё равно не смогут родить ребёнка за месяц. То же самое можно сказать и об оборонительных сооружениях Дейтары, а также всей той возне, которую устроили на ней акробаты.

   Принц удивлённо взглянул на Дениса и Дессия поторопилась сказать ему, обратившись к его высочеству весьма странно:

   - Вилли, все викинги большие шутники, они любят всем придумывать прозвища, а потому называют ат-рабатцев то акробатами, то индейцами, а иногда и космическими жидами.

   Негромко рассмеявшись, Денис продолжил:

   - Так вот, ваше высочество, если собрать в кучу такую прорву солдат, пусть даже и самых лучших, а на Дейтаре находится чуть ли не половина всех технореспубликанских гвардейцев, это вовсе не означает, что их уже нельзя разогнать. Ещё как можно, нужно только шугануть посильнее. Мы с Кармен уже показали вам, что такое перепрограммировать главный военный компьютер учебного центра. То же самое мы сделаем и на Дейтаре и не только на ней одной. Индейцы создали вокруг неё целую систему обороны и держат в том районе огромный космический флот и если его заставить уйти оттуда, то при первой же угрозе своим планетарным силам они сразу же оттуда смоются. Только не спрашивайте меня, как мы это сделаем, но будьте уверен, максимум семь месяцев и индейцы будут изгнаны с Дейтары и при этом будут удирать из этой звёздной системы так быстро, что сдадут в плен Дессии с её тремя атакующими крейсерами чуть ли не половину своих войск. В первую очередь они будут стремиться эвакуировать самые боеспособные части, а всю обслугу бросят на произвол судьбы. - Сделав небольшую паузу, Денис широко улыбнулся и спросил - Ваше высочество, вы ведь позвали меня сюда только за тем, чтобы спросить, с чего мы начнём?

   Принц Виллоинт растерянно посмотрел на Дениса, его губы чуть шевельнулись, он глубоко вздохнул и ответил дрогнувшим, неуверенным и печальным голосом:

   - Да, друг мой, но всё, что вы мне только что сказали, совершенно не укладывается у меня в голове. Это полностью противоречит данным нашей разведки. Понимаете, милорд, Технореспублика закрепилась в Дейтаре настолько прочно, что её оттуда можно вышибить только под угрозой аннигиляционной атаки, а у нас нет такого оружия и мы не собираемся его ни приобретать, ни создавать сами, хотя и имеем для этого всё необходимое. Теперь я даже не знаю, что и думать, друг мой. Честно говоря, я несколько разочарован вашими словами. Вы говорите об этой проблеме так легко, словно это какая-то компьютерная игра, которыми увлекаются дети. Простите, если я вас чем-то обидел.

   Денис задумался и покрутил головой так, словно воротничок рубахи жал ему горло, но на самом деле лишь для того, чтобы бросить взгляд на герцогиню, сидевшую слева от него с потухшим взглядом. Он огорчённо вздохнул, выставил перед собой ладонь левой рукой и, загибая большой палец, сказал:

   - Так, ваше высочество, самое время напомнить вам о некоторых банальных истинах, о которых вы забыли. Первое, Дейтара висит на шее у Технореспублики тяжеленной гирей. Хуже того, она для неё, словно чемодан без ручки, битком набитый кирпичами, - и нести тяжело, и выкинуть жалко. Кому они только не предлагали поселиться в брошенных тиарцами городах, никто этого не захотел. Одни боятся призраков, которыми они, якобы, кишат, другие боятся мести Империи, а третьи, самые реально мыслящие, партизан, всё ещё скрывающихся там. Даже хвалёные технореспубликанские гвардейцы, и те предпочитают держаться от них подальше и считают, что в Дейтаре самое безопасное место это не их военные поселения на поверхности, которые укреплены не хуже пятьдесят пятого бастиона, а космические, корабли, находящиеся подальше от планет. Второе, ваше высочество, технореспубликанцы так и не заменили в Дейтаре военные суперкомпьютеры и пользуются теми, которые достались им в наследство от Империи, а это, что ни говори, самое большое наше преимущество в грядущей операции. Третье, на довольно приличном удалении от Дейтары находятся семь звёздных систем самых горячих, прямо-таки пламенных, приверженцев Технореспублики, из-за которых та, собственно, и ввязалась в авантюру с Дейтарой. Если мы наведём хорошего шороха в каждом из этих миров, скажем просто возьмём и спалим управляющие компьютеры двадцати восьми планетарных щитов в семи звёздных системах, то технореспубликанцы стянут для их обороны весь свой военный космофлот, находящийся в том районе галактики. Четвёртое, ваше высочество, когда три космических флота Звёздной Империи помчатся в тот район галактики, то все те двенадцать тяжелых линкоров, которые постоянно находятся в Дейтаре, рванут туда с такой скоростью, что в подпространстве только пыль столбом будет стоять, да, и добрую половину тяжелых крейсеров, в общем всё, что может защитить эти миры от нашего вторжения, они бросят туда. Ну, а теперь представьте себе, что произойдёт во время пятого этапа, когда мы с Кармен, высадившись на одном из тиарских боевых спутниках планетарного щита, развернём половину всех спутников на главном и всех остальных щитах плазменными пушками к поверхности планет, вырубим все планетарные оборонительные системы, а потом вежливо попросим индейцев покинуть салун, пока рассерженный шериф не взял в каждую руку по кольту и не начал стрелять в кого ни попадя. Возникает вопрос, они захотят воевать с одними только "Вольдами" в руках против атакующих крейсеров, которые с рёвом станут летать над их головами, когда им дадут право на почётную капитуляцию, то предоставят возможность подняться на борт всех кораблей, какие только оставит там их командование, с личным оружием, знамёнами и всякими там походными иконостасами? Извините, ваше высочество, но я в этом очень сомневаюсь. Тем более, что сразу три огромных флота внезапно изменят курс и помчатся к Дейтаре. Ну, а что будет потом, это уже не мне решать, хотя я полагаю, что самым лучшим решением будет сразу после освобождения Дейтары начать немедленно формировать конвои и возвращать туда беженцев, благо все они только об этом и мечтают.

   Наконец-то глаза принца Виллоинта оживлённо заблестели и этот импозантный красавец заулыбался. Однако, смотрел он на Дениса всё ещё недоверчиво, да, вопрос его был по прежнему всё ещё полон скепсиса и осторожности:

   - Дэн, друг мой, но как ты и Кармен сможете взять под контроль всю компьютерную сеть Дейтары? Ведь это сотни сверхмощных суперкомпьютеров.

   Денис усмехнулся, перевёл взгляд на герцогиню и спросил:

   - Десси, ну, а ты то что молчишь, словно воды в рот набрала? Ты же разбираешься в компьютерах не хуже меня.

   Та вздохнула и ответила:

   - Много хуже, Дэн. Точнее теперь я в них разбираюсь прекрасно и даже не удивлена твоими словами, но в том-то всё и дело, что я боюсь даже подумать о столь масштабной компьютерной атаке. Теоретически я понимаю, на чём она основывается, но мне, как и принцу Виллоинту, даже страшно подумать о том, что всего два полевых агента отважатся совершить её.

   Денис недовольно проворчал:

   - Да, ваша светлость, это тот самый случай, про который говорят, - не в коня корм. Дессия, неужели тебе так трудно отрешиться от всей той ерунды, которую тебе вбивали в голову в военном училище? Пойми же, дорогая, программное обеспечение вовсе не нужно сносить к чёртовой матери и устанавливать его на компьютеры заново. Перед компьютером нужно просто поставить другую задачу. Объяснить ему, что те солдаты, которые находятся на поверхности планет и в звёздной системе, это не воска Технореспублики, а переодетые в их форму имперцы, которых нужно попросить убраться прочь. В любой компьютерной сети есть базовый компьютер, который контролирует и направляет работу всех остальных компьютеров вплоть до того, который управляет крохотным минным полем перед каким сортиром. Поменяй в базовом компьютере чёрное на белое, и он тут же сменит задачу всем остальным компьютерам сети. Разумеется, в реальности задача будет всё же посложнее, но поверь, для её решения мне даже не понадобится Аристо. Вот его, между прочим, уже никто не сможет перепрограммировать. Он, девочка моя, мыслящее существо, наш мудрый учитель и защитник, и он, между прочим, куда больше достоин дворянского звания и титула герцога, чем я, да, только относится к этому с иронией.

   Наконец-то в голове Дессии сработали какие-то контакты и она, радостно заулыбавшись, воскликнула:

   - Принц, план герцога Дэна совершенно реален. Более того, он выполним по той причине, что в нашей галактике не больше ни одного специалиста в области компьютерного программирования и искусственного интеллекта, кто бы разбирался в этом лучше него, что бы по этому поводу не говорил Крестоносец. Да, Вацек может быть и делает что-то быстрее Медведя, но только он способен взглянуть на любую проблему под совершенно неожиданным углом. Ваше высочество, мы начинаем подготовку к операции по освобождению Дейтары!

   Принц, смотревший на девушку с изумлением и затаив дыхание, шумно выдохнул воздух и спросил:

   - Дэн, друг мой, что тебе нужно для этой операции?

   Денис недоумённо пожал плечами и ответил:

   - Да, в общем-то ничего, ваше высочество. В любом случае те скоростные космояхты, которые нам понадобятся, мне придётся покупать на Делании, куда мы отправимся через несколько дней. Ну, а что бы вам было спокойнее, ваше высочество, то с нами могут отправиться в космос несколько ваших доверенных лиц, но они должны будут представляться не тиарцами, а выходцами из других миров. Для их же собственного спокойствия, ведь и мы не будем афишировать, что служим Империи.

   Принц спокойно кивнул головой и сказал:

   - Дэн, хотя мне и не нравится твоя идея на счёт соглядатаев на борту "Чёрного дракона", я отправлю с тобой в рейс парочку своих старых друзей. Тем более, что они действительно не тиарцы. Это супружеская чета с Клевии и я дружу с ними с детства. Девешен Могуэлл биржевой спекулянт, а его супруга актриса. Они большие любители космических путешествий и им ты можешь доверять полностью. Тем более, что Деви хотя и клевиец, большую часть жизни прожил на Гайдиане, в Дейтаре. Там он и сколотил свои миллионы, а потом всё потерял вместе с космическим баронством. Однако, прежде чем стать космическим бароном, Деви двадцать лет служил со мной в одном полку и даже был моим командиром. Я был у него начальникам штаба батальона специального назначения. Я ведь родом из спецназа, парень.

   Денис широко заулыбался, облегчённо вздохнул и промолвил вполголоса, как бы себе под нос:

   - Десант флага не меняет. - Уже громче он добавил - Ваше высочество, то что ваш друг из спецназа, является для меня самой лучшей рекомендацией. Космодесант это та же пехота, а вот спецназ это как раз и есть настоящая десантура. - Опустив глаза на несколько секунд, он поднял их на принца и спросил - Ну, как, ваше высочество, я вас хоть немного убедил в том, что начинать нужно с Дейтары, чтобы объяснить технореспубликанцам, что шутки кончились и с ними стали воевать не просто всерьёз, но и по новому, такими методами, к которым они ещё не скоро будут готовы. Поймите, это действительно так и есть.

   Принц кивнул и со вздохом признался:

   - Мальчик мой, понять-то я это понял ещё на острове Левран, но осознал, да, и то не полностью, только сейчас. Даже после того, что я узнал, у меня как-то в голове не укладывается, что воевать и побеждать можно не в реальном, а в виртуальном мире, подчиняя себе чужие компьютеры и заставляя тем самым врага терять всё своё преимущество. Впрочем, какое там преимущество, ты, похоже, способен лишить его вообще всего. Признаться честно, меня это пугает, Дэн. Неужели этому нельзя ничего противопоставить? Как только я начинаю думать, что и нашего врага могут появиться такие полевые агенты, так мне сразу же становится не просто не по себе, а дурно.

   Денис усмехнулся и с весёлой улыбкой на лице заявил, делая рукой такой жест, словно он что-то переворачивает:

   - Всё очень легко исправить, ваше высочество. Просто нужно перестать бояться самостоятельно мыслящих компьютеров и доверять самые ответственные участки таким железным парням, как наш Аристо. Вот его то ни один гений не перепрограммирует.

   Принц Виллоинт вздохнул и проворчал:

   - Дэн, это как раз то, чего больше всего боится галактика. На Фиории однажды уже был бунт мыслящих машин и хотя это случилось триста с лишним тысяч лет назад, больше никто из звёздных народов не хочет повторять судьбу этого проклятого мира. Фиорию ведь пришлось уничтожить полностью, так как разумные машины, уничтожив всё живое, готовились к большой войне против сотен миров.

   Денис вздохнул и ответил насмешливым голосом:

   - Господи, да, читал я про это, ваше высочество. Более того, изучил все материалы по Фиории. Фиорийцы допустили всего две, но зато чудовищных, ошибки. Они, во-первых, создали искусственный интеллект с широчайшим спектром возможностей, делающих их самодостаточными, включая способность к воспроизводству себе подобных, а, во-вторых, не оснастили их выключателями. Аристо создан мною совсем по другому принципу. Он ведь кто, заботливая наседка в первую очередь и ему только и требуется, что заботится о нас, как о своих детях. Ну, и ещё у каждого из нас имеется пульт дистанционного управления, он имплантирован в наши тела, а потому мы можем, приняв такое решение, просто взять и выключить его, но тем самым не убьём, а заставим залечь в спячку, как медведя. Мы уже делали так один раз, перед тем, как приступить к массовой гипнопедии. Аристо целых двое суток был в отключке, а когда проснулся, то сразу же сказал, что ему это совсем не понравилось. Скучно ничего не видеть и не слышать, ни с кем не общаться.

   Принц смеясь замахал руками и воскликнул:

   - Нет-нет, Дэн! Ты требуешь от меня слишком многого! Хотя знаешь, я расскажу дедуле Илиантису о вашем друге Аристо. Он вечно жалуется на компьютерщиков. Особенно на то, что ему никогда не предоставляют информацию именно в тот момент, когда она ему нужна и всегда просят подождать несколько минут. Так что если ты способен создать для него такого личного секретаря, который будет способен в считанные секунды предоставить ему нужные данные не в виде толстой папки документов, а изложенные на четвертинке листа бумаги, то его величество будет этому несказанно рад.

   Они поговорили ещё около часа, но уже на другие, куда менее важные темы, и спустились вниз. Бал был в самом разгаре, но и он закончился через три с лишним часа и гости разъехались из дворца принца, а земляне вместе с лайрами ввалились в покои Дениса и дружно уставились на него. Он громко рассмеялся и воскликнул весёлым голосом:

   - Ну, и что мы смотрим так настороженно ребята? Всё в порядке, начнём с Дейтары! Неужели вы могли подумать, что принцу Виллоинту будет дело до чего-то другого, если я предложу ему воплотить в жизнь безумный план Крестоносца? Вацек, извини, но я не стал ему говорить, что это твоя инициатива.

   - И правильно сделал. - Кивнув согласился Вацлав - Хотя идея была и моя, разработали план ты, Кармен и Барбаросса.

   Барбаросса, откупоривая бутылку вина, проворчал:

   - Крест, в этот план каждый внёс свою лепту. Так ведь, Рогги? Или ты скажешь, что ты и твои кузнечики снова ни при чём?

   Рогаш забрал у него бутылку, в ярком свете люстры сверкнул его боевой коготь и пробка вылетела из неё. Запрокинув голову, лайр вылил в себя полбутылки вина и ответил:

   - Ну, если ты считаешь наш скромный вклад существенным, Рыжий, то я согласен. В любом случае меня больше всего устраивает то, что я буде пилотировать твою космояхту. Знаешь, Дэн, вот теперь я жутко жалею, что мы не согласились тогда на глубокую гипнопедию. Как же, мы ведь самые умные и теперь пожинаем плоды своей идиотской гордыни.

   Денис хмыкнул и спросил:

   - А что, пройти курс повышения квалификации на борту "Дракона" это уже не вариант? Вам что, господа маркизеты, для этого обязательно нужен "Локатаон" с его робохирургами? Так их на нём хватит на целый взвод кузнечиков, а Аристо чуть ли из штанов не выпрыгивает в ожидании того дня, когда он сможет насверлить дырок в ваших сверкающих макушках.

   Лайры оживлённо зашумели, а Солваш, замысловато изогнув усы, с сомнением в голосе спросил:

   - Ты думаешь нам хватит на это тридцати пяти дней полёта до Делании, Дэн?

   Денис заулыбался и ответил:

   - С запасом, Солли. Аристо считает, что вы уложитесь всего в девятнадцать дней, так что мы ещё сможем после этого не раз перекинуться в картишки и покатать шары, ведь после Делании мы разлетимся во все стороны, как ласточки из гнезда.

   - Хорошо, с этим делом мы тоже разобрались, Дэн. - Сказала Валькирия - Теперь расскажи, как принц воспринял твоё предложение заменить их старые военные компьютеры на таких ребят, как наш Аристо. Или ты заочковал сказать ему об этом? Очень уж вы долго там шушукались. Мы даже волноваться начали. Подумали, грешным делом, что тебя уже разжаловали из герцогов в холопы. Принц мужик крутой, у такого не забалуешь.

   Денис вздохнул и ответил:

   - Вот тут вышла небольшая заминка, ребята, они все до сих пор боятся восстания машин. Правда, нам всё же поступил заказ на изготовление ещё одного железного мудреца. Оказывается, императору нужен толковый секретарь. Такой, у которого всегда найдётся нужное лыко в строку. Думаю, что это не так уж и плохо. Если его императорское величество споётся с тем секретарём, которого мы для него соорудим, то он останется доволен.

   Шервалт, развалившийся на диване в большой гостиной Дениса, насмешливо поинтересовался:

   - Диня, так нам ведь всего-то и осталось сделать, что выбрать, в какой цвет покрасить корпус Пифагора.

   - Э-э-э, нет, не скажи, Шерви. - Возразил ему Денис - Если я завтра сукна пойду и брякну его высочеству, что мы готовы передать императору нашего Пифа и очки, через которые тот сможет в любую секунду сообщить ему обо всём, что творится в галактике или происходило в ней такой-то день и час сто тысяч лет назад, то это вызовет массу лишних вопросов и даже подозрений. Поэтому мы после пьянки со спецназовцами тихо и мирно отправимся на "Дракона" и за неделю завершим работу. Эдак глядишь, ещё и деньжат заработаем.

   Аннет насмешливо поинтересовалась:

   - А ты что, уже умудрился пропить все деньги, которые свистнул у бедных и ничего не подозревающих галактов? Вот этому я удивилась бы куда больше, чем чему угодно.

   Денис потянулся и ответил сладко зевая:

   - Не дождёшься, Воробышек. Они ещё капают на наши счета и пока эта война не закончится, всё так и будет продолжаться, ведь я же обложил налогом практически одних только технореспубликанцев, ну, и ещё их союзников.

   Кармен, подсев к нему на колени, задала всем провокационный вопрос, которому научилась у Дениса:

   - Дорогие гости, вам ещё не осточертели хозяева?

   Все сразу же поднялись с диванов и кресел и принялись прощаться. Время действительно было уже позднее и никто не знал, что принесёт им завтрашний день. Вряд ли что-нибудь неприятное, но и для радостных открытий тоже не мешало выспаться, чтобы не клевать потом носом, когда тебе станут показывать какие-либо достопримечательности.



Содержание:
 0  Похищенные. Книги 1-4 : Александр Абердин  1  Глава первая Гудит, как улей, родной завод : Александр Абердин
 2  Глава вторая Охота на охотника : Александр Абердин  3  Глава третья Учёба Дениса в галактическом университете : Александр Абердин
 4  Глава четвёртая Урок галактического крючкотворства : Александр Абердин  5  Глава пятая Что такое наука побеждать и как её изучить? : Александр Абердин
 6  Глава шестая Против лома нет приёма : Александр Абердин  7  Глава седьмая Неожиданная встреча на базе "Локатаон" : Александр Абердин
 8  Глава первая Курс молодого кондотьера : Александр Абердин  9  Глава вторая Первый экзамен отряда "Викинг" : Александр Абердин
 10  вы читаете: Глава третья Дуэль на сапёрных лопатках : Александр Абердин  11  Глава четвёртая Отряд "Викинг" отправляется на задание : Александр Абердин
 12  Глава пятая Тотальная компьютерная атака викингов : Александр Абердин  13  Глава шестая Тотальная компьютерная атака викингов : Александр Абердин
 14  Глава седьмая Тайная игра викингов : Александр Абердин  15  Глава восьмая Принуждение к переговорам : Александр Абердин
 16  Глава первая Ожидаемые неприятности в нежданном объёме : Александр Абердин  17  Глава вторая Десант на Ридалию : Александр Абердин
 18  Глава третья Одесский кипиш, похожий на розыск : Александр Абердин  19  Глава четвёртая Тихая Вода : Александр Абердин
 20  Глава пятая Тайна Тихой Воды : Александр Абердин  21  Глава шестая Трудовые будни эскадрона смерти : Александр Абердин
 22  Глава седьмая На волосок от гибели : Александр Абердин  23  Глава восьмая Конец "Тихой воды" : Александр Абердин
 24  Глава первая Возвращение на Землю : Александр Абердин  25  Глава вторая Из огня, да в полымя : Александр Абердин
 26  Глава третья Чем дальше в лес : Александр Абердин  27  Глава четвёртая Завоёванные плацдармы : Александр Абердин
 28  Глава пятая От Волги до Сибири : Александр Абердин  29  Глава шестая Ушат холодной воды : Александр Абердин
 30  Глава седьмая Большое вече в Нью-Йорке : Александр Абердин    



 




sitemap